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Cómo Combatir las Técnicas de Control Mental de las Sectas .pdf



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Cómo Combatir las Técnicas de Control Mental de las Sectas
Steven Hassan
Dedico este libro a las personas de todo el mundo que alguna vez se han visto privados de su
libertad, con la esperanza de poder aliviar sus sufrimientos.
Steven Hassan.

1

ÍNDICE
Contenido

Contenido ........................................................................................................................................................................... 2
AGRADECIMIENTOS ............................................................................................................................................................ 6
PRÓLOGO............................................................................................................................................................................ 7
CAPÍTULO 1 Asesoramiento en abandonos: los antecedentes ........................................................................................ 10
Sectas: una pesadilla real ............................................................................................................................................. 14
¿Quiénes son los Moonies? .......................................................................................................................................... 14
¿Qué es el control mental? .......................................................................................................................................... 15
Las numerosas caras de la Iglesia de la Unificación ..................................................................................................... 16
CAPÍTULO 2 Mi vida en la Iglesia de la Unificación. ......................................................................................................... 21
Mi adoctrinamiento: cómo me convertí en Moonie .................................................................................................... 23
Se estrecha el lazo: me convierto en un «adepto» ...................................................................................................... 27
La vida con el «Padre»: me acerco a Moon.................................................................................................................. 29
Dormido al volante ....................................................................................................................................................... 33
La recuperación: la vuelta a una vida normal............................................................................................................... 37
Salgo a la luz pública ..................................................................................................................................................... 39
CAPÍTULO 3: La amenaza: las sectas de control mental en la actualidad. ....................................................................... 43
Los cuatro tipos principales de sectas .......................................................................................................................... 47
Sectas religiosas............................................................................................................................................................ 47
Sectas políticas. ............................................................................................................................................................ 47
Sectas psicoterapéuticas y educacionales. ................................................................................................................... 47
Sectas comerciales. ...................................................................................................................................................... 48
El reclutamiento: cómo se hace ................................................................................................................................... 48
¿Por qué tienen tanto éxito? ........................................................................................................................................ 50
Fobias: La fuerza que suprime la libertad de los miembros de las sectas.................................................................... 52
El inconsciente: la llave de la creatividad. y la vulnerabilidad ..................................................................................... 53
Las formas básicas de reclutamiento ........................................................................................................................... 56
La vida en la secta: la ilusión y el abuso ....................................................................................................................... 57
CAPÍTULO 4: Comprender el control mental .................................................................................................................... 60
Control mental versus lavado de cerebro .................................................................................................................... 62
2

Una nota sobre el hipnotismo ...................................................................................................................................... 63
Algunos principios básicos de psicología social y dinámica de grupo .......................................................................... 64
Los cuatro componentes del control mental ............................................................................................................... 65
Control del comportamiento ........................................................................................................................................ 66
Control del pensamiento .............................................................................................................................................. 68
Control emocional ........................................................................................................................................................ 70
Control de la información ............................................................................................................................................. 71
Los tres pasos para conseguir el control de la mente .................................................................................................. 73
La descongelación......................................................................................................................................................... 74
El cambio ...................................................................................................................................................................... 75
La congelación .............................................................................................................................................................. 78
Doble identidad: la clave para comprender a los miembros de las sectas .................................................................. 79
CAPÍTULO 5: Psicología de la secta ................................................................................................................................... 83
La experiencia en la secta ............................................................................................................................................. 85
La doctrina es la realidad .............................................................................................................................................. 85
La realidad es blanca o negra, el Bien contra el Mal .................................................................................................... 86
Mentalidad elitista........................................................................................................................................................ 86
La voluntad del grupo sobre la voluntad individual ..................................................................................................... 87
La obediencia estricta: imitación del líder.................................................................................................................... 88
La felicidad a través del buen rendimiento .................................................................................................................. 88
La manipulación mediante el miedo y la culpa ............................................................................................................ 89
Altibajos emocionales................................................................................................................................................... 89
Cambios en la orientación temporal ............................................................................................................................ 89
No hay salida ................................................................................................................................................................ 90
Las personas que han estado allí .................................................................................................................................. 91
Carol Giambalvo y el «est» ........................................................................................................................................... 91
Elizabeth Rose y la organización de Lyndon LaRouche ................................................................................................ 93
Patrick Ryan y la Meditación Transcendental .............................................................................................................. 94
Gretchen Callahan y la Estación Verdad....................................................................................................................... 95
Gary Porter y el Nichiren Soshu de América ................................................................................................................ 97
Wendy Ford y El Camino Internacional ........................................................................................................................ 98
Linda Blood y el Templo de Set .................................................................................................................................... 99
3

CAPÍTULO 6: Evaluación de las sectas: cómo protegerse a uno mismo ......................................................................... 102
Liderazgo .................................................................................................................................................................... 104
Doctrina ...................................................................................................................................................................... 105
Afiliación ..................................................................................................................................................................... 106
Las preguntas de la gente sobre las sectas................................................................................................................. 111
Hacer preguntas: la clave para protegerse a uno mismo de las sectas destructivas ................................................. 112
CAPÍTULO 7: Asesoramiento en Abandonos: Libertad sin coacción .............................................................................. 118
La Familia O´Brien ....................................................................................................................................................... 121
Las creencias que refuerzan mi método .................................................................................................................... 127
Los casos difíciles: La intervención encubierta........................................................................................................... 129
Margaret Rogers y los Niños de Dios.......................................................................................................................... 130
Alan Brown y la Fundación para la Compresión Humana .......................................................................................... 136
CAPÍTULO 8: Cómo prestar ayuda .................................................................................................................................. 139
La familia Johnson y la Hermandad Mundial.............................................................................................................. 139
Los Marlowe y La Palabra ........................................................................................................................................... 143
Lecciones que hay que aprender................................................................................................................................ 145
Las clásicas respuestas equivocadas .......................................................................................................................... 146
Cómo prepararse para una intervención eficaz ......................................................................................................... 148
Atienda a sus necesidades emocionales .................................................................................................................... 148
Consolide sus recursos ............................................................................................................................................... 148
Organícese y trace un plan ......................................................................................................................................... 149
Cómo ayudar al miembro de una secta a cambiar y a madurar como persona ........................................................ 150
Establecer una relación de mutua confianza ............................................................................................................. 151
Reúna información valiosa ......................................................................................................................................... 152
Desarrolle habilidades específicas para promover una nueva perspectiva ............................................................... 152
CAPÍTULO 9: Cómo vencer el control mental de una secta ........................................................................................... 155
Llave no 1: Establecer la relación y la mutua confianza ............................................................................................. 156
Llave no 2: Utilizar comunicaciones orientadas a un objetivo ................................................................................... 156
Llave no 3: Desarrollar modelos de identidad............................................................................................................ 156
Un ejemplo de intervención: Gary y la Misión de la Luz Divina ................................................................................. 158
Otra intervención: Phil y la secta Hare Krishna .......................................................................................................... 163
Llave No. 4: Ponga a la persona en contado con su identidad original ...................................................................... 172
4

Llave No 6: .................................................................................................................................................................. 174
Llave No. 7: ................................................................................................................................................................. 175
Llave No. 8: ................................................................................................................................................................. 176
CAPÍTULO 10: Estrategias para la recuperación ............................................................................................................. 178
Los que se marchan .................................................................................................................................................... 178
Los expulsados ............................................................................................................................................................ 180
Asesorados ................................................................................................................................................................. 182
Problemas psicológicos de los ex miembros de las sectas ......................................................................................... 182
«Flotar»: enfrentarse a la identidad de la secta después de abandonarla ................................................................ 183
La pérdida de poder psicológico................................................................................................................................. 186
Pesadilla, culpa y otros problemas emocionales........................................................................................................ 186
Acosos y amenazas ..................................................................................................................................................... 188
Problemas en las relaciones íntimas .......................................................................................................................... 189
Centros para ex miembros de sectas ......................................................................................................................... 195
CAPÍTULO 11: El siguiente paso ...................................................................................................................................... 196
Las sectas y el gobierno de Estados Unidos ............................................................................................................... 198
Las sectas destructivas y la salud mental ................................................................................................................... 200
Las sectas y la ley ........................................................................................................................................................ 202
Los peligros del sectarismo en el movimiento Nueva Era .......................................................................................... 204
Las sectas y la libertad religiosa.................................................................................................................................. 206
El futuro ...................................................................................................................................................................... 207
Últimas reflexiones ..................................................................................................................................................... 209
APÉNDICE........................................................................................................................................................................ 211
Los ocho criterios de Lifton sobre el control mental .................................................................................................. 211
El totalismo ideológico ............................................................................................................................................... 211

5

AGRADECIMIENTOS

Con mi más sincero reconocimiento doy las gracias a mis padres, Milton y Estelle Hassan,
por todo su amor y su apoyo. Cada vez que los he necesitado, allí estaban a mi disposición. Lo
arriesgaron todo para rescatarme de los «Moonies»* y les estaré agradecido eternamente por
lo que hicieron.
Quiero dar las gracias a mis hermanas, Thea y Stephanie, lo mismo que a mis cuñados,
Doug y Ken, por todo lo que hicieron en el transcurso de los años. A mis tíos, Phyllis y Mort
Slotnick, que siempre me han dado un apoyo muy fuerte.
Además quiero agradecer a Gary Rosenberg, Michael Strom, Néstor García y Gladys
Rodríguez por su fuerza de voluntad puesta de manifiesto en cinco días muy difíciles de 1976,
en los que me ayudaron a volver a la realidad. Sin su ayuda, podría haber pasado muchos
años más con los Moonies.
Un reconocimiento muy especial para Aureet Bar-Yam, quien durante más de siete años
ha soportado las formidables exigencias que ha requerido mi trabajo. Sus padres, los doctores
Zvi y Miriam Bar-Yam, han sido una fuente de amor, inspiración y ayuda en innumerables
ocasiones.
También me gustaría dar las gracias a unos cuantos amigos muy especiales: Gary Birns,
Mar y Elyse Hirschorn, Monica Weiss, Lenny Harris, el doctor Karen Magarian, Joan Lebach,
Michael Lisman, Russell Backer y Susan Mayer, Michael Stone, Chris y Lee Benton, Steve y
Nelí Morse, y a muchos más, demasiado numerosos para ser citados aquí. Ellos saben quiénes
son.
Algunas personas han sido mis maestros y, en ocasiones, mi inspiración. Me gustaría dar
las gracias a Robert Jay Lifton, doctor en Medicina; Milton H. Erickson, doctor en Medicina;
Margaret Singer, doctora en Filosofía; Fío Conway y jim Siegelman: John Grinder, doctor en
Filosofía, y a Richard Bandíer, Buí y Lorna Goldberg, David Gordon y Stephen Lankton.
* Moonies es el apodo inglés que se aplica a los seguidores de la secta Moon. (N. del T.)
Mi caluroso agradecimiento a todos aquellos que contribuyeron de forma importante a la
elaboración de este libró. Mi mejor amigo, Chris Kilham, me ayudó a buscar mi editor, Ehud
Sperling, quien tuvo el valor, la visión y la integridad para publicar esta obra. También quiero
dar las gracias a Leslie Colket, gerente editorial, que creyó en este libro, realizó innumerables
aportaciones y supervisó su desarrollo desde la primera página hasta el final.
También quiero expresar mi reconocimiento a Ed Conroy por su contribución al revisar y
corregir el manuscrito. Se sumó al proyecto con entusiasmo, y con sus conocimientos
consiguió que esta obra tuviese más alcance y efectividad.
Mi agradecimiento también a Susan Davidson y Anna Congdon por su valiosa asistencia
para darle a este libro su forma final.

6

A lo largo del camino muchas otras personas me han ayudado sustancialmente con sus
informaciones, evaluaciones y comentarios literarios. Doy también las gracias a Alan
MacRobert, Herb Rosedale, Betty y Kate Kilham, Fred Clarkson, James y Marcia Rudin, Priscilla
Coates, David Rich, Caro Tumbulí, Carol y Noel Giambalvo, Chip Berlet y Ford Greene.
Algunas de las personas mencionadas aquí -amigos colegas, antiguos clientes- estuvieron
dispuestas a compartir las historias acerca de su participación en las sectas, y con ello
enriquecieron este trabajo. Les estoy muy agradecido por su ayuda y su estímulo. A lo largo
de los muchos años que llevo vinculado al campo de las sectas, he encontrado algunas de las
personas de mayor talento, interés y bondad del mundo.
PRÓLOGO

El teléfono sonaba con insistencia. El reloj marcaba las 4.30 de la mañana. Resultaba
muy difícil comprender lo que el reportero de The Berkeley Gazette me decía por el auricular:
―Margaret, odio tener que molestarte tan temprano, pero acabamos de enterarnos de que Jim
Jones ha decidido apretar el gatillo allá en Guyana. Me he pasado toda la noche en una casa
de Berkeley hablando con ex miembros del Templo de, la Gente y con parientes de las
personas que están en Jonestown. Aquí hay una madre cuyo marido y su hijo de doce años
están allí, y se encuentra desesperada.
No sabemos si están todos muertos o si hay supervivientes. Ya sé que te dije que no
atendieras a ex miembros del Templo de la Gente por el peligro de las amenazas que los
llamados de Jones profieren contra los antiguos miembros, pero estas personas necesitan
hablar contigo y recibir ayuda por lo que ha sucedido‖.
Ya amanecía cuando subí los peldaños vigilados por sombríos policías de Berkeley,
puestos en estado de alerta ante el temor de que Jones hubiera dado «órdenes» a los
miembros de la zona para acabar con los desertores cuando decidiera el final de la «noche
blanca», nombre que había dado al momento, tantas veces ensayado, en que dispondría que
todos sus seguidores se envenenaran.
El reportero, mi hijo (que también es periodista) y unos cuantos oficiales de policía me
habían advertido que no ofreciera mis habituales servicios gratuitos de consulta a los ex
miembros del Templo de la Gente, a pesar de que desde hacía mucho tiempo yo ofrecía estos
servicios a antiguos miembros de sectas. Al parecer, Jones utilizaba a sus «ángeles» para
vengarse de sus seguidores que le hablan abandonado y de quienes les habían ayudado.
La mujer cuyo marido e hijo fueron identificados entre los muertos de Jonestown era sólo
una entre muchos. Pasé horas y días en reuniones y charlas con diversos supervivientes que
regresaban desde Guyana al área de Bay e intentaban rehacer sus vidas después del
holocausto guyanés. Estaban el abogado Tim Stoen y su esposa Grace, cuyo joven hijo había
sido mantenido cautivo por Jones y asesinado en Jonestown. Estaban los miembros del equipo
de baloncesto que habían escapado de los suicidios y asesinatos en masa. Estaba la niña de
nueve años que había sobrevivido a pesar de que una mujer le cortó la garganta antes de
suicidarse en Georgetown, Guyana, siguiendo las órdenes de muerte masiva impartidas por
Jones. Estaba Larry Layton, reclamado por los tribunales de dos países bajo la acusación de
7

matar al representante Leo J. Ryan y a otras personas en el aeropuerto de Guyana en
cumplimiento de las órdenes de Jones.
Empecé a trabajar con ex miembros de sectas unos seis años antes de los sucesos de
Jonestown, y continúo haciéndolo en la actualidad. He prestado atención psicológica a más de
3.000 personas que estuvieron en sectas. He escrito sobre este trabajo y he hablado con
grupos de legos y profesionales de muchos países acerca de los programas de modificación de
pensamiento, programas de adoctrinamiento intensivo, sectas y temas afines.
Mi interés por los efectos de los programas de modificación de pensamiento comenzó
cuando trabajé en el Instituto de Investigación del Hospital Militar Walter Reed después de la
guerra de Corea. En aquel entonces conocí y colaboré con Edgar H. Schein, doctor en
Filosofía, Robert J. Lifton, doctor en Medicina, y Louis J. West, doctor en Medicina, pioneros en
el estudio de los efectos de los programas de adoctrinamiento intensivo. Yo me dedicaba a los
estudios de seguimiento de los ex prisioneros de guerra. Entrevisté a soldados que durante
mucho tiempo fueron prisioneros de los chinos, y participé durante varios años en gran parte
de los programas de modificación del pensamiento conceptual. Al igual que Steve Hassan en
este libro, he descrito en reiteradas ocasiones las necesidades específicas de las personas que
han sido sometidas a dichos programas y he insistido en la falta de conocimientos de la mayor
parte de los ciudadanos y profesionales de la salud mental sobre los procesos, efectos y
consecuencias de estar sometido a programas de modificación de pensamiento.
Steve Hassan ha descrito clara y convincentemente cómo se induce el control mental. Ha
incluido sus experiencias personales en una secta y los conocimientos prácticos que ha
adquirido a lo largo de doce años de asesoramiento a personas que se hablan encontrado en
situaciones de control mental, junto con las teorías y conceptos de la literatura científica. El
libro está vivo gracias a los ejemplos tomados de la vida real.
Por primera vez, un experto en ayuda para abandonar las sectas describe paso a paso los
métodos actuales, las secuencias y las directrices de su trabajo y de cómo actúa con las
familias y las personas sometidas a control mental. Se basa en diversos trabajos académicos
en los campos de modificación de pensamiento, persuasión, psicología social e hipnosis para
ofrecernos el marco teórico de cómo se consigue el control mental.
La asesoría para abandonar las sectas es una profesión nueva, y Steve Hassan explica la
clase de consejos éticos y educativos que él y otros como él han desarrollado. Ha empleado
mucho tiempo y toda su capacidad literaria y sus conocimientos para conseguir que este libro
fuera una contribución muy importante al tema, El lector es llevado desde los primeros
contactos telefónicos de Steve con familias desesperadas hasta el resultado final de sus
intervenciones. Estas técnicas y tácticas de asesoramiento están social y psicológicamente
bien desarrolladas. Son éticas y contribuyen a la consecución de la madurez. Pese a ser cada
vez más necesarios son muy pocos los consejeros que están de verdad bien preparados y
cuentan con la experiencia adecuada. No ofrecen lo que psicólogos y psiquiatras garantizan, ni
tampoco pueden reemplazar a estos o a otros profesionales de la salud mental. El
asesoramiento en abandono de sectas es un campo especial que requiere conocimientos,
técnicas y métodos específicos, así como un alto grado de habilidad.

8

Este libro tendrá una gran resonancia. Cualquiera que tenga un familiar o un amigo que
se haya comprometido con un grupo que emplea procedimientos de control mental lo
encontrará útil. También será de provecho para cualquier individuo, pues muestra lo
vulnerables que somos todos a las influencias y advierte que el control mental no es un mito
sino que existe en realidad.
Debemos prestar atención al potencial destructivo y al terrible impacto que la utilización
del control mental por parte de grupos con motivaciones egoístas pueden tener en muchos
sectores de la sociedad. Este libro satisface una necesidad y es merecedor de una amplia
audiencia.
MARGARET T. SINGER, Ph. D.
Profesora Adjunta, Departamento de Psicología
Universidad de California, Berkeley, California
Galardonada con el Leo J. Ryan Memorial Award

9

CAPÍTULO 1 Asesoramiento en abandonos: los antecedentes

Por fin: una oportunidad para relajarme, olvidar el trabajo y disfrutar de una reunión
social con los amigos. Tal vez conozca a unas cuantas personas nuevas en esta fiesta.
-Hola. Me llamo Steve Hassan. Encantado de conocerle. (Espero que a nadie se le ocurra
preguntarme cuál es mi trabajo.)
La pregunta: -Y usted, ¿a qué se dedica? (¡Oh, no, otra vez no!)
La excusa: -Trabajo por mi cuenta.
-¿Haciendo qué? (No hay escapatoria.)
-Soy asesor en abandono de sectas. (Aquí vienen las cincuenta preguntas.)
-¿De verdad? Es muy interesante. ¿Cómo es que se metió en ,eso? ¿Me podría decir por
qué…?
Desde febrero de 1974, he estado involucrado con los problemas causados por los cultos
destructivos. Fue cuando me reclutaron en la «Cruzada por un mundo»,1 un grupo pantalla de
la Iglesia de la Unificación, también conocidos como los Moonies. Después de dos años y
medio como miembro de la secta, fui desprogramado tras sufrir graves lesiones en un
accidente automovilístico.
Desde entonces he estado comprometido activamente en la lucha contra las sectas
destructivas. Me he convertido en un terapeuta experimentado profesionalmente y viajo a
cualquier parte donde mi ayuda sea de verdad necesaria. Mi teléfono suena a todas las horas
del día. Mis clientes son personas que por una razón u otra han sufrido daños emocionales,
sociales y, algunas veces incluso físicos por sus relaciones con sectas destructivas. Ayudo a
esas personas a recuperarse y a iniciar una nueva vida. Mi forma de abordar el asesoramiento
les permite realizar la transición de una manera que evita la mayor parte de los traumas que
presentan con las técnicas más rigurosas conocidas con el nombre de «desprogramación».
Yo prefiero llamar a mi trabajo «asesoramiento en abandono» para distinguirlo de la
«desprogramación» y de otras formas de asesoramiento que se practican en la actualidad. El
trabajo es intensivo y me compromete por entero con la persona y con su familia, algunas
veces durante días enteros. Denomino a estos periodos intensivos «intervenciones». Por lo
general, soy capaz de ayudar a una persona a conseguir una impresionante recuperación de
su identidad original. Dado que sólo un puñado de personas en todo el mundo realizan un
trabajo similar con miembros de sectas destructivas, este libro revela, por primera vez, la
mayoría de los aspectos significativos de esta profesión única.
Tras haber visto que las sectas destructivas socavan de forma deliberada la forma
democrática de vida, también soy un activista en la protección de los derechos de las
personas. Estoy especialmente interesado en el derecho de todo el mundo a conocer cómo las
sectas destructivas utilizan técnicas extraordinariamente complejas para reclutar, retener y
10

explotar a las personas productivas y de gran talento. Durante los últimos doce años, mi
activismo y mi trabajo como terapeuta se han centrado en estos problemas.
Mi vida como asesor en abandono de sectas a menudo me hace sentir como si estuviera
en medio de un campo de batalla. En los siete años que llevamos juntos, Aureet ha tenido que
soportar en nuestro hogar las situaciones más increíbles que se puedan imaginar. A pesar de
que intento ajustar el número de casos atender sólo a una cantidad razonable de clientes por
semana, planificar únicamente una o dos intervenciones al mes, mis planes tan bien
estructurados siempre se ven alterados por algún acontecimiento inesperado.
Un viernes por la noche, Aureet y yo regresamos tarde a casa después de haber estado
con unos amigos. Escuché las llamada. registradas en el contestador automático. Había
cuatro. Cuando volví a escucharlas, resultaron ser todas de una familia de Minnesota. «Por
favor, llámenos a la hora que sea», decía en la grabación una voz de mujer. «Nuestro hijo se
ha afiliado a los Moonies. El próximo lunes se marchará con ellos a Pennsylvania, a un taller
de trabajo de tres semanas de duración. Está haciendo el doctorado en Física en el MIT. Por
favor, conteste nuestra llamada.»
Les llamé de inmediato, y estuve hablando con los padres durante casi una hora. Se
habían enterado de que su hijo se había integrado en una organización llamada C. A. R. P.
(Collegiate Association for the Research of Principles).* Efectuaron unas cuantas
averiguaciones y descubrieron que C. A. R. P. era el brazo internacional de la Iglesia de la
Unificación para reclutar estudiantes.2 Estuvimos todos de acuerdo en que no había tiempo
que perder.
* Asociación Colegial para la Investigación de Principios. (N. del T.)
Discutí la situación con los padres. Trazamos un plan de acción. Al día siguiente, cogerían
el vuelo de las 6.45 de la mañana a Boston. Irían al apartamento de su hijo, le llevarían a un
restaurante y evaluarían su situación. El éxito o el fracaso dependían de lo unido que
estuviera Bruce con sus padres y de lo lejos que hubieran ido los Moonies en su
adoctrinamiento. ¿Habrían llegado al punto en que podían hacerle rechazar a su familia por
«satánica»? Tanto la madre como el padre me aseguraron que conseguirían hablar con él. Yo
no estaba tan seguro, pero convine en que valía la pena intentarlo. Por mi experiencia con los
Moonies, presentía que si Bruce iba a esas tres semanas de adoctrinamiento, quedaría, a
partir de ese momento, enganchado a la mentalidad del grupo.
El siguiente paso sería que los padres convencieran a Bruce para que hablara conmigo.
Yo dudaba de que pudieran conseguirlo. Los Moonies son muy eficaces a la hora de convencer
a la gente de que los antiguos miembros de la secta son satánicos y que incluso el simple
hecho de estar en su presencia puede resultar peligroso.3 Por el momento, todo lo que yo
podía hacer era esperar.
A la mañana siguiente grabé un programa sobre sectas para la televisión, algo que hago
con frecuencia en diversos lugares del país. Después de la grabación, cancelé todos mis
compromisos para el resto del día. Los padres de Bruce me llamaron desde aeropuerto de
Boston. Habían llegado bien y se disponían a ir apartamento de su hijo. Repasamos nuestra
estrategia una vez más. Crucé los dedos.
11

Dos horas después sonó el teléfono. Se las habían arreglado para llevarlo a un
restaurante chino que no estaba lejos de su casa. Bruce aceptaba reunirse conmigo. Cogí todo
lo que se me ocurrió que podía enseñarle -expedientes, fotocopias de artículos, libros-, lo
arrojé al interior del coche y conduje hasta el restaurante.
Cuando llegué y me reuní con la familia, las caras de los padres reflejaban preocupación
y desconsuelo. Bruce ensayó una tímida sonrisa y estrechó mi mano. Pero para mí estaba
muy claro que en esos momentos pensaba: «¿Puedo confiar en este tipo ¿Quién es?»
Me senté con ellos en el reservado y empecé a preguntar Bruce acerca de su propia
persona y de si tenía alguna idea de motivo que habla impulsado a sus padres a viajar desde
Minneapolis. Al cabo de una hora, después de plantear suficientes cuestiones como para
formarme una opinión bastante acertada de su estado mental, decidí arriesgarme y formular
la gran pregunta.
-¿Te han hablado ya del juramento de servicio? -quise saber.
Él negó con un movimiento de cabeza y pareció sorprendido
-¿Qué es eso?
-Oh, se trata de una ceremonia muy importante que los miembros practican cada primer
domingo de mes y en los cuatro días sagrados que tiene el grupo -respondí-. Los miembros
hacen tres reverencias hasta tocar con la cara el suelo, frente a un altar con un retrato de Sun
Myung Moon, y recitan un juramento de seis puntos por el que se comprometen a ser fieles a
Dios, a Moon y a la madre patria… Corea.
-Está de broma.
En ese momento supe que Bruce saldría adelante. Pude comprobar que todavía no se
hallaba sometido por completo al control mental del grupo, supe que respondería
positivamente al resto de información que pensaba proporcionarle acerca del líder del grupo,
el multimillonario industrial coreano Sun Myung Moon. En primer lugar le hablé de hechos
relacionados con los Moonies sin mencionar para nada el control mental: la condena de Moon
por fraude fiscal, el informe del Congreso sobre las conexiones de los Moonies con la CIA
coreana, sus presuntas actividades ilegales..
-Sabe, he estado buscando a alguien como usted desde hace varios meses -dijo Bruce
después de escucharme-. Fui a hablar con el capellán del MIT para pedirle información, pero
no sabía nada sobre el tema.
Bruce todavía era capaz de pensar por sí mismo, pero, en mi opinión, había estado a
punto de ser reclutado. Su participación en los talleres de trabajo de tres y siete días le habían
preparado para el programa de veintiún días. Cuando yo era un adepto, la práctica común
después de este último programa era pedirle a los reclutados que donaran el dinero de sus
cuentas bancarias, que se mudaran a la casa de los Moonies y que se convirtieran en
miembros plenos.
12

Bruce y yo pasamos los dos días siguientes analizando otras informaciones, mirando
vídeos y hablando del control mental y las sectas destructivas. Para gran alivio de sus padres,
al fin anunció que no iría al taller de trabajo. Empleó muchas horas en fotocopiar pilas de
documentos, y deseaba hablar con otros estudiantes reclutados en el MIT. Hizo una nueva
visita al capellán y le narró la experiencia. Una semana más tarde, el capellán me llamaba
para saber si yo podía mantener una breve charla informativa con los directivos del colegio.
Este caso fue fácil y tuvo un final feliz. La familia detectó a tiempo el cambio de
personalidad de su hijo; descubrieron que el C.A.R.P. era una fachada de los Moonies y
encontraron a otras personas que les pusieron en contacto conmigo. Su rápida actuación les
permitió ayudar a su hijo con eficacia y prontitud.
Las llamadas telefónicas que recibo son por lo general variaciones de la misma solicitud
de ayuda. Un hijo o una hija, hermana o hermano, marido o mujer, madre o padre, novia o
novio, tiene problemas. Algunas veces, él o ella acaban de ser reclutados; en otras ocasiones,
la llamada se refiere a alguien que ha estado en una secta durante muchos años.
Es relativamente fácil tratar con alguien que aún no está totalmente adoctrinado, como
en el caso de Bruce. Sin embargo, la mayoría de las personas que me llaman se enfrentan al
problema desde hace tiempo. Algunos casos son auténticas urgencias; otros, en cambio,
requieren una aproximación más lenta y metódica. Urgencias como las de Bruce son un tanto
arriesgadas porque no se dispone de tiempo para ir preparado. No obstante, he aprendido que
a menudo es necesario actuar con rapidez. Si alguien se ve involucrado en una situación de
control mental, en ocasiones la diferencia de unas pocas horas puede resultar crucial.
Por alguna razón que desconozco, las peticiones de ayuda parecen llegar en oleadas; sólo
unas cuantas al día durante un tiempo, y luego, de repente, diez o quince llamadas diarias. A
pesar de que he viajado al extranjero para ayudar a personas afiliadas a sectas, paso gran
parte de mi tiempo en viajes por Estados Unidos y Canadá. Más de una vez me he encontrado
en un tren o en un avión sentado junto a un miembro descontento de alguna secta
destructiva. Durante el encuentro, he descubierto que la persona quería disponer de mayor
información sobre cómo cambiar su vida. Siempre les ofrezco gratuitamente esta información.
Estos encuentros son «mini-intervenciones». Empleo en ellos las mismas técnicas de escuchar
y aconsejar que en las intervenciones más importantes, sólo que les dedico menos tiempo.
Mi trabajo tiene dos partes: asesorar individualmente y alertar al público en general
sobre el fenómeno de las sectas. Creo que sensibilizar a la opinión pública acerca del
problema que representa el control mentales el único camino para moderar el crecimiento de
estos grupos. Resulta relativamente fácil prevenir a la gente sobre las cosas de las que deben
tener cuidado, aun si sólo escuchan a medias la radio mientras están lavando los platos. Es
mucho más difícil y complicado sacar a alguien de una secta cuando ya está metido en ella. A
veces tengo la impresión de que por cada persona que consigo alejar de una secta, ellos
reclutan a un millar de nuevos adeptos.
Creó que la única solución al daño que se inflige a la gente en las sectas destructivas es
«inmunizar» a la población en general contra los grupos de control mental. El medio más
efectivo para conseguirlo es brindarle al público la información sobre la forma de actuar de
tales grupos. La resistencia individual aumenta si la persona sabe con qué debe tener cuidado
13

cuando se halla frente a un reclutador. Con este propósito doy conferencias y seminarios, y
aparezco en programas de televisión y de radio en todas las ocasiones posibles. Esta es
también la razón por la que escribo el presente libro.

Sectas: una pesadilla real
Si alguien me hubiera dicho cuando estaba en la escuela que los 34 años sería un experto
en sectas, hubiera considerado que se trataba de una idea ridícula. Yo quería ser poeta y
escritor, pensaba que algún día llegaría a ser profesor de inglés. Si esa persona me hubiera
asegurado que mis clientes serían personas a quienes se les había mentido sistemáticamente,
abusado físicamente, estimulado a romper sus vínculos con familiares y amigos, e inducido a
trabajar en empleos que les ofrecían pocas o nulas posibilidades importantes para su
desarrollo personal o profesional, me hubiera reído en su cara e incluso hubiera pensado que
estaba conjurando una imagen del totalitarismo tomada del 1984 de George Orwell.
El mundo en general no se ha convertido en la pesadilla que Orwell describía: un lugar
donde la «policía mental» mantenía un estado de control absoluto sobre la vida emocional y
mental de los ciudadanos, y donde era un crimen actuar y pensar de forma independiente, e
incluso enamorarse. Sin embargo, en un número siempre creciente de organizaciones de todo
el mundo, 1984 se ha hecho realidad: el respeto básico por el individuo ha dejado de existir
sin más, y se induce gradualmente a las personas a pensar y a comportarse de un modo
similar a través de un proceso de control mental. Como resultado, se convierten en seres
dependientes por completo del grupo; pierden su capacidad para actuar según su propia
voluntad, y a menudo son explotados en beneficio de los fines políticos o económicos del
grupo. Cualquier grupo que utilice el engaño para la consecución de sus fines -ya sean éstos,
en su orientación aparente, religiosos o seculares-, es para mi una secta destructiva.
El mundo de 1984 era un eco lejano de mi infancia en el mundo americano de la clase
media. Crecí en el seno de una familia judía conservadora en Flushing, Queens, Nueva York.
Era el menor de tres hijos y el único varón. Recuerdo con claridad cómo ayudaba a mi padre
en la tienda que tenía en Ozone Park. Mi madre, maestra de arte en un instituto, me crió en
un ambiente cálido y cariñoso, y siempre me brindó su apoyo incondicional. Recuerdo los
tiempos de la niñez y me veo a mí mismo más como un solitario que como un ser
participativo. Si bien siempre he tenido varios amigos íntimos, jamás me he sentido cómodo
con los grupos estudiantiles. El único grupo al que en realidad pertenecía era el equipo de
baloncesto de la sinagoga. Después del bachillerato, decidí seguir una carrera en artes
liberales en el Queens College, lugar donde me encontré por primera vez con los reclutadores
de los Moonies. Antes de que supiera lo que estaba sucediendo, mi mundo sufrió un cambio
dramático.

¿Quiénes son los Moonies?
La Iglesia de la Unificación (cuyo nombre completo es la Asociación del Espíritu Santo
para la Unificación de la Cristiandad Mundial) es una de las más grandes y, desde luego, la
más visiblemente destructiva secta en Estados Unidos. La organización está bajo el dominio
total de su líder absoluto, Sun Myung Moon,5 un hombre de negocios nacido en Corea que en

14

1982 cumplió una condena de trece meses de cárcel en la prisión federal de Danbury,
Connecticut,6 por fraude fiscal.
Durante la década de los setenta, los miembros de este grupo tenían una presencia
habitual en la mayor parte de las ciudades norteamericanas, Se apostaban en las esquinas y
vendían flores, golosinas, muñecos y diversos objetos, mientras se dedicaban activamente a
reclutar jóvenes en los colegios y universidades. Bien arreglados, corteses y perseverantes,
los Moonies proliferaron durante años al tiempo que eran objeto de fuertes criticas en la
prensa de casi todas partes. En lo que a los medios periodísticos se refiere, la Iglesia de la
Unificación y sus seguidores se esfumaron en los ochenta. La verdad es, sin embargo, que la
organización Moon se hizo aún más compleja y aumentó el número de grupos religiosos,
políticos, culturales y económicos que le sirven de pantalla. Debido a que la Iglesia de
Unificación mantiene las cifras de sus miembros en el más riguroso secreto, resulta imposible
determinar un número fiable que represente la cifra de adeptos. Si bien los líderes de la
Iglesia declaran que los miembros‘ en Estados Unidos suman treinta mil (y alrededor de tres
millones en todo el mundo), yo calculo que las cifras son mucho más bajas. Probablemente,
hay unos 4.000 norteamericanos y otros 4.000 extranjeros (muchos casados con miembros
norteamericanos) que trabajan actualmente en Estados Unidos.7
Otro aspecto todavía poco conocido de la Iglesia de la Unificación, es que sus miembros
justifican el uso de la superchería para reclutar a los nuevos adeptos. Cuando yo era
reclutador de los Moonies, también utilizábamos la presión psicológica para convencer a los
miembros de que entregaran a la Iglesia todas sus pertenencias materiales y su fortuna.9 A
los miembros se les integra en talleres de trabajo donde son adoctrinados concienzuda mente
en las creencias de la Iglesia,10 y pasan por la típica experiencia de conversión en la cual se
someten al grupo. Como resultado, se convierten en seres con una dependencia total de
grupo para el soporte económico y emocional, y pierden su capacidad para actuar con
independencia del, mismo. Subordinados ¿estas condiciones, se exige a los miembros que
trabajen durante muchas horas, que duerman muy poco, que se alimenten con una comida de
ínfima calidad y rutinaria, a veces durante semanas, y que soporten innumerables
sufrimientos en aras de su «crecimiento espiritual». Se les impide que establezcan relaciones
estables con miembros del sexo opuesto,11 y sólo se pueden casar de acuerdo con las
disposiciones establecidas por el mismo Moon o sus acólitos.12 Algunas veces se les ordena
que participen en manifestaciones políticas y otras actividades en pro de causas, candidatos y
funcionarios públicos que cuentan con el apoyo de Moon y su organización.13 Si no pueden
soportar la presión, comienzan a cuestionar la autoridad de sus líderes o se apartan del grupo,
se les acusa de estar bajo la influencia de Satanás y son sometidos a presiones aún mayores
en problemas de readoctrinamiento. Yo sé que todo esto es cierto. Yo fui un líder en la secta
Moon.

¿Qué es el control mental?
Hay muchas formas diferentes de control mental, y la mayoría de la gente piensa en el
lavado de cerebro en cuanto escucha el término. Mas para el propósito que persigue este libro
-ayudarle a usted a reconocerlo y a protegerse a sí mismo y a otras personas de los grupos
que lo emplean- el «control mental» puede ser entendido como un sistema de influencias que
desbarata la identidad del individuo (creencias, comportamiento, forma de pensar y
emociones) y la reemplaza por una nueva, En la mayoría de los casos, esta nueva identidad
15

es de tal naturaleza que la identidad original la rechazaría con todas sus fuerzas si pudiera
saber de antemano lo que le espera en el futuro.
En este libro me referiré a los usos negativos del control mental. No todas las técnicas de
control mental son intrínsecamente malas o antiéticas; en algunas, la manera en que son
empleadas es lo realmente importante. El dominio del control siempre debe pertenecer al
individuo. Está muy bien, por ejemplo, utilizar la hipnosis para conseguir que una persona
deje de fumar, siempre y cuando el hipnotizador permita que el deseo y el control para dejar
de fumar estén en manos del cliente y no intente desplazarlos hacia sí mismo.
En la actualidad, existen numerosas técnicas de control mental que son muchísimo más
complejas que las técnicas de lavado de cerebro utilizadas en la segunda guerra mundial y en
la guerra de Corea. Algunas incluyen formas encubiertas de hipnosis, mientras que otras se
instrumentan a través del entorno social; muy rígido y controlado, de las sectas destructivas.
Sobre todo, hay que tener presente que el control mental es un proceso muy sutil. He incluido
una información más amplia sobre el control mental en el Capítulo 4, y también algunas guías
básicas para reconocer los signos del control mental cuando se practica en un grupo. Todos
los grupos mencionados en este libro como sectas destructivas que utilizan técnicas de control
mental han merecido tal calificativo después de una minuciosa investigación. Sería injusto
acusar a un grupo de practicar un control mental antiético sin una base sólida para hacerlo.
No tengo ningún remordimiento al referirme a la Iglesia de la Unificación como una
secta destructiva.14 Los antecedentes del grupo hablan por sí mismos, ya que se trata de un
grupo político muy controvertido que ya ha sido objeto de una profunda investigación por
parte del Congreso.15

Las numerosas caras de la Iglesia de la Unificación
¿Cómo se inició este grupo? Uno de los mejores resúmenes de la historia de los primeros
años de la Iglesia de la Unificación se encuentra en el Informe Fraser, publicado el 31 de
octubre de 1978, por el Subcomité de Organizaciones Internacionales del Comité de
Relaciones Internacionales de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Bajo la
presidencia de Donald Fraser, representante demócrata por Minnesota, el comité llevó a cabo
la investigación que sacó a la luz muchos hechos, desconocidos hasta entonces, sobre la
organización Moon, entre los que figuraban la vinculaciones de la Iglesia de la Unificación con
la Agencia Central de Inteligencia Coreana (CCIA). La investigación expuso ante la opinión
pública el hecho de que la Iglesia de la Unificación no sólo es un grupo de creyentes sino
también una organización política con un programa político muy activo. El Informe Fraser
narra la historia de los comienzos de la organización Moon:
A finales de los años cincuenta, el mensaje de Moon fue recibido favorablemente por
cuatro jóvenes oficiales del ejército coreano que hablaban inglés, lo que tiempo después
facilitó importantes contactos con el gobierno coreano surgido después de 1961. Uno era Bo
Hi Pak, que se había incorporado al ejército de la República de Corea en 1950. Han Sang Keuk
[…] se convirtió en asistente personal de Kim Jong Pil, artífice del golpe de Estado de 1961 y
fundador d la CCIA. Kim Sang In abandonó el ejército en mayo de 1961, se unió a la CCIA y
se convirtió en intérprete de Kim Jong Pil hasta 1966. En aquel año Kim Sang In volvió a su
puesto de oficial de la CCIA, más tarde llegó a ser el jefe de la delegación de la CCIA en la
Ciudad de México. Era amigo íntimo de Bo Hi Pak y partidario de la Iglesia de la Unificación. El
16

cuarto, Han Sang Kil, era agregado militar En la embajada de Corea en Washington a finales
de los sesenta. Informes gubernamentales lo vinculan con la CCIA. Al abandonar el sevicio en
el gobierno coreano, Han se convirtió en secretario personal de Moon y tutor de sus hijos.
Inmediatamente después del golpe, Kim Jong Pil fundó la CCI y supervisó la creación de
una base política para el nuevo régimen Un informe no evaluado de la CIA, fechado en febrero
de 1963, señalaba que Kim jong Pil había «organizado» la Iglesia de la Unificación cuando era
director de la CCIA y que había utilizado a la Iglesia de la Unificación como un «instrumento
político».16
Fred Clarkson, que cita este informe en el número de la primavera de 1987 de
CovertAction Information Bulletin (Boletín Informativo de Actividades Encubiertas), una
revista que publica política de las organizaciones de inteligencia y grupos políticos
extremistas, va más allá y dice:
A pesar de que el Informe Fraser hace notar que «organizar» no debe confundirse con
,«fundar», dado que la Iglesia de la Unificación «fundada» en 1954, el Informe Fraser señala
que «… una gran cantidad de datos, independientes unos de otros, y tanto en este como en
otros informes, indican que Kim Jong Pil y la organización Moon tenían una relación de apoyo
mutuo» así como que Kim utilizaba la Iglesia de la Unificación con fines políticos».17
Es digno de mención el hecho de que tanta gente se viera involucrada con la Iglesia sin
saber absolutamente nada acerca de los antecedentes de la misma o los de Moon. Desde
luego, si yo hubiera sabido que estaba vinculada con la CCIA o que en 1967 Moon había
establecido relaciones con Yoshi Kodama, uno de los jefes de la Yakuza, la red japonesa del
crimen organizado,18 jamás me hubiera unido a ellos. Pese a que la historia de la teología de
la Iglesia de la Unificación es demasiada complicada para detallaría aquí, cabe destacar como
punto principal de la misma que Sun Myung Moon es el nuevo Mesías y que su misión es
establecer un nuevo «reino» en la Tierra. Sin embargo, muchos ex creyentes, como yo
mismo, han observado que la visión que tiene Moon de ese reino es de un marcado acento
coreano. Durante los dos años y medio de mi período en la Iglesia, me di cuenta de que los
puestos más altos en la jerarquía (los más cercanos a Moon) eran accesibles sólo para los
coreanos, con los japoneses en segundo lugar. Los miembros norteamericanos como yo
estábamos en el tercer escalón. Los adeptos creen, como creía yo, que la donación de su
tiempo su dinero y su esfuerzo está contribuyendo a la salvación del mundo. Lo que no
perciben es que son víctimas del control mental.19
Sin embargo, es imposible tener un cuadro completo de Moon y su influencia si sólo se
mira a la Iglesia de la Unificación, a pesar de lo mucho que allí hay para ver. De hecho, Moon
ha desarrollado un complejo entramado que abarca empresas comerciales y organizaciones no
lucrativas en su Corea natal, en Estados Unidos, y en muchos otros países, con un interés
especial en América Latina. Moon ha emprendido negocios que van desde la exportación de
ginseng a la fabricación de fusiles M-16,20 y en Estados Unidos ha puesto en marcha varios
«grupos de estrategas» y diversas organizaciones para promover una variedad de
conferencias y programas de intercambio cultural (tanto científicos, académicos y religiosos
como legales). Tal vez la empresa que está más visiblemente conectada a Moon en Estados
Unidos es el The Washington Times, un periódico con una respetable tirada que ronda los
100.000 ejemplares y que tiene una considerable influencia en Washington.21 Ronald Reagan,
17

cuando era presidente, declaró muchas veces que era su periódico predilecto y que lo leía
a diario.22 Han Sang Keuk y Bo Hi Pak son dos altos ejecutivos del Times.
El hilo conductor que enlaza todas las actividades de la organización Moon, tanto dentro
como fuera de la Iglesia de la Unificación, es la decidida postura anticomunista de Moon. Para
explicarlo de una manera sencilla, los Moonies creen que los cristianos y los ciudadanos del
mundo no comunista están enzarzados en una lucha a muerte con las fuerzas satánicas del
comunismo materialista. Si Estados Unidos y los otros países no luchan contra el comunismo,
se volverán débiles y sucumbirán. La única salvación para el mundo reside en Moon y en el
establecimiento de una forma teocrática de gobierno que reemplace a las democracias
seculares.
De no haber sido por la investigación del subcomité del Congreso y el trabajo del
representante Donald Fraser, es muy posible que Moon hubiera reclutado a muchos
norteamericanos más, con lo que habría aumentado su poder aún más deprisa. Yo estoy
satisfecho de haber entregado a los miembros del subcomité Fraser una copia de El Maestro
habla, una serie de discursos privados de Moon reservada a los líderes y miembros de la
Iglesia de la Unificación, que fue presentada como evidencia en la investigación. Uno de los
discursos que se incluyó en el informe corresponde a 1973 y en él Moon dice: «Cuando llegue
nuestro tiempo, deberemos contar con una teocracia automática que gobierne al mundo. Así
que no podemos separar el campo político del religioso. […] La separación entre la religión y la
política es lo que Satán más desea»23
La creencia declarada de Moon en la necesaria fusión de religión y política subraya los
compromisos de su organización, a lo largo de los años, con una extensa variedad de grupos
de extrema derecha. En la actualidad, su principal brazo político es una organización conocida
con las siglas CAUSA,24 que fue fundada en 1980 después de una gira por América Latina del
hombre que es la mano derecha de Moon, Bo Hi Pak. En 1983 se constituyó una rama
norteamericana, y desde entonces CAUSA se ha extendido a todos los continentes del planeta,
ofreciendo seminarios para personas que ocupan puestos dirigentes. De acuerdo con Fred
Clarkson: «El principal objetivo de CAUSA es ofrecer un educación anticomunista desde una
perspectiva histórica. El antídoto de CAUSA contra el comunismo es ―diosismo‖, que no es
más que la filosofía de la Iglesia de la Unificación sin la mitología moonista».25
A finales de la década actual, los Moonies continúan con la expansión de sus esferas de
influencia y poder. Al parecer, Moon está tratando de comprar su camino hacia la legitimidad
mediante el préstamo o la donación de millones de dólares a las causa conservadoras.26 Su
estrategia de «servir y ayudar a las personas hasta hacerlas dependientes y entonces
controlarlas» parece que todavía le resulta fructífera.
Sin embargo, no todo es de color de rosa para el grupo. Según el informe Knight-Ridder
de Frank Greve,27 «los vendedores a domicilio de los Moonies [en Japón], mediante la
utilización de tácticas de venta ilegales, estafaron a los compradores de sus baratijas
religiosas, amuletos y talismanes, más de 165 millones de dólares en el período comprendido
entre 1980 y 1987. Se supone que esta cifra se corresponde con el monto total del dinero que
tuvieron que pagar por las 14.579 demandas presentadas por los centros de defensa del
consumidor gubernamentales y por abogados particulares. El informe [facilitado por el Colegio
de abogados japonés] estima que sólo el uno porciento de las víctimas de fraude al
18

consumidor presentan una demanda, y concluye que los 165 millones son únicamente ―la
punta del iceberg‖.
De acuerdo con Greve, la mayor parte de las víctimas son «mujeres que han tenido en la
familia un caso de muerte por accidente o de enfermedad incurable, que se han quedado
viudas o se han divorciado, o que han sufrido un aborto». Al parecer, hay quien ha pagado
más de 100.000 dólares por urnas, pagodas u otros amuletos, persuadido por los vendedores
Moonies de que «los librarían de los espíritus malignos que les atacaban».
Es muy probable que al menos una parte de estas ganancias ilegales haya sido enviada a
Estados Unidos para financiar el The Washington Times, que está dirigido a los políticos
conservadores. Alrededor de 200 millones de dólares ya han sido invertidos en este
periódico,28 pero hasta el momento el negocio no ha producido beneficios. Sin embargo, el
diario sirve a su auténtico propósito: permitir a Moon el acceso a los círculos de poder de la
política norteamericana.
La Iglesia de la Unificación es la secta destructiva por antonomasia. No obstante, hay
otros muchos grupos que sostienen extrañas doctrinas teológicas y cuyos miembros se
entregan a prácticas que, para mucha gente, resultan totalmente ridículas. ¿Son todos estos
grupos «sectas destructivas»?
De ninguna manera. Los Estados Unidos de América siempre han sido una tierra donde la
libertad de pensamiento y la tolerancia de los diferentes credos han florecido bajo la
protección de la Primera Enmienda de la Constitución. La vida política y religiosa
norteamericana es tan diversa como en cualquier otro país del mundo. Las bases para esta
diversidad se, encuentran en el principio de respeto a los derechos del individuo que están
escritos en la Constitución. Aunque cueste de creer, en los últimos veinticinco años han
surgido en la sociedad estadounidense organizaciones que violan sistemáticamente los
derechos de sus miembros, les someten a múltiples formas de abuso y les hacen menos
capaces de actuar y de pensar como adultos responsables. Para la personas que se adhieren a
dichas organizaciones, el resultado es el daño no sólo en su autoestima sino también, a
menudo, en su sentido de identidad. Sus vínculos con las demás personas se ver asimismo
afectados, y en algunos casos pierden por completo el contacto con sus familiares y amigos
durante largos períodos de tiempo.
El daño que resulta de vivir en una secta puede no ser evidente de inmediato para
familiares o amigos, e incluso en las etapas iniciales- para alguien que conozca a dicha
persona por primera vez. Pero las más variadas formas de violencia, desde la más primarias a
las más sutiles, son el resultado inevitable. Algunos miembros de las sectas destructivas
sufren abusos físicos en el período de adhesión, en forma de palizas o violaciones, mientras
que otros simplemente padecen el engaño de largas horas de trabajos pesados y monótonos de quince a dieciocho horas diarias, año tras año-. En esencia, se convierten en esclavos con
pocos o ningún recurso, personal o económico, para abandonar grupo, y éste hace todo lo
posible para retenerlos mientras resulten productivos. En el momento en que caen enfermos o
dejan de producir, a menudo se les expulsa del grupo.

19

Por lo general, los grupos que realizan estas prácticas son, en apariencia, asociaciones
respetables. Las sectas que utilizan control mental apelan a muchos y diferentes impulsos
humanos.
Las sectas religiosas, que son las más conocidas, se centran en los dogmas religiosos.
Las sectas políticas, que aparecen con frecuencia en las noticias, se estructuran alrededor de
una teoría política muy pobre. Las sectas psicoterapéuticas/educacionales, que ha gozado de
gran popularidad, proclaman que aportan a sus miembros «conocimiento interior» y
«cultura». Las sectas comerciales juegan con los deseos de las personas de obtener carreras
prestigiosas y lucrativas. Ninguna de estas sectas destructivas puede cumplir lo que promete;
a la larga todas enganchan a sus miembros y destruyen su autoestima.
Las sectas destructivas ocasionan los más variados daños a sus adeptos, y, lo demostraré
con varios casos reales incluyendo el mío propio. No es fácil recuperarse del daño sufrido
como miembro de una secta destructiva, pero es posible. Mi experiencia demuestra que se
pueden dar algunos pasos definitivos para aprender a ayudar, a un amigo o a sí mismo, para
volver a una vida productiva normal. El control mental de las sectas no tiene por qué ser
permanente.

20

CAPÍTULO 2 Mi vida en la Iglesia de la Unificación.

Desde que era un niño, siempre he sido muy independiente Quería ser escritor y poeta,
pero durante mis años de colegio luchaba por dar con una carrera que me permitiera ganar el
suficiente dinero para realizar mis sueños. Mi enfrentamiento con la vida se agudizó por la
depresión en que caí tras la ruptura de mi noviazgo en enero de 1974. Me preguntaba a mí
mismo si alguna vez llegaría a encontrar mi verdadero amor. Siempre he sido un ávido lector,
y por aquel entonces comencé a leer muchos libros de psicología y filosofía. A través de los
escritos de G. 1. Gurdjieff y P. D. Ouspensky, me interesé en lo que era presentado como un
conocimiento antiguo y esotérico. Mucho de lo que leí describía la condición natural del
hombre como «dormida» ante la verdad, y necesitada de alguien espiritualmente más
avanzado que le guiara hacía niveles más altos de concienciación. La sugerencia de que era
imprescindible unirse a una escuela espiritual estaba implícita en aquellos libros.
A los 19 años, presentía que jamás sería feliz como hombre de negocios, dedicado toda
mi vida a ganar dinero. Deseaba conocer las respuestas a preguntas más profundas. ¿Existe
Dios? Y si existe, ¿por qué permite tantos sufrimientos? ¿Qué papel debía desempeñar yo en
el mundo? ¿Podía hacer algo que significara una diferencia? En aquel entonces, sentía una
enorme presión por hacer algo que fuera una gran contribución a la humanidad. Durante toda
mi vida me habían repetido lo inteligente que era y lo mucho que conseguiría cuando fuera
adulto. Al año siguiente obtendría mi título, y no me quedaba mucho tiempo por delante.
Ya me había convertido en «padre adoptivo» de una pequeña niña en Chile a la que
enviaba dinero cada mes. Decidí que ser escritor era el mejor camino para mí, así que me
dediqué a escribir. Sin embargo, pensaba que no era suficiente. Miraba el mundo y veía tanta
injusticia social, corrupción política y problemas ecológicos que me parecía que yo tenía muy
poco que ofrecer. Era consciente de mi deseo de que las cosas cambiaran, pero no sabía qué
camino debía seguir para conseguirlo.
Un día, mientras leía un libro en la cafetería de la unión estudiantil, se acercaron a mi
mesa tres atractivas mujeres de origen japonés y un hombre italoamericano. Iban vestidos
como estudiantes y llevaban libros. Me preguntaron si podían compartir mi mesa. Asentí, y
pocos minutos después estábamos conversando amigablemente. Dado que yo disponía de un
descanso de tres horas entre clases, me quedé con ellos y proseguimos la charla Me
comentaron que ellos también eran estudiantes y que pertenecían a una pequeña comunidad
de «jóvenes de todas partes del mundo». Me invitaron a que fuera a visitarles.
El semestre acababa de empezar y yo quería hacer nuevos amigos, así que, aquella
misma noche, después de clase, fui hasta su casa. Al llegar, me encontré con un animado
grupo de unas treinta personas procedentes de media docena de países. Les pregunté si
formaban un grupo religioso. «Oh, no, en absoluto», me contestaron, riéndose. Me dijeron
que formaban parte de algo llamado la Cruzada por Un Mundo, dedicada a superar las
barreras culturales entre los pueblos y a combatir los importantes problemas sociales que
tanto me preocupaban.
«Un mundo donde las personas se traten los unos a los otros con amor y respeto», pensé
para mis adentros: «¡Qué idealistas son estas personas!».

21

Disfruté con las estimulantes conversaciones y la atmósfera de entusiasmo de la reunión.
Estas personas se relacionaban entre sí como si fueran hermanos, y resultaba evidente que se
consideraban parte de una familia global. Parecían muy felices con sus vidas. Tras mi
depresión del mes anterior, me sentía vigorizado con toda aquella energía positiva. Regresé a
mi casa creyéndome afortunado por haber conocido a gente tan encantadora.
Al día siguiente me crucé con Tony, el hombre que me había abordado en la cafetería.
«¿Disfrutaste de la velada?», me preguntó. Le contesté afirmativamente. «Oye», continuó
Tony, «esta tarde Adri, que es de Holanda, dará una breve conferencia sobre algunos
interesantes principios de la vida, ¿por qué no te dejas cae por allí?»
Al cabo de unas horas, escuchaba la conferencia de Adri. Era un tanto vaga y simplista,
pero agradable, y yo estaba de acuerdo con casi todo lo que dijo. Sin embargo, el contenido
de su discurso no explicaba por qué todos los integrantes del grupo parecía siempre tan
felices. Sentía que o bien había algo que no andaba bien en mí, o que ellos tenían algo
excepcional. Me picaba la curiosidad.
Acabé por regresar al día siguiente, y en esta ocasión otra persona dio una charla sobre
el origen de todos los problemas que tenía planteados la humanidad. La conferencia era de un
tono claramente religioso; trataba de Adán y Eva y de cómo fueron corrompidos por una
interpretación errónea del amor en el Jardín del Edén. En aquel momento no me di cuenta de
que mis preguntas jamás eran contestadas, y no sospeché que me estaban manipulando
deliberadamente. Sin embargo, me sentía un tanto confuso y manifesté la intención dé no
volver a las reuniones.
En cuanto pronuncié estas palabras, pareció que sonara una alarma entre todos los
presentes. Cuando salí de la casa y subí a coche, una docena de personas aparecieron a la
carrera, en el aire helado de febrero, con los pies descalzos (era una costumbre quitarse los
zapatos en el interior de la casa) y rodearon mi automóvil. Dijeron que no permitirían que me
marchara hasta que no les prometiera que volvería a la noche siguiente. «Esta gente debe de
estar loca», pensé, «quedándose aquí fuera descalzos con e frío que hace, sin chaquetas,
reteniéndome sólo porque les caigo bien». Después de unos minutos, accedí más que nada
porque no quería sentirme culpable de que alguno de ellos pillara un resfriado, Una vez que
les di mi palabra ya no podía echarme atrás, a pesar de que no me apetecía volver.
Cuando me presenté el jueves por la noche, me vi halagado por todos durante toda la
velada. Esta práctica, como aprendí luego, se llama «bombardeo amoroso». Una y otra vez
me repetían que era una magnífica persona, lo bueno, lo listo, lo dinámico que era, y así sin
parar. No menos de treinta veces me invitaron a que les acompañara a «un fin de semana
fuera de la ciudad para un retiro en una hermosa zona al norte del estado».
Una y otra vez les respondí que los fines de semana trabajaba de camarero y que no
podía ir. Antes de marcharse me presionaron tanto que les prometí que si se presentaba la
ocasión de un fin de semana libre, les acompañaría Como no disfrutaba de un sábado ni un
domingo libre desde hacía más de un año y medio, estaba convencido de que no tendría que
cumplir mi promesa.

22

Al día siguiente, telefoneé a mi jefe en la oficina de banquetes de Holiday lnn para que
me informara de mis compromisos para el fin de semana. Él me dijo: «Steve, no te lo vas a
creer, pero la boda ha sido suspendida esta misma tarde. ¡Tómate el fin de semana libre!» Yo
me quedé boquiabierto. ¿Era una señal de que debía acompañarles en la salida del fin de
semana? Me pregunté qué hubieran hecho Gurdjieff o Ouspensky en mi situación. Habían
dedicado años a la búsqueda de un conocimiento superior. Llamé a las personas de la casa y
me fui con ellos el viernes por la noche.

Mi adoctrinamiento: cómo me convertí en Moonie
Cuando atravesábamos las altas y negras verjas de hierro forjado de la finca
multimillonaria en Tarrytown, Nueva York, alguien se arrimó a mi hombro y me dijo: «Este fin
de semana tendremos un taller de trabajo conjunto con la Iglesia de la Unificación». Mi
reacción inmediata fue plantearme una serie de preguntas que en ese momento no expresé
en voz alta. ¿Taller de trabajo? ¿Iglesia? ¿Qué está pasando aquí? ¿Por qué nadie me habló
antes de esto? ¿Cómo puedo regresar a Queens?
Nos llevaron en manada desde la furgoneta hasta una pequeña estructura de madera
resguardada entre grandes árboles. Experimentaba una sensación de temor. «Oye, de verdad
que me gustaría volver a Queens», le dije a uno de los miembros, un joven de cabellos rubios
con la sonrisa enganchada a la cara.
«¡Oh, venga, te lo pasarás muy bien!», me respondió, palmeándome la espalda. «De
todas manera, no hay nadie que vuelva a la ciudad esta noche». Decidí sacar el mejor partido
posible de la situación y no montar una escena. Subimos las escaleras y entramos en una
habitación que, según supe después, había sido el estudio de un artista. Una gran pizarra
colgaba de la pared del fondo. En un rincón había varios montones muy bien ordenados de
sillas de metal plegables.
Transcurridos unos minutos, ya nos habían dividido en varios grupos pequeños. Los
líderes nos entregaron unas hojas de papel y lápices, y pidieron que dibujáramos un cuadro
con una casa, un árbol, una montaña, un río, el sol y una víbora. Nadie preguntó el porqué;
simplemente obedecimos todos. (Mucho tiempo después aprendí que este ejercicio es una
forma de test de proyección de personalidad utilizado para sondear los pensamientos íntimos
del individuo.)
Nos fuimos presentando por turnos mientras estábamos sentados con las piernas
cruzadas en el suelo del hermoso recinto que forma parte de una extensa finca con una
enorme mansión que había sido comprada, según me enteré más adelante, a la familia
Seagram. Nos hicieron cantar canciones folklóricas mientras permanecíamos sentados en el
suelo. Yo me sentía avergonzado por lo infantil que resultaba todo, pero a nadie más parecía
importarle. La atmósfera del momento, con todos aquellos jóvenes entusiastas que cantaban,
me trajo cálidos recuerdos de los campamentos de verano. Aquella noche fuimos conducidos
hasta las literas instaladas en la planta alta de un garaje reformado, y los hombres y las
mujeres ocuparon habitaciones separadas. Conciliar el sueño resultaba casi imposible No sólo
estábamos apretujados, sino que para colmo había dos que roncaban profundamente.
Demasiados para pensar que estaba en un campamento de verano. Los otros recién llegados y
yo pasamos la noche en blanco.
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Por la mañana, vino uno de los animosos jóvenes del grupo de la casa de Queens y
conversó conmigo. Me dijo que él también se había sorprendido un poco ante las cosas
extrañas que habla visto y oído en su primer taller de trabajo. Me rogó que no adoptara una
actitud cerrada y que les diera a «ellos» la oportunidad de exponerme lo que él llamó el
Principio Divino. «Por favor, no los juzgues hasta tener la oportunidad de escuchar todo el
asunto», me suplicó Me dijo también que si me marchaba ahora lo lamentaría durante el resto
de mi vida.
Su voz estaba imbuida de tanto misterio e intriga que disipó mis sospechas al tiempo que
despertaba mi curiosidad. «Ahora», me dije, «tendré por fin las respuestas a todas mis
preguntas.» Esto al menos era lo que yo creía.
Poco después, nos hicieron practicar unos minutos de calistenia antes de tomar el
desayuno. Luego, cantamos más canciones.
Cuando nos sentamos en el suelo, un hombre carismático de frío ojos azules y voz
penetrante se presentó y enunció las reglas seguir durante el fin de semana. Era el director
del taller de trabajo. Se nos dijo que debíamos permanecer siempre en los pequeños grupos
que nos habían asignado. No se podía pasear a solas por la finca. Las preguntas se
formularían tan sólo después de que hubiera terminado la conferencia y cuando estuviéramos
de nuevo con nuestro grupo. A continuación, presentó al conferenciante, Wayne Miller.
El señor Miller, un norteamericano a punto de cumplir los 30 vestido con traje azul,
camisa blanca y corbata roja, irradiaba el encanto y la confianza de un médico de familia. A
medida que su conferencia se prolongaba durante horas, comencé a sentirme muy incómodo.
El taller de trabajo me resultaba demasiado extraño. Me caían bien la mayor parte de los
presentes como individuos: eran alegres y bien intencionados estudiantes, como yo mismo.
Pero me desagradaba el ambiente tan rígidamente estructurado, la atmósfera religiosa un
tanto infantil y el haber sido engañado con respecto a la naturaleza del lugar. Cada vez que
intentaba formular una objeción, me pedían que guardara mis preguntas para después de la
conferencia. En el grupo pequeño la respuesta era invariable: «Es una buena pregunta. No la
olvide porque será contestada en la próxima conferencia». Una y otra vez me decían que no
debía juzgar lo que escuchaba hasta no haberlo oído todo. Mientras tanto, tenía que soportar
una enorme cantidad de información sobre la especie humana, la historia, e. propósito de la
creación, el mundo espiritual versus el mundo físico y muchas cosas más, la mayoría de las
cuales se basaba en la aceptación de lo que se había dicho antes.
Todo el fin de semana estaba programado de la mañana a la noche. No había tiempo
libre. No había ninguna posibilidad de estar a solas, Los miembros superaban a los recién
llegados en una proporción de tres a uno, y nos mantenían sitiados, No se nos permitía hablar
entre nosotros sin la presencia de uno de ellos. El primer día pasó, dejando mi sentido de la
realidad más o menos intacto. Antes de que nos fuéramos a la cama, nos pidieron que
contestáramos a unas hojas de «reflexión» concebidas para revelar todo lo que pensábamos y
sentíamos. Inocentemente, las contesté. Pasé otra noche inquieta, pero estaba tan exhausto
emocional y físicamente que conseguí dormir unas cuantas horas.
El segundo domingo, comenzó exactamente igual que el anterior. Pero ahora todos
habíamos soportado 36 horas en aquel entorno tan febril y enloquecido, y parecía que hubiera
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transcurrido una semana. Empecé a interrogarme a mí mismo: «¿Hay algo que está mal en
mi? ¿Por qué, al parecer, soy la única persona que cuestiona todas estas cosas? ¿Es algo tan
profundo que está más allá de mi alcance? ¿No estoy preparado espiritualmente para
comprender lo que me están enseñando?» Me propuse escuchar al señor Miller con mayor
atención, y comencé a tomar notas.
Al atardecer del domingo, yo estaba más que dispuesto para iniciar el viaje de regreso a
casa, pero transcurrían las horas y nadie hacía el menor gesto de marcharse. Por fin, pedí la
palabra y dije que tenía que irme. «Oh, por favor, no te marches!», me rogaron varias
personas. «¡Mañana es el día más importante!»
«¿Mañana? ¡Los lunes tengo que ir a clase!» Les expliqué que me resultaba imposible
quedarme un día más.
El director del taller de trabajo me llevó aparte y me informó que todos los demás habían
decidido quedarse el tercer día. «¿Nadie le dijo que se trataba de un taller de trabajo de tres
días?», me preguntó.
«No», le respondí. «No hubiera venido de ninguna de las maneras si hubiera sabido que
tenía que perderme un día de clases.»
«Bueno, dado que ya ha participado en las dos terceras partes, ¿no le interesa saber cuál
es la conclusión final?», me preguntó, con tono de intriga. Mañana, me prometió, todo
quedaría aclarado.
Una parte de mí sentía verdadera curiosidad por saber cómo acababa aquello. Además,
dependía de estas personas para que me llevaran. No quería preocupar a la familia o a mis
amigos con una llamada de urgencia para que vinieran a recogerme o, peor todavía, salir a la
carretera para hacer autostop en una parte desconocida del estado, en mitad de la noche y en
pleno invierno.
El lunes nos estimularon hasta un nivel emocional sin precedentes. El plato fuerte de las
conferencias del día del señor Miller se titulaba: «La Historia de la Restauración». Pretendía
ser un preciso y ajustado guión de los métodos de Dios para conducir a la humanidad al
camino de Su intención original. «Es un hecho científicamente demostrado que existe una
pauta que marca los ciclos recurrentes en la historia», declaró el señor Miller. A lo largo de
horas y horas de conferencia, quedaba claro que todos estos ciclos apuntaban a una
conclusión increíble: Dios había enviado a Su segundo Mesías a la Tierra entre los años 1917 y
1930.
¿Quién era este nuevo Mesías? Nadie de entre los presentes en el taller de trabajo podía
decirlo.
Cuando llegó el momento en que estábamos listos para regresar a la ciudad, no sólo me
sentía agotado sino también muy confuso. Me entusiasmaba la escasísima posibilidad de que
Dios hubiera estado dirigiendo toda mi vida con el único fin de prepararme para este momento
histórico. Otras veces, pensaba que todo el asunto era un engaño, una broma pesada. Sin
25

embargo, nadie se reía. Una atmósfera de profunda seriedad reinaba en el estudio atestado.
Recuerdo el parlamento final de la conferencia del señor Miller.
«¿Y qué si…? ¿Y qué si…? ¿Y que si… es verdad? ¿Podríais vosotros traicionar al Hijo de
Dios?» El señor Miller lo preguntaba con voz apasionada, elevando su mirada con parsimonia
mientras daba por concluida su conferencia. Por último, el director del taller se puso en pie y
comenzó a rezar una plegaria muy emocionada acerca de que todos éramos los hijos perdidos
de Dios y que necesitábamos mantener nuestras vidas. No dejaba de rezar, pidiendo que toda
la humanidad dejara de vivir hundida en el egoísmo materialista y que volviera a Él. Pidió
perdón reiteradamente por todas las veces a lo largo de la historia en que Dios había pedido a
los hombres que cumplieran Su voluntad y había sido engañado. Por su parte, se
comprometió a poner todo su empeño y dedicación. Su sinceridad era sobrecogedora. Uno no
podía menos que sentirse conmovido.
Cuando la furgoneta llegó por fin, a altas horas de la noche, a la casa de la Cruzada por
Un Mundo, yo estaba completamente agotado y sólo deseaba irme a mi casa y dormir. Pero
aún no se me permitió marcharme. Jaap van Rossum, director de la casa, insistió en que me
quedara y conversara con él durante un rato. Yo no veía la hora de marcharme, pero él se
mostró inflexible. Se sentó a mi lado frente al fuego que ardía en el hogar y me leyó la
biografía de un humilde hombre coreano del cual jamás había oído hablar antes: Sun Myung
Moon. La historia contaba que Moon había tenido que sufrir tremendas penurias y
tribulaciones para proclamar la verdad de Dios y luchar contra Satán y el comunismo. Cuando
acabó con su lectura, Jaap me rogó que rezara por todo lo que acababa de oír. Me dijo que
ahora yo era résponsable de la gran verdad que me habían enseñado. Si le volvía la espalda,
jamás me lo perdonaría a mí mismo. Después, intentó persuadirme para que pasara la noche
en la casa.
En mi interior gritaba: «¡Lárgate! ¡Lárgate! ¡Apártate de esta gente! ¡Necesitas tiempo
para pensar!». Para poder escapar, grité:
«No! ¡Suelte mi maleta!», y salí a toda prisa de la casa. Sin embargo, me sentía culpable
por haber sido grosero con unas personas tan sinceras y maravillosas. Volví a mi casa casi
llorando.
Cuando llegué, mis padres (me lo dijeron tiempo después) pensaron que estaba drogado.
Dijeron que presentaba un aspecto terrible: tenía los ojos vidriosos y, evidentemente, sufría
una gran confusión mental. Intenté explicarles lo que acababa de suceder. Yo estaba agotado
y hablaba de manera incoherente. Cuando les conté que el taller de trabajo estaba vinculado
con la Iglesia de la Unificación, mis padres se trastornaron y creyeron que me disponía a
convertirme al cristianismo. Su respuesta inmediata fue:
«Mañana mismo iremos a hablar con el rabino».
Por desgracia, mi rabino no había oído hablar jamás de la Iglesia de la Unificación ni
tampoco‘ había tenido tratos con nadie que estuviera relacionado con una secta.. Pensó que
yo estaba interesado en hacerme cristiano. No sabia qué hacer ni qué decir. Salí de allí
diciéndome a mí mismo,: «La única forma que tengo de poner en claro todo este asunto es
investigarlo por mi cuenta». No obstante, estaba asustado. Deseaba poder hablar con alguien
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que tuviera información del grupo pero que no fuera un adepto. En febrero de 1974, nadie
que yo conociera había oído hablar de los Moonies.
Innumerables preguntas asaltaban mi mente. ¿Había estado Dios preparándome a lo
largo de mi vida para la misión de ayudar a levantar el Reino del Cielo en la Tierra? ¿Era Sun
Myung Moon el Mesías? Recé con fervor para que Dios me enviara una señal. ¿Era el Principio
Divino la nueva verdad? ¿Qué debía hacer?
No se me ocurrió pensar, en mi estado de confusión, que me habían sometido a control
mental,1 que tan sólo una semana antes no creía en la existencia de Satanás y que ahora
tenía miedo de que estuviera influyendo en mis pensamientos.
Mis padres me aconsejaron que me mantuviera apartado del grupo. No querían que
abandonara el judaísmo. Yo tampoco deseaba abandonarlo; yo quería hacer lo que fuera
correcto. Pensé que si Moon era el Mesías, entonces estaría cumpliendo con mi herencia judía
al seguirlo. A pesar de que mis padres se opusieran al grupo, yo creía que como persona
independiente de diecinueve años de edad estaba capacitado para tomar mis propias
decisiones en la materia. Deseaba hacer lo correcto. Los miembros del grupo me habían dicho
que si lo hacía, podría interceder luego por mis padres y salvarles espiritualmente.
Después de varios días de oración, recibí lo que yo supuse que era una «señal». Incapaz
de concentrarme en mis tareas estudiantiles, estaba sentado en el borde de mi cama. Me
incliné para recoger uno de mis libros de filosofía y, al abrirlo al azar, leí un párrafo que decía
que la historia pasa por determinados ciclos que ayudan a los seres humanos en su evolución
hacia un plano superior. En aquel momento, creí que había tenido una expériencia espiritual.
¿Cómo era posible que hubiese abierto el libro precisamente donde estaba ese párrafo? Pensé
que Dios me indicaba que prestara atención a las conferencias del señor Miller. Sentía que
debía volver y aprender más acerca de este movimiento.

Se estrecha el lazo: me convierto en un «adepto»
Tan pronto como llamé al centro, me llevaron de inmediato a otro taller de trabajo de
tres días. Cuando le pregunté a un miembro por qué no me habían dicho la verdad acerca del
carácter religioso del movimiento, me respondió con otra pregunta: «¿De haberlo sabido
antes, hubieras venido?». Tuve que admitir que no lo hubiera hecho. Me explicó que el mundo
estaba controlado por Satanás desde el momento en que había engañado a Adán y Eva para
que desobedecieran a Dios. Ahora, los hijos de Dios tenían que engañar a los hijos de Satanás
para que siguieran la voluntad de Dios. Añadió: «Deja de pensar desde el punto de vista del
hombre caído. Piensa en el punto de vista de Dios. Él desea ver su creación devuelta a Su idea
original, el Jardín del Edén. ¡Esto es lo único que importa!» Más adelante, se hizo evidente que
el «engaño celestial» era utilizado en todos los aspectos de la organización: reclutamiento,
recolección de fondos, relaciones públicas. Dado que los miembros están tan imbuidos en
cumplir con las metas asignadas, no hay lugar para la «vieja moralidad». El grupo utiliza la
Biblia para «demostrar» que Dios perdona el engaño en diversas ocasiones a lo largo de la
historia a fin de conseguir que Sus planes triunfen.2 Al aceptar el engaño que había sufrido yo
mismo, estaba dispuesto a comenzar a engañar a otros.

27

A pesar de que el taller de trabajo era casi idéntico en contenido al de la semana
anterior, sentía que en esta ocasión tenía que escuchar con la mente abierta y tomar apuntes.
«La semana pasada me comporté como un cínico», pensé.
Esta vez, Miller pronunció una conferencia sobre el comunismo. Explicó que el
comunismo era la versión satánica del plan ideal de Dios, aunque negaba la existencia de
Dios. Era, por lo tanto, la religión de Satanás en la tierra y había que oponerse a ella con toda
vehemencia. Afirmó que la última guerra mundial enfrentaría al comunismo con la
democracia, y que ocurriría dentro de los próximos tres años (en aquel momento, hacia
1977), y que si los miembros del movimiento no trabajaban con el suficiente ahínco, se
desencadenarían terribles sufrimientos.
Al final de aquellos tres días, el Steve Hassan que había entrado en el taller de trabajo
había desaparecido, reemplazado por el nuevo «Steve Hassan». Me entusiasmaba pensar que
yo era uno de los «elegidos» de Dios y que el camino de mi vida estaba ahora en la «auténtica
senda». También experimentaba una amplia variedad de sentimientos; estaba sorprendido y
también orgulloso de haber sido escogido para el liderazgo, asustado por la inmensa
responsabilidad que caía sobre mis hombros, y exaltado emocionalmente al pensar que Dios
estaba trabajando activamente para traer el jardín del Edén. No habría más guerras, ni más
pobreza ni más destrucción ecológica. Sólo amor, verdad, belleza y bondad. Sin embargo, en
lo más profundo de mi ser, una voz me decía que estuviera alerta, que siguiera
cuestionándolo todo.
Después de aquel taller de trabajo, volví a Queens. Decidí mudarme a la casa local de los
Moonies durante unos cuantos meses para acostumbrarme a su estilo de vida y estudiar el
Principio Divino hasta llegar a comprometerme para el resto de mi vida. A las pocas semanas
de vivir allí, conocí a un poderoso líder, Takeru Kamiyama,3 un japonés encargado de la
Iglesia de la Unificación en la ciudad de Nueva York. De inmediato me sentí atraído hacia él.
Me impresionó por su carácter tan espiritual y humilde. Deseaba aprender todo lo que pudiera
de él.
En retrospectiva, me doy cuenta de que el señor Kamiyama me atrajo porque poseía
unas cualidades muy diferentes a las que yo conocía desde niño. Era un visionario. Tenía
mucho poder y posición. Mi padre, un sencillo empresario, me había repetido en incontables
ocasiones que no existía la persona que pudiera cambiar el mundo. Kamiyama creía con todas
sus fuerzas que una persona podía establecer una gran diferencia. Era muy religioso y
emocionalmente expresivo. Mi padre, pese a ser un hombre sincero a su manera, en realidad
no lo era. Al mirar atrás y analizar la relación, veo que le permití a Kamiyama ocupar el lugar
de mi padre. El tipo de aprobación verbal y el afecto físico que buscaba en mi padre me lo dio
este hombre, que supo utilizar esta ventaja emocional para motivarme y controlarme.
Se dio el caso de que yo fui el primer nuevo recluta del centro de Queens. Tan sólo un
mes antes, el gran centro de Manhattan había sido dividido en ocho centros satélites dispersos
por los diferentes distritos. Dado que yo era el primero, el señor Kamíyama aseguró que era
una señal de que yo estaba destinado a ser un gran líder. Me convirtió en uno de sus doce
discípulos norteamericanos, y supervisaba todo lo que yo hacía.

28

A pesar de que nunca me había gustado pertenecer a grupos, mi situación de privilegio
en este grupo me hacía sentir especial. Gracias a mi relación con Kamiyama, tenía acceso al
mismísimo Mesías -Sun Myung Moon-, que era la máxima figura paterna.

La vida con el «Padre»: me acerco a Moon
Sun Myung Moon es un hombre de baja estatura, complexión robusta y poseedor de un
enorme carisma. Nació en 1920 en lo que en la actualidad es Corea del Norte. Se mueve con
el porte de un pequeño luchador de sumo, y viste trajes de 1.000 dólares. Es un manipulador
astuto y un gran comunicador, sobre todo con aquellos que han sido adoctrinados en la
creencia de que él es el hombre más importante que existe sobre la superficie terrestre. Por lo
general, Moon habla en coreano o japonés y utiliza los servicios de un intérprete. Me dijeron
que lo hacía por razones «espirituales». Durante mi permanencia en la secta, asistí a más de
cien de sus conferencias y participé en unas veinticinco reuniones de líderes presididas por él.
Los señores Moon y Kamiyama sabían cómo cultivar a sus discípulos para que fueran
leales y bien disciplinados. Los miembros más altos de la jerarquía estaban entrenados para
cumplir sus órdenes sin preguntas ni vacilaciones. Cuando estuve completamente adoctrinado,
todo lo que yo deseaba hacer era cumplir con las instrucciones que me daban. Estaba tan
comprometido que suprimí mi auténtico yo por la nueva identidad. Cada vez que lo recuerdo,
me sorprendo de la manipulación de que fui objeto y de cómo yo manipulé a otras personas
«en el nombre de Dios». También puedo ver con toda claridad que cuanto más alto subía en la
jerarquía, más me corrompía; Moon nos estaba moldeando a su semejanza. De hecho, una
vez explicó a los líderes que si permanecíamos fieles y realizábamos nuestras misiones
correctamente, podríamos llegar a ser presidentes de nuestros respectivos países. Todos
tendríamos automóviles Mercedes Benz, secretarios personales y guardaespaldas.
Aprendí a presentar las conferencias introductorias del Principio Divino a los tres meses
de mi ingreso. Para ese entonces, ya había reclutado a dos personas que se convirtieron en
mis «hijos espirituales», y se me ordenó que abandonara los estudios y el trabajo y que me
fuera a vivir al centro. Me corté el pelo muy corto y comencé a vestirme con traje y corbata. A
petición de un miembro más antiguo, realicé una «condición» de cuarenta días, un ejercicio de
autopenitencia: abandoné a mis amigos y familiares durante cuarenta días, sin verlos ni
comunicarme con ellos de ninguna manera.
Doné el dinero de mi cuenta bancaria al centro, y les habría dado mi coche si no hubiera
estado a nombre de mis padres. Hube de abandonar a mi «hija adoptiva» chilena porque no
tenía forma alguna de ganar el dinero que debía enviarle. Se me pidió que sacrificara mi
«Isaac», un término utilizado por los Moonies para referirse a aquello que más estiman sus
miembros. En mi caso era mi poesía. Tiré todo lo que había escrito (alrededor de 400
poemas).
Después de abandonar oficialmente los estudios, me enviaron al campus para reclutar a
nuevos miembros. Los líderes me aseguraron que podía volver a la universidad al año
siguiente para obtener mi licenciatura. Cuando les manifesté mi deseo de ser profesor, me
informaron que la «familia», que es como llaman los miembros al movimiento, pensaba abrir
su propia universidad dentro de unos años y que yo podría dar mis clases allí.
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Se me ordenó que montara un club estudiantil oficial en el Queens College aunque yo ya
no era estudiante. El club llevaría el nombre de Asociación Colegial para la Investigación de
los Principios, o C.A.R.P. (Collegiate Association for the Research of PrincipIes). Al cabo de un
par de semanas había cumplido mitarea y fui nombrado director del C.A.R.P. Pese a mis
afirmaciones a los estudiantes de que el C.A.R.P. no tenía conexiones con otros grupos, yo
recibía las instrucciones y los fondos del director de la Iglesia de la Unificación en Queens.
Ofrecíamos conferencias gratuitas, lecturas poéticas, mítines políticos contra el comunismo y
funciones cinematográficas gratis, mientras buscábamos miembros potenciales. Éramos la
rama del C.A.R.P. con mayor éxito en el país.
Vivía envuelto en una especie de nube, exhausto, lleno de celo y sobrecargado
emocionalmente. Sólo dormía entre tres y cuatro horas cada noche. Casi todo mi tiempo,
durante aquel primer año, estuvo dedicado a reclutar nuevos miembros y a dar conferencias.
De vez en cuando, salía con otros «recolectores de fondos» vendíamos flores y otros objetos
en las calles- para mantener la casa y las actividades de la Iglesia de Nueva York. Aprendí
cómo ayunar durante tres días bebiendo sólo agua. Más tarde, tendría que hacer tres tandas
de ayuno de una semana cada una a base de agua, como parte de un proceso de purificación.
Durante mi pertenencia al grupo, estuve involucrado directamente en numerosas
manifestaciones políticas, a pesar de que, por lo general, estaban organizadas por grupos
pantalla. (La organización Moon ha utilizado, a lo largo de los años, cientos de estos grupos.4)
Por ejemplo, en julio de 1974 fui enviado a una manifestación frente al Capitolio, con cientos
de Moonies bajo la pancarta de «Oración y Ayuno Nacional por la Crisis del Watergate» para
dar apoyo a Richard Nixon.
Antes de unirme a los Moonies, había mantenido largas discusiones con mi padre, en el
comedor de casa, respecto a Nixon. Mi padre, un hombre de negocios, era por aquel entonces
un firme partidario de Nixon. Yo, en cambio, siempre había sido de la opinión de que no se
podía confiar en Nixon y de hecho, en más de una ocasión, durante la comida le había
calificado de tramposo. Ahora, al calor de las oraciones inspiradas por Moon en pro de Nixon,
llamé a mis padres desde Washington para hablarles del ayuno. Como mi padre siempre había
apoyado a Nixon, pensé que estaría satisfecho.
Cuando le puse al corriente, mi padre dijo:
-Steve, tenias razón, ¡Nixon es un tramposo!
-Pero papá, es que no lo entiendes. ¡Dios quiere que Nixon sea presidente! -exclamé.
-Ahora sé que te han lavado el cerebro -replicó, irritado, mi padre-. El tipo es un
tramposo.
Sólo después de abandonar el grupo pude reírme de la ironía de aquel súbito cambio de
roles.
A fines de 1974, tomé parte en el ayuno de siete días ante la sede de las Naciones
Unidas,5 en la semana en que la Asamblea General votaba si retiraba sus tropas de Corea del
Sur por la violación de los derechos humanos. Sun Myung Moon se encargó personalmente de
30

impartir las órdenes pertinentes. Nos dijo que no debíamos contarle a nadie que éramos
miembros de la Iglesia de la Unificación y negar que tuviéramos motivación política alguna. A
tal fin, creamos un grupo pantalla llamado Comité Americano para los Derechos Humanos de
las Esposas japonesas de los Repatriados Norcoreanos, y conseguimos cierto éxito al desviar
la atención de los delegados de las violaciones de los derechos humanos en Corea del Sur a
los abusos perpetrados por Corea del Norte. Los delegados votaron en contra. Los Moonies se
adjudicaron el triunfo y fuimos informados de que el gobierno surcoreano estaba satisfecho.
Estar tan cerca del «Mesías» resultaba muy estimulante. Me sentía tremendamente
afortunado de formar parte de‘ este movimiento y me tomaba a mí mismo muy en serio por
las repercusiones espirituales de todo lo que yo hacia. Pensaba que cada acción que realizaba
tenía una gran repercusión histórica. Me esforzaba por convertirme en el «hijo» perfecto de
los «Padres Verdaderos»,7 leal y obediente (estas dos virtudes eran valoradas por encima de
todas las demás). Siempre hacía lo que me mandaban. Quería dar pruebas de mi lealtad, y fui
sometido a prueba en muchas ocasiones por Kamiyama y otros líderes.
Como líder, pude ver y oír cosas de las que los miembros rasos no sabrían nada jamás.
En una ocasión, a finales de 1974, Moon se llevó a varios de nosotros a inspeccionar unas
fincas que había comprado en Tarrytown. Como siempre, nos dio una de sus habituales
charlas. Sin embargo, ésta se me quedó grabada en la mente. «Cuando ostentemos el poder
en este país», dijo, «reformaremos la Constitución y se castigará con la pena capital mantener
relaciones sexuales con cualquier otra persona que no sea la asignada». Agregó que el sexo
que no estaba centrado en Dios era el pecado más grande que se podía cometer; en
consecuencia, si una persona era incapaz de sobreponerse a la tentación, lo mejor que se
podía hacer por ella era despojaría de su cuerpo físico. De esta manera le haríamos un favor y
sería mucho más fácil conducirle a la senda correcta dentro del mundo espiritual. Pensé en
todas las personas casadas ajenas al movimiento que estaban destrozando sus cuerpos
espirituales cada vez que mantenían relaciones sexuales, jamás dejé de pensar en el
genocidio que podía desencadenarse si nos hacíamos con el poder en Estados Unidos.
Ser líder reportaba también otros beneficios. En una ocasión, Moon me regaló una
estatuilla de cristal italiano hecha a mano y 300 dólares en efectivo. A menudo me permitía
jugar al béisbol con su hijo y su aparente heredero, Hyo un Moon (en la actualidad director del
C.A.R.P.) En dos ocasiones comí con Moon en su espléndida mesa. Llegué a desear el
sentimiento de estar frente a cientos de personas y oficiar el servicio dominical o pronunciar
una conferencia sobre el Principio Divino, de ver cómo los miembros me miraban como a una
persona espiritual y maravillosa.
Incluso habla «milagros» en mi vida. Cierta vez, me enteré de que Moon había ordenado
que todos los miembros norteamericanos participaran en un curso de entrenamiento en
liderazgo que debía durar 120 días. Para mi gran sorpresa, Kamiyama intercedió ante Moon
para que no me enviaran al curso. Fui conducido a la presencia de Moon -designado como
«Padre» por los miembros- y antes de saber lo que estaba pasando, él puso su mano sobre mi
cabeza y anunció que yo acababa de graduarme en el curso de 120 días. Cuando le pregunté
a Kamiyama por qué había pedido mi exclusión del programa, respondió que el trabajo que yo
realizaba en Nueva York era demasiado importante y que no deseaba perderme. Sentí que
había logrado la aprobación del hombre a quien consideraba como el representante de Dios en
la tierra.
31

Moon empleaba un estilo nuevo para motivar a los líderes, Al principio se mostraba
amable con nosotros, comprándonos regalos o llevándonos a cenar o al cine. Luego, nos
invitaba a su mansión y nos chillaba y reñia por lo mal que estábamos haciendo nuestro
trabajo.
A Moon también le agradaba estimular al máximo el grado de competitividad entre los
líderes para conseguir el mayor rendimiento. Escogía a alguien que tuviera mucho éxito en
reclutar nuevos miembros o recolectar fondos (esto lo hizo conmigo) y lo presentaba como un
modelo de perfección, avergonzando a los demás para que así rindieran más. Resultaba
irónico comprobar que mientras la meta proclamada por Moon es la unificación del mundo, la
mayoría de sus estrategias estimulaban el rencor y los celos entre los líderes, asegurando
virtualmente la falta de unidad.
Cuando yo le conocí, Moon era un adicto al cine. Una de sus películas favoritas era Rocky,
que según sus palabras había visto varias veces. En una ocasión memorable, nos dijo que
todos nosotros debíamos tener la misma determinación que Rocky Balboa para derrotar a
nuestro enemigo. Más adelante invertiría 48 millones de dólares en producir su propia
película, Inchon, que trata del desembarco del general Douglas MacArthur en Corea para
frenar la invasión comunista. A pesar de que Moon buscó actores como Laurence Olivier y
Jacqueline Bisset, Inchon fue un fracaso. Era la película más cara de su época, y todas las
críticas fueron desfavorables.8
Al recordar todos estos episodios, creo que uno de los principales problemas de Moon
como líder era su cortedad de miras. Siempre parecía estar más preocupado por los
resultados inmediatos que por el futuro. Por ejemplo, su despreocupación por los aspectos
legales y contables le llevaron a la cárcel.9 Las añagazas que utilizaba para comprar terrenos
y empresas le granjeó enconadas enemistades en muchas poblaciones. Sus enredos políticos,
como el apoyo de Nixon, le llevaron a ser conocido en todo el país, pero también alertaron a la
sociedad sobre sus antecedentes y sus prácticas antiéticas. Esta falta de visión le ha causado
enormes problemas a su organización a lo largo de los años.
En una nueva etapa, me convertí en el conferenciante principal de Manhattan y sufrí un
extraño cambio en mi relación con otro norteamericano del grupo. Me designaron director
asistente de la Iglesia de la Unificación en la sede nacional y se me ordenó trabajar con Neil
Salonen, a la sazón presidente de la Iglesia de la Unificación de América. El señor Kamiyama
me explicó que Salonen tenía que aprender a someterse al liderazgo coreano y japonés de la
Iglesia, y que mí trabajo en el cuartel general consistiría en enseñarle‘ las «normas
japonesas». Aquel mes, el cuartel general había sido trasladado de Washington D.C. a Nueva
York para colocar al personal americano bajo un estricto control oriental.
En esta nueva posición, mi tarea consistía en reclutar nuevos miembros para los talleres
de trabajo. Habían salido a la luz muchas de las actividades del grupo, y nos enfrentábamos a
una especie de «persecución» pública sin cuartel. Nos identificábamos sinceramente con los
primeros cristianos; cuanto más se oponía la gente a nosotros, más fortalecidos nos
sentíamos. ,Por aquel entonces, los periódicos publicaron artículos sensacionalistas y la
televisión emitió varios programas sobre los Moonies, lo que reforzó nuestras sospechas de
que los comunistas estaban haciéndose con el control de Estados Unidos. Motivados aún más
por este creciente miedo, continuamos con nuestras actividades de reclutamiento a un ritmo
32

febril. Nos presionaban para que cada miembro reclutara por lo menos a una nueva persona al
mes, y todos los miembros informaban cada noche a su jefe central de las actividades del día.
Era como si fuésemos el ejército de Dios en medio de una batalla espiritual; los únicos que
podíamos marchar al frente y luchar a diario contra Satanás.
Cuando Moon decidió, en 1976, pronunciar una conferencia en el Yankee Stadium,
tuvimos que recaudar varios millones de dólares para la campaña de publicidad. Me enviaron
con otros líderes norteamericanos a Manhattan y formamos un equipo modelo para conseguir
fondos. Trabajábamos las veinticuatro horas del día. Estábamos constantemente en la calle,
en los peores sitios que uno pueda imaginar. En una ocasión estuve a punto de ser asaltado
en Harlem por un hombre armado con un garrote que me vio cuando vendía velas por la
noche. Otro día, un hombre intentó robarme el dinero a punta de navaja. Dado que yo era un
Moonie leal y disciplinado, no podía permitir que nadie se quedara con el dinero de Dios y me
negué a entregarlo. Por suerte, conseguí escapar en ambas ocasiones.

Dormido al volante
Una de las ironías de mi experiencia con los Moonies consistía en que cuanto más alto
ascendía en la organización,. más cerca estaba del agotamiento total, que al final sería la
causa de mi abandono del grupo. Dado que tenía tanto éxito en la recaudación de fondos, me
exigía a mi mismo hasta el límite una y otra vez. En aquellos días me preocupaba muy poco
por mi persona. Lo único importante era trabajar tanto como pudiese para el «Padre». Por
suerte, mi familia no me había olvidado y estaban muy preocupados por mi bienestar.
Cuando hube finalizado mi trabajo con el equipo recolector de fondos en Manhattan, me
dijeron que mi familia intentaba secuestrarme y desprogramarme. Me enviaron en secreto a
Pennsylvania y me dieron órdenes de no informar a mis familiares sobre mi paradero; la
correspondencia debía recibirla en una dirección de otra ciudad. Años más tarde, después de
haber abandonado el grupo, llegué a la conclusión de que me habían sacado de la ciudad con
un engaño. Lo que los Moonies deseaban era que dejara de plantear una serie de objeciones
bastante molestas acerca de la validez de los «paralelos en el tiempo» utilizados en la
conferencia titulada «Historia de la Restauración». Yo había descubierto varias incongruencias
que clamaban al cielo. Era peligroso que alguien con mi posición dentro de la organización
formulara preguntas que no podían ser contestadas. Los otros líderes de grupo me infundieron
tanto miedo a los desprogramadores que me olvidé de mis preguntas. Creía que mi
supervivencia espiritual estaba amenazada.
Me hablan contado terribles historias sobre la desprogramación. Llegué a creer que los
miembros del grupo eran secuestrados, golpeados y torturados por los desprogramadores: los
soldados de elite de Satanás dedicados a destrozar físicamente a las personas para que
perdieran su fe en Dios.10 Un par de miembros fueron enviados de gira por los diferentes
centros para que narraran las experiencias que habían sufrido en manos de los
desprogramadores a nuestros padres. A pesar de que en aquel entonces yo no me daba
cuenta, cada nueva historia sobre la desprogramación era más exagerada que la anterior.
Tras un par de meses de recolectar fondos con un equipo de Pennsylvania, me
encargaron de la recaudación en Baltimore. Mi comandante regional me ordenó que cada
miembro recolectara un mínimo de 100 dólares diarios aunque para ello tuviese que estar en
33

pie toda la noche. Yo contaba con un equipo «joven» formado por ocho personas inexpertas.
Como un buen líder, yo tenía que dar ejemplo y acompañarlos a todas horas.
Exigía a mi equipo al máximo, y recaudaban más de 1.000 dólares diarios, en efectivo y
libres de impuestos. Formaba parte de mis responsabilidades alimentar, vestir y alojar al
equipo, a como encargar, pagar y recoger los artículos que entregábamos a la gente a cambio
de sus donativos, y también recaudar el dinero cada noche y enviarlo a Nueva York dos veces
por semana. Vendíamos chocolatinas, caramelos, rosas, claveles y velas. Los precios eran
carísimos. Una caja de caramelos que no costaba más de treinta centavos, se vendía a dos
dólares. Una flor de diez centavos la vendíamos a un dólar como mínimo, cuando no dos
dólares.
La gente compraba estos artículos porque creían que estaba haciendo una donación a
una causa benéfica. Nuestras conciencias habían sido reprogramadas según la escala de
valores de Moon. Decíamos a la gente que patrocinábamos programas para la juventud
cristiana: una mentira. Decíamos que dirigíamos centros para la rehabilitación de drogadictos:
otra mentira. Declamo, que ayudábamos a los niños huérfanos: más mentiras. Según la
inspiración del momento, inventábamos la mentira que más nos convenía para conseguir
nuestros propósitos.11 Como pensábamos que salvar al mundo de manos de Satanás y
establecer el reino de Dios en la Tierra era la tarea más importante, no considerábamos que
en realidad estuviéramos mintiendo. Después de todo, excepto nosotros, todas las demás
personas estaban controladas por Satanás, y correspondía a las «criaturas de Dios» quitarle el
dinero a Satanás para entregarlo al Mesías de Dios, Sun Myung Moon. Creíamos a pies
juntillas que con la venta de aquellos artículos estábamos salvando al mundo de Satanás y del
comunismo, y que le estábamos dando a la gente la oportunidad de ayudar al Mesías en la
creación del Jardín del Edén en la Tierra.
Alrededor de las 5.30 de la mañana del 23 de abril de 1976, conducía una furgoneta con
la que iba a recoger al último miembro de mi equipo que habla pasado la noche recolectando
fondos frente a una tienda que permanecía abierta noche y día. No había dormido en las
últimas 48 horas, y viajaba solo. Por lo general, lo hacía acompañado para estar protegido
contra el ataque de las fuerzas del mal, los «espíritus del sueño». Por ridículo que parezca
ahora, yo creía que seres espirituales estaban a mi alrededor, esperando el momento para
invadir mi cuerpo y poseerme. Todo esto formaba parte del adoctrinamiento del control
mental.
Mantener la atención concentrada en los Verdaderos Padres era el único medio para
alejar a los espíritus malignos. Si mi atención flaqueaba, podía ser dominado. Fobias como
éstas servían para mantener la dependencia y disciplina de todos los miembros.
En esta ocasión iba demasiado confiado. Me quedé dormido y me desperté bruscamente.
Todo lo que podía ver era la parte posterior de un enorme camión rolo al cual me aproximaba
a gran velocidad. Pisé el freno, pero era demasiado tarde. El impacto fue terrible. La furgoneta
quedó aplastada, y yo atrapado entre sus restos. El dolor resultaba insoportable, pero me era
imposible hacer algo: no podía salir. Tuvieron que cortar la puerta. El equipo de emergencia
empleó más de media hora en montar una polea que pudiese tirar de la barra de dirección y
apartarla para disponer de espacio para sacarme de allí.

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Todo lo que se me ocurría pensar en aquellos momentos era «Padre, perdóname» y
«Aplastemos a Satanás». Una y otra vez repetía estas palabras para intentar centrar mi
mente en Dios y suplicarle Su perdón. Pensaba que lo ocurrido era «espiritual», que me había
enfrentado a Satanás en el mundo espiritual y que había sido derrotado, y que ésta era la
causa del accidente y no el hecho de que no hubiera dormido en los dos últimos días. Como
cualquier otro buen miembro de la secta me culpaba a mí mismo por no haber sido lo
bastante «puro». Ni se me ocurrió pensar que tendría que haber dormido al menos mis
habituales tres o cuatro horas por noche. Sentía que había sido escogido por Dios para esta
misión santa y que había fallado.
La desprogramación: cómo volví a encontrarme a mí mismo
Después de dos semanas en el hospital y una intervención quirúrgica en mi pierna rota,
recibí permiso de mis superiores Moonies para visitar a mi hermana Thea. Lo pude hacer por
dos motivos:
Thea jamás se había opuesto abiertamente a mi vinculación con los Moonies, y yo era un
líder de confianza, alguien cuya fe en Dios y en el grupo se creía absoluta.
El accidente, sin embargo, provocó que de forma sutil comenzaran a cortarse los lazos
que me unían a los Moonies. En primer lugar, podía dormir, comer y descansar. En segundo
lugar, al fin podía ver a mi familia. Mis padres y mi otra hermana, Stephani eran seres
«satánicos» según los Moonies, pero yo todavía los amaba y deseaba convertirles. En tercer
lugar, podía tomarme las cosas con más calma y pensar, pues estaba alejado del constante
adoctrinamiento del grupo. En cuarto lugar, mis padres había decidido que me
desprogramaran. En quinto, llevaba un yeso en la pierna desde la punta de los dedos hasta la
pelvis, así que no podía moverme sin muletas. No podía oponer resistencia física ni tampoco
huir.
Yo estaba sentado en el sofá del salón comedor de la casa de mi hermana cuando mi
padre se presentó de improviso. Se sentó a mi lado y me preguntó cómo estaba. Cuando le
respondí que me encontraba bien, se puso en pie. Cogió mis muletas y las llevó al otro
extremo del salón mientras exclamaba: «¡Magnífico!» En ese instante aparecieron otras siete
personas y anunciaron que habían venido para «hablarme de mi afiliación a la Iglesia de la
Unificación». Me quedé asombrado, y luego comprendí que me habían atrapado.
Yo estaba muy bien adoctrinado, y de inmediato «supe» que el equipo de
desprogramadores había sido enviado por el mismísimo Satanás. Por consiguiente, quedé muy
sorprendido cuando demostraron ser personas amables y amistosas. Estuvieron varias horas
hablándome de lo que ellos sabían que estaba mal en los Moonies. Como miembro
juramentado, me resistía a escuchar sus palabras. Después de todo, los líderes de grupo me
habían aleccionado sobre la desprogramación. No permitiría que Satanás me hiciera perder mi
fe en Dios.
A la mañana siguiente, mi padre me dijo que iríamos a visitar a mi madre. Según pude
saber tiempo después, lo que sucedía en realidad era que los Moonies habían llamado para
averiguar por qué no me había presentado y estaban en camino para rescatarme. Como creía
que mi madre se pondría de mi parte y acabaría con la desprogramación, me apresuré a coger
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mis muletas y me instalé en el asiento trasero del coche, con la pierna estirada. Mi padre
conducía, y dos desprogramadores iban a su lado. Me enfurecí, sin embargo, cuando mi padre
no tomó la salida de la autopista de Long Island que conducía a su casa. Aunque resulte difícil
de creer, mi primer impulso fue intentar escapar partiéndole el cuello a mi padre. Pensé que
era mejor matarlo que traicionar al Mesías. Como miembro, me habían dicho en repetidas
ocasiones que era mejor morir o matar que abandonar la Iglesia.12
No obstante, en aquel momento tenía plena confianza en que no podrían vencerme.
Sabía que se me presentarían nuevas oportunidades de escapar, así que decidí no matar a mi
padre. Cuando llegamos al apartamento donde debían continuar las sesiones de
desprogramación, intenté resistirme por la fuerza a salir del coche. Amenacé a mi padre con
mucha violencia, y le dije que me abriría las heridas y las dejaría sangrar hasta morir.
Mi padre se giró en su asiento y comenzó a llorar. Sólo había visto llorar antes a mi padre
en una ocasión: cuando yo tenía quince años y murió mi abuela. Entonces, como ahora, sentí
un nudo en la garganta y un gran peso en el corazón.
-Esto es una locura –dijo mi padre-. Dime, ¿qué harías tú si tu hijo, tu único hijo, se
fuera a un taller de trabajo para pasar un fin de semana y de pronto desapareciera,
abandonara la escuela, renunciara al trabajo, y se uniera a una organización un tanto dudosa?
Ésta fue la primera ocasión desde que me había unido a la secta que, por un momento,
me permití pensar desde su punto de vista. Comprendía su dolor y su ira, y también su amor
paterno; pero seguía creyendo que los comunistas le había hecho un lavado de cerebro.
-Supongo que haría lo mismo que estás haciendo tú -respondí, y lo decía de corazón-.
¿Qué quieres que haga? -le pregunté.
-Sólo que hables con estas personas -dijo–. Escucha lo que tienen que decir. Como
padre, no puedo dormir por las noches sabiendo que no has escuchado a las dos partes.
-¿Durante cuánto tiempo? -quise saber.
-Cinco días -respondió.
-¿Y entonces qué? ¿Puedo volver a irme si lo deseo?
-Sí, y si quieres salir del movimiento, será tuya la elección.
Reflexioné sobre la propuesta. Yo sabía que lo que estaba haciendo era correcto. Sabía
que Dios deseaba que permaneciera en el grupo. Conocía personalmente al Mesías, en carne y
hueso. Me sabia el Principio Divino de memoria. ¿De qué podía tener miedo? Además, creía
que así les demostraría a mis padres, de una vez por todas, que no me habían lavado el
cerebro. Por otra parte, sabía que si permanecía con mis padres contra mi voluntad y luego
escapaba, podrían obligarme a presentar una denuncia en su contra, y yo no quería hacer
semejante cosa.

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Acepté el acuerdo. Yo no intentaría escapar. Hablaría con ex miembros en el apartamento
y escucharía lo que tuvieran que decir, tomándome todos los descansos que quisiera.
Los antiguos miembros no eran en absoluto como yo esperaba. Había supuesto, debido a
mi entrenamiento, que serían fríos y calculadores, poco espirituales, amantes del dinero y
agresivos. En cambio, eran cariñosos, comprensivos, idealistas, espiritual y me trataron con
respeto. Como ex miembros, deberían haber mostrado infelices y atormentados por la culpa.
No era así. Por el contrario, parecían muy felices y satisfechos de no estar en grupo y de ser
libres para vivir su vida como quisieran. Todo eso resultaba muy contradictorio.
Yo fui una persona muy difícil de desprogramar. Me resistí, proceso mediante rezos y
cánticos, y les respondía levantando barreras con negativas, racionalizaciones, justificaciones
e ilusiones. Los ex miembros me enseñaron el libro de Robert Jay Lifton Thought Reform and
the Psychology of Totalism [La reforma del pensamiento y la psicología del totalismo] y
discutieron las técnicas y procedimientos utilizados por los comunistas chinos (¡el enemigo!)
para lavarles el cerebro a sus prisioneros durante los años cincuenta. Me resultaba obvio que
los procedimientos que usábamos en los Moonies era casi idénticos. La gran pregunta que me
formulaba era: «¿Empleaba Dios las mismas tácticas que Satanás para conseguir un mundo
ideal?». Pensar y razonar me resultaba tan difícil en aquellos momentos como caminar con el
barro hasta la cintura.
Al cuarto día, hablaron de Hitler y el movimiento nazi. Compararon a Moon y su filosofía
de la teocracia mundial con las metas globales de Hitler para el nacional-socialismo alemán.
Recuerdo que en un determinado momento exclamé: «¡No me importa si Moon es igual que
Hitler! ¡He escogido seguirle y le seguiré hasta el final!» Cuando me oí a mí mismo pronunciar
estas palabras, un escalofrío me recorrió la columna vertebral. Me contuve a toda prisa.
Por la mañana del último día de desprogramación, tuve la indescriptible experiencia de
sentir cómo se abría mi mente, como si de pronto hubieran encendido una luz. Los antiguos
miembros me leían uno de los discursos de Moon a los representantes del Congreso. Pensé:
«Vaya víbora», cuando me leyeron las hipócritas palabras de Moon. Hablaba de que los
norteamericanos eran demasiado listos para dejarse lavar el cerebro por un coreano, y de lo
mucho que él respetaba a los norteamericanos. Yo le había oído decir, al menos una docena
de veces, lo estúpidos, haraganes y corruptos que eran los estadounidenses, especialmente
los políticos. Los tres americanos ex miembros, que estaban sentados frente a mi, me
contaron uno tras otro cómo Moon les había lavado el cerebro. Les pedí a todos que salieran
de la habitación. En comparación, el dolor del accidente no era ni la mitad del que sentía en
ese momento. Lloré durante mucho rato. Alguien entró y me puso una compresa fría en la
frente. La cabeza me latía con fuerza, y sentía corno si tuviera una gran herida abierta. Fue la
noche más terrible de mi vida.

La recuperación: la vuelta a una vida normal
Tras reencontrarme conmigo mismo, un millón de preguntas danzaban en mi cabeza.
¿Cómo había podido llegar a creer que el Mesías era un industrial coreano multimillonario?
¿Cómo había podido renunciar a casi todos los principios éticos y morales? ¿Cómo había
podido cometer tantísimas crueldades contra tanta gente? La fantasía en la que me había
apoyado para inspirarme día tras día y mes tras mes se había evaporado. Lo que quedaba era
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una persona asustada y confusa, pero todavía orgullosa. Era como si me hubiera despertado
de un sueño y no estuviese seguro de haber vuelto a la realidad, o como si hubiera caído de
un rascacielos pero sin llegar a estrellarme contra el suelo.
Me embargaban muy diversas emociones. Estaba triste y echaba de menos a mis amigos
del grupo, especialmente a mis «hijos espirituales», las personas que yo había reclutado. Me
faltaba la excitación de sentir que lo que estaba haciendo era de una importancia cósmica.
Echaba de menos la sensación de poder que confiere la sencillez mental. En aquel momento lo
único que sabia era que tenía la pierna rota. Sentía una vergüenza tremenda por haberme
dejado enredar por una secta. Mis padres ya me habían advertido que era una secta. ¿Por qué
no les había hecho caso? ¿Por qué no había confiado en ellos? Pasaron semanas antes de que
pudiera dar las gracias a mis padres. Y tuvieron que transcurrir meses antes de que pudiera
referirme a los Moon como una secta.
Leí durante meses. Para mí, la cuestión más preocupante saber cómo se las habían
arreglado los Moonies para convertir y adoctrinarme hasta tal punto que ya no podía pensar
por mismo. Leía todo lo que caía en mis manos. Al principio, el a mismo de leer era
tremendamente dificultoso. Durante años sólo había leído literatura Moonie. Me resultaba
difícil concentrar y había momentos en que me quedaba con la mente en blanco sin
comprender lo que leía.
Vivir en casa también presentaba sus dificultades. Estaba rr deprimido. Al tener la pierna
enyesada, necesitaba ayuda par< de un lugar a otro, para comer e incluso para ir al bañó. No
estaba acostumbrado a ser tan dependiente. Había sido el responsable de una casa y dirigido
las vidas de ocho personas. Ahora un capitán sin soldados. Me sentía muy mal por la
experiencia que le había hecho vivir a mí familia. Se comportaban maravillosamente bien
conmigo, pero yo no podía evitar un tremendo sentimiento de culpa.
Me sentía aún más culpable por mi actitud como Moonie. Había mentido a muchas
personas, las había manipulado, engañado e inducido a que abandonaran a sus familias, sus
estudios y a sus amigos para que siguieran a un dictador en potencia.14 La culpa se convirtió
en rabia conforme aumentaba mis conocimientos sobre el control mental.
Conseguí dar con el paradero de Robert Jay Lifton y conseguimos una cita en su
apartamento de Manhattan. Él sentía curiosidad por saber por qué alguien podía tener tanto
interés en un libro acerca de las técnicas chinas de lavado de cerebro que había escrito quince
años antes, en 1961. Se sorprendió muchísimo cuando le describí, con todo lujo de detalles, lo
que hacían los Moonies para reclutar nuevos adeptos y el funcionamiento de los talleres de
trabajo de 3, 7, 21, 40 y 120 días, Exclamó: «Por lo que me cuenta, es mucho más complejo
que las técnicas chinas los cincuenta. Es como una mutación híbrida de un virus maligno!».
Lifton cambió todas las perspectivas sobre mí mismo cuando me dijo: «Steve, tú sabes
mucho más que yo sobre todo esto por que lo has vivido. Lo conoces en la práctica. Yo sólo lo
sé en teoría y de segunda mano. Deberías estudiar psicología y aplicar lo que has aprendido
en tus experiencias para poder explicárselo a otras personas». También me preguntó si quería
compartir con él la autoría de un libro sobre control mental, un proyecto que no se pudo
concretar. Me sentí halagado por el ofrecimiento y pensé que lo podríá hacer, pero todavía no
era el momento apropiado para mí.
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Salgo a la luz pública
Conocer a Lifton cambió mi vida. En lugar de examinarme a mí mismo y verme como un
estudiante fracasado, un poeta sin poemas (lamentaba profundamente haber tirado aquellos
cuatrocientos poemas cuando me lo pidieron) y un ex miembro de una secta, comprendí que
tal vez había un destino más importante para mí. Por aquel entonces, a pesar de que ya no
era un Moonie, de alguna manera aún pensaba en términos de blanco o negro: el bien contra
el mal, nosotros contra ellos. El experto en lavados de cerebro más conocido del mundo
pensaba que yo podía aportar una contribución muy importante, que mis experiencias podían
servir .para ayudar a otras personas. En aquella época, comencé a asistir a reuniones donde
se trataba de los problemas que acarreaban las sectas, y me abordaron numerosos padres
que tenían hijos con los Moonies. Me preguntaban si podía hablar con sus hijos. Yo acepté.
Fue entonces, en 1976, cuando comencé en serio a dar los primeros pasos para
convertirme en consejero profesional. En primer lugar, debía establecer el marco de mi
trabajo; no había entonces alternativa alguna a la desprogramación a fondo. Había asistido a
un breve cursillo como consejero estudiantil en la universidad antes de unirme a los Moonies.
Yo mismo había sido desprogramado. El punto más importante a la hora de hablar con los
miembros era que yo había sido un Moonie de alto rango, y sabia qué era lo que provocaba
una respuesta en su interior. Estuve trabajando en desprogramación alrededor de un año. En
un par de casos se podría haber hablado de secuestro por parte de los padres o de personas
contratadas; la mayoría eran casos en que los miembros habían ido a su casa de visita y no
les habían permitido marcharse. Algunos eran casos legales de ejercicio de la patria potestad,
donde la familia recibe la custodia legal de su hijo adulto. Estas leyes ya no son aplicables. En
mi opinión, conseguir que fueran abolidas es otra victoria de los abogados de las sectas.
Por fortuna, nunca me demandaron. Tuve éxito en la mayoría de los casos. Sin embargo,
no disfrutaba con la tensión de una desprogramación a la fuerza, y deseaba buscar otros
medios para ayudar a los miembros de sectas destructivas.
Después de un año de actuación pública, en el que di conferencias y participé en
entrevistas en la radio y la televisión, decidí que, una vez más, necesitaba descubrir quién
era. Abandoné mi vida de cazador de sectas y volví a la universidad. Escribía poesías, jugaba
al baloncesto, salía con chicas, hacía de asesor en un par de agencias estudiantiles de la
Universidad de Boston, y retomaba el contacto conmigo mismo.
Durante aquel tiempo, sin embargo, Moon estaba en la cresta de la popularidad. En el
Congreso, el subcomité de Relaciones Internacionales estaba realizando una profunda
investigación sobre las actividades de la CIA coreana en Estados Unidos y los esfuerzos de
otros agentes coreanos para influir en las decisiones del gobierno de Estados Unidos. Acepté
colaborar en las investigaciones del comité, siempre y cuando no me pidieran testimoniar
públicamente. En realidad, no presté mucha atención al desarrollo de la investigación del
«Coreagate», aparte de leer algún que otro artículo. Tenía la más absoluta confianza en que el
gobierno revelaría a la opinión pública los entresijos del grupo Moon y que acabaría con él.
El informe final de la investigación15 incluía una sección de ochenta páginas dedicadas a
los Moonies. El informe señalaba que la organización Moon «había violado sistemáticamente
las leyes estadounidenses de impuestos, de inmigración, bancarias, monetarias y el Acta de
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Registro de Agentes Extranjeros, además de las leyes estatales y locales referentes al fraude
en la beneficencia». Se pedía la formación de un grupo integrado por personal de las distintas
agencias gubernamentales para seguir el proceso de recopilación de pruebas y procesar a
Moon y a otros líderes de la Iglesia de la Unificación por sus actos delictivos. La minoría
republicana del subcomité incluyó su propia declaración, que en uno de los apartados decía:
«Resulta difícil de comprender por qué las agencias que dependen del Ejecutivo no tomaron
las oportunas acciones pertinentes contra aquellas actividades de la organización Moon que
son ilegales». Poco podía saber yo sobre los hechos que se producirían en el futuro próximo y
que me llevarían a adoptar una posición mucho más pública.
El informe vio la luz el 31 de octubre de 1978. Tres semanas más tarde, el congresista
por California Leo j. Ryan, miembro de la investigación del Coreagate, fue muerto a balazos
en un aeropuerto cercano a Jonestown, Guyana, cuando intentaba ayudar a los miembros de
otra secta, el Templo de la Gente, a escapar de los horrores del campo de Jim Jones. Vi las
telenoticias sobre las novecientas personas que habían muerto porque el líder de la secta
había enloquecido. Un sudor frío me corría por la espalda. Jamás había oído mencionar antes
el Templo de la Gente, pero conocía a la perfección los mecanismos mentales de sus
miembros.
Recordé las arengas que nos dirigía Moon, en las que nos preguntaba si estábamos
dispuestos a seguirle hasta la muerte. Rcordé haber escuchado a Moon declarando que si
Corea del Norte invadía a Corea del Sur, enviaría a los miembros de la Iglesia de la Unificación
a combatir en primera línea para que Estados Unidos siguiera el ejemplo y entrara en una
nueva guerra terrestre en Asia.
Pasé muchos días reflexionando sobre el problema de las sectas. Más que ninguna otra
cosa, la masacre de Jonestown me indujo a convertirme de nuevo en un activista público.
Acepté varias invitaciones para aparecer en televisión. Me ofrecieron la posibilidad de hablar
en la audiencia pública del senador Robert Dole en el Capitolio, en 1979. Pero, en el último
momento, todos los ex miembros de sectas que habían sido invitados a participar fueron
retirados del programa. La audiencia fue un desastre.
Después de eso, la influencia política de Moon fue en aumento. Cuando Ronald Reagan
llegó a la presidencia, los grupos controlados por Moon comenzaron a financiar el movimiento
político de la Nueva Derecha en Washington. Al comprender que el gobierno federal no tenía
ninguna intención de actuar contra los Moonies, decidí organizarme. Fundé un grupo llamado
Ex Miembros Contra Moon, que se llamó más tarde Ex Moon, Inc. Convoqué conferencias de
prensa, publiqué una revista mensual y concedí numerosas entrevistas. Había considerado la
posibilidad de formar un grupo con antiguos miembros de diferentes sectas, pero decidí que
tras la publicación de los resultados de la investigación del Congreso, sería mucho más
efectivo centrarme en los Moonies. Envié un Acta de Libertad de Información, dirigido al
Departamento de Defensa, en la que preguntaba por qué a una compañía propiedad de Moon,
Tong II Industries, se le permitía fabricar fusiles M-16 en Corea cuando sólo el gobierno de
Corea del Sur tenía permiso legal para hacerlo. ¿Formaba parte del gobierno coreano la
organización Moon? ¿Estaba el Departamento de Defensa otorgándole un trato de favor? La
solicitud fue rechazada basándose en que revelar tal información comprometía la seguridad de
Estados Unidos. Hasta el día de hoy, no he conseguido averiguar la verdad.

40

Tenía claro que no deseaba realizar ninguna desprogramación más. Debía encontrar una
manera de ayudar a las personas a que abandonaran las sectas que fuera menos traumática1
más barata y que no fuera ilegal. Había leído docenas de libros y miles de páginas -todo lo
que podía encontrar– acerca de la modificación del pensamiento, lavados de cerebro, cambios
de actitud y persuasión, así como sobre el reclutamiento de la CIA y sus técnicas de
adoctrinamiento. El siguiente y prometedor campo a explorar era la hipnosis.
En 1980, asistí a un seminario de Richard Band lor sobre la hipnosis que estaba basado
en un modelo llamado Programación Neuro-Lingúistica (PNL) que habían desarrollado él y
John Grinder. Quedé impresionado por lo que aprendí, pues me proporcionaba una llave para
acceder a las técnicas mentales y para poder combatirlas. Empleé casi dos años en estudiar la
PNL con todas las personas que trabajaban en su formulación y presentación. En cierto
momento, me trasladé a Santa Cruz, California, para realizar un período de aprendizaje con
John Grinder. Para aquel entonces, me había enamorado y contraído matrimonio. Regresé a
Massachusetts cuando a mi esposa, Aureet, le concedieron una beca para ir a Harvard a
trabajar en su tesis.
Sin embargo, comencé a preocuparme de lo ético que podía ser realizar una amplia
campaña de mercado para promover el PNL como una herramienta para aumentar el poder.
Por último, abandoné mi asociación con Grinder y empecé a estudiar los trabajos de Miltón
Erikson, Virginia Satir y Gregory Bateson, en los que se basaba el PNL. Aprendí muchísimo
sobre el funcionamiento de la mente y la manera de comunicarme más efectivamente con una
persona. Estos estudios me brindaron la posibilidad de aplicar lo que sabía para ayudar a las
personas atrapadas en las sectas. Descubrí que era posible analizar y crear un modelo para
los procesos de cambio que se desarrollan cuando una persona ingresa en una secta y luego
consigue abandonarla.
¿Qué factores individuales hacen que una persona sea capaz de alejarse de la psique
sometida a control mental? ¿Por qué algunas intervenciones tienen éxito y otras no? ¿Qué
ocurre en los procesos mentales de las personas que, sin más, abandonan las sectas?
Comenzaron a aparecer unos patrones. Descubrí que quienes se marchaban sin más eran
personas que habían conseguido mantener el contacto con individuos ajenos a la secta
destructiva. Quedaba claro, pues, que si esas personas podían man-tener contacto con el
exterior, podían comunicar una valiosa información susceptible de cambiar la vida de una
persona traspasando las barreras mentales de la secta.
Era consciente de lo importante que habían sido para mí las lágrimas de mi padre. Y más
importante aún, me daba cuenta de que él había sido capaz de invitarme a que me mirara a
mí mismo desde su perspectiva y a reordenar mi información desde su punto de vista. Al
analizar mi propia experiencia, reconocí que lo que más me había ayudado era mi propia voz
interior y mis experiencias prácticas vividas en carne propia, sepultadas bajo todos aquellos
rituales supresores del pensamiento como los cánticos y las oraciones y toda la represión
emocional. En el fondo, mi verdadero yo no estaba muerto. Tal vez estaba atado y
amordazado, pero estaba bien vivo. El accidente y la desprogramación me habían ayudado a
moverme física y psicológicamente a un lugar donde podía estar en contacto conmigo mismo.
No había duda de que mis propios ideales y fantasías sobre un mundo ideal me habían llevado
a los Moonies, pero también de que estos mismos ideales me habían permitido, en última
instancia, abandonar y condenar públicamente el control mental de las sectas.
41

Desde que obtuve la licenciatura de psicólogo consultor en 1985 en el Cambridge Colíege,
he comenzado una nueva fase de mi vida. Además de la práctica psicoterapéutica y de mis
actividades de educación púbIica~ he trabajado también como coordinador nacional de
FOCUS, un grupo de apoyo para ex miembros de sectas que desean ayudarse mutuamente.
Sobre todo, he trabajado para alertar al público sobre el hecho de que el probJema de las
sectas destructivas no ha desaparecido en la medida que los jóvenes idealistas de los setenta
se han ido convirtiendo en los nuevos profesionales de los ochenta. Las sectas destructivas
van a la caza y captura de muchos tipos diferentes de personas y continúan captando nuevos
adeptos, como demostraré a continuación.
Sin embargo, al tiempo que las sectas destructivas prosiguen su crecimiento, también
crecen nuestros conocimientos sobre los procesos del control mental antiético. El campo del
asesoramiento en abandonos se amplía conforme. un número creciente de profesionales de la
salud mental, trabajadores sociales, doctores, abogados y personas de todas las extracciones,
entre las que hay muchas que han perdido a algún miembro de la familia a manos de las
sectas destructivas, adquieren conocimiento de la dinámica del control mental. Hay algunas
pautas básicas para identificar a las sectas destructivas, protegerse a sí mismo del control
mental y ayudar a otros a desembarazarse del yugo de su influencia. Este libro pretende
proporcionarle a usted las llaves de este conocimiento.

42

CAPÍTULO 3: La amenaza: las sectas de control mental en la actualidad.

Imagine, si lo desea, las siguientes escenas.
Hombres vestidos con túnicas de color azafrán que bailan y cantan en las esquinas
acompañados de címbalos y tambores. Adolescentes desastrados que se afanan de coche en
coche vendiendo flores bajo una lluvia torrencial. Hombres muy tensos, vestidos con traje y
corbata, que piden dinero a la gente en las salas de espera de los aeropuertos para poner en
cuarentena a los enfermos de SIDA y construir armas lanzadoras de rayos. Más de
novecientas personas -hombres, mujeres y niños; blancos y negros- que yacen boca abajo en
el fango de Jonestown, Guyana.
Mencione la palabra «sectas» y éstas serán las imágenes que evocará en muchas
personas. Muchos de nosotros hemos visto tales imágenes con nuestros propios ojos, ya sea
por experiencia personal o a través de los medios de comunicación de masas.
Sin embargo, estas imágenes no representan por completo el alcance que tiene en la
actualidad el fenómeno de las sectas destructivas. No son sino su aspecto más visible.
Imagine, entonces, otra serie de imágenes.
Ejecutivos de negocios vestidos con trajes de tres piezas sentados en salones de hotel
para participar en cursillos de concienciación organizados por sus compañías, que no pueden
ni levantarse para ir al lavabo. Amas de casa que asisten a «sesiones de estímulo moral» para
que puedan reclutar a amigos y vecinos y hacerles entrar en una estructura de ventas
piramidal. Cientos de estudiantes reunidos en una universidad de renombre a quienes se les
dice que pueden levitar y «volar» por los aires con sólo un esfuerzo de meditación. Alumnos
de instituto que practican rituales satánicos con la utilización de sangre y orina, dirigidos por
un anciano líder que proclama que él les hará desarrollar su poder personal. Cientos de
personas de la más variada procedencia que pagan sumas enormes para aprender las
verdades cósmicas que son «canalizadas» a través de un espíritu.
Estas son algunas de las formas que adopta en la actualidad el fenómeno de las sectas
destructivas
¿Conoce usted a alguien que haya sufrido un radical cambio de personalidad debido a su
pertenencia a un grupo de esta clase? Las posibilidades indican que alguien que usted conoce
-alguien de su familia, uno de sus amigos, de sus compañeros de trabajo o de la escuela- ha
sido afectado por sus relaciones con una secta destructiva. Si no es así, es sólo una cuestión
de tiempo el que esto ocurra.
En los últimos veinte años, el fenómeno de las sectas destructivas se ha convertido en un
problema de tremenda importancia social y política. Se estima que en la actualidad existen en
Estados Unidos alrededor de tres mil sectas destructivas que tienen casi tres millones de
adeptos.1 Las hay de todas clases y tamaños. Algunas sectas cuentan con cientos de millones
de dólares, mientras que otras son muy pobres. Algunas, sin embargo, son sin duda mucho
más peligrosas que otras. No contentas con ejercer su poder sobre la vida de sus miembros,
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tienen un plan para hacerse con el poder político y reformar la sociedad, y, en algunos casos,
incluso el mundo.
Si tenemos en cuenta lo hábiles que han sido las sectas destructivas para ocultarse del
escrutinio público durante los últimos años, puede parecer un tanto alarmista considerarlas
como una amenaza para la libertad individual y la sociedad general. Sin embargo, están
influyendo en el panorama político mediante la creación de grupos de presión y el apoyo a
determinadas campañas de algunos candidatos. Algunas sectas intentan influir en la política
exterior de su país y trabajan de forma encubierta para potencias extranjeras.3 Se ha
descubierto que los Moonies han entregado grandes sumas de dinero y armas a las fuerzas de
la ―contra‖ en Nicaragua.4 También han invertido entre 70 y 100 millones de dólares en
Uruguay,5 tal vez en un intento de convertir aquel país en el primer Estado teocrático de la
secta, una plataforma de lanzamiento para conseguir su meta de «conquistar y sojuzgar al
mundo».6
En Estados Unidos, las sectas ejercen un tremendo poder económico gracias a la compra
de bloques enteros de viviendas y la adquisición de la propiedad de centenares de negocios.
Algunas se infiltran en las empresas con la excusa de ofrecer entrenamiento para líderes
ejecutivos, y mientras tanto realizan su labor secreta para apoderarse de la compañía. Otras
buscan tener influencia en el sistema judicial mediante el pago de millones de dólares al año a
abogados famosos en un intento de quebrantar la ley a su antojo.
Dado que todas las sectas destructivas creen que el fin justifica los medios, se consideran
por encima de la ley. Mientras que crean que lo que hacen está «bien» y es «justo», a muchas
no les importa mentir, robar, estafar o utilizar el control mental antiético para conseguir sus
propósitos. Violan, de la forma más básica y fundamental, las libertades civiles de los
individuos que reclutan. Convierten a personas de buena fe en esclavos.
De todas maneras, ¿qué derecho tengo yo a llamar secta destructiva a un grupo? Mi
derecho a expresar libremente mi opinión sin llegar a la calumnia está, desde luego,
garantizado en la Constitución de mi país. Sin embargo, cuando a una secta la llamo
«destructiva», lo hago porque se ajusta a los criterios descritos con más detalle en el capítulo
6. En resumen, me refiero a un grupo que viola los derechos de sus miembros y que les
perjudica por medio del empleo de técnicas de control mental antiéticas y abusivas. No todos
los grupos que pueden ser considerados «sectas» porque incorporan creencias y prácticas
extrañas son necesariamente destructivos. Una secta destructiva se distingue a sí misma de
cualquier grupo normal, social o religioso, por someter a sus miembros a persuasión u otras
influencias perjudiciales para retenerlos en el grupo.
De no haber sufrido personalmente la experiencia de estar sometido a control mental
durante dos años y medio, probablemente sería un convencido defensor de los derechos de
tales grupos para practicar libremente a salvo de la curiosidad pública. Soy un firme defensor
de las libertades civiles, preocupado por la defensa de la libertad personal y de la libertad
religiosa garantizadas por la Constitución. Doy mi más completo apoyo al derecho de las
personas a creer en lo que quieran, sin importarme lo ridículo o poco ortodoxo de sus
creencias. Si la gente quiere creer que Moon es el Mesías, están en su derecho, Sin embargo,
y éste es el punto crucial, la gente debe estar protegida de los procedimientos que le hacen
creer que el señor Moon es el Mesías.
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El propósito de este capítulo es demostrar el predominio del control mental correctivo y
antiético mediante la descripción de los diferentes sectores de la sociedad en los que surgen
!as sectas y las técnicas utilizadas para el reclutamiento. Son sus formas de actuar las que
convierten a una secta en destructiva. La manera en que un grupo recluta y lo que les ocurre
a los miembros durante su pertenencia es lo que determina si se respetan o no los derechos
de la persona a elegir por sí misma lo que quiere creer. Si se utiliza el engaño, la hipnosis o
cualquier otra técnica de control mental para reclutar y controlar a los adeptos, se están
violando los derechos de la persona.
Las «sectas» no son algo nuevo. A lo largo de la historia, grupos de entusiastas se han
agrupado alrededor de líderes carismáticos de todo tipo. Pero en los últimos años ha venido a
añadirse algo más: el uso sistemático de las técnicas de la psicología moderna para dominar
la voluntad de un individuo y obtener el control sobre sus pensamientos, sentimientos y
conducta.
Si bien por lo general pensamos que las «sectas» son grupos religiosos (la primera
definición de «secta» en el Webster‘s, Third New International Dictionary es «práctica
religiosa, culto»), en la actualidad muchas son completamente seculares. El Webster‘s
también define «secta» como «un pequeño o reducido círculo de personas unidas por la
devoción o aceptación de un programa artístico o intelectual, tendencia, o figura (de no
mucha popularidad)». La segunda acepción se acerca un poco más al significado de una secta
moderna, pero todavía se queda corta Las sectas actuales poseen un atractivo popular
virtualmente ilimitado. Para ser breve, de ahora en adelante me referiré a muchos grupos
simplemente como «sectas». No obstante, debe usted entender que utilizo el término
únicamente para aquellos grupos que son destructivos.
En épocas pasadas, los líderes de las sectas podían ser muy dominantes, a menudo
incluso demasiado. Las acusaciones contra ellos por control mental tienen una larga historia,
Pero los Líderes conseguían el dominio sobre sus seguidores un poco al azar, aprendiendo
sobre la marcha. El liderazgo de sectas era un arte que alcanzaban muy pocas personas. En
algunos casos, grupos que eran considerados como sectas en sus primeros tiempos
evolucionaron luego hasta convertirse en religiones respetadas, como por ejemplo Christian
Science, que comenzó a destacar a principios de siglo. Sin embargo, incluso las principales
organizaciones religiosas pueden tener aspectos destructivos y elementos que comparten con
las nuevas sectas destructivas.
En estos tiempos, el control mental es algo más que una ciencia. A partir de la segunda
guerra mundial, las agencias y secciones de Inteligencia de todo el mundo se dedicaban
activamente a la investigación y desarrollo del control mental. La CIA admite que a principios
de los años cincuenta realizó experimentos con drogas, electroshocks e hipnosis bajo el
nombre en clave MK-ULTRA.7 Desde entonces, la investigación se ha extendido a otros
campos.
Desde hace una generación, el movimiento psicológico de potencial humano comenzó a
experimentar con procedimientos orientados a dirigir la dinámica individual y de grupos. Estas
técnicas se desarrollaron con los mejores propósitos: hacer que las personas superaran sus
trabas mentales y desarrollaran su auténtica personalidad. A finales de los años sesenta se
hizo muy popular una forma de terapia de grupo conocida como sesiones «sensitivas». En
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estas sesiones, se estimulaba a los presentes a que discutieran entre sí sus asuntos más
íntimos dentro del marco del grupo. Una técnica muy conocida en aquel tiempo era la «silla
caliente», y consistía en que un miembro del grupo se sentaba en el centro de un circulo
rodeado por los miembros que le manifestaban aquello que, a su juicio, eran sus defectos o
problemas. Esta claro que, sin la supervisión de un terapeuta experimentado, se podía llegar a
auténticos abusos.
Otro desarrollo que comenzó a afectar a muchísima gente fue la popularidad de la
hipnosis, en particular a través del sistema conocido como Programación Neuro-Linguistica
(PNL) (mencionado en el capítulo 2). Un número cada‘ vez mayor de personas aprendieron
unas técnicas determinadas para inducir el trance hipnótico, pero a menudo sin ser advertidas
de los aspectos éticos del trabajo con el subconsciente.
Al principio, estos métodos se aplicaban tan sólo a los participantes de los grupos que se
ofrecían voluntariamente, y hubo muchas experiencias positivas. Sin embargo, muy pronto
algunas de estas técnicas se filtraron en la cultura general de la psicología pop, donde era fácil
que cualquiera abusara de ellas. Gente sin escrúpulos comenzó a utilizarlas para conseguir
dinero y poder, manipulando a sus seguidores. La «silla caliente», en particular, se utiliza
todavía en muchas sectas destructivas, según declaraciones de antiguos miembros.
Muchos de los integrantes de los grupos de psicología pop iban de una organización a
otra, llevando con ellos las técnicas de la dinámica de grupo. Los líderes de cualquier clase de
secta comenzaron a darse cuenta de los beneficios que les podían aportar los nuevos métodos
de control. El fenómeno de las sectas modernas se había puesto en marcha.
Debido a la creciente información que ofrecían los medios de comunicación, los
ciudadanos de Estados Unidos tuvieron conocimiento de las nuevas sectas en la segunda
mitad de la década de los setenta. ¿Quién puede olvidar el espectáculo de Patty Hearst,8 la
hija de uno de los más poderosos editores de prensa, William Randolph Hearst III,
transformada en «Tania», miembro del Ejército Simbiótico de Liberación, una secta terrorista
de extrema izquierda?
A medida de que el público adquiría conciencia, del potencial destructivo de las sectas,
asistimos al nacimiento de la desprogramación. Aparecieron desprogramadores profesionales
como Ted Patrick, los cuales, contratados por la familia de un miembro de una secta, no
vacilaban en reducir por la fuerza, si era necesario, al individuo y, a menudo encerrados en la
habitación de algún motel, intentaban anular el «lavado de cerebro».9 Miles de miembros de
sectas, como yo mismo, fuimos «deslavados» de forma permanente, y hemos dado testimonio
público de cómo funciona el control mental de las sectas. Pero en otros muchos casos la
desprogramación ha fracasado, y los adeptos y las sectas han presentado demandas judiciales
contra las familias y los desprogramadores.
Muchas familias que tienen a uno de los suyos en sectas destructivas consideran
repugnante el secuestro, intolerable la carga económica, e intimidatoria la amenaza de
demandas. Si no deseaban intentar una desprogramación forzada, no tenían más remedio que
ser pacientes y esperar a que, en algún momento, se produjera un cambio. A mediados de los
años setenta, familiares y amigos de muchísima gente permanecían en las sectas. Entonces

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ocurrió algo que hizo cambiar la opinión general sobre las sectas destructivas: la masacre de
Jonestown.
Sobre el trono de Jones había un cartel que rezaba: «Aquellos que no recuerdan su
pasado están condenados a repetirlo». Si bien nadie puede explicar por qué Jones escogió
como lema esta frase de George Santayana, la verdad del mensaje, aunque sea una ironía, es
muy importante para todos los que hoy en día estudiamos la historia reciente de las sectas y
analizamos las implicaciones.

Los cuatro tipos principales de sectas
Al tiempo que las noticias de la masacre de jonestown conmovían durante unos días al
mundo, a finales de los setenta había una incomprensión generalizada acerca del papel del
control mental antiético o el alto nivel que había alcanzado su uso en la sociedad. En la
década siguiente a la masacre, las sectas han continuado su crecimiento sin obstáculos.
Aparecen nuevas sectas y las antiguas se vuelven más complejas y menos aparentes. En la
actualidad, hay grupos que utilizan técnicas de control mental en varios y diferentes sectores
de la sociedad. Estos grupos incluyen las sectas religiosas, las políticas, las
psicoterapéuticas/educacionales y las comerciales.

Sectas religiosas. Son las más conocidas y las más numerosas. Estos grupos están
centrados en los dogmas religiosos. Algunos se basan en la Biblia, otros en religiones
orientales, otros en temas esotéricos, y los hay que siguen las invenciones de sus líderes. A
pesar de que los más de ellos proclaman que sólo se interesar por el espíritu, lo único que hay
que hacer para descubrir sus verdaderos objetivos es observar el énfasis que ponen en el
mundo «material»: el lujoso sistema de vida de sus líderes, los millones de dólares en
propiedades inmobiliarias, las numerosas empresas, etc. Un ejemplo, ya presentado con cierto
detalle, es la Iglesia de la Unificación. Otros son la Iglesia de la Cienciología,10 la iglesia
Universal y Triunfante,11 El Camino Internacional,12 y Rajneesh.13
Sectas políticas. A menudo aparecen en las noticias, con el añadido de la palabra
«marginal» o «extremista», pero la mayor parte de la gente no ha oído hablar de los engaños
para reclutar adeptos o las prácticas de control mental que las distinguen de los fanáticos del
montón. Uno de estos líderes, Lyndon LaRouche, se ha presentado como candidato a la
presidencia de Estados Unidos en las tres últimas elecciones, y proclama que es asesor de
altos funcionarios del gobierno y de líderes empresariales.14 Otro grupo, conocido como
«Move», fue desalojado a tiros por la policía en Filadelfia, tras atrincherarse en una casa en la
que tenían todo un arsenal.1~~ También está «La Nación Aria», que dirige campos de
«supervivencia», sostiene la doctrina de la supremacía de la raza blanca y pretende hacerse
con el poder o morir en el intento.‘6 Por último, se podría citar al ya desaparecido Partido
Democrático de los Trabajadores de California como ejemplo de una secta de
extrema izquierda.17
Sectas psicoterapéuticas y educacionales. Organizan talleres de trabajo y seminarios,
por lo general en los salones de algún hotel, con unas cuotas de inscripción de cientos de
dólares, para desarrollar el «conocimiento interior» y la «concienciación». Estas sectas
emplean muchas de las técnicas básicas del control mental para que los participantes vivan
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una experiencia que satisfaga sus expectativas. Esta satisfacción momentánea es todo lo que
consiguen la mayor parte de los clientes, pero hay otros a quienes se manipula para que se
inscriban en cursos más avanzados y más caros. Los graduados de estos cursos superiores
pueden acabar enganchados por el grupo. Una vez comprometidos, se les pide que traigan a
amigos, parientes y compañeros de trabajo, o bien que los abandonen. No se permite a los
reclutadores que expongan el programa con detalle. Muchos de estos grupos han provocado
en sus miembros crisis nerviosas, separaciones y fracasos empresariales, e incluso existen
pruebas bien documentadas de suicidios y muertes por imprudencia temeraria. En algunos
casos, las personas que liderean estos grupos tienen antecedentes más que dudosos y pocas
o ninguna referencia fiable.

Sectas comerciales. Creen en el dogma de la codicia. Engañan y manipulan a las

personas para que trabajen por muy poco dinero o gratis, con la esperanza de hacerse ricos.
Existen muchísimas organizaciones mercantiles estructuradas como pirámides, o de múltiples
niveles, que prometen enormes ganancias pero exprimen a sus víctimas. Luego aplastan la
autoestima de los explotados para que no protesten. El éxito depende del reclutamiento de
nuevas personas, que a su vez reclutan a otras. Otras sectas comerciales son aquellas que
convencen a los incautos para que vendan suscripciones de revistas o artículos diversos de
puerta en puerta. Estas sectas publican anuncios en los periódicos locales en los que
prometen viajes emocionantes y carreras lucrativas. Los reclutadores organizan «entrevistas»
en sus habitaciones de hotel, a la caza de estudiantes de bachillerato y universitarios. Cuando
la persona es «aceptada», por lo general tiene que pagar una cantidad para su
«entrenamiento» y después la envían en furgoneta a lugares lejanos para vender sus
mercancías. A estos vendedores se les manipula a través del miedo y la culpa, y en ocasiones
sufren abusos físicos y sexuales. Estas personas se convierten en esclavos de la «compañía» y
tienen que entregar lo que ganan para pagar su «manutención y alojamiento».

El reclutamiento: cómo se hace
Como puede verse, hay muchas formas diferentes para atraer a la gente a un grupo que
utiliza el control mental. Dado que los grupos destructivos buscan deliberadamente a personas
que son inteligentes, tienen talento y triunfan, los propios miembros resultan muy persuasivos
y seductores para los nuevos. El simple número de miembros comprometidos y sinceros que
el recién llegado conoce es probablemente mucho más atrayente para el posible converso que
cualquier doctrina o proyecto. Las grandes sectas dan sobrada prueba de que saben entrenar
muy bien a sus «vendedores». Adoctrinan a los miembros para que sólo muestren los
aspectos favorables de la organización. Se les enseña a suprimir cualquier sentimiento
negativo que tengan sobre el grupo y a que siempre muestren una expresión de felicidad y
alegría en su rostro.
De la misma manera, se les enseña a evaluar la personalidad del recién llegado y a cómo
presentar al grupo para que éste se trague el anzuelo. En los Moonies, me enseñaron a utilizar
un modelo de personalidad dividido en cuatro categorías. Las personas estaban catalogadas
en pensadores, emotivos, activos o creyentes. Los pensadores eran aquellos que enfocan su
vida con la mente, como los intelectuales. Los emotivos se dejan regir por sus emociones. Los
activos realizan alguna actividad continuamente y tienen un físico muy desarrollado. Los
creyentes tienen inclinaciones espirituales.
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Si una persona estaba catalogada como pensadora, utilizábamos un acercamiento
intelectual. Le mostrábamos fotografías de ganadores del premio Nobel mientras participaban
en una de las conferencias científicas patrocinadas por el grupo, o a filósofos que discutían
una amplia variedad de temas de interés. Se trataba, deliberadamente, de dar la impresión de
que estos gigantes de las comunidades científicas y académicas apoyaban nuestro
movimiento. En realidad, hasta donde yo he podido saber, ni uno solo de ellos ha apoyado
nunca la causa Moon. Estaban interesados tan sólo en reunirse con sus colegas profesionales
y sus amigos. Desde luego que los viajes pagados y los miles de dólares que recibían en
concepto de honorarios representaban un incentivo extra.
Los emotivos siempre respondían bien a un acercamiento amable y cariñoso por parte de
los miembros. Con estas personas mi grupo ponía de relieve nuestro bienestar emocional, y
hacíamos hincapié en el aspecto de gran familia del grupo. Les hablábamos siempre del amor
y de que no había suficiente amor «real» en el mundo. Los emotivos deseaban
automáticamente ser aceptados por los demás en el grupo, así que hacíamos todos los
esfuerzos para transmitirle a la persona una sensación de cariño y de aceptación
incondicional.
A los activos les agradan los desafíos y buscan el triunfo en muchos aspectos de su vida,
Son personas orientadas a la acción. Quizás habían visto la miseria y el sufrimiento del mundo
y deseaban ponerle fin. Nosotros les contábamos lo mucho que hacíamos al respecto. Tal vez
estaban preocupados por la guerra o el comunismo, y nosotros enfocábamos nuestro discurso
de forma que llegaban a creer qué éramos el único grupo con un plan de acción que
funcionaba. (A pesar de que objetivamente no era cierto, nosotros creíamos que si lo era.) Les
hablábamos de los cientos de programas que patrocinábamos para reparar y sanar a este
mundo «destrozado».
Considerábamos a los creyentes como personas que se centraban en la búsqueda de Dios
o de un significado espiritual para sus vidas. Era habitual que nos relataran sus experiencias
espirituales: sueños, visiones, revelaciones. En la mayoría de los casos, estas personas
estaban «abiertas de par en par», y en realidad se reclutaban a sí mismas. No dejaba de
sorprenderme ver la cantidad de gente de esta categoría que nos decía que habían estado
rogando a Dios para que les mostrara lo que él deseaba que hicieran con sus vidas. Muchos
creían que habían sido guiados «espiritualmente» hasta uno de nuestros miembros. Con estas
personas no había más que compartir nuestros «testimonios» para convencerlas de que Dios
les había guiado hasta nosotros.
Al contrario de lo que cree la gente, la mayor parte de las personas que reclutábamos no
pertenecían a la categoría de los creyentes, sino que eran emotivos o activos. En cuanto a los
clasificados como «intelectuales», los más de ellos se convertían en líderes de la organización.
Con estos modelos de personalidad para guiar a los reclutadores, y cientos de grupos
pantalla para ocultar sus operaciones, la organización Moon puede lanzar una extensa red de
reclutadores capaz de pescar a las personas más diversas.18 Y en realidad los miembros se
consideran a sí mismos como «pescadores de hombres», un término sacado de una de las
metáforas de Jesús para sus discípulos en el Nuevo Testamento.

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