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Título: El desafío del amor
Autor: Florencia

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El desafío del amor
ADVERTENCIA: ESTE VIAJE DE CUARENTA DÍAS NO PUEDE
TOMARSE A LA LIGERA.
ES UN PROCESO DESAFIANTE Y A MENUDO DIFÍCIL, PERO
TAMBIÉN ES INCREÍBLEMENTE SATISFACTORIO. PARA
ACEPTAR ESTE DESAFÍO, DEBEMOS TENER PLENA
CONCIENCIA DE LO QUE REPRESENTA Y TOMAR UNA
DETERMINACIÓN FIRME.
NO ESTÁ HECHO PARA PROBAR DURANTE UN TIEMPO, Y LOS
QUE ABANDONEN PRONTO PERDERÁN LOS MAYORES
BENEFICIOS.
SI ESTÁS DISPUESTO A COMPROMETERTE UN DÍA A LA VEZ
DURANTE CUARENTA DÍAS, LOS RESULTADOS PODRÍAN
CAMBIAR TU VIDA Y TU MATRIMONIO.
CONSIDÉRALO COMO UN DESAFÍO, DE PARTE DE QUIENES LO
ACEPTARON ANTES QUE TÚ.

DIOS DISEÑÓ Y CREÓ el matrimonio como algo bueno, hermoso e
invalorable. Él usa el matrimonio para ayudarnos a terminar con la
soledad, multiplicar nuestra eficacia, establecer familias, criar hijos,
disfrutar la vida y bendecirnos con intimidad en la relación. El
matrimonio también nos muestra la necesidad de crecer y tratar
nuestros propios problemas y nuestro egoísmo con la ayuda de un
compañero para toda la vida. Si estamos dispuestos a recibir
enseñanza, aprenderemos a hacer lo más importante en el
matrimonio: amar. Esta unión te proporciona el camino para que
aprendas a amar, de manera incondicional, a otra persona
imperfecta. Es maravilloso. Es difícil. Cambia la vida.
Este libro se trata del amor Se trata de aprender y de atreverse a
tener una vida llena de relaciones de amor. Y este viaje comienza
con la persona que se encuentra más cerca de ti: tu cónyuge. Que
Dios te bendiga al comenzar esta aventura.
No te quepa duda: deberás ser valiente. Si aceptas este desafío,
debes tener la visión de que en lugar de seguir tu corazón, decides
guiarlo. El mundo te dice que sigas tu corazón, pero si tú no lo
guías, alguien o algo lo hará por ti. La Biblia dice que “más
engañoso que todo, es el corazón” (Jeremías 17:9), y que siempre
buscará hacer lo que mejor le parezca en el momento.
Te desafiamos a que decidas guiar tu corazón hacia lo que a la larga
será lo mejor. Esta es la clave para tener relaciones duraderas y
satisfactorias.
El viaje que realizamos con este libro no es un proceso en el que
intentas cambiar a tu cónyuge para que sea como tú quieres que
sea. Sin duda, ya has descubierto que los esfuerzos para cambiar a
tu esposo o esposa han terminado en fracaso y frustración. En
cambio, es un viaje para explorar y demostrar el amor genuino, aún
cuando tu deseo se haya marchitado y tu motivación sea escasa. Lo
cierto es que el amor es una decisión y no un sentimiento. Es
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El desafío del amor

desinteresado, se sacrifica y nos transforma. Y cuando en verdad se
demuestra tal como fue diseñado, es probable que tu relación
cambie en forma saludable.
Cada día de este viaje tendrá tres elementos sumamente
importantes:
En primer lugar, se hablará acerca de un aspecto único del amor.
Lee cada uno con cuidado y mantente abierto a una nueva
comprensión de lo que significa amar a alguien de verdad.
En segundo lugar, se te desafiará a que realices algo específico por
tu cónyuge. Algunos desafíos serán sencillos y otros, un verdadero
reto; pero tómalos en serio y sé lo suficientemente creativo y
valiente como para intentarlos. No te desalientes si no puedes
lograr un desafío en particular debido a situaciones externas.
Retoma apenas puedas y sigue adelante con el viaje.
Por último, tendrás un espacio en el cual registrar lo que estás
aprendiendo y haciendo y la manera en que tu cónyuge responde.
Es importante que aproveches este espacio para anotar lo que
sucede tanto contigo como con tu cónyuge en este trayecto. Estas
notas reflejarán tu progreso y serán invalorables para ti en el
futuro.
Recuerda, tienes la responsabilidad de proteger y guiar tu corazón.
No te des por vencido ni te desalientes. Decide guiar tu corazón y
llegar hasta el final. Aprender a amar de verdad es una de las cosas
más importantes que harás en tu vida.
Y AHORA PERMANENCEN LA FE, LA ESPERANZA Y EL AMOR,
ESTOS TRES; PERO EL MAYOR DE ELLOS ES EL AMOR.
1 Corintios 13:13

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SI YO HABLARA LENGUAS HUMANAS Y ANGÉLICAS, PERO NO
TENGO AMOR, HE LLEGADO A SER COMO METAL QUE
RESUENA O CÍMBALO QUE RETIÑE.
Y SI TUVIERA EL DON DE PROFECÍA, Y ENTENDIERA TODOS
LOS MISTERIOS Y TODO CONOCIMIENTO, Y SI TUVIERA TODA
LA FE COMO PARA TRASLADAR MONTAÑAS, PERO NO TENGO
AMOR, NADA SOY.
Y SI DIERA TODOS MIS BIENES PARA DAR DE COMER A LOS
POBRES, Y SI ENTREGARA MI CUERPO PARA SER QUEMADO,
PERO NO TENGO AMOR, DE NADA ME APROVECHA.
1 CORINTIOS 13:1-3

El desafío del amor

DIA 1: EL AMOR ES PACIENTE
Sean humildes, amables y pacientes, y con amor dense apoyo los
unos a los otros. (Efesios 4:2)
El amor da resultado. Es el motivador más poderoso de la vida y
tiene una profundidad y un significado tanto mayor de lo que
comprende la mayoría de las personas. Siempre hace lo mejor para
los demás y puede darnos la capacidad de enfrentar el problema
más terrible. Nacemos con una sed de amor que dura toda la vida.
Nuestro corazón lo necesita con desesperación, como nuestros
pulmones necesitan el oxígeno. El amor cambia nuestra motivación
para vivir. Con él, las relaciones cobran significado. Ningún
matrimonio puede tener éxito sin amor.
El amor se apoya en dos pilares que lo definen a la perfección. Esos
pilares son la paciencia y la bondad. Las otras características del
amor son extensiones de estos dos atributos. Y aquí comenzará tu
desafío: con la paciencia.
El amor te inspirará a transformarte en una persona paciente.
Cuando decides ser paciente, respondes en forma positiva frente a
una situación negativa. Eres lento para enojarte. Decides guardar la
compostura en lugar de enfadarte con facilidad. En vez de ser
impaciente y exigente, el amor te ayuda a calmarte y comenzar a
demostrar misericordia a los que te rodean. La paciencia trae una
tranquilidad interior durante una tormenta exterior.
A nadie le gusta estar cerca de una persona impaciente. Hace que
reacciones exageradamente con enojo, insensatez y de manera
lamentable.
El enojo frente a una acción injusta, irónicamente, genera nuevos
agravios. El enojo casi nunca mejora las cosas. Es más, en general
produce problemas adicionales. Por el contrario, la paciencia para

en seco cualquier controversia. Más que morderte el labio, más que
taparte la boca con la mano, la paciencia es un suspiro profundo.
Despeja el ambiente. No deja que la insensatez agite amenazante
su cola de escorpión. Es la decisión de controlar tus sentimientos
en lugar de permitir que estos te controlen, y recurre al tacto en
vez de devolver mal por mal.
Si tu cónyuge te ofende, ¿tomas represalias con rapidez o
permaneces bajo control? ¿Acaso el enojo es tu estado emocional
por defecto cuando te tratan en forma injusta? Si así es, estás
esparciendo veneno en lugar de medicina.
En general, el enojo se produce cuando un fuerte deseo de algo se
mezcla con la desilusión o el dolor. No obtienes lo que quieres y
comienza a subir la temperatura en tu interior. A menudo, es una
reacción emocional que surge de nuestro propio egoísmo, de
nuestra insensatez o de nuestras malas motivaciones.
En cambio, la paciencia nos hace sabios. No se apresura a sacar
conclusiones sino que escucha qué dice la otra persona. La
paciencia permanece a la puerta, allí donde el enojo hace todo lo
posible por entrar, y espera a tener una visión completa de la
situación antes de juzgar. La Biblia dice: “El lento para la ira tiene
gran prudencia, pero, el que es irascible ensalza la necedad”
(Proverbios 14:29).
Así como la falta de paciencia transformará tu hogar en una zona
de combate, la práctica de la paciencia fomentará la paz y la
tranquilidad. “El hombre irascible suscita riñas, pero el lento para
la ira apacigua contiendas” (Proverbios 15:18). Afirmaciones como
estas, del libro de Proverbios en la Biblia, son principios claros que
tienen una relevancia eterna. La paciencia es el punto en que el
amor se une a la sabiduría. Y todo matrimonio necesita esa
combinación para permanecer saludable.

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El desafío del amor
La paciencia te ayuda a darle permiso a tu cónyuge para que sea
humano. Comprende que todos fallamos. Cuando se comete un
error, decide darle más tiempo del que se merece para corregirlo.
Te proporciona capacidad para resistir durante las épocas difíciles
en la relación, en lugar de huir ante la presión, ¿Tu cónyuge puede
estar seguro de que tiene una esposa o un esposo paciente con el
cual tratar? ¿Ella puede saber que si deja las llaves dentro del auto
y lo cierra encontrará tu comprensión en lugar de un sermón
degradante que la haga sentir como una niña? ¿Él puede saber que
alentar durante los últimos segundos de un partido de fútbol no
traerá como consecuencia una lista ofensiva y larga de maneras en
las que debería pasar el tiempo? Hay pocas personas con las que
resulta tan difícil vivir como con alguien impaciente.
¿Cómo sería el tono y el volumen de tu hogar si probaras el
siguiente enfoque bíblico? “Mirad que ninguno devuelva a otro mal
por mal, sino procurad siempre lo bueno los unos para con los
otros, y para con todos” (1 Tesalonicenses 5:15).
A pocos de nosotros nos resulta fácil la paciencia, y a ninguno le
surge en forma natural. Sin embargo, las mujeres y los hombres
sabios la considerarán el ingrediente esencial para su relación
matrimonial. Es un buen punto de partida para comenzar a
demostrar el amor verdadero.
Este viaje para atreverse a amar es un proceso, y lo primero que
debes decidir poseer es paciencia. Considéralo como un maratón, y
no una carrera corta. Sin embargo, es una carrera que vale la pena
correr.

próximo día, decide demostrar paciencia y no decirle nada
negativo a tu cónyuge. Sí surge la tentación, elige no decir
nada. Es mejor contenerte que expresar algo que luego
lamentarás.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿En este día sucedió algo que te haya hecho enojar con tu cónyuge?
¿Te viste tentado a tener pensamientos de desaprobación y a
expresarlos en palabras?

El desafío de hoy
La primera parte de este desafío es bastante simple. Aunque el
amor se comunica de distintas maneras, nuestras palabras a
menudo reflejan la condición de nuestro corazón. Durante el
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Que cada uno sea pronto para oír, tardo para hablar, tardo para la
ira. (Santiago 1:19)

El desafío del amor

DÍA 2: EL AMOR ES AMABLE
Sed más bien amables unos con otros, misericordiosos,
perdonándoos unos a otros, así como también Dios os perdonó en
Cristo. (Efesios 4:32)
La amabilidad es el amor en acción. Si la paciencia es la manera en
que el amor reacciona para reducir al mínimo una circunstancia
negativa, la amabilidad es la manera en que el amor actúa para
aumentar al máximo una circunstancia positiva. La paciencia evita
un problema; la amabilidad crea una bendición. Una es preventiva,
la otra es dinámica. Estas dos caras del amor son las piedras
angulares sobre las cuales se construyen los demás atributos que
trataremos.
El amor te hace amable. Y la amabilidad te hace agradable. Cuando
eres amable, las personas quieren estar cerca de ti. Perciben que
eres bueno con ellas y que les haces bien.
La Biblia declara: “La misericordia y la verdad nunca se aparten de
ti; átalas a tu cuello, escríbelas en la tabla de tu corazón. Así
hallarás favor y buena estimación ante los ojos de Dios y de los
hombres” (Proverbios 3:3-4). “Amabilidad” puede parecer un
término genérico para definir, y más aún para poner en práctica.
Así que separaremos la amabilidad en cuatro ingredientes
esenciales:
Dulzura: Cuando obras con amabilidad, tienes cuidado de cómo
tratas a tu cónyuge y jamás eres demasiado severo. Eres sensible y
tierno. Aún si es necesario decir algo difícil, harás lo imposible par
que tu reprimenda o desafío logren ser tan fáciles de escuchar
como sea posible. Dices la verdad con amor.
Servicio. Ser amable significa que cubres las necesidades del
momento. Si se trata de tareas domésticas, te pones a trabajar.

¿Hace falta un oído dispuesto? Lo proporcionas. La amabilidad
adorna a la esposa con la capacidad de servir a su esposo sin
preocuparse por los derechos propios. La amabilidad hace que un
esposo tenga curiosidad de descubrir lo que su esposa necesita, y lo
motiva a ser el que dé un paso al frente y se asegure de que esas
necesidades se satisfagan... aún si las propias quedan en espera.
Buena disposición. La amabilidad te inspira a estar dispuesto. En
lugar de ser obstinado, reacio o terco, cooperas y te mantienes
flexible. En vez de quejarte y poner excusas, buscas razones para
llegar a un acuerdo y adaptarte. Un esposo amable termina miles
de posibles discusiones con su disposición de escuchar antes de
exigir que se haga lo que quiere.
Iniciativa. La amabilidad piensa de antemano y luego da el primer
paso. No se sienta a esperar que la impulsen u obliguen a salir del
sofá. El esposo o la esposa amable será el que salude primero, el
que sonría primero, el que sirva primero y perdone primero. No
necesita que el otro haga las cosas bien para demostrar amor.
Cuando obras desde la amabilidad, ves la necesidad y das el primer
paso.
Jesús describió de manera creativa la amabilidad del amor en la
parábola del buen samaritano, que se encuentra en la Biblia, en el
capítulo 10 de Lucas. A un hombre judío lo atacan unos ladrones y
lo dejan moribundo en un camino apartado. Dos líderes religiosos,
respetados entre su gente, pasan y deciden no detenerse. Estaban
demasiado ocupados. Eran demasiado importantes. Les gustaba
demasiado tener las manos limpias. Sin embargo, un hombre
común de otra raza (de los odiados samaritanos, cuyo desprecio
por los judíos era tanto amargo como mutuo) vio a este extraño
necesitado y se conmovió con compasión. Cruzó todas las barreras
culturales y se arriesgó a hacer el ridículo, pero se detuvo a ayudar
al hombre. Vendó sus heridas, lo colocó sobre su propio burro, lo

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El desafío del amor
llevó a un lugar seguro y pagó todos los gastos médicos de su
propio bolsillo.
En donde años de racismo habían causado conflictos y división, un
acto de amabilidad unió a dos enemigos. Con dulzura. Por medio
del servicio. Con buena disposición. Este hombre tomó la iniciativa
y demostró la verdadera amabilidad en todas sus formas.
¿Acaso al principio no fue la amabilidad algo clave que los unió a ti
y a tu cónyuge? Cuando te casaste, ¿no esperabas disfrutar de su
amabilidad durante el resto de tu vida? ¿Acaso tu pareja no sentía
lo mismo con respecto a ti? Aunque los años pueden mitigar ese
deseo, tu placer en el matrimonio sigue estando ligado al nivel
diario de amabilidad expresada,
La Biblia describe a una mujer cuyo esposo e hijos la bendicen y la
alaban. Entre sus atributos nobles se encuentran: “Abre su boca
con sabiduría, y hay enseñanza de bondad en su lengua”
(Proverbios 31:26). ¿En qué lugar del medidor de amabilidad te
colocaría tu cónyuge? ¿Cuán severo eres? ¿Cuán dulce y servicial?
¿Esperas que te pidan las cosas o tomas la iniciativa para ayudar?
Es difícil demostrar amor cuando tienes poco o nada de
motivación. Sin embargo, el amor en esencia no se fundamenta en
los sentimientos; sino que toma la determinación de manifestar
amabilidad aún cuando parezca no haber recompensa. Nunca
aprenderás a amar hasta que aprendas a ser amable.

¿Qué descubriste hoy sobre el amor? ¿Qué hiciste, en concreto, en
este desafío? ¿Cómo demostraste amabilidad?
Lo que es deseable en un hombre es su bondad (Proverbios 19:22).

El desafío de hoy
Hoy también, además de no decirle nada negativo a tu
cónyuge, realiza al menos un gesto inesperado como acto de
amabilidad.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
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El desafío del amor

DÍA 3: EL AMOR NO ES EGOÍSTA
Sed afectuosos unos con otros con amor fraternal; con honra, daos
preferencia unos a otros. (Romanos 12:10)
Vivimos en un mundo prendado de sí mismo. La cultura que nos
rodea nos enseña a concentrarnos en nuestra apariencia, nuestros
sentimientos y nuestros deseos personales como si fueran la
prioridad fundamental. Parece que el objetivo es buscar el mayor
nivel de felicidad que sea posible. Sin embargo, el peligro de este
modo de pensar se hace dolorosamente evidente cuando se está
dentro de una relación matrimonial.
Si hay una palabra que signifique en esencia lo opuesto al amor, es
egoísmo. Por desgracia, todas las personas lo traen arraigado desde
el nacimiento. Puedes verlo en el comportamiento de los niños y, a
menudo, en el maltrato entre adultos. El origen de casi todo acto
pecaminoso que se haya cometido puede encontrarse en una
motivación egoísta. Es un rasgo que detestamos en las demás
personas pero que justificamos en nuestro caso. Sin embargo, no
puedes señalar las muchas maneras en las que tu cónyuge es
egoísta sin admitir que tú también podrías serlo. Sería hipócrita.
¿Por qué tenemos criterios tan bajos para nosotros y expectativas
tan altas para nuestra pareja? La respuesta es cruda: todos somos
egoístas.
Cuando un esposo pone sus intereses, sus deseos y sus prioridades
antes que su esposa, es una señal de egoísmo. Cuando una esposa
se queja sin parar del tiempo y la energía que gasta para satisfacer
las necesidades de su esposo, es una señal de egoísmo. Sin
embargo, el amor “no busca lo suyo” (1 Corintios 13:5). Las parejas
amorosas (las que disfrutan del propósito pleno del matrimonio) se
empeñan en cuidar bien al otro ser humano imperfecto con quien

comparten la vida. Esto se debe a que el verdadero amor busca
maneras de decir “sí”.
Un aspecto irónico del egoísmo es que aún los actos de
generosidad pueden ser egoístas si la motivación es jactarse o
recibir una recompensa. Si haces algo bueno para manipular en
forma deshonesta a tu esposo o a tu esposa, sigues siendo egoísta.
En pocas palabras, o tomas decisiones por amor a los demás o por
amor a ti mismo.
El amor nunca se satisface si no es por el bien de los demás. No
puedes actuar con amor verdadero y con egoísmo al mismo
tiempo. Elegir amar a tu pareja hará que digas “no” a lo que quieres
para poder decir “sí” a lo que el otro necesita. Significa colocar la
felicidad de tu pareja por encima de la tuya. No quiere decir que
nunca puedas experimentarla felicidad, pero no invalidas la
felicidad de tu cónyuge para poder gozar de ella.
Además, el amor trae una alegría interior. Cuando le das prioridad
al bienestar de tu pareja, hay una satisfacción que las acciones
egoístas no pueden copiar. Es un beneficio que Dios creó y lo
reserva para quienes demuestran amor en forma genuina. La
verdad es que cuando renuncias a tus derechos por el bien de tu
pareja, tienes la oportunidad de pasar a un segundo lugar en pro
del propósito supremo del matrimonio. Nadie te conoce tan bien
como tu cónyuge. Esto significa que nadie reconocerá con mayor
rapidez un cambio cuando en forma deliberada comiences a
sacrificar tus necesidades y deseos para asegurarte de que los de tu
pareja se satisfagan.
Si te resulta difícil sacrificar tus propios deseos para beneficiar a tu
cónyuge, quizá tengas un problema más profundo con el egoísmo
de lo que quieres admitir.
Hazte las siguientes preguntas:
• ¿En verdad quiero lo mejor para mi cónyuge?

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El desafío del amor

• ¿Quiero que sienta que lo amo?
• ¿Creerá que quiero lo mejor para él?
• ¿Me percibe como alguien que primero busca su propio
bienestar?
Ya sea que te guste o no, tienes una reputación a los ojos de las
personas que te rodean, en especial, a los ojos de tu cónyuge. ¿Es
una reputación de amor? Recuerda, tu cónyuge también tiene el
desafío de amar a una persona egoísta. Así que decide ser el
primero en demostrarle el verdadero amor, con plena conciencia
de lo que haces. Y al final, los dos se sentirán más realizados.
“Nada hagáis por egoísmo o por vanagloria, sino que con actitud
humilde cada uno de vosotros considere al otro como más
importante que a sí mismo” (Filipenses 2:3).

El desafío de hoy
Las cosas a las que les dediques tu tiempo, tu energía y tu
dinero cobrarán más importancia para ti. Es difícil que te
importe algo en lo que no inviertes. Además de refrenarte de
los comentarios negativos, cómprale algo a tu cónyuge que le
comunique: “hoy estuve pensando en ti”.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué elegiste darle a tu cónyuge? ¿Qué sucedió cuando se lo diste?
Porque donde hay celos y ambición personal, allí hay confusión y
toda cosa mala. (Santiago 3:16)

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El desafío del amor

DÍA 4: EL AMOR ES REFLEXIVO Y CONSIDERADO
¡Cuán preciosos también son para mí [...] tus pensamientos! ¡Cuán
inmensa es la suma de ellos! Si los contara, serían más que la arena.
(Salmo 139:17-18)
El amor piensa. No es un sentimiento mecánico que fluye en
oleadas de sentimientos y se duerme mentalmente. Mantiene la
mente ocupada al saber que los pensamientos amorosos anteceden
a las acciones amorosas.
Cuando apenas te enamoraste, te resultaba bastante natural ser
reflexivo. Pasabas horas soñando con tu ser amado, te preguntabas
qué estaría haciendo, ensayabas cosas admirables para decir y
luego disfrutabas los dulces recuerdos de los momentos que
pasaban juntos. Confesabas con sinceridad: “No puedo dejar de
pensar en ti”.
En la mayoría de las parejas, las cosas comienzan a cambiar luego
de casarse. La esposa al fin tiene a su hombre; el esposo tiene su
trofeo. Las chispas del romance se consumen hasta transformarse
en brasas grisáceas, y la motivación para la reflexión se enfría. Poco
a poco, tu atención se vuelca a tu trabajo, a tus amigos, a tus
problemas, a tus deseos personales, a ti mismo. Luego de un
tiempo, comienzas a ignorar las necesidades de tu pareja sin darte
cuenta.
El matrimonio ha añadido otra persona a tu universo. Si no
aprendes a ser reflexivo, al final lamentas las oportunidades que
pierdes de demostrar amor. La falta de consideración es un
enemigo silencioso para una relación amorosa. Seamos sinceros.
Los hombres luchan la consideración más que las mujeres. Un
hombre puede concentrarse como un láser en una cosa y olvidarse
del resto del mundo. Aunque esto puede ser beneficioso por un

lado, también puede hacer que pase por alto otras cuestiones que
necesitan su atención.
Por otro lado, la mujer puede prestar atención a varios asuntos y
estar pendiente en forma increíble de distintos factores a la vez.
Puede hablar por teléfono, cocinar, saber en dónde se encuentran
los hijos en la casa y preguntarse por qué su esposo no la ayuda...
todo al mismo tiempo. Además, es consciente de todas las personas
conectadas con esa tarea.
Estas dos tendencias son ejemplos de cómo Dios diseñó a la mujer
para que completara al hombre. Dijo Dios en la creación: “No es
bueno que el hombre esté solo; le haré una ayuda idónea” (Génesis
2:18). Sin embargo, estas diferencias también crean oportunidades
para los malentendidos.
Por ejemplo, los hombres tienden a pensar en forma de titulares y a
decir exactamente lo que quieren decir. No se necesita demasiado
para comprender el mensaje. Sus palabras son más literales y no
habría que analizarlas demasiado; pero las mujeres piensan y
hablan entre líneas. Tienden a insinuar. A menudo, los hombres
deben escuchar lo que está implícito para comprender todo el
mensaje.
Si una pareja no entiende estas diferencias, las consecuencias
pueden ser desacuerdos interminables. Él se siente frustrado y se
pregunta por qué su esposa habla con acertijos en vez de decir algo
en forma directa. Ella se siente frustrada y se pregunta por qué su
esposo es tan desconsiderado y no ata cabos para comprender las
cosas.
La mujer anhela profundamente que su esposo sea considerado y
reflexivo. Esto es clave para ayudarla a que se sienta amada.
Cuando ella habla, el hombre sabio escuchará como un detective
para descubrir las necesidades y los deseos tácitos que insinúan sus
palabras. Sin embargo, si ella siempre tiene que decirle cómo son

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El desafío del amor

las cosas, se pierde la oportunidad de que el esposo demuestre que
la ama.
Esto también explica por qué las mujeres se enojan con sus esposos
sin decirles por qué. Ella piensa: “No debería tener que explicarle
todo. Tendría que poder mirar la situación y darse cuenta de lo que
sucede”. Al mismo tiempo, él sufre porque no puede leerle la
mente a su esposa y se pregunta por qué se lo castiga por un
crimen que ignoraba haber cometido.
El amor exige consideración (de las dos partes); la clase de
consideración que construye puentes con la combinación
constructiva de la paciencia, la amabilidad y el desinterés. El amor
te enseña a llegar a un acuerdo, a respetar y valorar la manera
única en la que piensa tu cónyuge.
El esposo debería escuchar a su esposa y aprender a considerar sus
mensajes tácitos. La esposa debería aprender a comunicarse con
sinceridad y no decir una cosa cuando en realidad quiere decir
otra.
Sin embargo, muchas veces te enojas y te frustras, y sigues el
patrón destructivo de “preparen, apunten, ¡fuego!”. En el momento,
hablas con dureza; y más tarde, decides si deberías haberlo dicho.
Por el contrario, la naturaleza reflexiva del amor, te enseña a usar
la mente antes de usar la boca, El amor piensa antes de hablar.
Filtra las palabras a través de una rejilla de verdad y bondad.
¿Cuándo fue la última vez que pasaste algunos minutos pensando
sobre cómo podrías comprender mejor a tu cónyuge y demostrarle
amor? ¿Qué necesidad inmediata podrías satisfacer? ¿Para qué
acontecimiento próximo (aniversario, cumpleaños, día festivo)
podrías prepararte? Los grandes matrimonios surgen de la
reflexión profunda.

El desafío de hoy
Ponte en contacto con tu cónyuge en algún momento del día.
Sin ninguna otra intención, pregúntale cómo está y si puedes
hacer algo por él.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué aprendiste de ti mismo o de tu cónyuge al hacer esto hoy?
¿Cómo podría transformarse en una parte más natural, rutinaria y
sumamente útil de tu estilo de vida?

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Doy gracias a mi Dios siempre que me acuerdo de vosotros.
(Filipenses 3)

El desafío del amor

DÍA 5: EL AMOR NO ES GROSERO
Al que muy de mañana bendice a su amigo en alta voz, le será
contado como una maldición. (Proverbios 27:14)
Nada irrita más rápido a los demás como la mala educación. Ser
grosero significa decir o hacer algo innecesario que le haga pasar
un mal momento a la persona que esté cerca. Ser grosero es actuar
en forma indecorosa, vergonzosa o irritante. En el matrimonio,
podría tratarse de tener una boca sucia, malos modales en la mesa
o el hábito de hacer bromas sarcásticas. Desde cualquier punto de
vista, a nadie le gusta estar cerca de una persona grosera. La
conducta grosera puede parecerle insignificante a quien la practica,
pero es desagradable para los que están cerca.
Como siempre, el amor tiene algo para decir al respecto. Cuando
un hombre es impulsado por el amor, se comporta en forma
intencional de una manera que a la esposa le resulte más
agradable. Si ella desea amarlo, resuelve evitar lo que lo frustra y le
molesta.
En esencia, el amor genuino cuida sus modales.
Adoptar este concepto podría traer aire fresco a tu matrimonio. Los
buenos modales le expresan a tu esposa o esposo: “Te valoro lo
suficiente como para ejercer algo de dominio propio cerca de ti.
Quiero ser una persona con la que sea un placer estar”. Cuando
permites que el amor cambie tu conducta (aunque sea de la
manera más insignificante) restauras una atmósfera de honor en la
relación. Por lo general, las personas que practican una buena
etiqueta aumentan el nivel de respeto en el ambiente donde están.
Casi siempre, la etiqueta que usas en tu casa es totalmente distinta
a la que usas con tus amigos, o incluso con extraños. En tu casa,

puedes gritar o poner mala cara, pero si suena el timbre, abres con
una gran sonrisa y lleno de amabilidad. Sin embargo, si te atreves a
amar, también querrás dar lo mejor de ti mismo a los tuyos. Si no
dejas que el amor te motive a realizar los cambios necesarios en tu
conducta, la calidad de tu relación matrimonial sufrirá.
Las mujeres suelen ser mucho mejores que los hombres con ciertos
modales, aunque pueden ser groseras de otras maneras. El rey
Salomón dijo: “Más vale habitar en un rincón de la azotea que
compartir el techo con mujer pendenciera” (Proverbios 25:24 NVI).
Son los hombres en especial quienes necesitan aprender esta
importante lección. La Biblia dice: “Bien le va al hombre que se
apiada” (Salmo 112:5). El hombre discreto averiguará qué es
apropiado y ajustará su conducta en consecuencia.
Hay dos razones principales por las que la gente es grosera: la
ignorancia y el egoísmo. Por supuesto, ninguna de las dos cosas es
buena. Los niños nacen sin saber nada sobre los buenos modales, y
necesitan mucha ayuda y enseñanza. Sin embargo, los adultos
demuestran su ignorancia de otra manera. Conoces las reglas, pero
puedes no darte cuenta de cómo las rompes o ser demasiado
egoísta como para que te importe. De hecho, quizá no te des
cuenta de lo desagradable que puede ser vivir contigo.
Ponte a prueba con las siguientes preguntas:
• ¿Qué piensa tu cónyuge de la manera en que hablas y actúas
cuando estás cerca de él?
• ¿Qué efecto tiene tu conducta en la valía y la autoestima de tu
pareja?
• ¿Tu cónyuge diría que eres una bendición o que eres
condescendiente y lo avergüenzas?
Si piensas que tu cónyuge (y no tú) es el que tiene que hacer
cambios en esta área, es probable que sufras de un caso grave de

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El desafío del amor
ignorancia, con efectos secundarios de egoísmo. Recuerda, el amor
no es grosero sino que te lleva a obrar con principios superiores.
¿Te gustaría que tu cónyuge dejara de hacer todo eso que te
molesta? Entonces, es hora de dejar de hacer todo eso que le
molesta. ¿Serás lo suficientemente considerado y amoroso como
para descubrir y evitar la conducta que hace que la vida le resulte
desagradable a tu pareja? ¿Te atreverás a ser encantador?
Aquí tienes tres principios orientadores que se refieren a practicar
los buenos modales en tu matrimonio:
1. Respeta la regla de oro. Trata a tu pareja de la misma manera en
la que quieres que te trate (ver Lucas 6:31)
2. Nada de distintos criterios. Ten la misma consideración con tu
cónyuge que con los extraños y con los compañeros de trabajo
3. Cumple las peticiones. Considera lo que tu esposo o esposa ya te
ha pedido que hagas o que no hagas. Si tienes dudas, pregunta.

El desafío de hoy
Pídele a tu cónyuge que te diga tres cuestiones que le
incomodan o le irritan de ti. Debes hacerlo sin atacar ni
justificar tu conducta. Su perspectiva es la importante en este
caso.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué cosas señaló tu cónyuge sobre ti que necesitan tu atención?
¿Cómo actuaste al escucharlas? ¿Qué planeas hacer para mejorar
esas áreas?
Llenas de gracia son las palabras de la boca del sabio. (Eclesiastés
10:12)
Página 12

El desafío del amor

DÍA 6: EL AMOR NO SE IRRITA
Mejor es el lento para la ira que el poderoso y el que domina su
espíritu que el que toma una ciudad. (Proverbios 16:32)
El amor es tardo para ofenderse y rápido para perdonar. ¿Con
cuánta facilidad te irritas y te ofendes? Algunas personas tienen el
siguiente lema: “Nunca dejes pasar una oportunidad para enojarte
con tu cónyuge”. Cuando algo va mal, aprovechan la situación con
rapidez y expresan lo heridos o frustrados que se encuentran. Sin
embargo, esta reacción es opuesta al amor.
Ser irritable significa “estar cerca de la punta de un cuchillo”. Es
fácil pincharse. Las personas que son irritables están listas para
reaccionar en forma exagerada.
Cuando se encuentra bajo presión, el amor no se pone agrio. Los
problemas menores no producen grandes reacciones. El amor no se
enoja ni se siente herido a menos que haya una razón legítima y
justa a los ojos de Dios. Un esposo amoroso permanecerá tranquilo
y paciente, demostrará misericordia y controlará su carácter. Una
esposa amorosa no es demasiado sensible ni malhumorada sino
que ejerce el dominio propio en el ámbito emocional. Elige ser la
flor entre las espinas y responder bien en situaciones difíciles.
Si caminas bajo la influencia del amor, serás una fuente de gozo en
lugar de molestia. Hazte esta pregunta: “¿Soy una brisa
tranquilizadora o una tormenta inminente?”
¿Por qué las personas se vuelven irritables? Hay al menos dos
razones clave que contribuyen:
El estrés. El estrés te agobia, agota tu energía, debilita tu salud y te
invita a estar de mal humor. Puede producirse por causas
relacionales: las discusiones, la división y la amargura. Hay causas
por exceso: trabajar demasiado, exagerar y gastar demasiado.

Además, hay deficiencias: no obtener suficiente descanso,
nutrición o ejercicio. A menudo, nosotros mismos nos clavamos
estos puñales y nos predisponen a estar irritables.
La vida es un maratón, no una carrera corta. Debes equilibrar,
priorizar y controlarte. Muy a menudo, echamos la precaución por
la borda y avanzamos a toda velocidad, según nos parece bien en el
momento. Al poco tiempo, estamos jadeando, tensos y a punto de
estallar. La presión creciente puede desgastar nuestra paciencia y
nuestra relación.
La Biblia puede ayudarte a evitar el estrés poco saludable. Te
enseña a dejar que el amor guíe tus relaciones para que no tengas
discusiones innecesarias (Colosenses 3:12-14). Te enseña a orar en
medio de la ansiedad en lugar de resolver las cosas a tu manera
(Filipenses 4:6-7). Te enseña a delegar cuando estás agotado
(Éxodo 18:17-23). Te enseña a evitar los abusos (Proverbios 25:16).
Además, te exhorta a que tomes un día sabático de reposo todas las
semanas para adorar y descansar. Esto tiene la ventaja de darte
tiempo para recargarte, volver a concentrarte y le añade un respiro
o un margen a tu agenda semanal. Será como colocar almohadones
entre tú y las presiones que te rodean, reduciendo el estrés que
hace que estés con los pelos de punta cerca de tu pareja. Sin
embargo, hay una razón más profunda por la cual puedes volverte
irritable:
El egoísmo. Cuando estás irritable, el principal problema se
encuentra en el corazón. Jesús dijo: “De la abundancia del corazón
habla la boca” (Mateo 12:34, RVR1995). Algunas personas son como
los limones: cuando la vida los exprime, su respuesta es acida. Y
otras se parecen más a los duraznos: cuando hay presión, el
resultado aún es dulce.
Enojarse con facilidad indica que hay un área escondida de
egoísmo o inseguridad en donde se supone que debería reinar el

Página 13

El desafío del amor
amor. Además, el egoísmo se coloca muchas otras máscaras: La
lujuria, por ejemplo, es resultado de ser desagradecido por lo que
tienes y elegir codiciar algo prohibido o arder de pasión con ello.
Cuando tu corazón es lujurioso, se frustrará y enojará con facilidad
(Santiago 4:1-3). La amargura se arraiga cuando respondes de
manera sentenciosa y te rehúsas a resolver tu enojo. El enojo sin
resolver de una persona amargada se filtra cuando se la provoca
(Efesios 4:31). La codicia de más dinero y posesiones hará que te
frustres con deseos sin cumplir (i Timoteo 6:9-10). Estos anhelos
intensos, junto con la insatisfacción, te llevan a arremeter contra
cualquiera que se interponga en tu camino. El orgullo hace que
actúes con dureza para proteger tu ego y tu reputación.
Estas motivaciones nunca pueden satisfacerse, pero cuando el
amor entra a tu corazón, te tranquiliza y te inspira a dejar de
concentrarte en ti mismo, y a despojarte de las cosas innecesarias.
El amor te llevará a perdonar en lugar de guardar rencor, a ser
agradecido en lugar de codicioso, a conformarte en lugar de
meterte en más deudas. El amor te alienta a ser feliz cuando otra
persona tiene éxito en lugar de no poder dormir de la envidia. El
amor dice “comparte la herencia” en lugar de “pelea con tus
parientes”. Te recuerda que le des prioridad a la familia en vez de
sacrificarlos por un ascenso en el trabajo. En última instancia, el
amor disminuye tu estrés en cada decisión y te ayuda a despedir el
veneno que puede generarse en el interior. Luego, te prepara el
corazón para responder frente a tu cónyuge con paciencia y aliento
en lugar de enojo y exasperación.

añadir un margen en tu agenda. Luego, enumera cualquier
motivación equivocada que debas eliminar de tu vida.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿En dónde necesitas añadir un margen en tu vida? ¿Cuándo
reaccionaste en forma exagerada últimamente? ¿Cuál fue tu
verdadera motivación subyacente? ¿Qué decisiones tomaste hoy?

El desafío de hoy
Frente a las circunstancias difíciles en tu matrimonio decide
reaccionar con amor en lugar de irritación. En primer lugar,
realiza más abajo una lista de áreas en las que necesites
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Me esfuerzo por conservar siempre una conciencia irreprensible
delante de Dios y delante de los hombres. (Hechos 24:16)

El desafío del amor

DÍA 7: EL AMOR CREE LO MEJOR
[El amor] todo lo cree, todo lo espera, (1 Corintios 13.7)
En los pasillos profundos y privados de tu corazón, hay una
habitación. Se llama la “habitación del reconocimiento”. Allí van
tus pensamientos cuando encuentras cosas positivas y alentadoras
sobre tu cónyuge. Y de vez en cuando, te gusta visitar este lugar
especial.
En las paredes, hay palabras y frases amables que describen los
buenos atributos de tu pareja. Entre ellos, puede haber
características como “sincero” e “inteligente”, o frases como
“trabajador diligente”, “excelente cocinero” o “hermosos ojos”. Son
cualidades que has descubierto con respecto a tu esposo o esposa,
que se han grabado en tu memoria. Cuando piensas en ellas, el
aprecio que tienes por tu cónyuge comienza a aumentar. En
realidad, cuanto más meditas en estos atributos positivos, más
agradecido te sientes por él.
Es probable que la mayoría de las cosas de la habitación del
reconocimiento se hayan escrito en las primeras etapas de tu
relación. Podrías resumirlas como las cuestiones que te gustaban y
que respetabas de tu amado. Eran reales, honorables y buenas. Y
pasabas mucho tiempo en esta habitación pensando en ellas...
antes de casarte. Sin embargo, quizá te des cuenta de que ya no
visitas este cuarto especial con la misma frecuencia que antes. Esto
se debe a que hay otra habitación cercana que compite con él.
Al final de otro pasillo oscuro de tu corazón se encuentra la
“habitación del menosprecio”, y por desgracia, también vas de
visita allí. En sus paredes está escrito todo lo que te molesta y te
irrita de tu cónyuge. Esto llegó allí por frustración, sentimientos
heridos y desilusión de las expectativas sin cumplir.

La habitación está cubierta de las debilidades y los fracasos de tu
esposo o esposa. Sus malos hábitos, sus palabras hirientes y las
malas decisiones están escritos con letras grandes que cubren la
habitación de pared a pared. Si permaneces lo suficiente en esta
habitación, te deprimes y comienzas a expresar frases como: “Mí
esposa es sumamente egoísta” o “Mi esposo puede comportarse
como un idiota”. O quizá: “Creo que me casé con la persona
equivocada”.
Algunas personas escriben frases cargadas de odio en esta
habitación, en donde se ensayan los reproches para la próxima
discusión. En este lugar, las heridas emocionales se infectan y
añaden más comentarios mordaces a las paredes. Aquí se guardan
las municiones para la próxima gran pelea, y la amargura se
propaga como una enfermedad. Las personas se desenamoran en
este lugar.
Debes saber lo siguiente: Pasar tiempo en la habitación del
menosprecio arruina los matrimonios. Allí se planean los divorcios
y se preparan planes violentos. Cuanto más tiempo pasas en este
lugar, tu corazón más deprecia a tu cónyuge. Esto comienza apenas
entras, y el cariño por tu pareja disminuye con cada segundo que
pasa.
Tal vez, digas: “¡Pero estas cuestiones son reales!” Es cierto, pero
también lo son las que se encuentran en la habitación del
reconocimiento. Todo el mundo fracasa y tiene áreas que necesitan
crecimiento. Todos tienen asuntos sin resolver, heridas y un bagaje
personal. Es un aspecto triste del ser humano. Todos hemos
pecado; pero tenemos la tendencia lamentable de minimizar
nuestros propios atributos negativos mientras que colocamos bajo
la lupa las fallas de nuestra pareja.

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El desafío del amor
Vayamos a la verdadera cuestión. El amor conoce la habitación del
menosprecio y no niega que existe. Sin embargo, elige no vivir en
ella.
Debes tomar la determinación de dejar de correr a esta habitación
y pasar tiempo allí luego de cada incidente frustrante en tu
relación. No te hace bien y consume la alegría de tu matrimonio.
El amor decide creer lo mejor de las personas. Les da el beneficio
de la duda. Se niega a completar lo que no sabe con suposiciones
negativas. Y cuando nuestros mayores temores prueban ser verdad,
el amor hace todo lo posible por enfrentarlos y seguir adelante. El
amor se concentra en las cosas positivas lo más que puede.
Es hora de comenzar a pensar de otra manera, de dejar que el amor
guíe tus pensamientos. La única razón por la que deberías echar un
vistazo a la habitación del menosprecio es para saber cómo orar
por tu cónyuge. Y la única razón por la cual deberías entrar en esta
habitación es para escribir “CUBIERTO POR AMOR” con letras
inmensas en las paredes.
Es hora de que pases a la habitación del reconocimiento, te instales
y la transformes en tu hogar. Cuando elijas meditar en todo lo
positivo, descubrirás que se podrían escribir muchas más
cualidades maravillosas de carácter en estas paredes. Tu cónyuge es
un libro vivo que puedes leer y leer. Hay sueños y esperanzas por
cumplir. Hay talentos y habilidades que pueden ser descubiertas,
como un tesoro escondido. Sin embargo, la elección de explorarlas
comienza con una decisión de tu parte.
Debes desarrollar el hábito de frenar tus pensamientos negativos y
concentrarte en los atributos positivos de tu pareja. Es un paso
crucial en el aprendizaje para guiar tu corazón a amar de verdad a
tu cónyuge. Es una decisión que debes tomar, ya sea que tu
cónyuge lo merezca o no.

El desafío de hoy
Busca dos hojas de papel. En la primera, dedica algunos
minutos para escribir cualidades positivas de tu cónyuge.
Luego, haz lo mismo con los aspectos negativos en la segunda
hoja. Coloca las dos hojas en un lugar secreto para otro día.
Hay un propósito y un plan distinto para cada una. En algún
momento durante el resto del día, elige un atributo positivo
de la primera lista y dale gracias a tu cónyuge por esa
característica.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Cuál lista te resultó más fácil hacer? ¿Qué reveló sobre tus
pensamientos? ¿Por qué atributo le diste gracias a tu cónyuge?
Si algo digno de alabanza, en esto pensad. (Filipenses 4:8, RVR 1995)

Página 16

El desafío del amor

DÍA 8: EL AMOR NO ES CELOSO
Fuerte como la muerte es el amor, inexorables como el Seol, los
celos; sus destellos, destellos de fuego. (Cantar de los Cantares 8:6)
Los celos son uno de los impulsos más fuertes que el hombre
conoce. La raíz de “celos” proviene del latín, zélus, que significa
“arder con un fuego intenso”. Las Escrituras dicen con claridad:
“Cruel es el furor e inundación la ira; pero ¿quién se mantendrá
ante los celos?” (Proverbios 27:4).
De hecho, existen dos formas: los celos legítimos, que tienen su
fundamento en el amor, y los celos ilegítimos, que tienen su
fundamento en la envidia. Los celos legítimos se despiertan cuando
alguien a quien amas y que te pertenece aleja su corazón y te
reemplaza con otra persona. Si una esposa tiene una aventura
amorosa y se entrega a otra persona, su esposo puede tener un
enojo celoso justificado debido a su amor por ella. Anhela volver a
tener lo que le pertenece por derecho. La Biblia dice que Dios tiene
esta clase de celo justo por su pueblo. No es que tenga envidia de
nosotros y que quiera lo que tenemos (porque ya es el dueño de
todo). Él nos anhela profundamente y desea ser nuestro primer
amor. No quiere que dejemos que nada sea más importante que Él
en nuestro corazón. La Biblia nos advierte que no adoremos a nada
más que a Él porque “el Señor vuestro Dios es fuego consumidor,
un Dios celoso” (Deuteronomio 4:24).
Ahora bien, nos concentraremos en la clase ilegítima de celos que
se opone al amor: la que se arraiga en el egoísmo. Se trata de estar
celoso de alguien, estar motivado por la envidia.
¿Te cuesta no tener celos de los demás? Tu amiga es más popular,
así que sientes odio hacia ella. Tu compañero de trabajo obtiene el
ascenso, y no puedes dormir esa noche. Quizá no haya hecho nada

malo, pero te amargas debido a su éxito. Se dice que a las personas
no les molesta que tengas éxito, mientras que no sea mayor que el
de ellas.
Los celos son una lucha común. Se disparan cuando otra persona te
eclipsa y obtiene algo que tú quieres. Esto puede ser sumamente
doloroso, según tu nivel de egoísmo. En lugar de felicitar a la otra
persona, estás que echas chispas y piensas mal de ella. Si no tienes
cuidado, los celos se meten como una víbora en tu corazón y
atacan tus motivaciones y relaciones. Pueden envenenarte y evitar
que tengas la vida de amor que Dios diseñó para ti.
Si no disipas tu enojo aprendiendo a amar a los demás quizá, con el
tiempo, comiences a conspirar contra ellos. La Biblia dice que la
envidia lleva a las peleas, a las riñas y a toda cosa mala (Santiago
3:16,4:1-2).
En las Escrituras, podemos observar una sucesión de celos
violentos. Provocaron el primer asesinato cuando Caín despreció la
aprobación de Dios a la ofrenda de su hermano. Sara despidió a su
sierva Agar porque podía tener hijos y ella no. Los hermanos de
José se dieron cuenta de que era el preferido de su padre, así que lo
arrojaron a un pozo y lo vendieron como esclavo. Jesús era más
amoroso, poderoso y popular que los sumos sacerdotes así que, por
envidia, tramaron traicionarlo y crucificarlo.
En general, los extraños no te producen celos. Más que nada, te
sientes tentado a tener celos de los que están en el mismo ámbito
que tú. Trabajan en tu oficina, están en tu equipo, se mueven en tu
círculo... o viven en tu casa. Sí, si no tienes cuidado, los celos
también pueden infectar tu matrimonio.
Cuando te casaste, se te asignó la tarea de transformarte en el
mayor animador de tu cónyuge y en el capitán de su club de
admiradores, los dos se transformaron en uno y tienen que
participar del placer del otro. No obstante, si reinan los celos

Página 17

El desafío del amor
cualquier cosa buena que le suceda a solo uno de ustedes puede ser
un catalizador de envidia en lugar de felicitaciones.
Quizá él disfrute de jugar al golf durante el fin de semana mientras
que ella se queda en casa limpiando. Le cuenta a su esposa que
disparó las bolas con mucha precisión y ella tiene ganas de
dispararle a él.
O quizá, a ella la invitan constantemente a salir con amigas
mientras que el esposo se queda en casa con el perro. Si no tiene
cuidado, él puede tener celos de la popularidad de su esposa.
Como el amor no es egoísta y coloca a los demás en primer lugar,
no deja que entren los celos. El amor te lleva a celebrar los éxitos
de tu cónyuge en lugar de sentirte contrariado por ellos. A un
esposo amoroso no le molesta que su esposa sea mejor en algo, que
se divierta más o que reciba más elogios. Percibe que lo completa,
no que compite con él.
Cuando él recibe elogios, le agradece a su esposa en forma pública
por su apoyo al ayudarlo a obtener su propio éxito. Se niega a
alardear de manera que su esposa no se ofenda. Una esposa
amorosa será la primera en alentar a su esposo cuando tenga éxito.
No compara su propia debilidad con los puntos fuertes de él.
Celebra en lugar de tener lástima de sí misma.
Es hora de dejar que el amor, la humildad y la gratitud destruyan
todo celo que surja en tu corazón. Es hora de permitir que los
logros de tu pareja los unan y les den mayores oportunidades para
demostrar el amor genuino.

ayer y quémala con discreción. Luego, dile a tu cónyuge
cuánto te alegra algo que haya logrado hace poco.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Te resultó muy difícil destruir la lista? ¿Qué experiencias positivas
puedes celebrar de la vida de tu cónyuge? ¿Cómo puedes alentarlo
para que tenga éxito en el futuro?

El desafío de hoy
Decide transformarte en el mayor admirador de tu cónyuge y
rechazar cualquier pensamiento de celos. Como ayuda para
que tu corazón se incline a tu cónyuge y puedas concentrarte
en sus logros, toma la lista de atributos negativos que hiciste
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Gozaos con los que se gozan y llorad con los que lloran. (Romanos
12:15)

El desafío del amor

DÍA 9: EL AMOR CAUSA UNA BUENA IMPRESIÓN
Saludaos unos a otros con un beso de amor. (1 Pedro 5:14)
Hasta ahora, has tratado muchos temas importantes en esta
travesía. Aprender a demostrar aspectos del amor como la
paciencia, la bondad y el aliento no siempre es fácil pero sin duda
es fundamental para una relación saludable. Así que quizá parezca
intrascendente hablar sobre la manera en que saludas a tu cónyuge
todos los días, pero esta pequeña cuestión tiene una importancia
sorprendente.
La manera en que una pareja se saluda dice mucho de su relación.
Se puede ver en la expresión, el semblante y en la manera en que se
hablan. El contacto físico lo hace aún más evidente. ¿Pero cuánta
importancia deberías darle a un saludo?
La Biblia tiene para decir sobre los saludos más de lo que quizá
supongas. El apóstol Pablo se tomó tiempo para alentar a sus
lectores a saludarse con calidez cuando se encontraran.
Es más, cerca del final de su carta a los romanos, les pidió a los
creyentes que saludaran de su parte a 27 de sus amigos y seres
queridos. Incluso se tomó el tiempo para enumerarlos por su
nombre.
Sin embargo, no se trata solo de tus amigos. Jesús observó en el
Sermón del Monte que aún los paganos les hablan con amabilidad
a las personas que quieren. Eso es sencillo para cualquiera. Sin
embargo, Jesús fue más allá y dijo que para ser piadoso, también
había que ser lo suficientemente humilde y misericordioso como
para tratar con bondad a los enemigos.
Esto plantea una pregunta interesante. ¿Cómo saludas a tus
amigos, a tus compañeros de trabajo y a tus vecinos? ¿Y a tus
conocidos y a los que encuentras en público?

Quizá te encuentras con alguien que no te agrada demasiado, pero
lo saludas por cortesía. Así que si eres tan agradable y educado con
las demás personas, ¿no se merece tu cónyuge lo mismo? ¿Diez
veces más?
Es probable que no pienses en esto muy a menudo: en lo primero
que le dices a tu pareja al despertar por la mañana, en la expresión
de tu rostro cuando entras al auto, en la energía de tu voz cuando
hablas por teléfono; pero aquí tienes otra cuestión que
probablemente no te detengas a considerar: lo distinto que sería el
día de tu cónyuge si expresaras con todo tu ser lo feliz que estás de
verlo.
Cuando alguien comunica que está feliz de verte, aumenta tu
autoestima. Te sientes importante y valorado porque un buen
saludo crea un marco para una interacción positiva y saludable. Al
igual que el amor, te impulsa a seguir adelante.
Recuerda la historia del hijo pródigo que contó Jesús. Este joven
rebelde exigió el dinero de su herencia y lo malgastó en un estilo de
vida insensato; pero pronto, sus malas decisiones lo alcanzaron y
llegó a comer las sobras de una pocilga. Humillado y avergonzado,
ensayó sus disculpas e intentó pensar en la mejor manera de volver
a su casa y enfrentar a su padre. Sin embargo, no lo recibieron
como esperaba. “Y cuando todavía estaba lejos, su padre lo vio y
sintió compasión por él, y corrió, se echó sobre su cuello y lo besó”
(Lucas 15:20).
De todas las posibles situaciones que este joven había imaginado,
es probable que esta haya sido la última que esperaba. ¿Cómo crees
que se sintió al recibir el abrazo de su padre y escuchar su tono
agradecido? Sin duda, se sintió amado y apreciado una vez más.
¿Cuál crees que fue el resultado en la relación entre ellos?
¿Qué clase de saludos harían que tu pareja se sintiera de esa
manera? ¿Cómo podrías despertar sus distintos sentidos con una

Página 19

El desafío del amor
simple palabra, un toque o un tono de voz? Un saludo amoroso
puede bendecir a tu cónyuge por medio de lo que ve, escucha y
siente.
Piensa en las oportunidades que tienen de saludarse regularmente.
Cuando llegas a casa. Cuando se encuentran a almorzar. Cuando se
dan las buenas noches. Cuando hablan por teléfono.
No es necesario que seas siempre audaz y espectacular; pero añadir
calidez y entusiasmo al trato te da la oportunidad de tocar el
corazón de tu pareja de maneras sutiles y tácitas.
Piensa en tu forma de saludar. ¿La usas bien? ¿Tu cónyuge se siente
valorado y apreciado? ¿Se siente amado? aún si no se están
llevando muy bien, puedes disminuir la tensión y otorgarle valor
por tu modo en que lo saludas.
Recuerda, el amor es una decisión. Así que decide cambiar tu
forma de saludar. Elige amar.

El desafío de hoy
Piensa una manera específica en la que te gustaría saludar
hoy a tu cónyuge. Hazlo con una sonrisa y con entusiasmo.
Luego decide cambiar tu forma de saludar para reflejar tu
amor por él.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Cuándo y en dónde elegiste llevar a cabo tu saludo especial?
¿Cómo cambiarás tu forma de saludar de ahora en adelante?
Pues he llegado a tener mucho gozo y consuelo en tu amor. (Filemón
7)
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El desafío del amor

DÍA 10: EL AMOR ES INCONDICIONAL
Dios demuestra su amor para con nosotros, en que siendo aún
pecadores, Cristo murió por nosotros. (Romanos 5:8)
Si alguien te preguntara: “¿Por qué amas a tu esposa?” o “¿Por qué
amas a tu esposo?”, ¿qué dirías?
La mayoría de los hombres mencionarían la belleza de su esposa,
su sentido del humor, su bondad, su fortaleza interna. Quizá,
hablarían de su capacidad para cocinar, su don para decorar o de lo
buena madre que es.
Probablemente, las mujeres dirían algo sobre lo atractivo que es su
esposo o sobre su personalidad. Lo elogiarían por su firmeza y por
su carácter estable. Dirían que lo aman porque siempre está allí
cuando lo necesitan, Es generoso. Es servicial.
¿Pero qué sucedería si con el correr de los años, tu cónyuge dejara
de ser todas estas cosas? ¿Seguirías amándolo? En función de lo
que contestaste antes, la única respuesta lógica sería “no”. Si todas
las razones por las que amas a tu cónyuge tienen que ver con sus
cualidades (y luego esas mismas cualidades desaparecen de repente
o con el tiempo) el fundamento de tu amor se esfuma.
El amor sólo puede durar toda la vida si es incondicional. La verdad
es la siguiente: al amor no lo define la persona amada sino la que
decide amar.
La Biblia se refiere a esta clase de amor con el uso de la palabra
griega ágape.
Es distinto de las otras clases de amor: fileos (la amistad) y eros (el
amor sexual). Por supuesto, tanto la amistad como el sexo ocupan
un lugar importante en el matrimonio y forman una parte esencial
del hogar e construyen juntos como esposo y esposa. No obstante,
si tu matrimonio depende por completo de tener intereses en

común o de disfrutar de una vida sexual saludable, los cimientos de
tu relación son inestables.
El fileos y el eros son más receptivos por naturaleza y pueden
fluctuar según los sentimientos. Por otro lado, el amor ágape es
desinteresado e incondicional. Así que a menos que esta clase de
amor constituya el cimiento de tu matrimonio, el desgaste del
tiempo lo destruirá. El amor ágape es un amor que se manifiesta
“en la salud y la enfermedad”, “en la prosperidad y en la
adversidad”, en buenos y malos momentos. Es la única clase de
amor verdadero.
Esto se debe a que es la clase de amor que Dios tiene. No nos ama
porque lo merezcamos sino porque El es amoroso. La Biblia dice:
“En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a
Dios, sino en que Él nos amó a nosotros y envió a su Hijo como
propiciación por nuestros pecados” (1 Juan 4:10). Si Él quisiera que
probáramos ser dignos de su amor, fracasaríamos de manera
lamentable. Sin embargo, el amor de Dios es una elección que
toma por su cuenta. Es algo que recibimos de su parte y que luego
transmitimos a los demás. “Nosotros amamos, porque Él nos amó
primero” (1 Juan 4:19).
Si un hombre le dice a su esposa: “Ya no estoy enamorado de ti”, lo
que en realidad está diciendo es: “Para empezar, nunca te amé en
forma incondicional”. Su amor se apoyaba en sentimientos o
circunstancias en lugar del compromiso. Es el resultado de edificar
un matrimonio sobre el amor/íleos o eros. Los cimientos deben ser
más profundos que una simple amistad o la atracción sexual. El
amor incondicional, el amor ágape, no oscilará con el tiempo ni las
circunstancias.
Sin embargo, no quiere decir que el amor que haya comenzado por
razones erróneas no pueda ser restaurado y redimido. Es más,
cuando reconstruyes tu matrimonio con el ágape como

Página 21

El desafío del amor
fundamento, los aspectos de amistad y romance de tu amor se
vuelven aún más atractivos que nunca. Cuando el disfrute mutuo
como mejores amigos y amantes tiene su fundamento en un
compromiso inquebrantable, experimentas una intimidad que no
puede lograrse de ninguna otra manera. No obstante, a menos que
le permitas a Dios que comience a cultivar este tipo de amor
dentro de ti, lucharás y no lograrás alcanzar esta clase de
matrimonio. El amor que “todo lo sufre, todo lo cree, todo lo
espera, todo lo soporta” (i Corintios 13:7) no surge en nuestro
interior. Sólo puede venir de Dios. Las Escrituras dicen que “ni la
muerte, ni la vida, ni ángeles, ni principados, ni lo presente, ni lo
por venir, ni los poderes, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra
cosa creada nos podrá separar del amor de Dios que es en Cristo
Jesús Señor nuestro” (Romanos 8:38-39). Es la clase de amor que
Dios tiene. Y por fortuna (si quieres) puede transformarse en tu
clase de amor; pero primero, debes recibirlo y transmitirlo.
Y cuando tu cónyuge comience a vivir cómodamente bajo su
sombra, no debes sorprenderte si amarlo te resulta más fácil que
antes, Ya no dirás: “Te amo porque...” Ahora, dirás: “Te amo y
punto”.

En el pasado, ¿tu amor ha estado basado en los atributos y en la
conducta de tu cónyuge o en tu compromiso? ¿Cómo puedes
seguir demostrando amor cuando no es recíproco como esperabas?

El desafío de hoy
Haz algo fuera de lo común por tu cónyuge: algo que pruebe
(tanto a ti como a él) que tu amor tiene su fundamento en tu
decisión y en nada más. Lava su automóvil. Limpia la cocina.
Compra su postre favorito. Dobla la ropa lavada. Demuéstrale
amor por la pura satisfacción de ser su compañero en el
matrimonio.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
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Al que confía en el Señor, la misericordia lo rodeará. (Salmo 32:10)

El desafío del amor

DÍA 11: EL AMOR VALORA
Así también deben amar los maridos a sus mujeres, como a sus
propios cuerpos. (Efesios 5:28)
Considera estas dos situaciones.
Un hombre posee un auto viejo que comienza a tener problemas
serios, así que lo lleva al mecánico. Luego de una evaluación, le
dicen que necesitará una puesta a punto completa, lo cual es
demasiado para su presupuesto limitado. Debido a las costosas
reparaciones, el hombre decide deshacerse del auto y gastar su
dinero en un nuevo vehículo.
Parece razonable, ¿no es así?
Otro hombre, un ingeniero, tiene un accidente y una máquina le
aplasta la mano. Corre al hospital, le sacan una radiografía y
descubre que se le han roto varios huesos. Aunque se siente
frustrado y dolorido, usa de buena gana sus ahorros para que lo
traten, le coloquen un yeso y luego, con esmero cuida la mano
durante los meses siguientes hasta que se restaura. Es probable que
esto también te parezca razonable. El problema en nuestra cultura
es que al matrimonio a menudo se lo trata como en la primera
situación. Cuando hay problemas de relación, te animan a cambiar
a tu cónyuge por un "modelo más nuevo". Sin embargo, los que
tienen esta visión no comprenden el lazo importante que existe
entre el esposo y la esposa. La verdad es que el matrimonio se
parece más a la segunda situación. Forman parte el uno del otro. Si
te lastimaras la mano, nunca te la cortarías, sino que pagarías todo
lo que estuviera a tu alcance para obtener el mejor tratamiento
médico posible porque tu mano es invalorable para ti. Es parte de
ti.

Tu pareja también. El matrimonio es un misterio hermoso creado
por Dios, en el que se unen dos vidas en una. No solo sucede a
nivel físico sino también a nivel espiritual y emocional. Comienzan
compartiendo la misma casa, la misma cama y el mismo apellido.
Su identidad como individuos se une. Cuando tu cónyuge atraviesa
una tragedia, los dos la sienten. Cuando tienes éxito en tu trabajo,
los dos se alegran; pero en algún momento del camino, te
desilusionas y se instala la realidad aleccionadora de que te casaste
con una persona imperfecta.
Sin embargo, tu cónyuge sigue formando parte de ti y esto no
cambia. Efesios 5:28-29 dice: "Así también deben amar los maridos
a sus mujeres, como a sus propios cuerpos. El que ama a su mujer,
a sí mismo se ama. Porque nadie aborreció jamás su propio cuerpo,
sino que lo sustenta y lo cuida".
Este versículo les habla a los esposos, pero fíjate cómo se describe a
cada miembro. Se considera a los dos como la misma carne. Debes
tratar a tu cónyuge con el mismo cuidado y amor con el que te
tratas a ti mismo. Cuando le demuestras amor a tu cónyuge,
también te demuestras amor a ti mismo.
Sin embargo, esta moneda tiene dos caras. Cuando maltratas a tu
pareja, también te maltratas a ti mismo. Piénsalo. Ahora, sus vidas
están entretejidas. Tu cónyuge no puede experimentar alegría o
dolor, bendición o maldición sin que también te afecte. Así que
cuando atacas a tu pareja, es como atacar a tu propio cuerpo.
Es hora de permitir que el amor cambie tu forma de pensar. Es
hora de entender que tu cónyuge forma parte de ti de la misma
manera que tu mano, tu ojo o tu corazón. Tu esposa también
necesita que la amen y la valoren. Y si hay algo que le cause dolor o
frustración, deberías preocuparte por estas con el mismo amor y
cuidado con el que tratarías una herida del cuerpo. Si tu esposo

Página 23

El desafío del amor
tiene alguna herida, deberías considerarte un instrumento que
ayude a traer sanidad a su vida.
Con esta perspectiva, reflexiona en cómo tratas el cuerpo físico de
tu cónyuge. ¿Lo valoras como el tuyo? ¿Lo tratas con respeto y
ternura? ¿Te deleitas en tu cónyuge tal cual es? ¿O acaso lo haces
sentir tonto y avergonzado? De la misma manera en la que atesoras
tus ojos, tus manos y tus pies, deberías atesorar a tu cónyuge como
un regalo invalorable.
No dejes que la cultura que te rodea determine el valor de tu
matrimonio. Compararlo con algo que puede descartarse o
reemplazarse es deshonrar el propósito de Dios para el
matrimonio. Sería como amputarse un miembro. En cambio,
debería ser una imagen de amor entre dos personas imperfectas
que eligen amarse mutuamente sin importar lo que suceda.
Cada vez que un hombre mira a su esposa a los ojos, debería
recordar que el que ama a su esposa se ama a sí mismo. Y la mujer
debería recordar que cuando ama a su esposo, también se da amor
y honra a sí misma.
Cuando miras a tu cónyuge, lo que ves es parte de ti. Así que
trátalo bien. Habla bien de él. Aprecia y valora al amor de tu vida.

El desafío de hoy
¿Qué necesidad de tu cónyuge podrías satisfacer hoy? ¿Puedes
hacer un recado? ¿Quizá darle un masaje en la espalda o en
los pies? ¿Podrías ayudar con las tareas de la casa? Elige un
gesto que diga: "te valoro" y hazlo con una sonrisa.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué elegiste para demostrar que valoras a tu pareja? ¿Qué
aprendiste de esta experiencia?
Página 24

Y dirigiéndose a él, Jesús le dijo: ¿Qué deseas que haga por ti?
(Marcos 10:51)

El desafío del amor

DÍA 12: EL AMOR DEJA QUE EL OTRO GANE
No buscando cada uno sus propios intereses, sino más bien los
intereses de los demás. (Filipenses 2:4)
Si te pidieran que nombraras tres áreas en las que tú y tu cónyuge
no concuerdan, es probable que pudieras hacerlo sin pensar
demasiado. Quizá, hasta podrías confeccionar una lista de las diez
cuestiones más importantes si te dieran unos minutos más. Y
lamentablemente, a menos que alguien en tu hogar comience a
ceder un poco, estos mismos problemas seguirán surgiendo entre
tú y tu pareja.
Por desgracia, la obstinación viene en todos los modelos de esposos
y esposas. Defender tus derechos y tus opiniones es una parte
esencial de tu naturaleza y tu modo de ser. Sin embargo, es
perjudicial dentro de una relación matrimonial y quita tiempo y
productividad. Además, puede generar una gran frustración a los
dos.
En realidad, ser obstinado no siempre es malo. Vale la pena
defender y proteger algunos asuntos. Nuestras prioridades,
nuestros valores morales y la obediencia a Dios deberían
protegerse con gran esfuerzo. Sin embargo, demasiadas veces
discutimos por temas insignificantes, como el color de la pintura
para la pared o la elección de restaurantes.
Por supuesto, otras veces lo que está en juego es mucho mayor.
Uno de ustedes quiere más hijos; el otro no. Uno quiere irse de
vacaciones con la familia extendida; el otro no. Uno cree que es
hora de buscar ayuda profesional para el matrimonio o de
participar más en una iglesia, y el otro no.
Aunque quizá estas cuestiones no afloren todos los días, vuelven a
salir a la superficie y no terminan de desaparecer. Parece que

nunca te acercaras a una solución o a un acuerdo. Cada vez son
más intransigentes.
Solo hay una manera de salir de puntos muertos como estos, y es
encontrar una palabra que sea lo opuesto de la obstinación, una
palabra que encontramos antes cuando hablábamos sobre la
amabilidad. Esa palabra es "disposición". Se trata de una actitud y
un espíritu de cooperación que deberían impregnar nuestras
conversaciones. Se parece a una palmera junto al océano, que
soporta los vientos más fuertes porque sabe cómo doblarse con
gracia. Y el mejor ejemplo es Jesucristo, como se lo describe en
Filipenses 2. Sigue la evolución de su amor desinteresado...
Como Dios, tenía todo el derecho de negarse a transformarse en
hombre pero cedió y lo hizo... porque estaba dispuesto. Tenía
derecho a que toda la humanidad lo sirviera pero en cambio, vino a
servirnos. Tenía derecho a vivir en paz y seguridad, pero
voluntariamente entregó su vida por nuestros pecados. Incluso
accedió a soportar la tortura penosa de la cruz. Amó, cooperó y
estuvo dispuesto a hacer la voluntad de su Padre en vez de la suya.
En vistas de este testimonio increíble, la Biblia nos instruye con
una frase que resume todo: "Haya, pues, en vosotros esta actitud
que hubo también en Cristo Jesús" (Filipenses 2:5): la actitud de la
disposición, la flexibilidad y la sumisión humilde. Significa entregar
por el bien de los demás lo que tienes derecho a reclamar para ti
mismo.
Lo único que se necesita para que sus peleas actuales continúen es
que permanezcan atrincherados e inflexibles; pero cuando uno de
ustedes dice: "Estoy dispuesto a hacer las cosas a tu manera en
esto", la discusión se termina de inmediato. Y aunque llevarlo a
cabo quizá te cueste algo de orgullo e incomodidad, has hecho una
inversión amorosa y duradera en tu matrimonio.

Página 25

El desafío del amor

"Bueno, pero quedaré como un tonto. Perderé la batalla. Perderé el
control." Ya has quedado como un tonto al ser cabeza dura y
negarte a escuchar. Ya perdiste la batalla dándole más importancia
al problema que a tu matrimonio y a la valía de tu cónyuge. Quizá
ya hayas perdido el control emocional diciéndole cosas hirientes
que afectan el plano personal. La manera sabia y amorosa de actuar
es comenzar por abordar los desacuerdos con la disposición de no
insistir en que las cosas se hagan siempre a tu manera. No quiere
decir que tu cónyuge siempre tenga la razón o sea el que más sabe
del tema, sino que eliges considerar seriamente su preferencia
como una forma de valorarlo.
El mejor consejo del amor viene de la Biblia, que dice: "la sabiduría
que es de lo alto es primeramente pura, después pacífica, amable,
benigna" (Santiago 3:17 RVR1995). En lugar de tratar a tu cónyuge
como a un enemigo o como alguien de quien protegerse, comienza
tratándolo como a tu amigo más íntimo y honrado. Dale valor a sus
palabras.
No, no siempre estarán de acuerdo. No tienen por qué ser un calco
el uno del otro. Si lo fueran, uno de los dos sería innecesario. Dos
personas que siempre comparten las mismas opiniones y
perspectivas carecen de equilibrio y de sazón que enriquecen la
relación. En cambio, las diferencias entre ustedes están para que se
escuchen y aprendan el uno del otro.
¿Estás dispuesto a ser flexible para demostrarle amor a tu cónyuge?
¿O no quieres ceder debido al orgullo? Si a la larga eso no importa
(en especial, en la eternidad), entonces deja de lado tus derechos y
decide honrar a la persona que amas. Será bueno tanto para ti
como para tu matrimonio.

El desafío de hoy
Demuestra amor al decidir de buen grado ceder en un área de
desacuerdo entre tú y tu cónyuge. Dile que pondrás primero
sus preferencias.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué cuestión elegiste? ¿Qué tuviste que entregar al ceder? ¿Cómo
te ayudará esto en el futuro?
Si es posible, en cuanto de vosotros dependa, estad en paz con todos
los hombres. (Romanos 12:18)

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El desafío del amor

DÍA 13: EL AMOR PELEA LIMPIO
Si una casa está dividida contra sí misma esa casa no podrá
permanecer. (Marcos 3:25)
Te guste o no, el conflicto en el matrimonio es sencillamente
inevitable. Cuando se casaron, no solo unieron sus esperanzas y sus
sueños sino también sus heridas, sus temores, sus imperfecciones y
su bagaje emocional. Desde que desempacaron luego de la luna de
miel, comenzaron el verdadero proceso de "desempacarse"
mutuamente y de hacer el desagradable descubrimiento de cuan
pecadores y egoístas pueden ser.
En poco tiempo, tu pareja comenzó a deslizarse de tu elevado
pedestal y tú del suyo. La intimidad forzosa del matrimonio
comenzó a despojarte de tu fachada pública y a exponer tus
problemas privados y tus hábitos secretos. Bienvenido a la
humanidad caída.
Al mismo tiempo, las tormentas de la vida comenzaron a probar y
revelar de qué estabas hecho en verdad. Las demandas laborales,
los problemas de salud, las discusiones con los suegros y las
necesidades financieras estallaron con distinta intensidad,
añadiendo presión y calor a la relación. Esto crea un marco para
que aparezcan desacuerdos entre ustedes dos. Discutieron y
pelearon. Se hirieron. Experimentaron conflictos. Tienen que saber
que no están solos.
Todas las parejas atraviesan lo mismo. Es lo habitual. Sin embargo,
no todas lo superan.
Así que no creas que poner en práctica el desafío de hoy alejará
todos los conflictos de tu matrimonio. En cambio, se trata de
abordar el problema de una manera tal que cuando lo atraviesen,
su relación se vea enriquecida. Los dos. Juntos.

Es probable que el daño más profundo y desgarrador que puedas
hacerle (o que le hayas hecho) a tu matrimonio ocurra en pleno
conflicto, porque es el momento en el cual tu orgullo es más fuerte.
Estás más enojado que nunca. Eres más egoísta y sentencioso que
nunca. Tus palabras contienen más veneno que nunca. Tomas las
peores decisiones. Si el conflicto desenfrenado toma el control y
ninguno de los dos pone el pie en el freno, un matrimonio puede
estar bien el lunes y comenzar a venirse abajo el martes.
Sin embargo, el amor interviene y cambia las cosas. Te recuerda
que tu matrimonio es demasiado valioso como para permitir que se
autodestruya, y que el amor por tu cónyuge es más importante que
cualquier asunto por el que estén peleando. El amor te ayuda a
instalar airbags y montar barreras de protección en tu relación. Te
recuerda que en verdad se puede revertir el conflicto para siempre.
Las parejas casadas que aprenden a resolver sus diferencias suelen
tener más unidad, más confianza, más intimidad y luego pueden
disfrutar de una conexión mucho más profunda.
Pero, ¿cómo? La manera más sabia es aprender a pelear limpio,
estableciendo reglas de juego saludables. Si no tienen pautas para
abordar cuestiones problemáticas, no respetarán los límites cuando
se caldeen los ánimos.
En esencia, hay dos clases de límites para lidiar con el conflicto: los
límites de pareja y los límites personales.
Los límites de pareja son reglas que los dos acuerdan de antemano,
reglas que se utilizan durante cualquier pelea o altercado. Si se
violan estas reglas, cualquiera de los dos tiene derecho a hacerlas
respetar, con delicadeza, pero de inmediato. Estas reglas podrían
incluir:
1. Nunca mencionaremos el divorcio.
2. No traeremos a colación temas del pasado y sin relación.
3. Nunca pelearemos en público ni frente a nuestros hijos.

Página 27

El desafío del amor
4. Nos tomaremos un descanso si el conflicto alcanza un nivel
peligroso.
5. Nunca tocaremos al otro para hacerle daño.
6. Nunca nos iremos a dormir enojados.
7. El fracaso no es una opción. Pase lo que pase, lo resolveremos.
Los límites personales son reglas que practicas por tu cuenta. Aquí
tienes algunos de los ejemplos más efectivos:
1. Escucharé antes de hablar. "Que cada uno sea pronto para oír,
tardo para hablar, tardo para la ira" (Santiago 1:19)
2. Abordaré mis propios problemas con franqueza. "¿Y por qué
miras la mota que está en el ojo de tu hermano, y no te das cuenta
de la viga que está en tu propio ojo?" (Mateo 7:3)
3. Hablaré con dulzura y no levantaré la voz. "La suave respuesta
aparta el furor, mas la palabra hiriente hace subir la ira"
(Proverbios 15:1)
Pelear limpio significa cambiar de armas; disentir con dignidad.
Como resultado, deberías poder tender un puente en lugar de
quemarlo. Recuerda, el amor no es una pelea, sino que siempre
vale la pena pelear por él.

El desafío de hoy
Habla con tu cónyuge con respecto a establecer reglas de
juego saludables. Si no está listo para esto, entonces anota tus
propias reglas personales para respetar durante las
discusiones. Decide cumplirlas cuando vuelva a surgir un
desacuerdo.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
Si tu cónyuge participó, ¿cuál fue su respuesta? ¿Qué reglas
personales anotaste?
Página 28

Tened el mismo sentir unos con otros. (Romanos 12:16)

El desafío del amor

DÍA 14: EL AMOR SE DELEITA
Goza de la vida con la mujer que amas todos los días de tu vida
fugaz. Eclesiastés 9:9 NBIH
Una de las cuestiones más importantes que deberías aprender en
este viaje que el amor te desafía es que no puedes simplemente
seguir tu corazón. Debes guiarlo. No debes permitir que tus
sentimientos y emociones te conduzcan. Debes colocarlos en el
asiento trasero y decirles adonde irás.
En tu relación matrimonial, no siempre tendrás deseos de amar. Es
poco realista esperar que tu corazón se estremezca al pensar en
pasar cada momento con tu cónyuge. Nadie puede mantener un
deseo ardiente de unión que depende solo de los sentimientos;
pero también es difícil amar a alguien sólo por obligación.
Un recién casado se deleita en la persona que ahora es su cónyuge.
Su amor es fresco y joven, y en el corazón persisten esperanzas de
un futuro romántico. Sin embargo, hay algo que tiene el mismo
poder que ese amor fresco y nuevo. Viene de la decisión de
deleitarte en tu cónyuge y de amarlo sin importar cuánto tiempo
hayas estado casado. En otras palabras, el amor que decide amar
tiene el mismo poder que el amor que tiene deseos de aman En
muchos aspectos, es un amor más verdadero porque tiene los ojos
bien abiertos."
Si depende de nosotros, siempre nos inclinaremos a desaprobar al
otro. Ella te crispará los nervios. Él te sacará de quicio. Tengamos
en cuenta que nuestros días son demasiado cortos como para
gastarlos discutiendo por nimiedades. La vida es demasiado fugaz.
En cambio, es hora de guiar tu corazón una vez más a que se
deleite en tu cónyuge. Disfruta de tu cónyuge. Toma la mano de tu
esposa y busca su compañía. Desea conversar con esposo. Recuerda

por qué te enamoraste de su personalidad. Acepta a esta persona
(con sus peculiaridades y todo) y vuelve a recibirla con los brazos
abiertos en tu corazón.
Una vez más, puedes elegir lo que atesoras. Tus preferencias no
vienen programadas de nacimiento ni estás destinado a actuar de
acuerdo a ellas. Si eres irritable, es porque decides serlo. Si no
puedes funcionar sin una casa limpia, es porque has decidido que
no puedes hacerlo de ninguna otra manera. Si fastidias a tu pareja
más de lo que la elogias, es porque has permitido que tu corazón
sea egoísta. Te has dejado llevar por la crítica.
Así que ya es hora de sacar tu corazón de allí. Es hora de aprender
a deleitarte en tu cónyuge una vez más, y podrás observar cómo tu
corazón comienza a disfrutar de su persona.
Quizá te sorprenda descubrir que la Biblia tiene muchas historias
de amor romántico, y ninguna es tan evidente ni provocativa como
la que aparece en los ocho capítulos del Cantar de los Cantares.
Escucha cómo estos dos amantes se deleitan mutuamente en este
libro poético...
La esposa: "Como el manzano entre los árboles del bosque, así es
mi amado entre los jóvenes. A su sombra placentera me he
sentado, y su fruto es dulce a mi paladar. Él me ha traído a la sala
del banquete, y su estandarte sobre mí es el amor" (Cantar de los
Cantares 2:3-4).
El esposo: "Levántate amada mía, hermosa mía, y ven conmigo.
Paloma mía, en las grietas de la peña, en lo secreto de senda
escarpada, déjame ver tu semblante, déjame oír tu voz; porque tu
voz es dulce, y precioso tu semblante" (Cantar de los Cantares 2:1314).
¿Demasiado sensiblero? ¿Demasiado empalagoso? No para los que
guían su corazón a deleitarse en la persona que aman... aún cuando
se acaba lo nuevo, aún cuando ella use ruleros en la cabeza y él esté

Página 29

El desafío del amor
perdiendo el cabello. Es hora de recordar por qué te enamoraste
una vez. Es hora de volver a reír; de volverá coquetear; de volver a
soñar. Y de hacerlo con placer.
El desafío de hoy puede llevarte a un cambio verdadero y radical en
tu manera de pensar. En el caso de algunos, quizá solo sea
necesario un pequeño paso para llegar al deleite. En el caso de
otros, puede ser necesario un salto gigante desde la indignación
constante.
Lo cierto es que si alguna vez te deleitaste (y sí lo hiciste cuando te
casaste) puedes volver a hacerlo. No importa si ha pasado mucho
tiempo. No importa si han sucedido muchas cosas que cambiaron
tu percepción.
Tienes la responsabilidad de volver a encontrar lo que amas de esta
persona a la que te has prometido para siempre.

El desafío de hoy
Con determinación, deja de lado una actividad que hagas en
general para poder pasar tiempo de calidad con tu cónyuge.
Hagan algo que a tu cónyuge le encantaría hacer o un
proyecto en el que sabes que quiere participar. Simplemente,
pasen tiempo juntos.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué decidiste dejar de lado? ¿Qué hicieron juntos? ¿Cómo les fue?
¿Qué cosa nueva descubriste (o volviste a descubrir) sobre tu
cónyuge?
Para encontrar más sobre "guiar tu corazón", ver el Apéndice de la
página 210.
Página 30

Dame {...] tu corazón, y que tus ojos se deleiten en mis caminos.
(Proverbios 23:26)

El desafío del amor

DÍA 15: EL AMOR ES HONORABLE
Y vosotros, maridos, igualmente, convivid de manera comprensiva
con vuestras mujeres [...] dándole honor como a coheredera de la
gracia de la vida. (1 Pedro 3:7)
En nuestro idioma, hay ciertas palabras que tienen un significado
poderoso. Cuando se usan, las asociamos al respeto. Estas palabras
nunca pierden su carácter eterno, su clase ni su dignidad. Hoy, nos
concentraremos en una de ellas. Es la palabra honor.
Honrar a alguien significa respetarlo y tenerlo en alta estima,
tratarlo como a una persona especial y de gran valor. Cuando le
hablas, tus palabras son puras y comprensibles; eres cortés y
educado. Cuando esa persona te habla, tomas en serio lo que dice,
dándole peso y relevancia a sus palabras. Cuando te pide que hagas
algo, te adaptas como puedes, por el solo respeto que le tienes.
La Biblia nos dice que "honremos" a nuestro padre y a nuestra
madre, y a las autoridades. Es un llamado a reconocer la posición o
el valor de otra persona. El honor es una palabra noble.
En especial, esto es cieno en el matrimonio. Honrar a tu pareja
significa prestarle toda tu atención, en lugar de hablarle desde
atrás de un periódico o con un ojo en la televisión. Cuando se
toman decisiones que afecten a ambos o a toda la familia, le das la
misma importancia en tu mente a la opinión de tu cónyuge.
Honras lo que tiene para decir. Significa mucho para ti, y debería
saberlo por la manera en que lo tratas.
Sin embargo, hay otra palabra que nos llama a alcanzar un
propósito más alto, una palabra que a menudo no identificamos
con el matrimonio, aunque no se puede subestimar su relevancia.
Es una palabra que constituye el fundamento del honor: la razón

misma por la cual respetamos y tenemos en alta estima a nuestro
cónyuge. Esa palabra es santo.
Decir que tu cónyuge debería ser "santo" para ti, no significa que
sea perfecto. La santidad significa que está apartado para un
propósito supremo: ya no común ni cotidiano sino especial y único.
Nadie puede competir en tu corazón con una persona que para ti
es santa. Es sagrada, alguien a quien honrar, alabar y defender.
La novia trata de esta manera su vestido. Luego de usarlo en su día
especial, lo cubre y lo protege, y luego lo separa de todo lo demás
en su armario. No la verás usándolo cuando trabaja en el jardín o
sale de paseo. Su vestido de novia tiene un valor propio. De esta
manera, es santo y sagrado para ella.
Cuando dos personas se casan, cada cónyuge pasa a ser "santo"
para el otro, mediante la santidad inherente al matrimonio. Esto
significa que ninguna otra persona en el mundo debe disfrutar de
este nivel de compromiso y expresión de afecto de tu parte. La
relación entre ustedes no se compara a ninguna otra. Compartes la
intimidad física sólo con ella, sólo con él. Estableces un hogar con
esta persona. Tienes hijos con ella. Tu corazón, tus posesiones, tu
vida misma deben estar absortos en este lazo singular que
compartes sólo con esta persona.
¿Las cosas son así en tu matrimonio? ¿Tu cónyuge diría que lo
honras y lo respetas? ¿Lo consideras apartado y de gran valor para
ti? ¿Crees que es santo?
Quizá, no lo sientas, y tal vez sea por una buena razón. Tal vez
quisieras que algún desconocido pudiera ver cuánta falta de
respeto recibes de parte de tu esposo o esposa (alguien que hiciera
que tu cónyuge se sintiera avergonzado al salir a la luz quién es en
realidad a puertas cerradas).
Sin embargo, con el amor las cosas son distintas. El amor honra
aún cuando lo rechazan; trata a su amado como alguien especial y

Página 31

El desafío del amor
sagrado aún cuando lo único que recibe a cambio es una actitud
desagradecida.
Por supuesto, es maravilloso cuando los dos esposos están unidos
en este propósito, cuando siguen el mandamiento bíblico de ser
"afectuosos unos con otros" en amor y se dan preferencia el uno al
otro (Romanos 12:10). "Tengan todos en alta estima el matrimonio y
la fidelidad conyugal" (Hebreos 13:4 NVI).
No obstante, cuando tus intentos de honra no son correspondidos,
debes honrar igualmente. El amor se atreve a hacerlo; a decir:
"Valoraré nuestra relación por sobre todas las demás. El mayor
sacrificio que esté dispuesto a hacer, lo haré por ti. Con todos tus
fracasos, tus pecados, tus errores y tus defectos (pasados y
presentes) igual decido amarte y honrarte". Así se crea una
atmósfera para reavivar el amor. Así guías tu corazón a volver a
amar de verdad a tu cónyuge. Y eso es lo bueno del honor.

El desafío de hoy
Elige una manera de demostrarle honor y respeto a tu
cónyuge que sea diferente de lo habitual. Quizá sea abrirle la
puerta a tu esposa. Tal vez sea guardarle la ropa a tu esposo.
Quizá sea la forma en la que escuches y hables cuando se
comuniquen. Muéstrale a tu cónyuge que lo tienes en alta
estima.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Cómo elegiste demostrar honor? ¿Cuál fue el resultado? ¿De qué
otras maneras podrías demostrar honor durante los próximos días?
Los honraré y no serán menospreciados. (Jeremías 30:19)
Página 32

El desafío del amor

DÍA 16: EL AMOR INTERCEDE
Amado, ruego que seas prosperado en todo así como prospera tu
alma, y que tengas buena salud. (3 Juan 2)
No puedes cambiar a tu cónyuge. No importa cuánto lo desees, no
puedes hacer el papel de Dios y Llegar a su corazón para
transformarlo en lo que quieres que sea. Sin embargo, muchas
parejas pasan gran parte de su tiempo intentando cambiar a su
cónyuge.
Se ha dicho que la locura es hacer lo mismo una y otra vez
esperando obtener resultados diferentes. ¿Pero acaso no es lo que
sucede cuando intentas cambiar a tu pareja? Obtienes la mayor de
las frustraciones. En algún momento, debes aceptar que no es algo
que tú puedas hacer. Sin embargo, hay algo que sí puedes hacer.
Puedes transformarte en un "agricultor sabio".
Un agricultor no puede hacer que una semilla se transforme en una
cosecha fructífera. No sirve enojarse con la semilla, manipularla ni
exigirle que lleve fruto. Lo que sí puede, es plantar la semilla en
terreno fértil, regarla y darle nutrientes, protegerla de las malezas y
luego entregársela a Dios. Millones de agricultores se han ganado
la vida con este proceso a través de los siglos. Saben que no todas
las semillas brotan; pero la mayoría sí brotará cuando se la plante
en el terreno adecuado y se le proporcione lo que necesita.
No hay garantía de que algo en este libro vaya a cambiar a tu
cónyuge. En realidad, no se trata de eso. Se trata de que te atrevas a
amar. Si tomas este desafío en serio, es probable que experimentes
un cambio radical en ti.
Y sí llevas a cabo cada desafío, es probable que tu cónyuge se vea
afectado y que tu matrimonio comience a florecer frente a tus ojos.
Quizá lleve semanas. Incluso puede llevar varios años. No importa

cómo sea el terreno que tienes para trabajar, igual debes planear
para la victoria. Debes quitar las malezas de tu matrimonio; nutrir
la tierra del corazón de tu pareja y luego depender de Dios para los
resultados.
Sin embargo, no podrás hacerlo solo. Necesitarás algo que tiene
más poder que cualquier otra cosa que tengas. Se trata de la
oración eficaz.
La oración funciona de verdad. Es un fenómeno espiritual creado
por un Dios ilimitado y poderoso. Y da resultados increíbles.
¿Tienes ganas de darte por vencido con tu matrimonio? Jesús dijo
que oráramos en lugar de desfallecer (Lucas 18:1). ¿Estás estresado
y preocupado? La oración puede traer paz a tus tormentas
(Filipenses 4:6-7). ¿Necesitas un cambio decisivo? La oración puede
lograr este cambio (Hechos 12:1-17).
Dios es soberano. Hace las cosas a su manera. No es un genio en
una lámpara que concede todos tus deseos. Lo cierto es que te ama
y desea tener una relación íntima contigo. Sin la oración, esto no
sucede.
Hay algunos elementos clave que deben estar en su lugar para que
la oración sea eficaz. No obstante, basta con decir que la oración
funciona mejor cuando proviene de un corazón humilde que tiene
una buena relación con Dios y con los demás. La Biblia dice:
"Confesaos vuestros pecados unos a otros, y orad unos por otros.
[...] La oración eficaz del justo puede lograr mucho" (Santiago 5:16).
¿Alguna vez te preguntaste por qué Dios te deja ver con tanta
claridad los defectos escondidos de tu cónyuge? ¿De verdad crees
que es para que lo fastidies por eso? No, es para que te pongas de
rodillas con eficacia. Nadie mejor que tú sabe cómo orar por tu
cónyuge,

Página 33

El desafío del amor

¿Acaso ha funcionado regañar o fastidiar? La respuesta es no,
porque estos métodos no cambian el corazón. En cambio, es hora
de intentar hablar con Dios en tu aposento.
El esposo descubrirá que Dios puede "arreglar" a su esposa mucho
mejor que él. La esposa logrará más a través de la oración
estratégica que con todos sus esfuerzos de persuasión. Además, es
una manera mucho más agradable de vivir.
Así que transforma tus quejas en oraciones y observa cómo el
Maestro obra mientras mantienes limpias las manos. Si tu cónyuge
no tiene ninguna clase de relación con Dios, entonces está bien
claro por qué tienes que comenzar a orar.
Más allá de esto, comienza a orar exactamente por lo que tu pareja
necesita. Ora por su corazón; por su actitud. Ora por las
responsabilidades que tiene tu cónyuge ante Dios. Ora para que la
verdad reemplace las mentiras; para que el perdón reemplace la
amargura. Ora por un cambio genuino en tu matrimonio. Y luego,
ora por los deseos de tu corazón: para que el amor y el honor se
transformen en lo normal. Ora para llegar a un nivel más profundo
de romance e intimidad.
Una de las maneras en que más puedes demostrar amor por tu
cónyuge es orar por él. "Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis;
llamad, y se os abrirá" (Mateo 7:7).

¿Alguna vez experimentaste el poder de la oración? ¿Por qué temas
decidiste orar? ¿Fue fácil para ti o te resultó extraño?
Para obtener un enfoque más profundo sobre la oración eficaz, ver el
Apéndice en la página 202.

El desafío de hoy
Comienza a orar hoy por el corazón de tu cónyuge. Ora por
tres áreas específicas en las que deseas que Dios obre en su
vida y en tu matrimonio.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.

Página 34

Si alguien teme a Dios y hace su voluntad, a éste oye. (Juan 9:31)

El desafío del amor

DÍA 17: EL AMOR CULTIVA LA INTIMIDAD
EI que perdona la ofensa cultiva el amor, el que insiste en la ofensa
divide a los amigos. (Proverbios 17:9 NVI)
Puedes ser unido con un buen amigo que conoces desde la infancia
o la universidad. Puedes ser unido con un hermano, con tus padres
o con un primo que tenga más o menos tu edad. Sin embargo, nada
se compara con la unidad que se experimenta entre un esposo y
una esposa. El matrimonio es la relación humana más íntima.
Por eso lo necesitamos tanto. Cada uno de nosotros llega a la vida
con un hambre innato por ser conocido, amado y aceptado.
Queremos que las personas sepan nuestro nombre, nos reconozcan
cuando nos vean y nos valoren por lo que somos. La posibilidad de
compartir nuestro hogar con alguien que nos conoce hasta el
detalle más íntimo es parte del profundo placer del matrimonio.
Sin embargo, en esta gran bendición también yace su mayor
peligro. Alguien que nos conoce a fondo puede amarnos con una
profundidad que jamás imaginamos o puede herirnos de manera
tal que nunca nos recuperemos del todo. Es el fuego y el temor del
matrimonio.
¿Cuál de ellos experimentas más en tu hogar hoy? ¿Los secretos
que tu cónyuge conoce sobre ti son motivo de vergüenza o motivos
para unirlos más? Si tu cónyuge fuera a responder esta misma
pregunta, ¿diría que lo haces sentir seguro o asustado?
Si el hogar no es considerado como un lugar seguro, los dos se
verán tentados a buscar esa seguridad en otra parte. Quizá, te
vuelques a otra persona e inicies una relación que coquetee con el
adulterio o en última instancia, lo cometa. Tal vez busques
consuelo en el trabajo o en pasatiempos fuera de casa, en algo que

te proteja, en parte, de la intimidad pero que también te mantenga
rodeado de personas que te respeten y te acepten.
Tu pareja no debería sentirse presionada a ser perfecta para recibir
tu aprobación. No tendría que andar con pie de plomo en donde
debiera sentirse en libertad de caminar con soltura. La Biblia dice:
"En el amor no hay temor, sino que el perfecto amor echa fuera el
temor" (i Juan 4:18). En tu matrimonio, debería de haber una
atmósfera de libertad. Al igual que Adán y Eva en el jardín, la
relación estrecha entre ustedes debiera intensificar su intimidad.
Estar desnudos y no sentir vergüenza (Génesis 2:25) debería ser
parte de la misma frase en tu matrimonio: en el ámbito físico y
emocional.
Hay que admitir que es un tema delicado. El matrimonio ha
descargado el bagaje de otra persona sobre tu vida, y el tuyo sobre
la vida de esa persona. Es natural sentirse avergonzado de que se le
haya revelado tanto sobre ti a alguien más; pero es tu oportunidad
para guardar toda esta información privada en el abrazo protector
de tu amor, y prometer ser la persona que mejor pueda ayudar a tu
cónyuge a manejarla.
Algunos de estos secretos pueden necesitar corrección. Por lo
tanto, puedes ser un agente de sanidad y restauración: no con
sermones ni críticas, sino escuchando con amor y ofreciendo
apoyo.
Algunos de estos secretos solo necesitan ser aceptados. Son parte
del carácter y la historia de esta persona. Y aunque quizá no sea
agradable, siempre habrá que tratar estas cuestiones con tacto y
dulzura.
En cualquiera de los dos casos, solo tú ejerces el poder de rechazar
a tu cónyuge debido a estas cosas o de aceptarlo e invitarlo a pasar,
con todos sus defectos. Sabrá que se encuentra en un lugar seguro
donde tiene la libertad de cometer errores, o se encerrará en sí

Página 35

El desafío del amor
mismo y lo perderás, quizá para siempre. Amar bien a tu cónyuge
debería ser la labor de tu vida.
Piénsalo así: Nadie te conoce mejor que Dios, quien te hizo. El
autor del Salmo 139 tenía razón cuando dijo: "Tú conoces mi
sentarme y mi levantarme; desde lejos comprendes mis
pensamientos. Tú escudriñas mi senda y mi descanso, y conoces
bien todos mis caminos. Aún antes de que haya palabra en mi
boca, he aquí, oh Señor, tú ya la sabes toda" (Salmo 139:2-4).
Y sin embargo, Dios, quien conoce los secretos que escondemos
incluso de nosotros mismos, nos ama con una profundidad que no
podemos ni comenzar a comprender.
¿Cuánto más deberíamos (como personas imperfectas) extender la
mano a nuestro cónyuge con gracia y comprensión, aceptándolo
por quien es y asegurándole que sus secretos están seguros con
nosotros?
Quizá esta sea un área en la que has fracasado en el pasado. Si es
así, no esperes que, de inmediato, tu pareja te deje entrar sin
impedimentos a su corazón. Debes comenzar a reconstruir la
confianza. A Jesús mismo se lo describe como el único que no se
entromete en la vida de las personas, sino que permanece en la
puerta y llama. "Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entraré a él,
y cenaré con él y él conmigo" (Apocalipsis 3:20).
Siempre hace falta tiempo para que se desarrolle la realidad de la
intimidad, en especial, luego de haber sido puesta en peligro. Hoy
mismo puedes tomar el compromiso de restablecerla... esto es así
para cualquiera que esté dispuesto a aceptar el desafío.

Escúchalo de verdad cuando te cuente pensamientos y luchas
personales. Haz que se sienta seguro.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Cuánto te cuesta detenerte y no decir algo crítico o de otro tipo?
¿Qué aprendiste hoy sobre tu cónyuge al escucharlo?
Yo soy de mi amado y mi amado es mío. (Cantar de los Cantares 6:3)

El desafío de hoy
Decide proteger los secretos de tu cónyuge (a menos que sean
peligrosos para él o para ti) y ora por él. Habla con tu cónyuge
y decide demostrar amor a pesar de estas cuestiones.
Página 36

El desafío del amor

DÍA 18: EL AMOR PROCURA COMPRENDER
Bienaventurado el hombre que halla sabiduría y el hombre que
adquiere entendimiento. (Proverbios 3:13)
Nos gusta descubrir todo lo que podemos sobre las cosas que nos
importan de verdad. Si se trata de nuestro equipo de fútbol
preferido, leeremos todo artículo que nos ayude a saber cómo se
desarrolla. Si se trata de cocina, veremos los canales que revelan las
mejores técnicas de parrilla o recetas de postres. Si un tema nos
resulta atractivo, prestaremos atención cada vez que surja. De
hecho, a menudo es un área de estudio personal.
Por supuesto, está bien tener intereses ajenos al matrimonio y
saber mucho sobre ciertas cuestiones. Sin embargo es aquí donde
el amor haría la siguiente pregunta: "¿Cuánto sabes con respecto a
tu pareja?"
Piensa en la época en la que eran novios. ¿Acaso no estudiabas a la
persona por quien tu corazón latía?
Cuando un hombre intenta ganar el corazón de una mujer, la
estudia. Descubre lo que le gusta, lo que no le gusta, sus hábitos y
sus pasatiempos; pero una vez que gana su corazón y se casa, a
menudo deja de descubrir cosas sobre ella. El misterio y el desafío
de conocerla parecen menos intrigantes, y sus intereses comienzan
a desviarse hacia otras áreas.
A menudo, también es cierto en el caso de las mujeres, quienes al
principio admiran y respetan al hombre con el cual quieren estar. Y
luego del matrimonio, esos sentimientos comienzan a
desvanecerse, a medida que la realidad revela que su "príncipe" es
un hombre con imperfecciones y muchos defectos.
Sin embargo, tu cónyuge todavía tiene misterios escondidos para
descubrir. Si logras comprender esto será una ayuda para unirlos

más a los dos. Incluso puede traerte favor a los oíos de tu pareja.
"El buen entendimiento produce favor" (Proverbios 13:15).
Considera el siguiente punto de vista: si todo lo que estudiaste de
tu cónyuge antes de casarte fuera equivalente a un diploma de la
escuela secundaria, entonces deberías seguir aprendiendo sobre tu
pareja hasta obtener un "título universitario", una "maestría" y por
último, un "doctorado". Imagínalo como un viaje que dura toda la
vida, el cual te acerca cada vez más a tu cónyuge.

¿Sabes cuáles son sus mayores esperanzas y sus sueños?

¿Comprendes bien cómo prefiere dar y recibir amor?

¿Conoces los mayores temores de tu cónyuge y por qué
lucha con ellos?
Uno de los problemas que impide tener una buena relación con tu
cónyuge es que sencillamente no lo comprendes. Es probable que
reaccione en forma muy distinta a ti frente a ciertas situaciones, y
no comprendes por qué.
Estas diferencias (aun las que son relativamente insignificantes)
pueden ser causa de muchas peleas y conflictos en tu matrimonio.
Esto se debe a que, como dice la Biblia, tenemos la tendencia de
"maldecir" las cosas que no entendemos (Judas 10 NVI).
Los gustos y las preferencias de tu cónyuge tienen sus razones.
Cada matiz de su carácter tiene como trasfondo una historia. Cada
elemento que conforma su identidad y su manera de pensar se
expresa en una serie de principios guía, los cuales a menudo solo
tienen sentido para la persona que los sostiene; pero vale la pena
tomarse el tiempo para estudiar por qué es de esa manera.
Si extrañas el nivel de intimidad que supiste tener con tu cónyuge,
una buena manera de volver a ganar su corazón es
comprometiéndote a conocerlo. Estúdialo. Léelo como a un libro
que intentas comprender.

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El desafío del amor

Haz preguntas. La Biblia dice: "El oído del sabio busca el
conocimiento" (Proverbios 18:15). El amor toma la iniciativa de
comenzar las conversaciones. Tu cónyuge necesita saber que tu
deseo de comprenderlo es auténtico y genuino, sólo así podrás
lograr que se abra.
Escucha. "Los sabios atesoran conocimiento, pero la boca del necio
es ruina cercana" (Proverbios 10:14). El objetivo de comprender a tu
cónyuge es escucharlo, no decirle lo que piensas. Aún si no es
demasiado conversador, el amor te llama a sacar las "aguas
profundas" que viven en él (Proverbios 20:5). Pídele discernimiento
a Dios. "Porque el Señor da sabiduría, de su boca vienen el
conocimiento y la inteligencia" (Proverbios 2:6). Las diferencias
entre los sexos, trasfondos familiares y las distintas experiencias
pueden nublar tu capacidad para conocer el corazón y las
motivaciones de tu cónyuge. Sin embargo, Dios da sabiduría. El
Señor te mostrará lo que necesitas para saber cómo amar mejor a
tu cónyuge. "Con sabiduría se edifica una casa, y con prudencia se
afianza; con conocimiento se llenan las cámaras de todo bien
preciado y deseable" (Proverbios 24:3-4). Hay una profundidad de
belleza y significado dentro de tu esposa o tu esposo, que te
sorprenderá a medida que descubras más al respecto. Entra en el
misterio con esperanza y entusiasmo. Desea conocer a esta persona
aún mejor de lo que ya la conoces. Transfórmala en tu campo de
estudio elegido, y llenarás tu hogar con las riquezas que solo el
amor puede generar.

cuales no han hablado casi nunca. Decide que sea una noche
agradable para los dos.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué descubriste de tu cónyuge que no sabías? ¿Cómo podrías
continuar en otra ocasión, de otras maneras, este proceso de
descubrimiento? ¿Qué momentos hicieron que esta noche fuera
memorable?
Para encontrar una lista de preguntas relacionadas con el desafío de
hoy, ver el Apéndice de la página 206.
Adquiere sabiduría, y con todo lo que obtengas adquiere inteligencia.
(Proverbios 4:7)

El desafío de hoy
Prepara una cena especial en tu casa, solo para ustedes dos.
La cena puede ser tan especial como quieras. Dedica este
tiempo a conocer mejor a tu cónyuge, quizá en áreas de las
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El desafío del amor

DÍA 19: EL AMOR ES IMPOSIBLE
Amémonos unos a otros, porque el amor es de Dios, y todo el que
ama es nacido de Dios y conoce a Dios (1 Juan 4:7)
El desafío del amor comienza con un secreto. Y aunque ha sido un
elemento tácito cada día, es probable que hayas ido acumulando
más y más sospechas. Ahora que llegaste hasta aquí, se trata de un
secreto que estás descubriendo solo, aunque no sepas cómo
expresarlo exactamente.
El secreto es el siguiente: Tu corazón no puede fabricar el amor
incondicional (o amor ágape). Es imposible. Excede tus
capacidades. Excede todas nuestras capacidades.
Quizá hayas demostrado ternura y generosidad de alguna manera,
y tal vez hayas aprendido a ser más considerado. Sin embargo,
amar a alguien en forma desinteresada e incondicional es otra cosa.
Entonces, ¿cómo puedes hacerlo? Te guste o no, el amor ágape no
es algo que puedes hacer. Es algo que solo Dios puede nacer. Y es
gracias a su gran amor por ti (y a su amor por tu cónyuge), que El
elige expresar ese amor a través de ti.
Aun así, quizá no lo creas. Tal vez estés convencido de que si te
esfuerzas y te comprometes lo suficiente, puedes obtener de tu
corazón el amor incondicional, perdurable y sacrificial.
Quieres creer que está en ti.
¿Pero cuántas veces tu amor no ha podido evitar que mientas, que
codicies, que reacciones en forma exagerada, que pienses mal de la
persona a la que prometiste delante de Dios que amarías durante el
resto de tu vida? ¿Cuántas veces tu amor ha sido incapaz de
controlar tu enojo? ¿Cuántas veces te ha motivado a perdonar o ha
traído un final pacífico a una pelea?

Esta incapacidad es la que pone de manifiesto la condición
pecaminosa de la humanidad. Ninguno de nosotros ha alcanzado
los mandamientos de Dios (Romanos 3:23). Todos hemos
demostrado egoísmo, odio y orgullo. Y a menos que haya algo que
nos limpie de estos atributos impíos, seremos declarados culpables
ante Dios (Romanos 6:23). Por eso, si no estás a cuentas con Dios,
no puedes amar de verdad a tu cónyuge porque Él es la fuente de
ese amor.
No puedes dar lo que no tienes. No puedes invocar reservas ni
recursos interiores que no existen. Así como no puedes regalar un
millón de dólares si no los tienes, no puedes dar más amor del que
posees. Puedes intentarlo, pero fracasarás.
Así que, en concreto: el amor que puede soportar todas las
presiones está fuera de tu alcance, mientras busques encontrarlo
dentro de ti mismo. Necesitas que alguien te dé esa clase de amor.
"El amor es de Dios" (1 Juan 4:7). Y solo los que le han permitido a
Dios que entre a su corazón por medio de la fe en su hijo, Jesús
(solo los que han recibido el Espíritu de Cristo al creer en su
muerte y su resurrección) pueden aprovechar el verdadero poder
del amor. Jesús dijo: "Separados de mí nada podéis hacer" (Juan
15:5).
Y también dijo: "Si permanecéis en mí, y mis palabras permanecen
en vosotros, pedid lo que queráis y os será hecho" (Juan 15:7)- Por
medio de Cristo, Dios ha prometido habitar en tu corazón a través
de la fe para que conozcas "ese amor que sobrepasa nuestro
conocimiento, para que [seas Heno] de la plenitud de Dios"
(Efesios 3:19, RVR1995).
Cuando te rindes a Cristo, su poder puede obrar a través de ti. aún
en tu mejor momento, no estás a la altura de los principios de Dios.
Sin embargo, Él "es poderoso para hacer rodo mucho más
abundantemente de lo que pedimos o entendemos, según el poder

Página 39

El desafío del amor
que obra en nosotros" (Efesios 3:20). De esa manera puedes amar a
tu cónyuge.
Así que este secreto inquietante (por más frustrante que parezca)
tiene un final feliz para los que dejen de resistir y reciban el amor
que Dios tiene para ellos. Esto significa que el amor que ha
"derramado en nuestros corazones por medio del Espíritu Santo
que nos fue dado" (Romanos 5:5) está siempre a nuestro alcance,
cada vez que elegimos someternos a él. Sencillamente, no podrás
hacerlo sin Dios. Quizá nunca le entregaste tu corazón a Cristo,
pero hoy sientes que te atrae hacia Él. Tal vez, por primera vez te
des cuenta de que tú también has quebrantado los mandamientos
de Dios, y que tú culpa impedirá que lo conozcas. Sin embargo, las
Escrituras dicen que si te arrepientes y te alejas de tu pecado al
volverte a Dios, Él está dispuesto a perdonarte gracias al sacrificio
que hizo su Hijo en la cruz. Él te está buscando, no para
esclavizarte sino para liberarte, para que puedas recibir su amor y
su perdón. Luego, podrás comunicárselo a la persona que fuiste
llamado a amar.
Quizá, ya seas creyente, pero admites que te has alejado de tu
comunión con Dios. No lees la Palabra, no oras, quizá ya ni
siquiera vayas a la iglesia. El amor que corría por tus venas se ha
ido reduciendo hasta llegar a la apatía.
Lo cierto es que no puedes vivir sin Él y no puedes amar sin El;
pero Dios podría hacer cosas increíbles en tu matrimonio si
depositas en Él tu confianza.

relación con él, y reclama la fortaleza y la gracia para resolver
tu destino eterno.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué crees que Dios te está diciendo? ¿Sientes que algo se agita en
tu interior? ¿Qué decisión has tomado en respuesta a esto?

El desafío de hoy
Vuelve a mirar los desafíos de los días anteriores. ¿Hubo
algunos que te parecieron imposibles? ¿Has tomado
conciencia de la necesidad de que Dios cambie tu corazón y te
dé la capacidad de amar? Pídele que te muestre cómo está tu
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Eso es imposible, pero para Dios todo es posible. (Mateo 19:26)

El desafío del amor

DÍA 20: EL AMOR ES JESUCRISTO
Mientras aún éramos débiles, a su tiempo Cristo murió por los
impíos. (Romanos 5:6)
La reflexión y el desafío de ayer nos llevaron a esta conclusión. Por
fortuna, es una conclusión con la cual puedes vivir: hoy, mañana y
para siempre.
Jesús ha venido a buscarte y a salvarte (Lucas 19:10). Todas las cosas
en las que has fracasado, cada minuto que malgastaste intentando
arreglar las cosas a tu manera... todo puede perdonarse y
restaurarse al colocar tu vida en manos del que te la dio primero.
Quizá nunca lo hiciste. Entonces, hoy es tu día. "Ahora es el tiempo
propicio; he aquí, ahora es el día de la salvación" (2 Corintios 6:2).
Quizá lo hiciste hace años} pero te has alejado mucho de tus raíces
espirituales. Entonces, "arrepentíos y convertíos, para que vuestros
pecados sean borrados, a fin de que tiempos de refrigerio vengan
de la presencia del Señor" (Hechos 3:19)-Aun si Cristo es tu estilo
de vida y nunca dejaste de caminar en comunión con Él, los
siguientes pasajes de las Escrituras serán un renovado motivo de
gratitud por todo lo que ha hecho por ti.
La Biblia dice que somos pecadores desde que nacemos, desde el
momento en que llegamos al mundo. "He aquí, yo nací en
iniquidad, y en pecado me concibió mi madre" (Salmo 51:5). "Todos
nosotros somos como el inmundo, y como trapo de inmundicia
todas nuestras obras justas" (Isaías 64:6). Dios no envía al infierno
a personas inocentes. Lo merecemos. Sencillamente, no podemos
ser lo nucientemente buenos como para vivir con un Dios puro y
santo. Sin embargo, "Dios ha enviado a su Hijo unigénito al mundo
para que vivamos por medio de Él" (1 Juan 4:9). "Aunque existía en
forma de Dios, no consideró el ser igual a Dios como algo a qué

aferrarse, sino que se despojó a sí mismo tomando forma de siervo
[...] Se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte, y
muerte de cruz" (Filipenses 2:6-8). "Él mismo llevó nuestros
pecados en su cuerpo sobre la cruz, a fin de que muramos al
pecado y vivamos a la justicia, porque por sus heridas fuisteis
sanados" (1 Pedro 2:24). Por su muerte, Él invalidó la idea de que
no mereces ser amado y no tienes valor. Si alguna vez te sientes de
esa manera, no estás mirando la cruz. Allí, Él probó su amor por ti.
No se puede comprender por completo un amor semejante. "A
duras penas habrá alguien que muera por un justo, aunque tal vez
alguno se atreva a morir por el bueno. Pero Dios demuestra su
amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo
murió por nosotros" (Romanos 5:7-8).
Este amor tampoco se puede ganar. "Porque la paga del pecado es
muerte, pero la dádiva de Dios es vida eterna en Cristo Jesús Señor
nuestro" (Romanos 6:23). "Porque por gracia habéis sido salvados
por medio de la fe, y esto no de vosotros, sino que es don de Dios;
no por obras, para que nadie se gloríe" (Efesios 2:8-9).
Es necesario recibirlo. "Si confiesas con tu boca a Jesús por Señor, y
crees en tu corazón que Dios le resucitó de entre los muertos, serás
salvo; porque con el corazón se cree para justicia, V con la boca se
confiesa para salvación" (Romanos 10:9-10).
Y cuando te apropias de esta nueva vida y este nuevo amor, eres
libre para amar con una capacidad que nunca antes tuviste.
"En esto conocemos lo que es el amor: en que Jesucristo entregó su
vida por nosotros. Así también nosotros debemos entregar la vida
por nuestros hermanos [...] Y éste es su mandamiento: que creamos
en el nombre de su Hijo Jesucristo y que nos amemos los unos a los
otros, pues así lo ha dispuesto" (1 Juan 3:13-23 NVI). "El que no ama
no conoce a Dios, porque Dios es amor" (1 Juan 4:8).

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El desafío del amor
Él estuvo dispuesto a amarte aunque no lo merecías, aún cuando
no correspondiste a ese amor. Pudo ver todos tus defectos y tus
imperfecciones y aún así eligió amarte. Su amor hizo el mayor de
los sacrificios para satisfacer la mayor de tus necesidades. Como
resultado puedes (mediante su gracia) caminar en la plenitud y la
bendición de su amor. Ahora y para siempre.
Esto significa que ahora compartes este mismo amor con tu
cónyuge. Puedes amar aún cuando no te ame. Puedes ver todos sus
defectos y sus imperfecciones y aún así elegir amarlo. Y aunque no
puedes satisfacer sus necesidades al igual que Dios, puedes
transformarte en su instrumento para satisfacer las necesidades de
tu cónyuge. Como resultado, él o ella podrá caminar en la plenitud
y la bendición de tu amor. Ahora y hasta la muerte.
El verdadero amor solo se encuentra en Cristo. Y luego de recibir
su regalo de nueva vida al aceptar su muerte en tu lugar y el perdón
de tus pecados, por fin estás listo para poner en práctica el desafío.

El desafío de hoy
Atrévete a tomarle la palabra a Dios. Atrévete a confiar en
Jesucristo para la salvación. Atrévete a orar: "señor Jesús, soy
pecador; pero has demostrado tu amor por mí al morir para
perdonar mis pecados, y has probado tu poder para salvarme
de la muerte mediante tu resurrección. Cambia mi corazón y
sálvame con tu gracia".
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
Escribe tu experiencia. Aunque solo renueves tu compromiso de
recibir y expresar el amor de Dios, ¿qué te ha mostrado Él hoy?
En su amor y en su compasión los redimió. (Isaías 63:9)
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El desafío del amor

DÍA 21: EL AMOR SE SACIA EN DIOS
El Señor te guiará continuamente, saciará tu deseo. (Isaías 58:11)
El día 20 fue de vital importancia para el desafío de este libro... y
para tu vida. Te enfrentaste cara a cara con la necesidad manifiesta
de todo corazón humano. Y quizá, por primera vez, reconociste lo
personal que es esta necesidad. Tal vez te hayas dado cuenta de
que en tu caja de herramientas con talentos y recursos, nada podía
reparar el daño que deja el pecado, y que Jesús es el único que
puede proveer lo que te falta. Si lo recibiste por fe y le entregaste tu
vida para que Él la administre y la guíe, entonces su Espíritu Santo
está renovando tu corazón.
Su sabiduría, su gracia y su poder ahora pueden liberarse en todo lo
que hagas; incluyendo nada menos que tu matrimonio.
Sin importar si es algo nuevo para ti o si sigues a Jesús hace
bastante tiempo, es hora de que afirmes algo en tu mente:
necesitas a Dios todos los días. No se trata de una propuesta de
medio tiempo. Solo Él puede saciar, aunque todo lo demás te falle.
Quizá tu esposo llegue tarde a casa una vez más; pero Dios siempre
llegará a tiempo.
Tal vez tu esposa te decepcione una vez más; pero puedes estar
seguro de que Dios siempre cumplirá sus promesas.
Todos los días tienes expectativas de tu cónyuge. A veces, las
cumple. A veces no. Sin embargo, nunca podrá satisfacer por
completo todas tus exigencias... en parte, porque algunas de tus
exigencias son irracionales y en parte porque tu cónyuge es
humano.
Sin embargo, Dios no lo es. Y los que acuden a Él cada día con una
total dependencia para que satisfaga las necesidades reales de su

vida son los que descubren que en verdad se puede depender de
ÉL.
¿Acaso tu cónyuge puede darte paz interior? No; pero Dios sí. "Por
nada estéis afanosos; antes bien, en todo, mediante oración y
súplica con acción de gracias, sean dadas a conocer vuestras
peticiones delante de Dios. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo
entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestras mentes en
Cristo Jesús" (Filipenses 4:6-7).
¿Acaso tu cónyuge puede lograr que estés satisfecho sin importar
lo que la vida arroje a tu paso? No; pero Dios sí puede. "En todo y
por todo he aprendido el secreto [...] de estar saciado [...J Todo lo
puedo en Cristo que me fortalece" (Filipenses 4:13).
En tu vida, hay necesidades que solo Dios puede satisfacer por
completo. Aunque tu esposo o esposa puede saciar algunas de estas
necesidades (al menos, de vez en cuando) solo Dios puede saciarlas
todas: Tu necesidad de amor, tu necesidad de aceptación, tu
necesidad de gozo. Es hora de renunciar a depender de alguien o
algo para funcionar y sentirte realizado todo el tiempo. Solo Dios
puede hacerlo, a medida que aprendas a depender de Él; pero
quiere hacerlo a su manera, "Mi Dios proveerá a todas vuestras
necesidades, conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús"
(Filipenses 4:19).
Hay una necesidad real de amor, paz y suficiencia. Nadie dice que
no deberías tenerla; pero en lugar de conectarte a cosas que, en el
mejor de los casos, son inestables y que están sujetas a cambios (tu
salud, tu dinero, incluso el afecto y las mejores intenciones de tu
pareja), conéctate a Dios. Es lo único en tu vida que nunca cambia.
Su fidelidad, su verdad y las promesas para sus hijos siempre
permanecerán. Por eso necesitas buscarlo todos los días.
Nuestra única razón para no hacerlo es que en realidad no
confiamos en Dios para que provea lo que necesitamos. Y sin

Página 43

El desafío del amor

embargo, la Biblia dice: "Pon tu delicia en el Señor, y Él te dará las
peticiones de tu corazón" (Salmo 37:4). Cuando lo buscamos
primero, lo amamos primero y transformamos nuestra relación con
Él en la prioridad principal, Él promete proveernos lo que en
verdad necesitamos... y en realidad, Dios es lo único que hace falta
para saciarnos.
Una vez, Jesús habló con una mujer samaritana junto a un pozo;
ella había intentado satisfacer sus necesidades por medio de una
serie de relaciones fallidas. Con su vida y su cántaro vacíos, había
llegado a este lugar quebrantada y endurecida, pero aún así con
una necesidad desesperada. Sin embargo, en Cristo encontró lo que
Él llamó "agua viva" (Juan 4:10); una provisión abundante que no
era solo para saciar su sed temporal. Lo que Jesús le ofreció de
beber fue una refrescante y permanente satisfacción del alma. Y es
lo que está a tu disposición cada mañana al amanecer y cada noche
antes de acostarte, sin importar quién sea tu cónyuge o lo que te
haya hecho.
Dios es tu provisión diaria de todo lo que necesitas.

¿Cómo crees que pasar tiempo a diario con Dios cambiará tu
situación y tu perspectiva? ¿Cómo puedes incluir más a Dios en tu
día?

El desafío de hoy
En forma intencional, aparta tiempo para orar y leer la Biblia.
Intenta leer un capítulo de Proverbios cada día (hay 31
capítulos: la provisión para un mes), o leer un capítulo de los
evangelios (mateo, marcos, Lucas y Juan). Cuando lo hagas,
sumérgete en el amor y las promesas que Dios tiene para ti.
Esto te hará crecer más en tu caminar con él.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.

Página 44

Abres tu mano, y sacias el deseo de todo ser viviente. (Salmo 145:16)

El desafío del amor

DÍA 22: EL AMOR ES FIEL
Te desposaré conmigo en fidelidad, y tú conocerás al Señor. (Oseas
2:20)
Como cristianos, el amor es el fundamento de toda nuestra
identidad. Nuestro renacimiento espiritual sucedió porque "de tal
manera amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que
todo aquel que cree en Él, no se pierda, mas tenga vida eterna"
(Juan 3:16).
Jesús declaró que el mandamiento más importante es "Amarás al
Señor tu Dios con todo tu corazón [...] ni alma [...] tu fuerza [...] tu
mente; y a tu prójimo como a ti mismo" (Lucas 10:27).
Las personas deben distinguirnos como discípulos de Cristo por el
amor que tenemos unos por otros (Juan 13:35). Nuestra existencia
está arraigada y cimentada en amor (Efesios 3:17) y este amor debe
expresarse con pasión y fervor (1 Pedro 4:8). Es una cualidad en la
que debiéramos "abundar" más y más (1 Tesalonicenses 3:12),
progresar en ella y dejar que cada vez nos defina mejor.
Así que si fuimos creados para comunicar amor, ¿qué haces cuando
alguien rechaza tu amor? ¿Qué haces cuando la persona a la que le
entregaste tu vida deja de aceptar el amor que eres llamado a dar?
El relato del profeta Oseas en la Biblia es asombroso. Contra toda
lógica y decoro, Dios le ordenó que se casara con una prostituta.
Quiso que el matrimonio de Oseas mostrara cómo era el amor
incondicional del Cielo hacia nosotros. La unión de Oseas con
Gomer produjo tres hijos pero, como era de esperar, esta mujer no
se conformó siéndole fiel a un solo hombre. Así que Oseas tuvo
que lidiar su corazón roto y con la vergüenza del abandono.
La amó, pero ella rechazó su amor. Se habían acercado, ella fue
desleal y adúltera y lo rechazó por la lujuria de completos extraños.

El tiempo pasó y Dios volvió a hablarle a Oseas. Le dijo que fuera y
reafirmara su amor por esta mujer que le había sido infiel muchas
veces. Esta vez, ella había llegado a un nivel aún más bajo y Oseas
tuvo que rescatarla de la esclavitud, pero pagó el precio de su
redención y la llevó a su casa. Es cierto, ella había despreciado su
amor. Había traicionado su corazón. Sin embargo, él volvió a
recibirla en su vida y le expresó un amor incondicional.
Es una historia verdadera, pero se utilizó como una imagen del
amor de Dios hacia nosotros. Él nos colma de su favor aunque
muchas veces no le prestamos atención. En ocasiones, hemos
actuado de manera vergonzosa y hemos considerado su amor como
una intrusión, como si nos impidiera obtener lo que de verdad
queremos. Lo hemos rechazado de muchas formas (aun luego de
recibir su regalo de salvación eterna), y sin embargo, sigue
amándonos. Sigue siendo fiel.
No obstante, su amor no evita que nos pida cuentas de nuestros
malos tratos hacia Él. A menudo, pagamos un precio más alto por
nuestro rechazo del que nos damos cuenta. Y sin embargo, elige
responder con gracia y misericordia. "En Él tenemos redención
mediante su sangre, el perdón de nuestros pecados según las
riquezas de su gracia" (Efesios 1:7). En Dios vemos el modelo de lo
que hace el amor rechazado: permanece fiel.
Jesús nos llamó a esta clase de amor en el pasaje conocido como el
Sermón del Monte. Dijo: "Amad a vuestros enemigos; naced bien a
los que os aborrecen; bendecid a los que os maldicen; orad por los
que os vituperan" (Lucas 6:27-28).
"Si amáis a los que os aman, ¿qué mérito tenéis? Porque también
los pecadores aman a los que los aman. Si hacéis bien a los que os
hacen bien, ¿qué mérito tenéis? Porque también los pecadores
hacen lo mismo" (Lucas 6:32-33).

Página 45

El desafío del amor
"Amad a vuestros enemigos, y haced bien, y prestad no esperando
nada a cambio, y vuestra recompensa será grande, y seréis hijos del
Altísimo; porque Él es bondadoso para con los ingratos y
perversos" (Lucas 6:35).
Desde la posición estratégica del altar de tu boda, nunca hubieras
soñado que esa persona con la cual te casaste se transformaría en
una especie de "enemigo", alguien a quien tendrías
que amar casi como un acto de completo sacrificio. Y sin embargo,
demasiadas veces en el matrimonio, la relación se reduce a ese
nivel. Aún al punto de la traición o, tristemente, de la infidelidad.
Para muchos es el comienzo del final. La respuesta de algunas
personas es pasar rápidamente a un divorcio trágico. Otros, por
proteger más su reputación que su propia felicidad, deciden
mantener la farsa en pie. Sin embargo, no tienen intención de
adaptarse a la situación... mucho menos, de volver a amar al otro.
No obstante, este no es el modelo del seguidor de Cristo. Si el amor
debe ser como el de JÉ1, debe amar aún cuando sus intentos de
acercamiento son rechazados. Y para que tu amor sea así, debes
tener el amor de Dios en primer lugar.
Puedes darle amor inmerecido a tu cónyuge porque Dios te dio
amor inmerecido a ti, repetidas veces y en forma duradera. A
menudo, los que menos lo merecen son los que más reciben
expresiones de amor.
Pídele que te llene con la clase de amor que sólo Él puede proveer,
y luego proponte dárselo a tu pareja de una manera que refleje tu
gratitud a Dios por amarte. Es lo bueno del amor redentor. Es el
poder de la fidelidad.

comprometerte con el amor aún si a tu cónyuge ya casi no le
interesa recibirlo. Dile hoy con palabras parecidas a estas: "te
amo. Elijo amarte aún si no me retribuyes".
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Por qué es imposible esta clase de amor si el amor de Cristo no
palpita en tu corazón? ¿De qué manera su presencia en tu vida te
capacita para amar, aunque sea en forma unilateral?

El desafío de hoy
El amor es una decisión, no un sentimiento. Es una acción que
se pone en marcha, no un acto reflejo. Hoy mismo, elige
Página 46

He optado por el camino de la fidelidad. (Salmo 119:30 NVI)

El desafío del amor

DÍA 23: EL AMOR SIEMPRE PROTEGE
[El que ama] defiende con firmeza, 1 Corintios 13.7 (BAD, paráfrasis)
Muchas cuestiones conforman el matrimonio; entre ellas, las
alegrías, las penas, los logros y los fracasos. Sin embargo, cuando
piensas cómo quieres que sea el matrimonio, lo último que se te
ocurre es un campo de batalla. No obstante, deberías estar más que
dispuesto a pelear algunas para proteger a tu cónyuge. Por
desgracia, tu matrimonio tiene enemigos exteriores.
Vienen en distintas formas y utilizan distintas estrategias, pero sin
dudas, conspirarán para destruir tu relación a menos que sepas
cómo protegerte.
Algunos enemigos son inteligentes y parecen atractivos, pero
debilitan el amor y el aprecio entre ustedes. Otros, intentan alejar
tu corazón de tu cónyuge, proporcionándote fantasías dañinas y
comparaciones poco realistas. Es una batalla que debes pelear para
proteger tu matrimonio: una batalla en la cual el amor se coloca la
armadura y toma una espada para defender lo que le pertenece. Tu
cónyuge y tu matrimonio necesitan tu protección constante de
obstáculos como estos:
Las influencias dañinas. ¿Permites que ciertos hábitos envenenen
tu hogar? Internet y la televisión pueden ser adquisiciones
productivas y placenteras para tu vida, pero también pueden
proveer un contenido destructivo y quitarle preciosas horas a tu
familia. Lo mismo sucede con los horarios de trabajo que los
mantienen separados durante una cantidad de tiempo poco
saludable.
No puedes proteger tu hogar si casi nunca estás; tampoco si estás
desconectado de la relación. Debes luchar para mantener el
equilibrio.

Las relaciones poco saludables. No todos tienen lo necesario para
ser buenos amigos. No todos los hombres con los que cazas y
pescas hablan con prudencia en lo que se refiere a cuestiones del
matrimonio. No todas las mujeres con las que te juntas a almorzar
tienen una buena perspectiva con respecto al compromiso y las
prioridades. A decir verdad, cualquier persona que socave tu
matrimonio no merece recibir el título de "amigo". Y por cierto,
debes estar siempre alerta y no permitir que las relaciones con el
sexo opuesto en el trabajo, el gimnasio e incluso en la iglesia te
alejen, en el ámbito emocional, de la persona a la que ya le diste tu
corazón.
La vergüenza. Todos sienten algo de inferioridad y debilidad. Y
como el matrimonio deja todo al descubierto tanto para ti como
para tu cónyuge, es necesario que protejas la vulnerabilidad de tu
esposo o esposa y nunca hables en forma negativa sobre tu
cónyuge en público. Sus secretos son tus secretos (a menos, por
supuesto, que presuman conductas destructivas que te pongan a ti,
a tus hijos o a tu pareja en grave peligro). Por lo general, el amor
esconde las fallas de los demás. Cubre su vergüenza.
Los parásitos. Cuidado con los parásitos. Un parásito es cualquier
ente que se te prenda a ti o a tu cónyuge y le quite la vida a tu
matrimonio. En general, tienen la forma de alguna adicción, como
los juegos de azar, las drogas o la pornografía. Prometen placer
pero crecen como una enfermedad y consumen más y más tus
pensamientos, tu tiempo y tu dinero. Les roban tu lealtad y tu
corazón a las personas que amas. Los matrimonios casi nunca
sobreviven si hay parásitos. Si amas a tu cónyuge, debes destruir
cualquier adicción que tenga control sobre tu corazón. Si no lo
haces, te destruirá.
La Biblia habla sin rodeos acerca de esta función protectora, a
menudo mediante el uso de la analogía de un pastor. Dios advirtió:

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El desafío del amor
"Mi rebaño se ha convertido en presa [...] en alimento para todas
las fieras del campo". ¿Cómo? "Por falta de pastor". No porque
estos hombres fueran demasiado débiles para cumplir con su tarea,
sino porque no prestaban atención. En lugar de vigilar para
asegurarse de que los predadores no robaran ovejas, "los pastores
se han apacentado a sí mismos y no han apacentado mi rebaño"
(Ezequiel 34:8). Atendían sumamente bien sus necesidades y
apetitos pero no se ocupaban demasiado de la seguridad de los que
estaban bajo su cuidado.
Esposa: tienes la función de protectora de tu matrimonio. Debes
guardar tu corazón y no dejar que se aleje con las novelas, las
revistas y otras formas de entretenimiento que empañan tu
percepción de la realidad y le imponen expectativas injustas a tu
esposo. En cambio, debes hacer tu parte para ayudarlo a sentirse
fuerte, mientras evitas las fantasías televisivas que pueden alejar tu
corazón de tu familia.
"La mujer sabia edifica su casa, pero la necia con sus manos la
derriba" (Proverbios 14:1).
Esposo: Eres la cabeza de tu hogar. Eres el responsable ante Dios
de proteger la puerta y mantenerte firme contra cualquier cosa que
amenace a tu esposa o a tu matrimonio. No es una tarea
insignificante. Requiere un corazón valiente y una mente de acción
preventiva. Jesús dijo: "Si el dueño de la casa hubiera sabido a qué
hora de la noche iba a venir el ladrón, hubiera estado alerta y no
hubiera permitido que entrara en su casa" (Mateo 24:43). Este es tu
papel. Tómalo en serio.

__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿De qué te deshiciste primero? ¿Necesitas quitar más cosas? ¿Qué
esperas lograr en tu vida, en tu matrimonio y en tu relación con
Dios al quitar estos obstáculos?

El desafío de hoy
Quita todo obstáculo para la relación, cualquier adicción o
influencia que te robe sentimientos y aleje tu corazón de tu
cónyuge.
Página 48

Serás restaurado [...] si alejas de tu tienda la injusticia. (Job 22:23)

El desafío del amor

DÍA 24: EL AMOR EN OPOSICIÓN A LA LUJURIA
El mundo se va acabando, con todos sus malos deseos; pero el que
hace la voluntad de Dios permanece para siempre. (1 Juan 2:17)
Adán y Eva tenían todo lo que necesitaban en el jardín del Edén.
Tenían comunión con Dios e intimidad entre ellos. A pesar de esto,
cuando a Eva la engañó la serpiente, vio el fruto prohibido y lo
deseó con todo su corazón. Poco tiempo después, Adán participó
de sus deseos y, en contra del mandamiento de Dios, los dos
comieron.
Así es la evolución: Desde los ojos al corazón y luego a la acción.
Después, vienen la vergüenza y el arrepentimiento.
Nosotros también tenemos todo lo que necesitamos para una vida
plena, productiva y enriquecedora. "Nada hemos traído al mundo,
así que nada podemos sacar de él" (1 Timoteo 6:7).
La Biblia va más allá y dice que deberíamos contentarnos con
tenerla comida y la vestimenta esencial. Y Jesús prometió que estas
dos cuestiones nunca les faltarían a los hijos de Dios (Mateo 6:2533).
Sin embargo, las bendiciones de Dios sobrepasan tanto estas
necesidades básicas que podríamos decir que no nos falta nada.
Aún así, al igual que Adán y Eva, queremos más. Así que ponemos
los ojos y el corazón en la búsqueda del placer mundano.
Intentamos satisfacer necesidades legítimas de maneras ilegítimas.
Muchos buscan satisfacción sexual en otra persona o en imágenes
pornográficas diseñadas para que se parezcan a una persona real.
Miramos, clavamos los ojos y fantaseamos. Intentamos ser
discretos pero apenas si apartamos la vista. Y una vez que la
curiosidad está en nuestros ojos, el corazón se enreda. Entonces,
actuamos en función de nuestra lujuria.

También podemos codiciar posesiones, poder o tener una
ambición orgullosa. Vemos lo que tienen los demás y lo queremos.
Nuestro corazón se engaña y piensa: "Si sólo tuviera esto podría ser
feliz". Entonces, tomamos la decisión de conseguirlo.
"Pero los que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo y en
muchos deseos necios y dañosos que hunden a los hombres en la
ruina y en la perdición" (1 Timoteo 6:9).
La lujuria se opone al amor. Significa desear con pasión algo
prohibido. Y en el caso de un creyente, es el primer paso para salir
de la comunión con el Señor y con los demás. Esto se debe a que
cada objeto de tu lujuria (ya sea un joven compañero de trabajo o
una actriz, codiciar una casa de medio millón de dólares o un auto
deportivo) representa el comienzo de una mentira. La persona o la
cosa que parece prometer una satisfacción absoluta se asemeja más
a un pozo sin fondo de anhelos insatisfechos.
La lujuria siempre genera más lujuria. "¿Por qué hay enemistades y
riñas entre ustedes? ¿Será que en el fondo del alma tienen un
ejército de malos deseos?" (Santiago 4:1 BAD, paráfrasis). La lujuria
logra que estés descontento con tu cónyuge. Genera enojo,
adormece el corazón y destruye los matrimonios. Lleva a la
desolación en lugar de a la plenitud.
Es hora de desenmascarar a la lujuria y mostrar qué es en verdad:
una sed equivocada de satisfacción que solo Dios puede saciar. La
lujuria es como una luz de advertencia en el tablero de mandos de
tu corazón, que te alerta si no estás permitiendo que el amor de
Dios te llene. Cuando tienes los ojos y el corazón puestos en Él, tus
acciones te guiarán a un gozo duradero en lugar de a ciclos
interminables de reproche y condenación.
"Su divino poder nos ha concedido todo cuanto concierne a la vida
y a la piedad, mediante el verdadero conocimiento de aquel que
nos llamó por su gloria y excelencia, por medio de las cuales nos ha

Página 49

El desafío del amor

concedido sus preciosas y maravillosas promesas a fin de que por
ellas lleguéis a ser partícipes de la naturaleza divina, habiendo
escapado de la corrupción que hay en el mundo por causa de la
concupiscencia" (2 Pedro 1:3-4).
¿Estás cansado de que la lujuria te mienta? ¿Estás harto de creer
que los placeres prohibidos pueden mantenerte feliz y contento?
Entonces, comienza a poner tus ojos en la Palabra de Dios. Deja
que sus promesas de paz y libertad se abran paso en tu corazón. A
diario, recibe el amor incondicional que Él ya te ha probado por
medio de la cruz. Concéntrate en ser agradecido por todo lo que
Dios ya te dio en lugar de elegir el descontento.
Descubrirás que lo que Él provee te llena tanto que ya no necesitas
la comida chatarra de la lujuria.
Y mientras tanto, vuelve a poner los ojos y el corazón en tu
cónyuge. "Sea bendita tu fuente, y regocíjate con la mujer de tu
juventud [...] Su amor te embriague para siempre. ¿Por qué has de
embriagarte, hijo mío, con una extraña, y abrazar el seno de una
desconocida? Pues los caminos del hombre están delante de los
ojos del Señor, y Él observa todos sus senderos" (Proverbios 5:1821).
"No améis al mundo ni las cosas que están en el mundo. Si alguno
ama al mundo, el amor del Padre no está en él" (1 Juan 2:15). La
lujuria es lo mejor que este mundo tiene para ofrecer, pero el amor
te ofrece la mejor vida del mundo.

destruirla (hoy mismo) y reemplazarla con las promesas de
Dios y con un corazón lleno de su amor perfecto.
__Haz una marca aquí cuando hayas completado el desafío de hoy.
¿Qué área de lujuria identificaste? ¿Qué precio te ha hecho pagar
con el tiempo? ¿Cómo te ha alejado de la persona que quieres ser?
Escribe sobre tu nuevo compromiso de buscar a Dios (y a tu
cónyuge) en lugar de ir detrás de deseos insensatos.

El desafío de hoy
Ponle fin ahora. Identifica todo objeto de lujuria en tu vida y
quítalo. Distingue cada mentira que has tragado al buscar el
placer prohibido y recházala. No se puede permitir que la
lujuria viva en una habitación trasera. Hay que matarla y
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Andad como libres, pero no uséis la libertad como pretexto para la
maldad. (1º Pedro 2:16)


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