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QUIEN SE HA LLEVADO MI QUESO
Spencer, Johnson

Una manera sorprendente de
afrontar el cambio en el trabajo
y en la vida privada

Los planes mejor trazados
de los ratones y de las personas
a menudo se tuercen
ROBERT BURNS, 1759- 1796

La vida no es un pasillo recto y fácil
por el que viajamos libres y sin obstáculos, sino un laberinto de pasajes
en el que debemos hallar nuestro camino, perdidos y confundidos, una y otra
vez atrapados en un callejón sin salida.
Pero, si tenemos fe, Dios siempre nos abrirá una puerta que aunque tal vez no
sea la que queríamos, al final será
buena para nosotros.
A. J. CRONIN

LA HISTORIA QUE HAY DETRAS DEL CUENTO
(Kenneth Blanchard)

Me encanta poder contaros "la historia que hay detrás del cuento" ¿Quién se ha llevado
mi queso?, porque eso significa que el libro ya está escrito y todos podemos
acercarnos a él para leerlo, disfrutarlo y comentarlo con los demás.
Esto es algo que yo siempre había querido que ocurriera, desde la primera vez que
Spencer Johnson, hace ya años, me contó su fantástica historia del "queso", antes de
que escribiéramos juntos El ejecutivo al minuto. *
Recuerdo que pensé lo bueno que era el relato y lo útil que sería para mí desde aquel
momento.
¿Quién se ha llevado mi queso? es un cuento sobre el cambio que tiene lugar en un
laberinto donde cuatro divertidos personajes buscan queso. El queso es una metáfora
de lo que uno quiere tener en la vida, ya sea un trabajo, una relación amorosa, dinero,
una gran casa, libertad, salud, reconocimiento, paz interior o incluso una
actividad
como correr o jugar al golf.
Cada uno de nosotros tiene su propia idea de lo que es el queso, y va tras él porque
cree que le hace feliz. Si lo consigue, casi siempre se encariña con él. Y si lo pierde o
se lo quitan, la experiencia suele resultar traumática.
En el cuento, el "laberinto" representa el lugar donde pasas el tiempo en busca de lo
que deseas. Puede ser la organización en la que trabajas, la comunidad en la que
vives o las relaciones que mantienes en tu vida.
En mis charlas por todo el mundo narro la historia del queso y muchas veces la gente
me dice lo mucho que les ha cambiado la vida.
Lo creas o no, este relato ha salvado carreras, matrimonios e incluso vidas.
Uno de los muchos ejemplos reales es el de Charlie Jones, el respetado locutor de la
cadena televisiva NBC, quien confesó que escuchar el cuento ¿Quién se ha llevado mi
queso? salvó su carrera.
Lo que ocurrió fue lo siguiente: Charlie se había esforzado mucho y hecho un buen
trabajo retransmitie ndo las pruebas de atletismo de unos Juegos Olímpicos. Por eso,
cuando su jefe le dijo que había sido apartado de esa especialidad deportiva y que en
los siguientes Juegos tendría que encargarse de las retransmisiones de natación y
saltos, se quedó muy so rprendido y se enfadó.
Como no conocía tan bien esos deportes, se sintió frustrado. El hecho de que no
reconocieran que había realizado una buena labor lo irritó. Le parecía injusto, y la ira
empezó a afectar todo lo que hacía. Entonces le contaron el cuento ¿Quién se ha
llevado mi queso?
Después de oírlo, se rió de sí mismo y cambió de actitud.. Advirtió que lo único que
había ocurrido era que su jefe "le había movido el queso", y se adaptó. Aprendió sobre
esos dos nuevos deportes y, en el proceso, descubrió que hacer algo nuevo lo
rejuvenecía.

Su Jefe no tardó en reconocer su actitud y energía nuevas y en aumentar sus
retribuciones. Disfrutó de más éxito que nunca y se hizo una excelente reputación
como comentarista. Esta es una de las innumerables historias reales que he oído
acerca del impacto que ha tenido este cuento en muchas personas, en todos los
ámbitos de la vida, desde el profesional hasta el amoroso.
Tengo tanta fe en la fuerza de ¿Quién se ha llevado mi queso? que hace poco regalé un
ejemplar de una edición previa del libro a todas las personas (unas 200) que trabajan
en nuestra empresa. ¿Por qué?
Porque, como toda empresa que aspire no sólo a sobrevivir, sino a ser competitiva,
Blanchard Training & Development está cambiando constantemente. Nos mueven "el
queso" sin parar.
Mientras que en el pasado queríamos empleados leales, hoy
necesitamos personas flexibles que no sean posesivas con "la manera de hacer las
cosas aquí".
Y, como todos sabemos, vivir en una permanente catarata de cambios suele ser
estresante, a menos que las personas tengan una manera de ver el cambio que las
ayude a comprenderlo. Y aquí es precisamente donde entra en acción el cuento del
"queso".
Cuando les hablé a mis amigos del cuento y lo leyeron, casi noté que empezaban a
desprenderse de energía negativa. Una tras otra, todas las personas de la empresa se
acercaron para darme las gracias por el libro y para decirme lo mucho que les había
ayudado a contemplar desde una perspectiva diferente los cambios que se producían
en nuestra empresa.
Esta breve parábola se lee en muy poco tiempo, pero su impacto puede ser muy
profundo.
El libro está dividido en tres partes.
En la primera, la reunión, unos antiguos compañeros de instituto hablan de cómo
afrontan los cambios que se producen en sus respectivas vidas.
La segunda parte es el cuento en sí, El cuento: ¿Quién se ha llevado mi queso" y
constituye el núcleo del libro.
En la tercera parte, "El debate". la gente comenta lo que el cuento ha significado para
ella y cómo va a utilizarlo en su trabajo y en su vida.
Algunos lectores del manuscrito prefirieron detenerse al final del cuento y no leer "El
debate", a fin de interpretar el significado por sí mismos. Otros disfrutaron leyéndolo
porque les estimuló a pensar sobre cómo poner en práctica en su situación lo que les
había enseñado el relato.
En cualquier caso, espero que cada vez que releas ¿Quién se ha llevado mi queso?
encuentres algo nuevo y útil en el cuento, tal como me ocurre a mí y que eso te ayude
a afrontar el cambio y a tener éxito, sea lo que sea el éxito para ti.
Con mis mejores deseos, espero que disfrutes con lo que encuentres. Ah, y recuerda:
¡muévete cuando se mueva el queso!

KEN BLANCHARD
San Diego, 1998
¿ Quien se ha llevado mi queso?

LA REUNION
Chicago
En Chicago, un soleado domingo, hombres y mujeres que habían ido juntos al instituto
se reunieron para almorzar tras haber asistido a un acto oficial en el centro la noche
anterior.
Querían saber más cosas de la vida de sus ex compañeros de clase. Después de
muchas bromas y una gran comida, entablaron una interesante conversación. Angela
que había sido una de las personas mas populares de la clase, dijo:
- La vida ha seguido una trayectoria muy distinta de la que yo pensaba cuando íbamos
al instituto. Han cambiado muchas cosas.
- Es cierto convino Nathan.
Los demás sabían que Nathan había continuado con el negocio familiar, que funcionaba
como siempre, y que desde que ellos recordaban estaba integrado en la comunidad.
Por eso los sorprendió verlo preocupado.
- Pero ¿habéis notado que cuando las cosas cambian nosotros no queremos cambiar ? prosiguió.
- Creo que nos resistimos al cambio porque cambiar nos da miedo - apuntó Carlos.
-Tú eras el capitán del equipo de fútbol, Carlos - dijo Jessica - Nunca hubiera pensado
que algún día llegarías a hablar de miedo.
Todos rieron al advertir que, aunque habían tomado direcciones distintas (desde ser
ama de casa hasta trabajar de ejecutivo en una empresa), experimentaban
sensaciones similares.
Cada uno de ellos intentaba afrontar los cambios inesperados que se estaban
produciendo en su vida en los últimos años. Y casi todos los asistentes admitieron que
no habían encontrado una buena manera de hacerlo.
- A mí también me daban miedo los cambios - intervino Michael - Cuando se produjo un
gran cambio en nuestra empresa, no supimos qué hacer. Seguimos actuando como
siempre y casi lo perdimos todo. Pero entonces me contaron un cuento que lo cambió
todo.
- ¿En serio? - preguntó Nathan.
- Sí. El cuento alteró la manera en que yo miraba los cambios, y a partir de ese
momento las cosas mejoraron rápidamente ... En mi trabajo y en mi vida.
"Entonces divulgué el cuento entre algunas personas de mi empresa, que hicieron lo
propio con otras ajenas a ella, y enseguida las cosas empezaron a funcionar mucho
mejor porque todos nos adaptamos mejor al cambio. Y muchos dicen lo mismo que
yo: que los ha ayudado en la vida privada.
- ¿De qué cuento se trata? -preguntó Ángela.
- Se llama ¿Quién se ha llevado mi queso?

Todos se echaron a reír.
- Me gustaría oírlo dijo Carlos - . ¿Por qué no nos lo cuentas ahora?
- Desde luego - respondió Michael- . Será un placer para mí... No es demasiado largo.
Y Michael empezó a contar el cuento.

EL CUENTO
ERASE UNA VEZ un país muy lejano en el que vivían cuatro personajes. Todos corrían
por un laberinto en busca del queso con que se alimentaban y que los hacía felices.
Dos de ellos eran ratones, y se llamaban Oliendo y Corriendo (Oli y Corri para sus
amigos); los otros dos eran personitas, seres del tamaño de los ratones, pero que
tenían un aspecto y una manera de actuar muy parecidos a los de los humanos
actuales. Sus nombres eran Kif y Kof.
Debido a su pequeño tamaño, resultaba difícil ver qué estaban haciendo, pero si
mirabas de cerca descubrías cosas asombrosas.
Tanto los ratones como las personitas se pasaban el día en el laberinto buscando su
queso favorito.
Oli y Corri, los ratones, aunque sólo poseían cerebro de roedores, tenían muy buen
instinto y buscaban el queso seco y curado que tanto gusta a esos animalitos.
Kif y Kof, las personitas, uti1izaban un cerebro repleto de creencias para buscar un
tipo muy distinto de Queso - con mayúscula - , que ellos creían que los haría ser felices
y triunfar.
Por distintos que fueran los ratones y las personitas, tenían algo en común: todas las
mañanas se ponían su chándal y sus zapatillas deportivas, salían de su casita y se
precipitaban corriendo hacia el laberinto en busca de su queso favorito.
El laberint o era un dédalo de pasillos y salas, y algunas de ellas contenían delicioso
queso. Pero también había rincones oscuros y callejones sin salida que no llevaban a
ningún sitio. Era un lugar en el que resultaba muy fácil perderse. Sin embargo, para
los que daban con el camino, el laberinto albergaba secretos que les permitían
disfrutar de una vida mejor.
Para buscar queso, Oli y Corri, los ratones, utilizaban el sencillo pero ineficaz método
del tanteo. Recorrían un pasillo y si estaba vacío, daban media vuelta y recorrían el
siguiente.
Oli olfateaba el aire con su gran hocico a fin de averiguar en qué dirección había que ir
para encontrar queso, y Corrí se abalanzaba hacia allí. Como imaginaréis, se perdían,
daban muchas vueltas inútiles y a menudo choc aban contra las paredes. Sin embargo,
Kif y Kof, las dos personitas, utilizaban un método distinto que se basaba en su
capacidad de pensar y aprender de las experiencias pasadas, aunque a veces sus
creencias y emociones los confundían.
Con el tiempo, siguiendo cada uno su propio método, todos encontraron lo que habían
estado buscando: un día, al final de uno de los pasillos, en la Central Quesera "Q",
dieron con el tipo de queso que querían.
A partir de entonces, los ratones y las personitas se ponían todas las mañanas sus
prendas deportivas y se dirigían a la Central Quesera "Q". Al poco, aquello se había
convertido en una costumbre para todos.

Oli y Corri se despertaban temprano todas las mañanas, como siempre, y corrían por
el laberinto siguiendo la misma ruta.
Cuando llegaban a su destino, los ratones se quitaban las zapatillas y se las colgaban
del cuello para tenerlas a mano en el momento en que volvieran a necesitarías.
Luego, se dedicaban a disfrutar del queso.
Al principio, Kif y Kof también iban corriendo todos los días hasta la Central Quesera
"Q" para paladear los nuevos y sabrosos bocados que los aguardaban.
Pero, al cabo de un tiempo, las personitas fueron cambiando de costumbres. Kif y Kof
se despertaban cada día más tarde, se vestían más despacio e iban caminando hacia la
Central Quesera "Q". Al fin y al cabo, sabían dónde estaba el queso y cómo llegar
hasta él.
No tenían ni idea de la procedencia del queso ni sabían quién lo ponía allí.
Simplemente suponían que estaría en su lugar.
Todas las mañanas, cuando llegaban a la Quesera "Q", Kif y Kof se ponían cómodos,
como si estuvieran en casa. Colgaban sus chándals, guardaban las zapatillas y se
ponían las pantuflas. Como ya habían encontrado el queso, cada vez se sentían más a
gusto.
vida.

Esto es una maravilla - dijo Kif- .

Aquí tenemos queso suficiente para toda la

Las personitas se sentían felices y contentas, pensando que estaban a salvo para
siempre. No tardaron mucho en considerar suyo el queso que habían encontrado en la
Central Quesera "Q", y había tal cantidad almacenada allí que, poco después,
trasladaron su casa cerca de la central y construyeron una vida social alrededor de
ella.
Para sentirse más a gusto, Kif y Kof decoraron las paredes con frases e incluso
pintaron trozos de queso que los hacían sonreír. Una de las frases decía:
"Tener Queso Hace Feliz"
En ocasiones, Kif y Kof llevaban a sus amigos a ver los trozos de queso que se
apilaban en la Central Quesera "Q". Unas veces los compartían con ellos y otras, no.
Nos merecemos este queso - dijo Kif -. Realmente tuvimos que trabajar muy
duro y durante mucho tiempo para conseguirlo. - Tras estas - palabras, cogió un trozo
y se lo comió.
Después, Kif se quedó dormido, como solía ocurrirle. Todas las noches, las personitas
volvían a casa cargadas de queso, y todas las mañanas regresaban confiadas, a por
más a la Central Quesera "Q"..
Todo siguió igual durante algún tiempo. Pero al cabo de unos meses, la confianza de
Kif y Kof se convirtió en arrogancia. Se sentían tan a gusto que ni siquiera advertían lo
que estaba ocurriendo.
El tiempo pasaba, y Oli y Corrí seguían haciendo lo mismo todos los días.

Por la mañana, llegaban temprano a la Central Quesera "Q" y husmeaban, escarbaban
e inspeccionaban la zona para ver si había habido cambios con respecto al día anterior.
Luego se sentaban y se ponían a mordisquear queso.
Una mañana,, llegaron a la Central quesera "Q". y descubrieron que no había Queso.
No les sorprendió.
Como habían notado que las reservas de queso habían ido
disminuyendo poco a poco, Olí y Corrí estaban preparados para lo inevitable e,
instintivamente, enseguida supieron lo que tenían que hacer.
Se miraron el uno al otro, cogieron las zapatillas deportivas que llevaban atadas al
cuello, se las calzaron y se las anudaron.
Los ratones no se perdían en análisis profundos de las cosas. Y tampoco tenían que
cargar con complicados sistemas de creencias.
Para los ratones, tanto el problema como la solución eran simples. La situación en la
Central Quesera "Q" había cambiado. Por lo tanto, Olí y Corrí decidieron cambiar.
Ambos asomaron la cabeza por el laberinto. Entonces, Olí alzó el hocico, husmeó y
asintió con la cabeza, tras lo cual, Corrí se lanzó a correr por el laberinto y Olí lo siguió
lo más de prisa que pudo.
Ya se habían puesto en marcha en busca de queso nuevo, ese mismo día, más tarde,
Kif y Kof hicieron su aparición en la Central Quesera "Q". No habían prestado atención
a los pequeños cambios que habían ido produciéndose y, por lo tanto, daban por
sentido que su queso seguiría allí.
La nueva situación los pilló totalmente desprevenidos.
- ¿Qué? ¿No hay Queso? -gritó Kif -. ¿No hay queso? - repitió muy enojado, como si
gritando fuese a conseguir que alguien se lo devolviera- . ¿Quién se ha llevado mi
queso? -bramó, indignado. Finalmente, con los brazos en jarras y el rostro enrojecido
de ira, vociferó:
¡Esto no es justo!
Kof sacudió negativamente la cabeza con gesto de incredulidad. Él también había dado
por supuesto que en la Central Quesera "Q" habría queso, y se quedó paralizado por la
sorpresa. No estaba preparado para aquello.
Kif gritaba algo, pero Kof no quería escucharlo. No tenía ganas de enfrentarse a lo que
tenía delante, así que se desconectó de la realidad.
La conducta de las personitas no era agradable ni productiva, pero sí comprensible.
Encontrar queso no había sido fácil, y para las personitas eso significaba mucho más
que tener todos los días la cantidad necesaria del mismo.
Para las personitas, encontrar queso era dar con la manera de obtener lo que creían
que necesitaban para ser felices. Cada una tenía, según fueran sus gustos, su propia
idea de lo que significaba el queso.

Para algunas, encontrar queso era poseer cosas materiales.
buena salud o alcanzar la paz interior.

Para otras disfrutar de

Para Kof, el queso significaba simplemente sentirse a salvo, tener algún día una
estupenda familia y una confortable casa en la calle Cheddar.
Para Kif, significaba convertirse en un Gran Queso con otros a su cargo y tener una
hermosa mansión en lo alto de las colinas Camembert,
Como el queso era muy importante para ellas, las dos personitas se pasaron mucho
tiempo decidiendo qué hacer. Al principio, lo único que se les ocurrió fue inspeccionar
a fondo la Central Quesera "Q" para comprobar si realmente el queso había
desaparecido.
Mientras que Oli y Corri ya se habían puesto en marcha, Kif y Kof continuaban
vacilando y
titubeando.
Despotricaron y se quejaron de lo injusto que era todo lo ocurrido, y Kof empezó a
deprimirse. ¿Qué sucedería si al día siguiente tampoco encontraban el queso? Había
hecho muchos planes para el futuro basados en aquel queso.
Las personitas no daban crédito a lo que veían. ¿Cómo podía haber ocurrido aquello?
Nadie las había avisado. No estaba bien. Se suponía que esas cosas no tenían que
pasar.
Aquella noche, Kif y Kof volvieron a casa hambrientos y desanimados; pero, antes de
marcharse de la Central Quesera "Q", Kof escribió en la pared:

"Cuanto más importante es el
queso para uno, más se desea
conservarlo"
Al día siguiente, Kif y Kof salieron de sus respectivas casas y volvieron a la Central
Quesera "Q", donde esperaban encontrar, de una manera o de otra, su queso.
Pero la situación no había cambiado: el queso seguía sin estar allí. Las personitas no
sabían qué hacer. Kif y Kof se quedaron paralizados, inmóviles como estatuas.
Kof cerró los ojos lo más fuerte que pudo y se tapó los oídos con las manos. Quería
desconectar de todo. Se negaba a reconocer que las reservas de queso habían ido
disminuyendo de manera gradual. Estaba convencido de que habían desaparecido de
repente.
Kif analizó la situación una y otra vez, y, al final, su complicado cerebro dotado de un
enorme sistema de creencias empezó a funcionar.
- ¿Por qué me han hecho esto? - se preguntó- . ¿Qué está pasando aquí?
Kof abrió los ojos, miró a su alrededor e inquirió:

- Por cierto, ¿dónde están Oli y Corri ? ¿Crees que saben algo que nosotros no
sabemos?
- ¿Qué quieres que sepan? - espetó Kif en tono de desprecio - . No son más que
ratones.
Reaccionan ante lo que ocurre.
Nosotros somos personitas, somos especiales.
Tendríamos que ser capaces de dar con la solución. Además, merecemos mejor suerte
que ellos. Esto no debería ocurrirnos, y si nos ocurre, al menos tendríamos que recibir
una compensación.
- ¿Por qué tendríamos que recibir una compensación? - quiso saber Kof.
- Porque tenemos derecho.
- ¿Derecho a qué? - preguntó Kof.
-Tenemos derecho a nuestro queso.
- ¿Por qué? - insistió Kof.
- Porque este problema no lo hemos causado nosotros - respondió Kif- , Alguien ha
provocado esta situación y nosotros tenemos que sacar algún provecho de ella.
-Tal vez sería mejor no analizar tanto la situación. Lo que deberíamos hacer es
ponernos en marcha de inmediato y buscar queso nuevo - Sugirió Kof.
- Oh, no - repuso Kif- . Voy a llegar al fondo de todo esto. Mientras Kif y Kof seguían
discutiendo lo que debían hacer, Oli y Corri ya se habían puesto en marcha y habían
recorrido muchos pasíllos, buscando queso en todas las centrales queseras que
encontraban en su camino.
No pensaban en otra cosa que no fuera encontrar queso nuevo. Pasaron mucho tiempo
sin encontrar nada hasta que, al final, llegaron a una zona del laberinto en la que
nunca habían estado: la Central Quesera "N".
Al entrar profirieron un grito de alegría. Habían encontrado lo que estaban buscando:
una gran reserva de queso.
No podían dar crédito a sus ojos. Era la cantidad más grande de queso que los ratones
habían visto en toda su vida.
Mientras, Kif y Kof seguían en la Central Quesera "Q" evaluando la situación.
Empezaban a sufrir los efectos de la falta de queso. Cada vez estaban más frustrados
y enfadados, y se culpaban el uno al otro de la situación en la que se hallaban.
De vez en cuando, Kof se acordaba de sus amigos los ratones, y se preguntaba sí Oli y
Corri ya habrían encontrado Queso. Pensaba que debían de estar pasando momentos
muy duros, porque correr por el laberinto siempre conllevaba incertidumbre, pero
también sabia que no estarían en apuros mucho tiempo.
A veces Kof imaginaba que Oli y Corri habían encontrado queso nuevo y los veía
disfrutando de él. Pensaba en lo bien que le sentaría andar a la aventura por el
laberinto y encontrar un nuevo queso. Casi podía saborearlo.

Cuanto más clara era la imagen que Kof tenía de sí mismo encontrando y probando el
nuevo queso, más ganas le entraban de marcharse de la Central Quesera "Q".
- ¡Vámonos ! - exclamó de repente.
- No - replicó Kif rápidamente - . Estoy bien aquí, es un lugar cómodo y conocido.
Además, salir ahí fuera es peligroso.
- No, no lo es - repuso Kof- .
podemos hacerlo otra vez.

Hemos recorrido ya muchas zonas del laberinto, y

- Soy demasiado viejo para eso - dijo Kif - . Y no tengo ningún interés en perderme ni
en engañarme a mi mismo. ¿Tú sí?.
Estas palabras hicieron que Kof volviera a sentir miedo al fracaso, y sus esperanzas de
encontrar queso nuevo se desvanecieron.
Así que las personitas siguieron haciendo todos los días lo mismo que habían hecho
hasta entonces: ir a la Central Quesera "Q", no encontrar queso y volver a casa,
llevando consigo sus desasosiegos y frustraciones.
Intentaron negar lo que estaba ocurriendo, pero cada vez les costaba más conciliar el
sueño, y por la mañana tenía n menos energía y estaban más irritables.
Sus casas no eran los sitios acogedores que habían sido. Las personitas sufrían de
insomnio, y cuando conseguían dormir tenían pesadillas en las que no encontraban el
queso.
Pero Kif y Kof seguían volviendo todos los días a la Central Quesera "Q" y, una vez allí,
se limitaban a esperar.
- Si nos esforzáramos un poco - dijo Kif - , tal vez descubriríamos que en realidad las
cosas no han cambiado tanto. Es probable que el queso esté cerca. Quizás está
escondido detrás de la pared.
Al día siguiente, Kif y Kof volvieron con herramientas. Kif sujetó el cincel y Kof golpeó
con el martillo hasta que hicieron un agujero en la pared de la Central Quesera "Q".
Miraron a través de él, pero no encontraron el queso.
Se sintieron decepcionados, pero creían que podían solucionar el problema. Por eso
empezaban a trabajar más temprano, lo hacían con más ahínco y acababan más tarde,
pero lo único que consiguieron fue tener un enorme agujero en la pared.
Kof empezó a comprender la diferencia entre actividad y productividad.
-Tal vez - dijo Kif - , lo único que deberíamos hacer es quedarnos sentados y ver qué
pasa. Tarde o temprano, tendrán que volver a poner el queso.
Kof quería creer que Kif tenía razón, así que todas las noches se iba a casa a descansar
y a la mañana siguiente volvía con su amigo, de mala gana, a la Central Quesera "Q",
pero el queso seguía sin aparecer.

Las personitas estaban cada vez más débiles debido al hambre y al estrés.
empezaba a cansarse de esperar que la situación mejorase.

Kof

Comenzaba a comprender que cuanto más tiempo estuvieran sin queso, peor se
encontrarían.
Kof sabía que estaban perdiendo la agudeza. Finalmente, un día Kof empezó a reírse
de sí mismo. "Mírate, Kof, mírate - se decía - . Cada día hago las mismas cosas, una y
otra vez, y me pregunto por qué la situación no mejora. Si esto no fuera tan ridículo,
sería incluso divertido."
A Kof no le gustaba la idea de tener que correr de nuevo por el laberinto, porque sabia
que se perdería y no tenía ninguna certeza de que fuera a encontrar más queso, pero,
al ver lo estúpido que se estaba volviendo por culpa del miedo, tuvo que reírse de si
mismo, - ¿Dónde has puesto nuestros chándals y las zapatillas deportivas? - le
preguntó a Kif.
Tardaron mucho tiempo en dar con ellos porque, cuando tiempo atrás habían
encontrado queso en la Central Quesera "Q", los habían guardado al fondo del todo
pensando que ya no los necesitarían nunca más.
Cuando Kif vio a su amigo poniéndose el chándal, le preguntó:
- No irás a salir al laberinto otra vez, ¿verdad? ¿Por qué no te quedas aquí conmigo,
esperando que devuelvan el queso?
- Mira, Kif, no entiendes lo que pasa. Yo tampoco quería verlo, pero ahora me doy
cuenta de que ya no nos devolverán aquel queso. Ese queso pertenece al pasado y ha
llegado la hora de encontrar uno nuevo.
- Pero ¿y si no hay más? - repuso Kif- .
encuentras?

Y aun en caso de que haya, ¿y si no lo

- No lo sé - respondió Kof.
Se había formulado miles de veces esas dos preguntas y empezó a sentir de nuevo el
miedo que lo paralizaba.
Luego empezó a pensar en encontrar un queso nuevo y en todas las cosas buenas que
eso significaría.
Entonces hizo acopio de fuerzas y dijo:
- A veces, las cosas cambian y nunca vuelven a ser como ant es. Creo que estamos en
una situación de este tipo, Kif. ¡ Así es la vida ! La vida se mueve y nosotros también
debernos hacerlo.
Kof miró a su demacrado compañero e intentó hacerlo entrar en razón, pero el miedo
de Kif se había convertido en ira y no quiso escucharle.
Kof no quería ser brusco con su amigo, pero no pudo evitar reírse de lo estúpidamente
que ambos se estaban comportando.

Mientras Kof se preparaba para salir, empezó a sentirse más vivo al tomar conciencia
de que por fin era capaz de reírse de sí mismo, vencer el miedo y seguir adelante.
- ¡Ha llegado el momento de volver al laberinto! - anunció.
Kif no se rió ni reaccionó.
Kof cogió una pequeña piedra afilada y escribió un pensamiento serio en la pared para
que su amigo reflexionase sobre él. Tal como tenía por costumbre, Kof incluso dibujó
un trozo de queso alrededor de las palabras con la esperanza de hacer sonreír a Kif y
de animarlo a buscar un nuevo queso, pero su amigo no quiso mirar.
En la pared se leía:
"Sin no cambias te extingues"
A continuación, Kof asomó la cabeza y observó el laberinto con ansiedad.
Pensó en cómo había llegado a aquella situación de carencia de queso.
Había creído que posiblemente no hubiera queso en el laberinto o que no iba a ser
capaz de encontrarlo. Aquellos pensamientos llenos de miedo lo estaban paralizando y
acabarían por matarlo.
Kof sonrió. Sabía que Kif se estaba preguntando: "¿Quién se ha llevado mi queso?",
pero lo que él se preguntaba era: "¿Por qué no me puse en marcha antes, por qué no
me moví cuando lo hizo el queso?".
Al adentrarse en el laberinto, Kof miró hacia atrás, consciente de la comodidad del
espacio que dejaba, y se sintió atraído hacia aquel territorio conocido pese a que
llevaba mucho tiempo allí sin encontrar queso.
Kof se sentía cada vez más angustiado, y se preguntó si realmente quería volver al
laberinto. Escribió una frase en la pared que tenía delante y se quedó un rato
mirándola.

"¿ Qué harías si no tuvieses
miedo ?"
Pensó en ello.
Sabía que, a veces, un poco de miedo es bueno. Cuando tienes miedo de que las cosas
empeoren si no haces algo, el miedo puede incitarte a la acción. Pero, cuando te
impide hacer algo, el miedo no es bueno.
Miró hacia la derecha. Era una zona del laberinto en la que nunca había estado y sintió
miedo. Entonces, respiró hondo y se adentró en el laberinto, avanzando con paso veloz
hacia lo desconocido.
Mientras intentaba encontrar el buen camino, lo primero que pensó fue que tal vez se
habían quedado esperando demasiado tiempo en a
l Central Quesera "Q". Hacía tanto
tiempo que no comía queso que se encontraba débil. Recorrer el laberinto le exigió

más tiempo y esfuerzo de lo acostumbrado. Decidió que si alguna vez volvía a pasarle
algo parecido; se adaptaría al cambio más deprisa. Eso facilitaría las cosas.
"Más vale tarde que nunca", se dijo con una exangüe sonrisa.
Durante los días sucesivos, Kof encontró un poco de queso aquí y allá, pero no eran
cantidades que durasen mucho tiempo. Esperaba encontrar una buena ración para
llevársela a Kif y animarlo a que volviera al laberinto.
Pero Kof todavía no había recuperado la suficiente confianza en sí mismo. Tuvo que
admitir que se desorientaba en el laberinto. Las cosas parecían haber cambiado desde
la última vez que había estado allí.
Justo cuando pensaba que había encontrado la dirección correcta, se perdía en los
pasillos. Era como si diera dos pasos adelante y uno atrás. Era todo un reto, pero
tuvo que admitir que volver a recorrer el laberinto en busca de queso no era tan
terrible como había temido.
Con el paso del tiempo, empezó a preguntarse si la esperanza de encontrar queso
nuevo era realista. ¿No sería un sueño?: De inmediato se echó a reír, al darse cuenta
de que llevaba tanto tiempo sin dormir que era imposible que soñase.
Cada vez que empezaba a desalentarse, se recordaba a sí mismo que lo que estaba
haciendo, por incómodo que le resultase en aquel momento, era mucho mejor que
quedarse de brazos cruzados sin queso. Estaba tomando las riendas de su vida en vez
de dejar simplemente que las cosas ocurrieran.
Luego se recordó que si Oli y Corri eran capaces de aventurarse, él también lo era.
Más tarde, Kof reconstruyó los hechos y llegó a la conclusión de que el queso de la
Central Quesera "Q" no había desaparecido de la noche a la mañana, como había
creído al principio. En los últimos tiempos, había cada vez menos queso y además, el
que quedaba, ya no sabia tan bien.
Tal vez el queso había empezado a enmohecerse y él no lo había notado. Tuvo que
admitir, sin embargo, que si hubiera querido se habría percatado de lo que estaba
ocurriendo. Pero no lo había hecho.
En aquel momento comprendió que el cambio no lo habría pillado por sorpresa si se
hubiera fijado en que este se iba produciendo gradualmente y lo hubiese previsto.
Quizás era eso lo que Oli y Corri habían hecho.
Se detuvo a descansar y escribió en la pared del laberinto:
Huele el queso a menudo para
saber cuándo empieza a
enmohecerse

Cuando llevaba sin encontrar queso durante un tiempo que le pareció muy largo, Kof
llegó a una inmensa Central Quesera que tenía un aspecto prometedor. Pero cuando
entró sufrió una gran decepción al ver que estaba totalmente vacía.

"Ya he tenido esta sensación de vacío con demasiada frecuencia", pensó, con ganas de
abandonar la búsqueda.
A Kof empezaban a flaquearle las fuerzas. Sabía que estaba perdido y temíá no
sobrevivir. Pensó en dar marcha atrás y regresar a la Central Quesera "Q". Al menos,
si lo conseguía y Kif estaba aún allí, no se sentiría tan solo. Ent onces volvió a
formularse la misma pregunta de antes:
"¿Qué haría si no tuviera miedo?",
Tenía miedo más a menudo de lo que estaba dispuesto a admitir. No siempre estaba
seguro de qué era lo que le daba miedo, pero en aquel estado de debilidad supo que
tenía miedo de seguir avanzando solo.
Kof no se percataba, pero se estaba quedando atrás por culpa de sus miedos.
Se preguntó si Kif se habría movido o seguiría paralizado por sus miedos. Entonces,
Kof recordó las ocasiones en que se había sentido más a gusto en el laberinto.
Siempre habían sido felices estando en movimiento. Escribió una frase en la pared,
sabiendo que era tanto un recordatorio para sí mismo como una señal por si su
compañero Kif se decidía a seguirlo:
“Avanzar en una dirección nueva a
encontrar un nuevo queso”

Kof miró el oscuro corredor y fue consciente de su miedo. ¿Qué le esperaba ahí
dentro? ¿Estaba vacío? O peor aún: ¿había peligros escondidos? Empezó a imaginar
todo tipo de cosas aterradoras que podían ocurrirle. Cada vez sentía más pavor.
Entonces se rió de sí mismo. Comprendió que lo único que hacían sus miedos era
empeorar las cosaas. Por eso, hizo lo que hubiera hecho de no tener miedo: avanzó
en una nueva dirección.
Cuando empezó a correr por el oscuro pasillo, una sonrisa se dibujó en sus labios. Kof
todavía no lo comprendía, pero estaba descubriendo lo que alimentaba su alma. Se
sentía libre y tenía confianza en lo que le aguardaba, aunque no supiera exactamente
qué era.
Para su sorpresa, vio que cada vez se lo pasaba mejor.
"¿Por qué me siento tan bien? - se preguntó -. No tengo ni una pizca de queso ni sé
hacia dónde voy."
No tardó en comprender por qué se sentía de aquel modo. Y se entretuvo para escribir
de nuevo en la pared:
“Cuando dejas atrás el miedo, te
sientes libre”
Kof comprendió que había sido prisionero de su propio miedo.
dirección nueva lo había liberado.

Avanzar en una

En ese momento notó la brisa que corría por aquella parte del laberinto y le pareció
refrescante. Respiró hondo unas cuantas veces y se sintió revitalizado. Después de
haber dejado atrás el miedo, todo resultó mucho más agradable de lo que él había
pensado que seria.
Hacía mucho tiempo que no se sentía de aquella manera.
divertido que era.

Casi habla olvidado lo

Para que todo fuera aún mejor, Kof empezó a hacer un dibujo en su mente. Se veía
con todo detalle y gran realismo, sentado en medio de un montón de sus quesos
favoritos, desde el cheddar hasta el brie. Se vio comiendo de todos los quesos que le
gustaban y disfrutó con lo que vio. Luego imaginó lo felicísimo que lo harían todos
aquellos sabores.
Cuanto más clara veía la imagen del nuevo queso, más real se volvía y más presentía
que iba a encontrarlo.
Kof escribió de nuevo en la pared:
“Imaginarse disfrutando el queso
nuevo antes incluso de
encontrarlo, conduce hacia el.”
" ¿Por qué no lo había hecho antes?", se preguntó.
Entonces, echó a correr por el laberinto con más energía y agilidad. Al poco localizó
otra Central Quesera en cuya puerta vio, con gran excitación, unos pedacitos de un
nuevo queso.
Vio tipos de queso que no conocía pero que tenían un aspecto fantástico. Los probó y
le parecieron deliciosos. Comió de casi todos y se guardó unos trozos en el bolsillo
para más tarde y quizá para compartirlos con su amigo Kif. Empezó a recuperar las
fuerzas.
Entró en la Central Quesera muy excitado, pero, para su consternación, descubrió que
estaba vacía. Allí ya había estado alguien y sólo había dejado unos pedazos pequeños
del nuevo queso.
Comprendió que si se hubiera movido antes, con toda probabilidad, habría encontrado
allí más cantidad de queso.
Kof decidió volver atrás y averiguar si Kif estaba dispuesto a acompañarlo. Mientras
desandaba el camino, se detuvo y escribió en la pared:
“Cuanto antes se olvida el queso
viejo, antes se encuentra el nuevo
queso”

Al cabo de un rato, Kof llegó a la Central Quesera "Q" y encontró allí a Kif. Le ofreció
unos pedazos de queso, pero su amigo los rechazó.

Kif le agradeció el gesto, pero dijo:
- No creo que me guste ese nuevo queso. No estoy acostumbrado a él. Yo quiero que
me devuelvan mi queso, y no voy a cambiar de actitud hasta que eso ocurra.
Kof sacudió la cabeza, decepcionado, y volvió a salir solo. Mientras regresaba al punto
más alejado del laberinto al que había llegado, aunque echaba de menos a su amigo,
le gustaba lo que iba descubriendo. Incluso antes de encontrar lo que esperaba que
fuese una gran reserva de queso nuevo, sí es que llegaba a encontrarla, sabía que no
era sólo tener queso lo que le hacía sentirse feliz.
Se sentía feliz porque no lo dominaba el miedo y porque le gustaba lo que estaba
haciendo en aquellos momentos.
Al darse cuenta de ello, no se sintió tan débil como cuando estaba sin queso en la
Central Quesera "Q". El mero hecho de saber que no permitía que el miedo lo
paralizase y que había tomado una nueva dirección le daba fuerzas.
En esos instantes supo que encontrar lo que necesitaba era sólo cuestión de tiempo.
De hecho, ya había encontrado lo que buscaba.
Sonrió y escribió en la pared:
“Es más seguro buscar en el
laberinto que quedarse de brazos
cruzados sin queso”

Kof advirtió de nuevo, como ya había hecho antes, que lo que nos da miedo nunca es
tan malo como imaginamos. El miedo que dejamos crecer en nuestra mente es peor
que la situación real.
Había temido tanto no encontrar queso que ni siquiera se había atrevido a buscarlo.
Sin embargo, desde que había empezado el recorrido había encontrado queso
suficiente para, sobrevivir. Y esperaba encontrar más. Mirar hacia delante era
excitante.
Su antigua manera de pensar se había visto afectada por temores y preocupaciones.
Antes pensaba en la posibilidad de no tener bastante queso o de que no le durase el
tiempo necesario.
Solía pensar más en lo que podía ir mal que en lo que podía ir bien. Pero eso había
cambiado desde que dejó la Central Quesera "Q".
Antes pensaba que el queso no debía moverse nunca de su sitio y que los cambios no
eran buenos.
Ahora veía que era natural que se produjeran cambios constantes, tanto si uno los
esperaba como si no. Los cambios sólo podían sorprenderte si no los esperabas ni
contabas con ellos.
Cuando advirtió que su sistema de creencias había cambiado, hizo una pausa para
escribir en la pared:

“Las viejas creencias no conducen
al nuevo queso”
Kof todavía no había encontrado nada de queso, pero mientras corría por el laberinto
pensó en lo que había aprendido hasta entonces.
Advirtió que las nuevas creencias estimulaban conductas nuevas.
Se estaba
comportando de manera muy distinta que cuando volvía día tras día a la misma
Central Quesera vacía.
Supo que, al cambiar de creencias, había cambiado de forma de actuar. Todo dependía
de lo que decidiera creer. Escribió de nuevo en la pared:
“Cuando ves que puedes
encontrarnuevo queso y disfrutar
de él, cambias de trayectoria”

Kof supo que, si hubiera aceptado antes el cambio y hubiese salido enseguida de la
Central Quesera "Q". ahora se encontraría mucho mejor. Se sentiría más fuerte física
y mentalmente y habría afrontado mejor el reto de buscar un nuevo queso. En
realidad, si hubiera previsto el cambio, en vez de perder el tiempo negando que este
se había producido, probablemente ya habría encontrado lo que buscaba.
Hizo acopio de fuerzas y decidió explorar las zonas más desconocidas del laberinto.
Encontró pedazos de queso aquí y allá, y recuperó el ánimo y la confianza en si mismo.
Mientras pensaba en el camino que llevaba recorrido desde que había salido de la
Central Quesera "Q", se alegró de haber escrito frases en diversos puntos. Esperaba
que esas frases le indicaran el camino a Kif si este decidía salir en busca de queso.
Se detuvo y escribió en la pared lo que llevaba tiempo pensando:
“Notar en seguida los pequeños
cambios ayuda a adaptarse a los
cambios más grandes que están
por llegar.”
En esos momentos, Kof ya se había liberado del pasado y se estaba adaptando al
futuro. Avanzó por el laberinto con más energía y a mayor velocidad. Y al poco, lo que
estaba esperando ocurrió.
Cuando ya le parecía que llevaba toda la vida en el laberinto, su viaje (o al menos
aquella parte del viaje) terminó rápida y felizmente.
¡Encontró un nuevo queso en la Central Quesera "N".!
Al entrar, se quedó pasmado por lo que vio. Había las montañas más grandes de
queso que hubiera visto jamás.
No los reconoció todos, ya que algunos eran
totalmente nuevos para él.

Por unos momentos se preguntó si aquello era real o sólo producto de su imaginación,
pero entonces vio a Oli y Corri. Oli le dio la bienvenida con un movimiento de la
cabeza, y Corri lo saludó con la pata. Sus abultadas barriguitas indicaban que llevaban
allí mucho tiempo. Kof les devolvió el saludo y enseguida se puso a probar sus quesos
favoritos. Se quitó las zapatillas y el chándal y lo dobló cuidadosamente, dejándolo a
su lado por si lo necesitaba de nuevo. Cuando hubo comido hasta la saciedad, cogió
un pedazo del nuevo queso y lo alzó hacia el cielo en señal de brindis.
-- ¡Por el cambio!
Mientras saboreaba el nuevo queso, Kof pensó en todo lo que había aprendido. Se
percató de que, mientras había tenido miedo del cambio, se había aferrado a la ilusión
de un queso viejo que ya no existía.
¿Qué lo había hecho cambiar? ¿Había sido el miedo a morir de hambre?
"Bueno, eso también ha contribuido", se dijo Kof.
Entonces se echó a reír y se dio cuenta de que había empezado a cambiar cuando
había aprendido a reírse de sí mismo y de lo mal que estaba actuando. Advirtió que la
manera más rápida de cambiar es reírse de la propia estupidez. Después de hacerlo,
uno ya es libre y puede seguir avanzando.
Supo que había aprendido algo muy útil de Oli y Corri, sus amigos los ratones, sobre el
hecho de avanzar. Los ratones llevaban una vida simple. No analizaban en exceso ni
complicaban demasiado las cosas. Cuando la situación cambió y el queso se movió de
sitio, ellos hicieron lo mismo. Kof prometió no olvidar eso.
Entonces utilizó su maravilloso cerebro para hacer algo que las personitas pueden
hacer mejor que los ratones. Reflexionó sobre los errores cometidos en el pasado y los
utilizó para trazar un plan para su futuro. Supo que uno podía aprender a convivir con
el cambio.
Uno podía ser más consciente de la necesidad de conservar las cosas sencillas, ser más
flexible y moverse más deprisa.
No servía de nada complicar las cosas o confundirse a uno mismo con creencias que
dan miedo. Si uno advertía cuándo empezaban a producirse los cambios pequeños,
estaría más preparado para el gran cambio que antes o después seguramente se
produciría.
Kof se dio cuenta de que era necesario adaptarse deprisa. porque si uno no lo hacía,
tal vez no podría adaptarse jamás.
Tuvo que admitir que el inhibidor más grande de los cambios está dentro de uno
mismo y que las cosas no mejoran para uno mientras uno no cambia. Pero lo más
importante de todo era que, cuando te quedabas sin el queso viejo, en otro lugar
siempre había un nuevo queso, aunque en el momento de la pérdida no lo vieras. Y
que te verías recompensado con ese queso nuevo tan pronto como dejabas atrás los
miedos y disfrutabas con la aventura de la búsqueda.
Supo que el miedo es algo que uno debe respetar, ya que te aparta del peligro
verdadero, pero advirtió que casi todos sus miedos eran irracionales y que lo habían
apartado del cambio, cuando lo que él realmente necesitaba era cambiar.

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