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REFORMA LIBERAL

La época liberal es un periodo que históricamente abarca desde la
revolución liberal hasta la caída del dictador Jorge Ubico. En esta época podemos
darnos cuenta la incorporación definitiva de Guatemala al comercio internacional,
ya que es precisamente en el siglo XIX, que la economía guatemalteca se inserta
definitivamente en el mercado mundial con la exportación del café.

La Reforma Liberal de Guatemala fue el resultado del crecimiento y
desarrollo de la burguesía revolucionaria: a través de ella se

abren paso

importantes medidas que tratan de crear un Estado moderno, reviviendo las
aspiraciones revolucionarias de Morazán y Gálvez.

El triunfo alcanzado por García Granados y Justo Rufino Barrios, hace
posible la instauración de un régimen que promueve el desarrollo económico,
político y cultural de Guatemala, derribando las barreras establecidas por el
gobierno conservador de los 30 años.

LIBERALISMO

El liberalismo supone que las personas prefieren la abundancia a la
pobreza. Está dirigido a mejorar las condiciones materiales de la sociedad. Su
propósito es reducir la pobreza y la miseria a través de la libertad. Este sistema
social es el que más beneficios ha traído a la humanidad en la historia.

Libertad es la ausencia de coerción de individuos sobre individuos, lo que
significa que a nadie se le permite recurrir a la fuerza ni al fraude para obligar o
inducir a otro a hacer lo que no desea. Un sistema basado en la libertad propicia
un mayor desarrollo de los individuos y de su potencial, también propicia la
productividad. El liberalismo se fundamenta en los siguientes principios: Respeto a

la propiedad individual, gobierno limitado, libertad económica y libertad de
conciencia.

ANTECEDENTES HISTORICOS

1. Económicos

Los intentos liberales de los años posteriores a la independencia fracasaron
con los gobiernos de Francisco Morazán y Mariano Gálvez, imponiéndose la clase
dominante de aquel entonces, compuesta fundamentalmente por terratenientes o
hacendados criollos y el clero, sobre los grupos medios que constituían una clase
formación.

Durante la dictadura de Rafael Carrera el cultivo de la grana y su
exportación jugó un papel importante para la prolongación del pasivo colonial ya
que permitió a la clase dominante mantener las estructuras pre independientes,
mediante una política férrea que sirvió para que los pueblos siguieran siendo
concentraciones de mano de obra disponible y para que no disminuyera la
disponibilidad de ladinos rurales pobres para las haciendas. Pero un grupo del
sector medio se desarrollaba poco a poco ya que se dedicó al cultivo de la
cochinilla y después al café.

Así mismo otros grupos experimentaban igual desarrollo, comerciantes e
intelectuales, que no encontraban acomodo en las pretensiones aristocráticas de
la clase dominante quienes acaparaban la burocracia administrativa. Estas
circunstancias y actitudes de la clase dominante fueron los que provocaron
definidamente la ruptura de los remanentes de la época colonial, representada por
los gobiernos de Rafael Carrera y Vicente Cerna.

En 1853 se produjo en Guatemala una plaga que arruino muchos nopaleros
que afecto la producción y exportación de la grana; este acontecimiento se dañó

aún más con la expansión de los colorantes químicos (anilinas alemanas) que
inundaron el mercado europeo lo cual hizo que se empezara a desarrollar el
cultivo del café ya que era prácticamente imposible exportar grana o cochinilla.

El cultivo del café se precipito ya que en el exterior sucedieron dos
acontecimientos:
1. El abaratamiento de costes del transporte
2. El crecimiento de los mercados extranjeros para el café.

Por lo tanto a mediados de 1850, se empezó a exportar café en grandes
cantidades, y la exportación de la grana disminuía.

El cultivo del café fue fortaleciendo a los grupos medios tanto rurales como
a

comerciantes,

quienes

encontraron

un

producto

de

exportación

lo

suficientemente importante para sustituir a la grana y que fuera de fácil aceptación
en el mercado extranjero.

El cultivo del café al contrario del cultivo de la grana, requiere grandes
extensiones de tierra y como cultivo permanente precisa una cierta cantidad de
mano de obra para cuidarlo, y aun mayor en tiempo de la cosecha por lo tanto, si
se tenían esos elementos del proceso de trabajo era posible que se desarrollara
su cultivo: estos requerimientos chocaban en una estructura colonial que no se
ajustaba a las exigencias de la pequeña burguesía en formación (cabe mencionar
que Miguel García Granados era comerciante, de familia con tradición mercantil, y
Justo Rufino Barrios terrateniente, propietario de tierras y productor de café de
occidente.

El nuevo cultivo plantea a la pequeña burguesía en formación, la exigencia
de un estado que fomentara amplias extensiones de tierra sujetas a propiedad
individual, crédito modernizado y mano de obra en abundancia; esto no lo permitía
la clase dominante (terratenientes y hacendados criollos) que ostentaban el poder,

estas situaciones provocan que los grupos medios rurales, comerciantes e
intelectuales se unan y se lancen a la toma del poder.

Los grupos medios adoptan en defensa de sus intereses una actitud
agresiva y pujante para apoderarse del estado. La clase dominante incluyendo el
clero, ligados al cultivo de la grana mantienen pretensiones de nobleza y
aristocracia descansando en el ejército de ese entonces. Como podemos observar
los aspectos mencionados anteriormente responden a intereses de clase,
concretos y determinados que ya no responden a las necesidades tanto externas
como internas, porque responden a intereses de un pasado colonial.

2. Políticos

A finales de la época de la colonia, se formaron dos bandos políticos: el
partido liberal y el partido conservador. Entre los conservadores podemos
mencionar el alto clero y las clases ricas. Entre los liberales militaban figuras más
destacadas como Pedro Molina y Francisco Barrundia.

Debido en gran parte a las luchas entre conservadores y liberales y a sus
consecuencias el Congreso Federal reunido en San Salvador dio en mayo de
1838 un decreto por el cual se autorizaba a los Estados a organizarse como mejor
les conviniera. En respuesta a este decreto, Guatemala se declaró independiente
en mayo de 1847 y fue confirmada por la Asamblea en septiembre de 1848.

El triunfo de los liberales guatemaltecos, fuertemente influidos por su base
social y su dirigencia altence buscaban construir una república democrática,
gobernada por instituciones representativas que se verían vigiladas por la acción
de los ciudadanos. Un Estado secular fomentando el desarrollo de los pequeños
propietarios agrarios y urbanos, con libre juego del interés individual. Esta
modernización pasaba por resolver, primero, el obstáculo a la libre empresa,
representado por la herencia corporativista colonial y, segundo, garantizar la

integración de los pueblos de indios al proyecto modernizador por la educación.
Todo ello traía igualdad y libertad y por lo tanto, progreso.

Los liberales terminaron por negarse resueltamente a concederse los
medios apropiados para lograr los fines que deseaban. En el caso de nuestro país,
en primer lugar por defender un sistema económico oligárquico, basado en la
mono exportación del café, a partir de calcular de la expropiación de tierras
comunales y del uso de mano de obra forzada indígena para su producción y
comercialización. A pesar de la ley constitutiva de vocación universalista, las leyes
secundarias justificarían la existencia de una restricción de los derechos
ciudadanos por razones de orden étnico, afectando a los indígenas en áreas como
la educación, el trabajo, y la tenencia de tierras, entre otras. (Leyes de indias en
1839 que el estado conservador había decretado legalmente).

En segundo lugar, un aspecto poco tratado en el estudio del liberalismo
guatemalteco, es el hecho de que más que las teorías de sus líderes, fueron las
acciones del movimiento social que lo sostuvo el elemento decisivo en el curso
ideológico que tomaría. Un movimiento político que, más que un partido, era
expresión del ascenso ladino encarnado en los milicianos y oficiales que formaron
la tropa rebelde y en el grueso de los caficultores; agricultores del altiplano y de la
boca-costa occidental de Guatemala, cuyos esfuerzos iniciales fueron ignorados
por el gobierno conservador y que terminaron por enrolarse en la creciente
oposición política al gobierno del Mariscal Vicente Cerna.

La educación pública, que había sido grandemente incrementada por el
gobierno del doctor Mariano Gálvez, fue cubierta e impidió el mínimo desarrollo
cultural del pueblo, durante los 30 años siguientes a su caída. En la segunda mitad
del siglo XIX encontramos a Guatemala con escasísimas escuelas primarias;
planes y programas anacrónicos; sin una específica instrucción secundaria; con
una Universidad calcada en los moldes coloniales; sin presupuesto destinado a la

instrucción pública, y sin la libertad de enseñanza que había caracterizado a los
años de la Republica Federal.

La Revolución Liberal, que triunfo en 1871, derogó el 14 de agosto de 1872,
la Ley Pavón que estancaba y restringía la instrucción pública. Las primeras
reformas se hacen sin disponerse de ningún reglamento específico; tenía un
carácter revolucionario y su orientación era definida; trataban de ampliar la
educación para hacerla llegar a un sector más grande de la población, así como
de imprimirle un sentido acorde con las libertades necesarias para la
estructuración de una nación moderna y progresista.

Vencedores militares de la revolución 1871 este sector se aglutino detrás
junto con los comerciantes de los departamentos no vinculados al consulado de
comercio de la ciudad de Guatemala, tras la figura del general Justo Rufino
Barrios, prospero cafetalero de San Marcos, para enfrentar al general Miguel
García Granados, que contaba con el apoyo del ala liberal de la elite criolla. El
General Justo Rufino Barrios encarnaba esa imagen de ladino victorioso.

ACTA DE PATZICIA

El 2 de abril de 1871 llegaron a Tacana, departamento de San Marcos,
Justo Rufino Barrios y Miguel García Granados, en donde fueron atacados por el
capitán Antonio Burbano siendo este derrotado. El 10 de mayo ingresaron los
revolucionarios a la Ciudad de San Marcos, pasaron después a Retalhuleu, en
donde entraron sin resistencia el 14 de mayo, pero precavidos fortificados por la
boca-calle; al poco tiempo fueron atacados por las fuerzas gobiernistas, las cuales
también fueron derrotadas. Después continuaron rumbo a San Sebastián, pasaron
por Cuyotenango, llegando luego a Mazatenango.

El 29 de mayo acamparon en Laguna Seca, en donde tuvieron un reñido
encuentro, siendo derrotados los gobiernistas. El 1 de junio llegaron a Antigua
Guatemala, en donde fueron recibidos con mucho entusiasmo.

El 2 de junio llegaron a Zaragoza y el 3 de junio, encontrándose los
rebeldes en Patzicia en el departamento de Chimaltenango, suscribieron los jefes
y oficiales un acta por la cual reconocían a Granados como presidente provisorio,
desconocían el gobierno de Vicente Cerna y se comprometían a convocar una
Asamblea para redactar el Acta Constitucional del País.

El 4 de junio salieron con dirección a Quezaltenango, llegando el 5 a
Totonicapán en medio del entusiasmo popular. El 6 de junio ingresaron a la ciudad
de Quezaltenango, en donde el grupo revolucionario estableció su gobierno
provisional y su cuartel general.

Una de las cosas que principio haciendo el gobierno revolucionario fue
suprimir el estanco de tabaco (Se llama estanco al monopolio en la producción o
venta de un determinado bien asumido por el Estado u otorgado a particulares a
cambio de un ingreso al fisco. Los estancos más comunes son los del tabaco) y
habilito el comercio en Champerico.

En el Coxón y Tierra Blanca tuvieron que librar una dura batalla en donde
fue derrotado Vicente Cerna, que encabezaba el batallón del Gobierno. Después
del triunfo volvieron a Antigua Guatemala, llegando a la cumbre de Santa Lucia
Milpas Altas.

El 29 de junio en San Lucas Sacatepéquez fue nuevamente derrotado el
ejército del gobierno. El 30 de junio de 1871 hicieron su entrada triunfal a la
Ciudad de Guatemala, como a las 10 de la mañana, y de conformidad con el acta
de Patzicia, el general García Granados se hizo cargo de la presidencia de la
Republica, adicionalmente se liquidó el régimen político de los 30 años y se abrió

para Guatemala una etapa que se conoce con el nombre de La Reforma llevada a
cabo por los liberales.

Con la caída del gobierno del mariscal Cerna, principio para Guatemala una
época nueva. La reforma, pese a todos sus errores, fue benéfica porque trato de
cancelar y lo logro en gran parte, muchos de los vicios coloniales que subsistían a
través del gobierno de los 30 años.
GOBIERNO DE MIGUEL GARCÍA GRANADOS

Su permanencia en el poder fue corta pero dio los primeros pasos para
cumplir el programa de la Reforma. Era un liberal moderado que deseaba
introducir reformas en forma progresiva que gobernó como presidente interino
hasta 1873 cuyas obras fueron:



Decreto la expulsión de los padres de la compañía de Jesús



Creo el ministerio de fomento



Fundo la escuela Politécnica



Decreto el extrañamiento del arzobispo, Doctor Bernardo Piñol y del Obispo
Mariano Ortiz, por estar comprometidos en la insurrección.



Decreto los colores que debía lucir la bandera nacional



La creación del Escudo de Armas, en donde aparece el Quetzal como
símbolo de libertad.



La libertad de imprenta.



La mayoría de edad para hombres y mujeres era de 21 años



La supresión de los diezmos.



Dispuso que solo el 15 de septiembre se celebrara, suprimiendo
muchísimas fiestas que tenían lugar cada año.



Como presidente se puso a la cabeza de su ejército para salir a la frontera
de Honduras a combatir a los revoltosos derrotando a las fuerzas del
presidente Medina.



En Junio de 1872 tuvo que combatir, a la cabeza de su ejército, otro
movimiento de la reacción, que surgió en el oriente de la república.



Se comenzó a construir el puerto de Champerico.



El 11 de noviembre de 1871 convoco a elecciones para nombrar
representantes a una Asamblea Constituyente, para estructurar la
constitución de la república.



El 29 de marzo de 1873 convoco a la nación para elegir presidente
constitucional de la Republica.



El 2 de junio de 1873 fue declarado Benemérito de la Patria.



Entrega el poder al General Justo Rufino Barrios el 4 de junio de 1873.

GOBIERNO DE JUSTO RUFINO BARRIOS

Es uno de los presidentes importantes de Guatemala. A él le correspondió
llevar a la práctica las mejoras que necesitaba el país. Para este fin tubo buen
cuidado de rodearse de hombres de mérito. Entre estos cabe nombrar a Ramón
Rosa y Marco Aurelio Soto (hondureños), al Padre Ángel María Arroyo, a Antonio
Salazar, Arcadio Estrada y Lorenzo Montufar.

Cuando García Granados se puso al frente del ejército para combatir a
Medina en Honduras, quien apoyaba a quienes habían sido expulsados de
Guatemala y que allí se des-unían, dejo como presidente interino a Justo Rufino
Barrios el 8 de mayo de 1872.

Fungiendo como presidente interino, estableció en Quetzaltenango la sala
de apelaciones para occidente. Abolió el impuesto llamado de Garitas, ósea el que
se cobraba para entrar a la ciudad. Al municipio de Palencia le concedió los
terrenos de la comunidad de Santo Domingo. Le adjudico los ejidos a la
municipalidad de Mataquescuintla.

El 10 de junio de 1872 regresa García Granados triunfante, de la compañía
contra Honduras. Barrios entrego el mando, para volver a su cargo en
Quetzaltenango.

La municipalidad de Quetzaltenango, con los vecinos solicitó al presidente
García Granados, que Justo Rufino Barrios fuese nombrado Jefe Político del
Departamento quien conservo el cargo de jefe militar de la Revolución.

En marzo de 1872 al instalarse la Asamblea Constituyente, Barrios llego a
formar parte de ella como diputado. Como jefe militar que era, se mantenía en el
campo de un lado para otro, combatiendo a los revoltosos y a los alzados con
mano dura.

Barrios tomo posesión de la presidencia el 4 de junio de 1873, después de
haber ganado las elecciones convocadas por Miguel García Granados.

Su obra fue grande, porque hizo reformas sociales, culturales, económicas
y legislativas.

Fundo el Banco Agrícola Hipotecario, más tarde Banco Nacional, que duro
poco tiempo. Fundo el hospital denominado de Oriente, en la ciudad de
Chiquimula. Derogo la denominación de Capitanes Generales, tenientes generales
y mariscales de campo. Suprimió las hermandades, ordenes, terceras órdenes
religiosas. El edificio de La Recolección fue convertido en Escuela Politécnica. San
Francisco y la Tercera Orden pasaron a ser edificio de la Dirección General de
Correos. Santa Clara se transformó en el mercado La Reforma. Las Beatas de
Belén pasaron a ser la Escuela de Artes y Oficios. En Santo Domingo se alojó la
Administración de Rentas. Capuchinas pasó a ser la Policía Nacional.

Santa Teresa se transformó en la Prisión de Mujeres. En la concepción
fueron construidas varias casas particulares. En La Merced fue alojada una

Sección de la Policía Nacional. En la Escuela de Cristo se hicieron nuevas
construcciones. En el Seminario de los Jesuitas se inauguró el Instituto Central
para Varones. En el Convento de Belén se fundó la Escuela Normal para
Señoritas, hoy Belén. El seminario de Quetzaltenango pasó a ser el Instituto
Nacional para Varones de Occidente. La Casa de la Comunidad, se convirtió en la
Escuela de Artes y Oficios de Occidente, actualmente Escuela de Educación
Básica (Gabriel Arriola Porres). El Convento de la Parroquia de Cobán, se
transformó en un teatro. La Iglesia de San Isidro de la ciudad de Totonicapán,
paso a ser una escuela pública y un teatro.

En 1874 se estableció el Instituto Nacional de Antigua Guatemala. En la
Escuela Politécnica se establecen las carreras de Caminos, canales y puentes,
ingenieros en minas, agrimensores, arquitectos, jefes de telégrafos y tenedores
de libros.

Se organizó la Guardia Civil, se construyó la Penitenciaría Central, fue
emitida una nueva ley de Educación Pública, se firmó el Contrato de Construcción
del Ferrocarril del Sur, se promulgo el Código Penal. Se construyó el Cementerio
General de Guatemala, se crearon los departamentos de Baja Verapaz y
Retalhuleu. Se reglamentó la Casa de Prestamos o Monte de Piedad. Se
estableció la Sala de Justicia para Jalapa. Se promulgo el Código Militar, la ley
contra la vagancia, la ley protectora de animales, la ley de inmigración, la ley de
municipalidades, la ley de propiedad literaria, el reglamento de cementerios, el
reglamento para portar armas, la ley de notariado, la ley electoral, la ley de
expropiación, se reconoce la libertad de testar, se inaugura el hospital militar, se
fundó el Banco de Occidente, se acordó la fundación de Instituto Nacional de
Oriente.

En 1885 se decretó la Unión Centroamericana y se declaró como jefe
supremo de Centroamérica al General Justo Rufino Barrios. Uno de los errores del
gobierno de Barrios, fue firmar un tratado con México, cediendo para siempre

Chiapas y Soconusco, perdiendo así esa parte del territorio que pertenecía a
Guatemala desde el tiempo de la colonia. Peten era un departamento mucho más
grande que en la actualidad, pero por el antipatriótico Tratado de Límites del 27 de
septiembre de 1882, entre Guatemala y México firmado por el presidente Justo
Rufino Barrios, Guatemala perdió más de 4 mil millas cuadradas de territorio al
norte de Peten, en donde existían 14 pueblos, 19 aldeas y 54 rancherías, que
contaba con más de 15 mil guatemaltecos. Todo esto paso a poder de México;
sometió al sistema de trabajo forzado a todos los indígenas, como una especie de
esclavitud. Fue un verdadero dictador. Uso medidas con excesivo rigor y su
voluntad era la máxima ley.

SUCESORES DE JUSTO RUFINO BARRIOS

Después del General Justo Rufino Barrios, continuaron gobernando a
Guatemala presidentes del partido liberal. Manuel Izando Barillas gobernó del 6 de
abril de 1885 al 15 de marzo de 1892. Se le dio posesión formalmente el 15 de
marzo de 1886 para un periodo que concluía en 1889. Lo primero que hizo fue
negociar la paz con el salvador.

Deja la presidencia el 15 de marzo de 1892, en manos del General José
María Reyna Barrios, quien durante su administración, fue un gobernante
progresista, dio alguna libertad de prensa, se preocupó por la construcción de vías
férreas, caminos y telégrafos, por la educación pública, termino las dificultades con
México de límites territoriales, cometió el error de hacerse reelegir por la fuerza,
disolviendo la Asamblea y convocando una Constituyente que le prorrogo el
periodo presidencial.

A la muerte de Reyna Barrios subió a la presidencia Manuel Estrada
Cabrera quien ejerció una dictadura de 22 años (1898-1920). Durante su gobierno
se elaboraron códigos y se continuo en la forma que el entendía la obra
progresista de la reforma. Pero la libertad de escribir y expresarse en público

estuvo siempre fuertemente reprimida y el crimen político era el argumento mejor
para convencer a los que adversaban sus métodos de gobierno. Fue derrocado
por una revolución popular, que tomo como bandera de lucha el Unionismo.

Durante el gobierno de Estrada Cabrera ocurrieron los terremotos de 191718 que arruinaron seriamente la ciudad capital.

El movimiento Unionista que derroco a Manuel Estrada Cabrera llevo a la
presidencia al diputado Carlos Herrera. Cuyo gobierno duro escasos 20 meses en
los cuales Guatemala gozo de las libertades que había carecido por casi toda su
vida independiente. Se firmó entonces un pacto de unión entre Guatemala, El
Salvador, Honduras y Costa Rica. En diciembre de 1921 fue derrocado y José
María Orellana fue el nuevo presidente. Durante su gobierno se decretó el quetzal
como moneda nacional. Murió en el ejercicio del mando. Fue electo para sustituirlo
el General Lázaro Chacón quien dio al país un poco de libertad, pero no hubo
cambios notables en la administración y la política, abandono la presidencia por
motivos de salud. Se desato entonces una anarquía que llevo a la presidencia al
licenciado Baudilio Palma, después al General Manuel Orellana y finalmente al
licenciado José María Reyna Andrade quien convoco a elecciones y entrego el
mando al presidente electo, General Jorge Ubico.
GOBIERNO DE JORGE UBICO

En 1931, apoyado por el partido liberal progresista, gano las elecciones
presidenciales, habiendo tomando posesión del alto cargo el 14 de febrero de
1931, después de la toma de posesión como presidente el partido liberal
progresista publica lo siguiente: el principio de no reelección quedo establecido,
como ha quedado fundada la escuela de la libertad, gobierna por espacio de 14
años, hizo muchas mejoras materiales y dio al país un estado de solvencia
económica que no había tenido antes; pero entendió siempre que gobernar era

imponer la voluntad del presidente sin contar para nada con la opinión pública ni
respetar la Constitución.

Fue un gobierno tenebroso y tiránico, tenía una red de servicio de espionaje
bien organizado. Los poderes ejecutivo, legislativo y judicial estaban unificados
bajo su voluntad, nadie podía expresarse con libertad porque era perseguido,
encarcelado, apaleado o fusilado. Las personas eran asesinadas en campos y
caminos por medio de la ley fuga.

Se perseguía a poetas, periodista, intelectuales porque Ubico les tenia
fobia. Pago la deuda que el estado tenía con el exterior. Mejoro las instituciones
de crédito, fue cuidadoso con los caudales públicos, mejoro las aduanas, decreto
la contratación de trabajo personal del indio, mando a construir el actual Palacio
Nacional, se interesó en el mejoramiento de los cuarteles, arreglo los límites entre
Guatemala y Honduras, dejando Cuyamel y Omoa a Honduras, territorio que
pertenecían a Guatemala. Decreto la ley de vialidad que obligaba a la ciudadanía
al boleto respectivo. Compro la finca Santo Tomas al Banco de Guatemala por la
quinta parte de su valor.

En 1944 el pueblo empezó a reaccionar ante aquella vida triste de dictadura
y abuso del ubiquismo, en junio de 1944 fueron restringidas las garantías
constitucionales por ciertos disturbios acaecidos. 311 personas, entre abogados y
catedráticos de la USAC firmaron un memorial solicitando al presidente el
restablecimiento de las garantías constitucionales. Empezaron las manifestaciones
en señal de protesta integradas por maestros, estudiantes y obreros y el 25 de
junio de 1944 Jorge Ubico desconcertado ordeno disolver a los manifestantes que
le pedían la renuncia del cargo. Ese día cayó fulminada por las balas la maestra
María Chinchilla, símbolo de la valentía de la mujer guatemalteca, mártir de la
tiranía ubiquista, el 1 de julio del mismo año, por la mañana, se presentaron al
despacho general varios generales para pedirle la renuncia a Ubico. Ubico ya lo

sabía y llevaba preparada su renuncia la que les entrego. Murió en el exilio en la
ciudad de Nueva Orleans el 14 de febrero del 1946.

BANDERA DE GUATEMALA

La bandera de Guatemala fue creada por el Decreto ejecutivo del 17 de
agosto de 1871, siendo Presidente de la República el general Miguel García
Granados.1

Posee dos colores: el azul cielo y el blanco. La franja vertical blanca entre
las dos celestes representa el hecho de que el país se encuentra entre el océano
Pacífico al Oeste y el mar Caribe al Este. En su centro aparece el Escudo
Nacional. El color blanco también representa la pureza, la integridad, la fe, la
obediencia, la firmeza, la vigilancia, la paz y la nación. El color azul simboliza la
justicia, la lealtad, la dulzura, la fortaleza, el cielo guatemalteco y los dos mares
citados que bañan las costas del este y oeste del país, respectivamente, al igual
que las de Centroamérica.

El diseño está basado en la bandera de las Provincias Unidas del Centro de
América que a su vez se basaba en la bandera de las Provincias Unidas del Río
de la Plata actual Argentina, aunque en esta última las franjas son horizontales, y
las franjas exteriores son azules, no celestes. Las banderas de los otros países
que conformaron las Provincias Unidas del Centro de América siguen este patrón.
ESCUDO DE GUATEMALA

El escudo de Guatemala fue creado por el Decreto Ejecutivo No. 33 del 18
de noviembre de 1871, siendo Presidente de la República el general Miguel
García Granados y está compuesto por el ave nacional de Guatemala, el quetzal,
símbolo de la libertad; un pergamino con la fecha en la cual Centroamérica se
independizó de España, el 15 de septiembre de 1821; dos rifles Remington

cruzados, con bayonetas, que indican la voluntad de defender los intereses de
Guatemala por medio de la fuerza si fuese necesario; dos espadas cruzadas, que
simbolizan el honor; y una corona de laurel que simboliza la victoria y la paz
preferida sobre la guerra.

Este emblema fue creado por Decreto No. 33 del 18 de noviembre de 1871,
emitido por el General Miguel García Granados, según este decreto, "Las armas
de la república serán: un escudo con dos rifles y dos espadas de oro enlazadas
con ramas de laurel en campo celeste claro. El centro estará cubierto con un
pergamino, que contendrá la siguiente leyenda en letras de oro: Libertad 15 de
septiembre de 1821, figurará en la parte superior un Quetzal, como símbolo de la
independencia y autonomía de la Nación."

Los rifles que sirvieron de modelo son marca Remington de la época
(1871). Cuando el escudo figura en la Bandera de Guatemala, esta se llama
Pabellón Nacional. El escudo de armas de la República cuando está diseñado
independientemente de la bandera deberá colocarse en campo celeste claro
porque es el color que representa la idealidad.

ANALISIS

Los regímenes de Miguel García Granados y de Justo Rufino Barrios
cubren el periodo entre 1871 y 1885 e introdujeron reformas que dieron inicio a
una nueva era para Guatemala. Algunos de los cambios que impulsaron tenían
sus antecedentes en la época liberal de Mariano Gálvez. Otras medidas surgieron
como producto de las circunstancias. La pugna entre el Estado y la Iglesia era un
problema ya existente, al igual que los conflictos con la población indígena, que se
agravaron por la expansión del cultivo del café. El desarrollo de la economía
cafetalera significo la expropiación de tierras comunales de los indígenas y a la
venta de tierras baldías, la implantación de trabajo forzado y una mayor injerencia
de intereses económicos foráneos en el país. Implico asimismo, la llegada a
Guatemala de los ferrocarriles, la fundación de bancos, la construcción de
caminos, puertos, etcétera. La Reforma decreto la libertad de cultos, la educación
laica, el matrimonio civil, la libertad de testar libremente, los nuevos códigos
(penal, civil y de comercio) y el establecimiento del Registro Civil y el Registro de
la Propiedad Inmueble.

Al llegar los liberales al poder en 1871, la situación económica de
Guatemala estaba deprimida tanto por la inestabilidad política y la guerra con
Honduras, como por la crisis económica europea que siguió a la revolución
industrial. Antes que el orden político quedara restablecido en 1876, le movimiento
comercial de Guatemala se había reducido, lo cual llevo a algunas quiebras,
situación desconocida hasta entonces en el país.

El diputado liberal Sinfosio Aguilar, en un discurso ante la Asamblea, dado
el año siguiente a la muerte de Justo Rufino Barrios, señala las ventajas que se
disfrutaban bajo el gobierno liberal y que antes no existían:



Tenemos correos y telégrafos para que transmitan nuestros pensamientos,
ferrocarriles para que transporten nuestros cuerpos, tribunales para que

atiendan nuestras reclamaciones en justicia; administración pública para
que garantice nuestros derechos, vele por nuestra instrucción y fomente
nuestros intereses, y en cambio de esos servicios cedemos en el impuesto
una parte de nuestra propiedad. Tenemos un cuerpo deliberante para hacer
oír nuestra voz y emitir la ley que deba de regirnos.



Todo es para el hombre; todo se encamina a la individualidad humana.



Querer cualquier clase de progreso, intelectual, moral o material para los
pueblos, y amenguar la individualidad humana, es invertir los términos del
problema, es sacrificar el fin a los medios.



Yo quiero todos los adelantos, todos los progresos; pero el primero de
todos los progresos es el respeto al hombre como hombre, la inviolabilidad
de la persona y de sus derechos. Dadme esto primero, y dadme lo demás
por añadidura.



El ideal que perseguimos es ideal de la humanidad, el derecho individual
inviolable, la pena de su infractor eficaz, para llegar un día a establecer de
una manera práctica, eso que llamamos libertad, alma de nuestra alma, sin
la cual no se puede vivir, ni concebirse siquiera la existencia progresiva de
los pueblos.
Lo anterior demuestra el reconocimiento político a la labor de Barrios aun

después de su muerte.

A continuación se enumeran algunas de las reformas puestas en vigor por
Miguel García Granados durante su corta administración, realizadas en conjunto
con Justo Rufino Barrios quien como presidente provisorio tomo la iniciativa de
emitir varias de ellas:



Educación pública: Deroga la Ley Pavón y crea escuelas de enseñanza
primaria; ordena que en los cuarteles se establezcan escuelas de primeras
letras para impartir lectura, escritura, aritmética y geografía de Centro
América.



Ejército Nacional: Organiza los batallones de infantería y crea la Escuela
Politécnica, donde se formaron los primeros oficiales del ejército nacional.



Medidas financieras y económicas: Deroga la ley del 16 de octubre de 1840
que limitaba el interés al 6% anual, tasa que fue liberada, habiéndose fijado
solo supletoriamente, para el caso de omisión en los contratos. Supresión
de los diezmos y otros impuestos que gravaban la traslación de la
propiedad y los arrendamientos, incluso el derecho de laudemio que era el
pago que se hacía al señor del dominio directo cuando se enajenaban las
tierras, derogación del derecho del pontazgo para cruzar el puente sobre el
rio grande, vía las Verapaces; importación libre de derechos a favor de los
agricultores de Suchitepéquez y Escuintla, de láminas, hierro o zinc. Libera
el monopolio del aguardiente, pues permite la entrada de aguardiente en
otros países.



Orden Administrativo: Crea la Dirección general de Contabilidad Central de
Hacienda, tres salas de apelaciones, una en Chiquimula, otra en
Quetzaltenango y la Sala Cuarta de Apelaciones en la capital; organiza y
reglamenta la Guardia Civil; funda el departamento de El Quiche con los
municipios de Sololá y Totonicapán.



Obra Pública: Declara de utilidad nacional la obra del Ferrocarril entre
Puerto San José y Guatemala, ordenando las expropiaciones forzosas
necesarias.



En el orden Civil: Legisla disminuyendo la mayoría de edad de 25 a 21 años
y habilitando a los menores de 19, para administrar sus bienes. Este

decreto resulto importante desde el punto de vista de la capacidad civil de
las personas y de la producción económica, ya que permitiría a los que la
alcanzasen contraer matrimonio y hacer lo suyo el usufructo de sus bienes
adventicios sin el consentimiento de sus progenitores.

BIBLIOGRAFIA

1. Bienvenido Jimenez, Ernesto. Ellos, Los Presidentes, Guatemala: Editorial
Jose de Pineda Ibarra. 1981
2. Aguilar, Luis H. Formación del Espíritu Nacional: Historia y Doctrina de
Guatemala. Guatemala, C.A. Imprenta Hispania. 1958
3. Contreras, Daniel. Guatemala, Ayer y Hoy: Estudios Sociales de 4to.
Bachillerato y 4to. Magisterio. Guatemala: Piedra Santa, 2004.
4. Polo Sifontes, Francisco. Historia de Guatemala. 3ra Edicion. Guatemala:
CENALTEX. 1993
5. Taracena Arriola, Arturo…[et al.]. Etnicidad, estado y nación en Guatemala
1808-1944. Reimpresión de la 1ra ed, dic. 2002. Antigua Guatemala:
CIRMA. 2009
6. Barillas Barrientos, Edgar Leonel [et al] Historia del Istmo centroamericano.
Tomo 2. Queretaro: Comision Nacional de Libros de Texto Gratuitos. 2000


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