Revista Ambiente Siglo XXI. N° 13.Mayo 2008.pdf


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V o l u m e n

1 ,

N º

1 3 .

A m b i e n t e

S i g l o

EL

Página

X X I

2

DE LA CIENCIA

Clonación del rinoceronte blanco
Dr. en Biología
Leandro Miranda
Rinoceronte
blanco
(Ceratotherium
simum)

El rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) es la mayor de las cinco especies de rinocerontes que existen en la actualidad. Es el segundo animal terrestre más grande y el tercer mamífero terrestre más pesado después del
elefante y el hipopótamo. Puede alcanzar tallas de hasta 4,2 metros de longitud, 1,85 metros de altura .y un peso de hasta 3 toneladas. Es una de las dos
especies de rinocerontes que viven en la sabana africana, la otra es el rinoceronte negro (Diceros bicornis). Ambas tienen dos cuernos que son muy apreciados en la farmacopea oriental y están en peligro de extinción debido a la
caza furtiva.

El rinoceronte blanco vive generalmente en
pequeños rebaños de seis o siete individuos, liderados generalmente por un macho adulto siendo
animales pacíficos y relativamente confiados. Durante el periodo de celo, los machos se muestran
muy agresivos con los otros individuos del mismo
sexo. Uno de los principales problemas para la
recuperación de sus poblaciones es la baja tasa de
reproducción. Después de un periodo de gestación
de año y medio nace una sola cría, a la que la
hembra tendrá que amamantar durante al menos
dos años.
El rinoceronte blanco solía vivir en espacios
abiertos de Sudán, Congo y Uganda existiendo
actualmente sólo 13 ejemplares en el Congo por lo
que se lo considera como uno de los animales mas
amenazados del planeta..
Como un intento desesperado para salvar a
esta especie de la extinción, Ian Wilmut “El padre
de la oveja clonada Dolly” y un grupo de científicos británicos y sudafricanos pertenecientes a la
Royal Zoological Society y a la Universidad de
Edimburgo pretenden clonar rinocerontes blancos.
Este grupo de investigadores intentarán
preservar los genes de un rinoceronte blanco del
norte en cautividad utilizando una mezcla de
células de su piel con embriones de un animal de
una subespecie muy próxima, el rinoceronte blanco del sur, del que quedan aún más de 11.000
ejemplares, sobre todo en Sudáfrica.
Como resultado de este experimento se obtendría una “quimera”, es decir una mezcla de
células de las dos subespecies, pero los científicos
confían en que algunas de esas células produzcan

el esperma y los óvulos del rinoceronte blanco del
n
o
r
t
e
.
La técnica consistirá en alterar algunos genes
regulatorios, lo que resulta en una reprogramación de las células de la piel adultas para que, a
partir de un estadio embrionario, puedan transformarse en alguno de los tejidos especializados
del organismo, incluidas las células de la línea
germinal que dan lugar al esperma o los óvulos.
Las células de la piel obtenidas del rinoceronte blanco del norte se convierten en células
embrionarias las que se denominan “células troncales inducidas pluripotentes”. Éstas se insertan
entonces en un embrión de rinoceronte blanco del
sur, donde se dividen y se mezclan para formar
una quimera, es decir una mezcla de las dos subespecies. Si las células pluripotentes forman las
células germinales deuna quimera adulta, su esperma y sus óvulos serán efectivamente los del
rinoceronte blanco del norte cuyas células de la
piel se utilizaron originalmente en la clonación.
Una vez que se obtengan las gametas y mediante
fecundación in vitro se podrán crear embriones
que se implantarán en vientres de hembras de
rinocerontes blancos del sur
Si este tipo de experimentos funcionan, será
posible salvar a otras especies de mamíferos cuyas
poblaciones están en peligro de extinción como el
perro salvaje africano, el lobo etíope o el hipopótamo pigmeo.
Sin embargo, sino se generan las herramientas necesarias para proteger y conservar los
ecosistemas donde viven estos animales, de nada
servirá proteger sus genomas.

Sólo quedan 13 ejemplares de rinoceronte
blanco en la República del Congo