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Leyendas negras de la Iglesia .pdf



Nombre del archivo original: Leyendas negras de la Iglesia.pdf
Título: Leyendas negras de la Iglesia (Edición 11ª)
Autor: Vittorio Messori

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LEYENDAS NEGRAS
DE LA

IGLESIA

LEYENDAS NEGRAS
DE LA

IGLESIA
VITTORIO MESSORI
Prefacio del cardenal
Giacomo Biffi,
arzobispo de Bolonia
Traducción de
Stefania Maria Ciminelli,
Celia Filipetto y Juana María Furió

PLANETA

Colección PLANETA † TESTIMONIO
Dirección: Álex Rosal
Título original: esta edición es una selección
de Pensare la storia, Lα sfida delle fede
y Le cose della vita
© Edizioni San Paolo, S.R.L., Milán, 1992,
1993, 1995
© por la traducción, Stefania Maria
Ciminelli, Celia Filipetto y Juana María
Furió, 1996
© Editorial Planeta, S. A., 2004
Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona
(España)
Realización de la cubierta: Departamento
de Diseño de Editorial Planeta
Ilustración de la cubierta: «Procesión de
flagelantes» de Goya, Academia de San
Fernando, Madrid (foto Aisa)
1.ª a 10.a ediciones: de abril de 1996
a noviembre de 2001
11.ª edición: enero de 2004
Depósito Legal: B. 1.926-2004
ISBN 84-08-01778-0
Composición: Foto Informática, S. A.
Impresión: Liberduplex, S. L.
Encuadernación: Encuadernaciones
Roma, S. L.
Printed in Spain - Impreso en España
Este libro no podrá ser reproducido, ni total
ni parcialmente, sin el previo permiso escrito
del editor. Todos los derechos reservados

PREFACIO
Cuando un muchacho, educado cristianamente por la familia y la
comunidad parroquial, a tenor de los asertos apodícticos de algún profesor
o algún texto empieza a sentir vergüenza por la historia de su Iglesia, se
encuentra objetivamente en el grave peligro de perder la fe. Es una
observación lamentable, pero indiscutible; es más, mantiene su validez
general incluso fuera del contexto escolástico.
Aquí tenemos un problema pastoral de los más punzantes; y
sorprende constatar la poca atención que recibe en los ambientes
eclesiales.
Para salvar nuestra alegría y orgullo de pertenecer al «pequeño
rebaño» destinado al Reino de Dios, no sirve la renuncia a profundizar en
las cuestiones que se plantean. Es indispensable, por el contrario, la
aptitud para examinar todo con tranquila ecuanimidad: en oposición a lo
que comúnmente se piensa, la escéptica cultura contemporánea no carece
de cuentos, sino de espíritu crítico; por eso el Evangelio se encuentra tan a
menudo en posición desfavorable.
Tal como he dicho en repetidas ocasiones, el problema más radical a
consecuencia de la descristianización no es, en mi opinión, la pérdida de la
fe, sino la pérdida de la razón: volver a pensar sin prejuicios ya es un gran
paso hacia adelante para descubrir nuevamente a Cristo y el proyecto del
Padre.
Por otra parte, también es verdad que la iniciativa de salvación de
Dios tiene una función sanadora integral: salva al hombre en su totalidad;
incluida, por lo tanto, su natural capacidad cognoscitiva.
Lα alternativa de la fe no es, en consecuencia, la razón y la libertad
de pensamiento, tal como se nos ha repetido obsesivamente en los últimos
siglos; sino, al menos en los casos de extrema y desventurada coherencia,
el suicidio de la razón y la resignación a lo absurdo.
Con respecto a la historia de la Iglesia y a las dificultades pastorales
que provoca, conviene recordar la necesidad de un triple análisis.
El primero es de carácter esencialmente teológico, tal que puede ser
compartido sólo por quien posee «los ojos de la fe». Se trata

4

fundamentalmente de adquirir y llevar al nivel de la conciencia una
eclesiología digna de este nombre. Se podrá llegar a comprender en ella
que la Iglesia es, como decía san Ambrosio, ex maculatis immaculata: una
realidad intrínsecamente santa constituida por hombres todos ellos, en
grado y medida diferente, pecadores.
Aquí está precisamente su prodigio y su encanto: el Artífice divino,
usando la materia pobre y defectuosa que la humanidad le pone a su
disposición, consigue modelar en cada época una obra maestra, resplandeciente de verdad absoluta y sobrehumana belleza; verdad y belleza que
también son nuestras, de cada uno de nosotros, según la proporción de
nuestra efectiva participación en el cuerpo de Cristo.
Se muestra así verdadero y agudo teólogo —sea cual sea su
especialización académica y su cultura reconocida— no tanto el que se
indigna y escandaliza porque hay obispos que, en su opinión, son asnos,
como el que se conmueve y entusiasma porque —admítase la
irreverencia— hay asnos que son obispos.
Bajo este aspecto, el creyente puede acercarse a las vicisitudes y
acontecimientos de la historia de la Iglesia con ánimo mucho más
emancipado que el que no es creyente: su eclesiología le permite no
considerar a priori inaceptable ningún dato que resulte realmente
establecido y cierto, por deshonroso que parezca para el nombre cristiano;
mientras que el incrédulo se sentirá obligado a rechazar o banalizar todo
heroísmo sobrehumano, los valores trascendentes, los milagros que
encuentra sobrenaturalmente motivados. Más o menos lo que ocurre en el
caso del Santo Sudario, por mencionar un tema que apasiona a Messori.
Formalmente, como sabemos, nuestra fe no resulta afectada,
cualquiera que sea el modo en que la ciencia decida pronunciarse: incluso
podríamos permitimos el lujo de no creer en lo que ella diga. Aceptar la
autenticidad de esa sábana, en cambio, es moralmente imposible para
quien no reconoce en Jesús de Nazaret el Cristo, hijo del Dios viviente, por
lo inexplicable que es el cúmulo de eventos extraordinarios que
caracterizan su origen y su conservación. Lα sospecha de prejuicio, ya se
ve, cae, en este caso, en el campo de Agramante más que en el de los
Paladinos.
El segundo tipo de análisis es de índole filosófica, y pueden
compartirlo todos los que dispongan de un mínimo de honestidad
intelectual.
Cuando se habla de culpas históricas de la Iglesia, no hay que
desestimar el hecho de que ésta es la única realidad que permanece
idéntica en el curso de los siglos, y por tanto acaba siendo también la
única llamada para responder de los errores de todos.
¿A quién se le ocurre preguntarse, por ejemplo, cuál fue, en la época
del caso Galileo, la posición de las universidades y otros organismos de
5

relevancia social respecto a la hipótesis copernicana? ¿Quién le pide
cuentas a la actual magistratura por las ideas y las conductas comunes de
los jueces del siglo XVII? O, para ser aún más paradójico, ¿a quién se le
ocurre reprochar a las autoridades políticas milanesas (alcalde, prefecto,
presidente de la región) los delitos cometidos por los Visconti y los Sforza?
Es importante observar que acusar a la Iglesia viva de hoy en día de
sucesos, decisiones y acciones de épocas pasadas, es por sí mismo un
implícito pero patente reconocimiento de la efectiva estabilidad de la
Esposa de Cristo, de su intangible identidad que, al contrario de todas las
demás agrupaciones, nunca queda arrollada por la historia; de su ser
«casi-persona» y por lo tanto, sólo ella, sujeto perpetuo de
responsabilidad.
Es un estado de ánimo que —precisamente a través de las actitudes
de venganza y la vivacidad de los rencores— revela casi un initium fidei
en el misterio eclesial: lo que, posiblemente, provoca la hilaridad de los
ángeles en el Cielo.
Pero una vez asimiladas estas anotaciones, digamos, de
«eclesiología sobrenatural y natural», uno no puede eximirse de analizar
con mayor concreción la cuestión: se hace por lo tanto necesario examinar
la credibilidad de lo que comúnmente se dice y se escribe sobre la Iglesia.
Hay que averiguar la verdad, salvarla de las alteraciones,
proclamarla y honrarla, cualquiera que sea la forma en la que se presenta
y la fuente de información. Más de una vez santo Tomás de Aquino nos
enseña que omne verum, a quocumque dicatur, a Spiritu Sancto est
(«cualquier verdad, quienquiera la diga, viene del Espíritu Santo»); y sería
suficiente esta cita para observar la envidiable amplitud de espíritu que
caracterizaba a los maestros medievales.
Recíprocamente, también hay que decir que las falsedades, las
manipulaciones y los errores deben ser desenmascarados y condenados,
cualquiera que sea la persona que los proponga y cuán amplia sea su
difusión.
Ahora bien, es necesario que nos demos cuenta de una vez —dice,
entre otras cosas, Vittorio Messori en estas páginas— del cúmulo de
opiniones arbitrarias, deformaciones sustanciales y auténticas mentiras
que gravitan sobre todo lo que históricamente concierne a la Iglesia. Nos
encontramos literalmente sitiados por la malicia y el engaño: los católicos
en su mayoría no reparan en ello, o no quieren hacerlo.
Si recibo un golpe en la mejilla derecha, la perfección evangélica me
propone ofrecer la izquierda. Pero si se atenta contra la verdad, la misma
perfección evangélica me obliga a consagrarme para restablecerla:
porque allá donde se extingue el respeto a la verdad, empieza a cerrarse
para el hombre cualquier camino de salvación.

6

De esta firme convicción, me parece, ha nacido este libro, que
esperamos se convierta de inmediato en un instrumento indispensable para
la moderna acción pastoral.
Algunas veces me imagino que el cuerpo de la cristiandad actual
padece, por así decirlo, algún tipo de deficiencia inmunitaria.
Lα agresión al Reino de Dios iam praesens in mysterio es fenómeno
de todos los tiempos, y de ello el Señor nos ha avisado repetidamente,
aunque en las últimas décadas no hemos escuchado mucho sus palabras
sobre el tema.
En cambio, lo que especialmente caracteriza nuestra época es el
principio de que no se debe reaccionar: la retórica del diálogo a toda
costa, un malentendido irenismo, una rara especie de masoquismo eclesial
parecen inhibir todas las defensas naturales de los cristianos, de manera
que la virulencia de los elementos patógenos puede realizar sin obstáculos
sus devastaciones.
Afortunadamente, el Espíritu Santo nunca deja sin intrínseca
protección a la Esposa de Cristo. Permanece siempre activo, estimulando
las antitoxinas necesarias bajo diferentes formas y a diferentes niveles.
El presente volumen —que recoge gran parte de los apreciados
artículos del «Vivaio» de Vittorio Messorì, sección del diario católico
nacional— es precisamente uno de estos remedios providenciales para
nuestros males: su aparición es una señal de que Dios no ha abandonado a
su pueblo.
Messorì es, gracias a Dios, autor original y muy personal. Y no es
obligatorio compartir singularmente todas sus geniales opiniones, pero no
podemos dejar de compartir, todos —y apreciar todos— su valiente
servicio a la verdad y su amor por la Iglesia.

Cardenal GIACOMO BIFFI
Arzobispo de Bolonia

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INTRODUCCIÓN
El presente libro es una recopilación de artículos que he publicado en
periódicos italianos. El origen periodístico de los textos se manifiesta en el
hecho de que, en cada uno de ellos, el argumento se encuentra claramente
encuadrado. Ello propicia que una de sus formas de lectura pueda ser a
página abierta.
El título que los une, Leyendas negras de la Iglesia, manifiesta la
triste realidad de aquella frase evangélica: «¿Creéis que he venido a traer la
paz al mundo? Os digo que no, sino la división.» Sin embargo, es necesario
recordar el antiguo principio de que el movimiento no se prueba con
complejas teorías sino, simplemente, moviéndose. Así también ocurre con
el cristianismo: fe en un Dios que se ha tomado tan en serio el tiempo de
los hombres que ha participado en él —encarnándose en un lugar, en un
tiempo, en un pueblo, con un rostro y un nombre—; la verdad del
Evangelio se prueba en la historia concreta. Es Jesús mismo quien lanza el
desafío: al árbol se le juzga por sus frutos. Es precisamente la defensa de
estos frutos lo que sirve de nexo a los diversos capítulos de este libro.
La pasión con que me enfrento al contenido de estos temas convive
siempre con la vigilante autoironía de quien sabe bien cómo el creer no es
un arrogante, incluso fanático, «según yo». En ninguna página, ni siquiera
en las más polémicas, he olvidado el consejo de san Agustín: Interficite
errores; homines diligite. Acabad con los errores; amad a los hombres. No
todas las ideas ni todas las acciones son respetables. Dignos de todo respeto
son, sin embargo, cada uno de los hombres.
Las consideraciones que desarrollo en las páginas que siguen unen
convicción y disponibilidad a la discusión. Y también se hallan abiertas a la
humildad de la obediencia, al sacrificio duro pero convencido del saber
callar, en el momento en que así se decida por quien, en la Iglesia, ostenta
la legítima autoridad sobre el «depósito de la fe». Gracias a Dios no me encuentro entre aquellos (hoy numerosos) que están convencidos de que a
ellos se les ha concedido descubrir en qué consista el «verdadero»
cristianismo, la «verdadera» Iglesia. Y que piensan que sólo a partir de los
años sesenta del siglo XX un grupo de teólogos académicos habrían
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descubierto qué quiere decir verdaderamente el Evangelio. Como si,
durante tantos siglos, el Espíritu Santo hubiera estado aletargado o,
sádicamente, se hubiera divertido inspirando de modo erróneo y
abusivo a tantas generaciones de creyentes, entre los cuales una multitud de
santos que solamente Dios conoce.
En realidad, no somos sino enanos sobre las espaldas de gigantes. Y
solamente la conciencia de nuestro extraordinario pasado donde abundó el
pecado, sí, pero también la gracia, puede abrirnos el camino del futuro.

VITTORIO MESSORI

9

1.

Sentimientos de culpa

Al cabo de tres días de fatigoso viaje en común, Léo Moulin, de ochenta y
un años, aparece fresco, elegante, atento y tan cordial como siempre.
Moulin, profesor de Historia y Sociología en la Universidad de Bruselas
durante medio siglo, autor de decenas de libros rigurosos y fascinantes, es
uno de los intelectuales más prestigiosos de Europa. Es quizás quien mejor
conoce las órdenes religiosas medievales, y pocos sienten tanta admiración
por la sabiduría de aquellos monjes como él. A pesar de haberse distanciado de las logias masónicas en las que militó («A menudo —me dice—
afiliarse a ellas es condición indispensable para hacer carrera en
universidades, periódicos o editoriales: la ayuda mutua entre los "hermanos
masones" no es un mito, es una realidad aún vigente»), sigue siendo un
laico, un racionalista cuyo agnosticismo bordea el ateísmo.
Moulin me encomienda que repita a los creyentes uno de sus
principios, madurado a lo largo de una vida de estudio y experiencia:
«Haced caso a este viejo incrédulo que sabe lo que se dice: la obra maestra
de la propaganda anticristiana es haber logrado crear en los cristianos,
sobre todo en los católicos, una mala conciencia, infundiéndoles la
inquietud, cuando no la vergüenza, por su propia historia. A fuerza de
insistir, desde la Reforma hasta nuestros días, han conseguido convenceros
de que sois los responsables de todos o casi todos los males del mundo. Os
han paralizado en la autocrítica masoquista para neutralizar la crítica de lo
que ha ocupado vuestro lugar.»
Feministas, homosexuales, tercermundialistas y tercermundistas,
pacifistas, representantes de todas las minorías, contestatarios y
descontentos de cualquier ralea, científicos, humanistas, filósofos, ecologistas, defensores de los animales, moralistas laicos: «Habéis permitido que
todos os pasaran cuentas, a menudo falseadas, casi sin discutir. No ha
habido problema, error o sufrimiento histórico que no se os haya imputado.
Y vosotros, casi siempre ignorantes de vuestro pasado, habéis acabado por
creerlo, hasta el punto de respaldarlos. En cambio, yo (agnóstico, pero
también un historiador que trata de ser objetivo) os digo que debéis
reaccionar en nombre de la verdad. De hecho, a menudo no es cierto. Pero
si en algún caso lo es, también es cierto que, tras un balance de veinte

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siglos de cristianismo, las luces prevalecen ampliamente sobre las tinieblas.
Luego, ¿por qué no pedís cuentas a quienes os las piden a vosotros? ¿Acaso
han sido mejores los resultados de lo que ha venido después? ¿Desde qué
púlpitos escucháis, contritos, ciertos sermones?» Me habla de aquella Edad
Media que ha estudiado desde siempre: «¡Aquella vergonzosa mentira de
los "siglos oscuros", por estar inspirados en la fe del Evangelio! ¿Por qué,
entonces, todo lo que nos queda de aquellos tiempos es de una belleza y
sabiduría tan fascinantes? También en la historia sirve la ley de causa y
efecto...»
Pienso en el historiador de Bruselas mientras atravieso en coche, la
periferia de Milán una mañana cualquiera. Aquí, como en toda periferia
urbana, un Dante contemporáneo podría ambientar uno de los círculos de
su infierno: ruidos ensordecedores, olores mefíticos, montones de
escombros y desechos, aguas envenenadas, aceras obstruidas por vehículos
aparcados, escarabajos y ratas, cemento enloquecido, briznas de hierba
tóxica. Por doquier adviertes la ira y el odio de unos contra otros:
automovilistas contra camioneros, peatones contra motorizados,
compradores contra vendedores, septentrionales contra meridionales,
italianos contra extranjeros, obreros contra patrones, hijos contra padres. La
degradación se instala en los corazones mucho antes que en el ambiente.
Al fin, la meta: el gran monasterio, la antigua casa religiosa. Aliviado
por librarme del coche atravieso el portón. De golpe, el mundo cambia a mi
alrededor. Un gran patio de una antigüedad de siglos, cerrado en todos sus
lados por un soportal, sosiega el ánimo con la armonía de sus arcos. El
silencio, la belleza de los frescos, el ritmo de las edificaciones, la frescura
de las sombras. Más allá del patio se ve un amplio jardín, último reducto en
cuyos árboles se ha refugiado todo lo que sobrevive o vuela en la tierra
desolada de las inmediaciones. La hospitalidad de los religiosos te hace
sentir que esa gente, pese a todo, intenta hacer el bien y cree que todavía es
posible amar.
Con una mezcla de ironía y angustia, pienso en la venganza de la
historia de los últimos dos siglos, poblados por gente diversa pero unida
por un furioso intento de suprimir los signos cristianos, empezando por las
congregaciones religiosas; por la necesidad de destruir con éstas esos
lugares de paz y belleza, vistos como inmundos rincones de oscurantismo,
anacrónicos obstáculos en la senda sobre la que edificar el soñado «nuevo
mundo».
Ahora, más allá del muro que resguarda el jardín, tenemos el fruto
del radiante mañana prometido. Jamás el mundo, en nombre de la
humanidad, se volvió más inhumano. Se han truncado las expectativas: la
realidad y la esperanza de un mundo más habitable perduran —pero ¿por
cuánto tiempo?— en estos residuos religiosos que han sobrevivido (por
milagro, por azar, por obstinación de los cristianos, que resurgen cada vez
11

que son eliminados) a la furia de los «iluminados». Sus hijos y nietos se
refugian también aquí para lamentarse de todo cuanto se ha perdido. Y para
alegrarse de que se haya salvado algo de la rabia de los destructores.
Si por el fruto se reconoce al árbol, quizá haya que extraer alguna
conclusión de ello, aunque sea para proseguir con la admonición de
Moulin, el viejo historiador agnóstico, a los creyentes: «causa y efecto...».
También nosotros tenemos nuestros esqueletos en el armario; y ojo con
querer disimularlo. La realidad cristiana siempre mezcla lo divino con lo
humano; la Iglesia es casta et meretrix, según sentencian los Padres. Y así
son y fueron siempre sus hijos. Pero miremos también a nuestro alrededor,
ya no tan avergonzados e intimidados. La caridad no es posible sin la
verdad; para nosotros y para los demás.

12

I. ESPAÑA, LA INQUISICIÓN
Y LA LEYENDA NEGRA
2.

Leyenda negra/1

Bailando con lobos, la película norteamericana que se pone del lado de los
indios, ganó siete Oscars.
Hacia mediados de los años sesenta el western se dispuso a
experimentar un cambio; las primeras dudas acerca de la bondad de la
causa de los pioneros anglosajones provocaron una crisis del esquema
«blanco bueno-piel roja malo». Desde entonces, esa crisis fue en aumento
hasta conseguir la inversión del esquema: ahora, las nuevas categorías
insisten en ver siempre en el indio al héroe puro y en el pionero al brutal
invasor.
Como es lógico, existe el peligro de que la nueva situación se
convierta en una especie de nuevo conformismo del hombre occidental PC,
politically correct, como se denomina a quien respeta los cánones y tabúes
de la mentalidad corriente.
Mientras que antes se producía la excomunión social de todo aquel
que no viera un mártir de la civilización y un campeón del patriotismo
«blanco» en el coronel George A. Custer, ahora merecería la misma
excomunión todo aquel que hablara mal de Toro Sentado y de los sioux,
que aquella mañana del 25 de junio de 1876, en Little Big Horn, acabaron
con la vida de Custer y con todo el Séptimo de Caballería.
A pesar del riesgo de que aparezcan nuevos eslóganes conformistas,
es imposible no acoger con satisfacción el hecho de que se descubran los
pasteles de la «otra» América, la protestante, que dio (y da) tantas
desdeñosas lecciones de moral a la América católica. Desde el siglo XVI
las potencias nórdicas reformadas —Gran Bretaña y Holanda in primis—
iniciaron en sus dominios de ultramar una guerra psicológica al inventarse
la «leyenda negra» de la barbarie y la opresión practicadas por España, con
la que estaban enzarzadas en la lucha por el predominio marítimo.
Leyenda negra que, como ocurre puntualmente con todo lo que no
está de moda en el mundo laico, es descubierta ahora con avidez por curas,
13

frailes y católicos adultos en general, quienes, al protestar con tonos
virulentos en contra de las celebraciones por el Quinto Centenario del
descubrimiento ignoran que, con algunos siglos de retraso, se erigen en
seguidores de una afortunada campaña de los servicios de propaganda
británicos y holandeses.
Pierre Chaunu, historiador de hoy, fuera de toda duda por ser
calvinista, escribió: «La leyenda antihispánica en su versión
norteamericana (la europea hace hincapié sobre todo en la Inquisición) ha
desempeñado el saludable papel de válvula de escape. La pretendida
matanza de los indios por parte de los españoles en el siglo XVI encubrió la
matanza norteamericana de la frontera Oeste, que tuvo lugar en el siglo
XIX. La América protestante logró librarse de este modo de su crimen
lanzándolo de nuevo sobre la América católica.»
Entendámonos, antes de ocuparnos de semejantes temas sería preciso
que nos librásemos de ciertos moralismos actuales que son irreales y que se
niegan a reconocer que la historia es una señora inquietante, a menudo
terrible. Desde una perspectiva realista que debería volver a imponerse,
habría que condenar sin duda los errores y las atrocidades (vengan de
donde vengan) pero sin maldecir como si se hubiera tratado de una cosa
monstruosa el hecho en sí de la llegada de los europeos a las Américas y de
su asentamiento en aquellas tierras para organizar un nuevo hábitat.
En historia resulta impracticable la edificante exhortación de «que
cada uno se quede en su tierra sin invadir la ajena». No es practicable no
sólo porque de ese modo se negaría todo dinamismo a las vicisitudes
humanas, sino porque toda civilización es fruto de una mezcla que nunca
fue pacífica. Sin ánimo de incodar a la Historia Sagrada misma (la tierra
que Dios prometió a los judíos no les pertenecía, sino que se la arrancaron a
la fuerza a sus anteriores habitantes), las almas bondadosas que reniegan de
los malvados usurpadores de las Américas olvidan, entre otras cosas, que a
su llegada, aquellos europeos se encontraron a su vez con otros
usurpadores. El imperio de los aztecas y el de los incas se había creado con
violencia y se mantenía gracias a la sanguinaria opresión de los pueblos
invasores que habían sometido a los nativos a la esclavitud.
A menudo se finge ignorar que las increíbles victorias de un puñado
de españoles contra miles de guerreros no estuvieron determinadas ni por
los arcabuces ni por los escasísimos cañones (que con frecuencia resultaban
inútiles en aquellos climas porque la humedad neutralizaba la pólvora) ni
por los caballos (que en la selva no podían ser lanzados a la carga).
Aquellos triunfos se debieron sobre todo al apoyo de los indígenas
oprimidos por los incas y los aztecas. Por lo tanto, más que como
usurpadores, los ibéricos fueron saludados en muchos lugares como
liberadores. Y esperemos ahora a que los historiadores iluminados nos
expliquen cómo es posible que en más de tres siglos de dominio hispánico
14

no se produjesen revueltas contra los nuevos dominadores, a pesar de su
número reducido y a pesar de que por este hecho estaban expuestos al
peligro de ser eliminados de la faz del nuevo continente al mínimo
movimiento. La imagen de la invasión de América del Sur desaparece de
inmediato en contacto con las cifras: en los cincuenta años que van de 1509
a 1559, es decir, en el período de la conquista desde Florida al estrecho de
Magallanes, los españoles que llegaron a las Indias Occidentales fueron
poco más de quinientos (¡sí, sí, quinientos!) por año. En total, 27.787
personas en ese medio siglo.
Volviendo a la mezcla de pueblos con los que es preciso hacer las
cuentas de un modo realista, no debemos olvidar, por ejemplo, que los
colonizadores de América del Norte provenían de una isla que a nosotros
nos resulta natural definir como anglosajona. En realidad, era de los
britanos, sometidos primero por los romanos y luego por los bárbaros
germanos —precisamente los anglos y los sajones— que exterminaron a
buena parte de los indígenas y a la otra la hicieron huir hacia las costas de
Galia donde, después de expulsar a su vez a los habitantes originarios,
crearon la que se denominó Bretaña. Por lo demás, ninguna de las grandes
civilizaciones (ni la egipcia, ni la romana, ni la griega, sin olvidar nunca la
judía) se creó sin las correspondientes invasiones y las consiguientes
expulsiones de los primeros habitantes.
Por lo tanto, al juzgar la conquista europea de las Américas será
preciso que nos cuidemos de la utopía moralista a la que le gustaría una
historia llena de reverencias, de buenas maneras, y de «faltaba más, usted
primero».
Aclarado este punto, es preciso que digamos también que hay
conquistas y conquistas (y en películas como la muy premiada Bailando
con lobos se empieza a entender) y que la católica fue ampliamente
preferible a la protestante.
Como escribió Jean Dumont, otro historiador contemporáneo: «Si,
por desgracia, España (y Portugal) se hubiera pasado a la Reforma, se
hubiera vuelto puritana y hubiera aplicado los mismos principios que
América del Norte ("lo dice la Biblia, el indio es un ser inferior, un hijo de
Satanás"), un inmenso genocidio habría eliminado de América del Sur a
todos los pueblos indígenas. Hoy en día, al visitar las pocas "reservas" de
México a Tierra del Fuego, los turistas harían fotos a los supervivientes,
testigos de la matanza racial, llevada a cabo además sobre la base de
motivaciones "bíblicas".»
Efectivamente, las cifras cantan: mientras que los pieles rojas que
sobreviven en América del Norte son unos cuantos miles, en la América ex
española y ex portuguesa, la mayoría de la población o bien es de origen
indio o es fruto de la mezcla de precolombinos con europeos y (sobre todo
en Brasil) con africanos.
15

3.

Leyenda negra/2

La cuestión de las distintas colonizaciones de las Américas (la ibérica y la
anglosajona) es tan amplia, y son tantos los prejuicios acumulados, que
sólo podemos ofrecer algunas observaciones.
Volvamos a la población indígena, tal como señalamos
prácticamente desaparecida en los Estados Unidos de hoy, donde están
registradas como «miembros de tribus indias» aproximadamente un millón
y medio de personas. En realidad, esta cifra, de por sí exigua, se reduciría
aún más si consideramos que para aspirar al citado registro basta con tener
una cuarta parte de sangre india.
En el sur la situación es exactamente la contraria; en la zona
mexicana, en la andina y en muchos territorios brasileños, casi el noventa
por ciento de la población o bien desciende directamente de los antiguos
habitantes o es fruto de la mezcla entre los indígenas y los nuevos
pobladores. Es más, mientras que la cultura de Estados Unidos no debe a la
india más que alguna palabra, ya que se desarrolló a partir de sus orígenes
europeos sin que se produjese prácticamente ningún intercambio con la
población autóctona, no ocurre lo mismo en la América hispanoportuguesa, donde la mezcla no sólo fue demográfica sino que dio origen a
una cultura y una sociedad nuevas, de características inconfundibles.
Sin duda, esto se debe al distinto grado de desarrollo de los pueblos
que tanto los anglosajones como los ibéricos encontraron en aquellos
continentes, pero también se debe a un planteamiento religioso distinto. A
diferencia de los católicos españoles y portugueses, que no dudaban en
casarse con las indias, en las que veían seres humanos iguales a ellos, a los
protestantes (siguiendo la lógica de la que ya hemos hablado y que tiende a
hacer retroceder hacia el Antiguo Testamento al cristianismo reformado)
los animaba una especie de «racismo» o al menos, el sentido de
superioridad, de «estirpe elegida», que había marcado a Israel. Esto,
sumado a la teología de la predestinación (el indio es subdesarrollado
porque está predestinado a la condenación, el blanco es desarrollado como
signo de elección divina) hacía que la mezcla étnica e incluso la cultural
fueran consideradas como una violación del plan providencial divino.
Así ocurrió no sólo en América y con los ingleses, sino en todas las
demás zonas del mundo a las que llegaron los europeos de tradición
protestante: el apartheid sudafricano, por citar el ejemplo más clamoroso,
es una creación típica y teológicamente coherente del calvinismo holandés.
Sorprende, por lo tanto, esa especie de masoquismo que hace poco impulsó
a la Conferencia de obispos católicos sudafricanos a sumarse, sin mayores
distinciones ni precisiones, a la «Declaración de arrepentimiento» de los
cristianos blancos hacia los negros de aquel país. Sorprende porque aunque
16

por parte de los católicos pudo haber algún comportamiento condenable,
dicho comportamiento, al contrario de lo ocurrido en el caso protestante,
iba en contra de la teoría y la práctica católicas. Pero da igual, hoy por hoy,
parece ser que existen no pocos clericales dispuestos a endilgarle a su
Iglesia culpas que no tiene.
Las formas de conquista de las Américas se originan precisamente en
las distintas teologías: los españoles no consideraron a los pobladores de
sus territorios como una especie de basura que había que eliminar para
poder instalarse en ellos como dueños y señores. Se reflexiona poco sobre
el hecho de que España (a diferencia de Gran Bretaña) no organizó nunca
su imperio americano en colonias, sino en provincias. Y que el rey de
España no se ciñó nunca la corona de emperador de las Indias, a diferencia
de cuanto hará, incluso a principios del siglo XX, la monarquía inglesa.
Desde el comienzo, y más tarde, con implacable constancia, durante toda la
historia posterior, los colonos protestantes se consideraron con el derecho,
fundado en la misma Biblia, de poseer sin problemas ni limitaciones toda la
tierra que lograran ocupar echando o exterminando a sus habitantes. Estos
últimos, como no formaban parte del «nuevo Israel» y como llevaban la
marca de una predestinación negativa, quedaron sometidos al dominio total
de los nuevos amos.
El régimen de suelos instaurado en las distintas zonas americanas
confirma esta diferencia de las perspectivas y explica los distintos
resultados: en el sur se recurrió al sistema de la encomienda, figura jurídica
de inspiración feudal, por la cual el soberano concedía a un particular un
territorio con su población incluida, cuyos derechos eran tutelados por la
Corona, que seguía siendo la verdadera propietaria. No ocurrió lo mismo en
el norte, donde primero los ingleses y después el gobierno federal de
Estados Unidos se declararon propietarios absolutos de los territorios
ocupados y por ocupar; toda la tierra era cedida a quien lo deseara al precio
que se fijó posteriormente en una media de un dólar por acre. En cuanto a
los indios que podían habitar esas tierras, correspondía a los colonos
alejarlos o, mejor aún, exterminarlos, con la ayuda del ejército, si era
preciso.
El término «exterminio» no es exagerado y respeta la realidad
concreta. Por ejemplo, muchos ignoran que la práctica de arrancar el cuero
cabelludo era conocida tanto por los indios del norte como por los del sur.
Pero entre estos últimos desapareció pronto, prohibida por los españoles.
No ocurrió lo mismo en el norte. Por citar un ejemplo, la entrada
correspondiente en una enciclopedia nada sospechosa como la Larousse
dice: «La práctica de arrancar el cuero cabelludo se difundió en el territorio
de lo que hoy es Estados Unidos a partir del siglo XVII, cuando los colonos
blancos comenzaron a ofrecer fuertes recompensas a quien presentara el
cuero cabelludo de un indio fuera hombre, mujer o niño.»
17

En 1703 el gobierno de Massachusetts pagaba doce libras esterlinas
por cuero cabelludo, cantidad tan atrayente que la caza de indios,
organizada con caballos y jaurías de perros, no tardó en convertirse en una
especie de deporte nacional muy rentable. El dicho «el mejor indio es el
indio muerto», puesto en práctica en Estados Unidos, nace no sólo del
hecho de que todo indio eliminado constituía una molestia menos para los
nuevos propietarios, sino también del hecho de que las autoridades pagaban
bien por su cuero cabelludo. Se trataba pues de una práctica que en la
América católica no sólo era desconocida sino que, de haber tratado
alguien de introducirla de forma abusiva, habría provocado no sólo la
indignación de los religiosos, siempre presentes al lado de los
colonizadores, sino también las severas penas establecidas por los reyes
para tutelar el derecho a la vida de los indios.
Sin embargo, se dice que millones de indios murieron también en
América Central y del Sur. Murieron, qué duda cabe, pero no como para
estar al borde de la desaparición como en el norte. Su exterminio no se
debió exclusivamente a las espadas de acero de Toledo y a las armas de
fuego (que, como ya vimos, casi siempre fallaban), sino a los invisibles y
letales virus procedentes del Viejo Mundo.
El choque microbiano y viral que en pocos años causó la muerte de
la mitad de la población autóctona de Iberoamérica fue estudiado por el
grupo de Berkeley, formado por expertos de esa universidad. El fenómeno
es comparable a la peste negra que, procedente de India y China, asoló
Europa en el siglo XIV. Las enfermedades que los europeos llevaron a
América como la tuberculosis, la pulmonía, la gripe, el sarampión o la
viruela eran desconocidas en el nicho ecológico aislado de los indios, por lo
tanto, éstos carecían de las defensas inmunológicas para hacerles frente.
Pero resulta evidente que no se puede responsabilizar de ello a los
europeos, víctimas de las enfermedades tropicales a las que los indios
resistían mejor. Es de justicia recordar aquí, cosa que se hace con poca
frecuencia, que la expansión del hombre blanco fuera de Europa asumió a
menudo el aspecto trágico de una hecatombe, con una mortalidad que, en el
caso de ciertos barcos, ciertos climas y ciertos autóctonos, alcanzó cifras
impresionantes.
Al desconocer los mecanismos del contagio (faltaba mucho aún para
Pasteur) hubo hombres como Bartolomé de las Casas —figura
controvertida que habrá que analizar prescindiendo de esquemas
simplificadores— que fueron víctimas del equívoco: al ver que aquellos
pueblos disminuían drásticamente, sospecharon de las armas de sus
compatriotas, cuando en realidad no eran las armas las asesinas, sino los
virus. Se trata de un fenómeno de contagio mortífero observado más
recientemente entre las tribus que permanecieron aisladas en la Guayana
francesa y en la región del Amazonas, en Brasil.
18

La costumbre española de decir ¡Jesús!, a manera de augurio a quien
estornuda, nace del hecho de que un simple resfriado (del cual el estornudo
es síntoma) solía ser mortal para los indígenas que lo desconocían y para el
que carecían de defensas biológicas.

4.

Leyenda negra/3

«Las presiones de los judíos a través de los medios de comunicación y las
protestas de los católicos empeñados en el diálogo con el judaísmo han
tenido éxito. La causa de la beatificación de Isabel la Católica, reina de
Castilla, recibió en estos días un imprevisto frenazo [...]. La preocupación
por no provocar las reacciones de los israelíes, irritados por la beatificación
de la judía conversa Edit Stein y por la presencia de un monasterio en
Auschwitz, favoreció el que se hiciera una "pausa para reflexionar" sobre la
conveniencia de continuar con la causa de la Sierva de Dios, título al que
ya tiene derecho Isabel I de Castilla.»
Así dice un artículo publicado en Il Nostro Tempo, Orazio Petrosillo,
informador religioso de Il Messaggero. Petrosillo recuerda que el frenazo
del Vaticano llegó a pesar del dictamen positivo de los historiadores,
basado en un trabajo de veinte años contenido en veintisiete volúmenes.
«En estas cantidades ingentes de material —dice el postulador de la causa,
Anastasio Gutiérrez— no se encontró un solo acto o manifestación de la
reina, ya fuera público o privado, que pueda considerarse contrario a la
santidad cristiana.» El padre Gutiérrez no duda en tachar de «cobardes a los
eclesiásticos que, atemorizados por las polémicas, renuncian a reconocer la
santidad de la reina». Sin embargo, Petrosillo concluye diciendo, «se tiene
la impresión de que la causa difícilmente llegue a puerto».
Se trata de una noticia poco reconfortante. Sin embargo, no es la
primera vez que ocurre; ciñéndonos a España, recordemos que Pablo VI
bloqueó la beatificación de los mártires de la guerra civil, por lo que
podemos comprobar que, una vez más, se consideró que las razones de la
convivencia pacífica contrastaban con las de la verdad, que en este caso es
atacada con una virulencia rayana en la difamación, no sólo por parte de los
judíos (a los que en la época de Isabel les fue revocado el derecho a residir
en el país), sino también por parte de los musulmanes (expulsados de
Granada, su última posesión en tierras españolas), y por todos los
protestantes y los anticatólicos en general, que desde siempre montan en
cólera cuando se habla de aquella vieja España cuyos soberanos tenían
derecho al título oficial de Reyes Católicos. Título que se tomaron tan en
serio que una polémica secular identificó hispanismo y catolicismo, Toledo
y Madrid con Roma.

19

En cuanto a la expulsión de los judíos, siempre se olvidan ciertos
hechos, como por ejemplo, el que mucho antes de Isabel, los soberanos de
Inglaterra, Francia y Portugal habían tomado la misma medida, y muchos
otros países iban a tomarla sin las justificaciones políticas que explican el
decreto español que, no obstante, constituyó un drama para ambas partes.
Es preciso recordar que la España musulmana no era en absoluto el
paraíso de tolerancia que han querido describirnos y que, en aquellas
tierras, tanto cristianos como judíos eran víctimas de periódicas matanzas.
Sin embargo, está más que probado que si había que elegir entre dos males
—Cristo o Mahoma— los judíos tomaron partido por este último, haciendo
de quinta columna en perjuicio del elemento católico. De ahí surgió el odio
popular que, unido a la sospecha que despertaban quienes formalmente
habían abrazado el cristianismo para continuar practicando en secreto el
judaísmo (los marranos), condujo a tensiones que con frecuencia
degeneraron en sanguinarias matanzas espontáneas y continuas a las que
las autoridades intentaban en vano oponerse. El Reino de Castilla y Aragón
surgido del matrimonio de los reyes todavía no se había afianzado y no estaba en condiciones de soportar ni de controlar una situación tan explosiva,
amenazado como estaba por una contraofensiva de los árabes que contaban
con los musulmanes, a su vez convertidos por compromiso.
Desde el punto de vista jurídico, en España, y en todos los reinos de
aquella época, los judíos eran considerados extranjeros y se les daba cobijo
temporalmente sin derecho a ciudadanía. Los judíos eran perfectamente
conscientes de su situación: su permanencia era posible mientras no
pusieran en peligro al Estado. Cosa que, según el parecer no sólo de los
soberanos sino también del pueblo y de sus representantes, se produjo con
el tiempo a raíz de las violaciones de la legalidad por parte de los judíos no
conversos como de los formalmente convertidos, por los cuales Isabel
sentía una «ternura especial» tal que puso en sus manos casi toda la
administración financiera, militar e incluso eclesiástica. Sin embargo,
parece que los casos de «traición» llegaron a ser tantos como para no poder
seguir permitiendo semejante situación.
En cualquier caso, como mantiene la postulación de la causa de
santidad de Isabel, «el decreto de revocación del permiso de residencia a
los judíos fue estrictamente político, de orden público y de seguridad del
Estado, no se consultó en absoluto al Papa, ni interesa a la Iglesia el juicio
que se quiera emitir en este sentido. Un eventual error político puede ser
perfectamente compatible con la santidad. Por lo tanto, si la comunidad
judía de hoy quisiera presentar alguna queja, deberá dirigirla a las
autoridades políticas, suponiendo que las actuales sean responsables de lo
actuado por sus antecesoras de hace cinco siglos».
Añade la postulación (no hay que olvidar que ha trabajado con
métodos científicos, con la ayuda de más de una decena de investigadores
20

que dedicaron veinte años a examinar más de cien mil documentos en los
archivos de medio mundo): «La alternativa, el aut-aut "o convertirse o
abandonar el Reino", que habría sido impuesta por los Reyes Católicos es
una fórmula simplista, un eslogan vulgar: ya no se creía en las
conversiones. La alternativa propuesta durante los muchos años de
violaciones políticas de la estabilidad del Reino fue: "O cesáis en vuestros
crímenes o deberéis abandonar el Reino."» Como confirmación ulterior
tenemos la actividad anterior de Isabel en defensa de la libertad de culto de
los judíos en contra de las autoridades locales, con la promulgación de un
seguro real así como con la ayuda para la construcción de muchas
sinagogas.
No obstante, resulta significativo que la expulsión fuera
particularmente aconsejada por el confesor real, el muy difamado Tomás de
Torquemada, primer organizador de la Inquisición, que era de origen judío.
También resulta significativo y demostrativo de la complejidad de la
historia el hecho de que, alejadas de los Reyes Católicos, aunque fuera por
el clamor popular y por motivos políticos de legítima defensa, las familias
judías más ricas e influyentes solicitaron y obtuvieron hospitalidad de la
única autoridad que se la concedió con gusto y la acogió en sus territorios:
el Papa. De esto sólo puede sorprenderse todo aquel que ignore que la
Roma pontificia es la única ciudad del Viejo Continente en la que la
comunidad judía vivió altibajos según los papas que les tocaron en suerte,
pero que nunca fue expulsada ni siquiera por breve tiempo. Habrá que
esperar al año 1944 y a que se produzca la ocupación alemana para ver,
más de mil seiscientos años después de Constantino, a los judíos de Roma
perseguidos y obligados a la clandestinidad; quienes consiguieron escapar
lo hicieron en su mayoría gracias a la hospitalidad concedida por
instituciones católicas, con el Vaticano a la cabeza.
El camino a los altares le está vedado a Isabel también por quienes
terminaron por aceptar sin críticas la leyenda negra de la que hemos
hablado y de la que seguiremos ocupándonos, y que abundan incluso entre
las filas católicas. No se le perdona a la soberana y a su consorte, Fernando
de Aragón, el haber iniciado el patronato, negociado con el Papa, con el
que se comprometían a la evangelización de las tierras descubiertas por
Cristóbal Colón, cuya expedición habían financiado. En una palabra, serían
los dos Reyes Católicos los iniciadores del genocidio de los indios, llevado
a cabo con la cruz en una mano y la espada en la otra. Y los que se salvaron
de la matanza habrían sido sometidos a la esclavitud. Sin embargo, sobre
este aspecto, la historia verdadera ofrece otra versión que difiere de la
leyenda.
Veamos, por ejemplo, lo que dice Jean Dumont: «La esclavitud de
los indios existió, pero por iniciativa personal de Colón, cuando tuvo los
poderes efectivos de virrey de las tierras descubiertas; por lo tanto, esto fue
21

así sólo en los primeros asentamientos que tuvieron lugar en las Antillas
antes de 1500. Isabel la Católica reaccionó contra esta esclavitud de los
indígenas (en 1496 Colón había enviado muchos a España) mandando
liberar, desde 1478, a los esclavos de los colonos en las Canarias. Mandó
que se devolviera a las Antillas a los indios y ordenó a su enviado especial,
Francisco de Bobadilla, que los liberara, y éste a su vez, destituyó a Colón
y lo devolvió a España en calidad de prisionero por sus abusos. A partir de
entonces la política adoptada fue bien clara: los indios son hombres libres,
sometidos como los demás a la Corona y deben ser respetados como tales,
en sus bienes y en sus personas.»
Quienes consideren este cuadro como demasiado idílico, les
convendría leer el codicilo que Isabel añadió a su testamento tres días antes
de morir, en noviembre de 1504, y que dice así: «Concedidas que nos
fueron por la Santa Sede Apostólica las islas y la tierra firme del mar
Océano, descubiertas y por descubrir, nuestra principal intención fue la de
tratar de inducir a sus pueblos que abrazaran nuestra santa fe católica y
enviar a aquellas tierras religiosos y otras personas doctas y temerosas de
Dios para instruir a los habitantes en la fe y dotarlos de buenas costumbres
poniendo en ello el celo debido; por ello suplico al Rey, mi señor, muy
afectuosamente, y recomiendo y ordeno a mi hija la princesa y a su marido,
el príncipe, que así lo hagan y cumplan y que éste sea su fin principal y que
en él empleen mucha diligencia y que no consientan que los nativos y los
habitantes de dichas tierras conquistadas y por conquistar sufran daño
alguno en sus personas o bienes, sino que hagan lo necesario para que sean
tratados con justicia y humanidad y que si sufrieren algún daño, lo
repararen.»
Se trata de un documento extraordinario que no tiene igual en la
historia colonial de ningún país. Sin embargo, no existe ninguna historia
tan difamada como la que se inicia con Isabel la Católica.

5.

Leyenda negra/4

A Bartolomé de Las Casas se le atribuye la responsabilidad de la
colonización española de las Américas. Un nombre que se saca siempre a
relucir cuando se habla de las más afortunadas de sus obras, con un título
que en sí constituye un programa: Brevísima relación de la destrucción de
las Indias. Una destrucción; si así define un español, para más señas fraile
dominico, la conquista del Nuevo Mundo, ¿cómo encontrar argumentos en
defensa de esa empresa? ¿Acaso el proceso no se cerró con un inapelable
veredicto en contra para la colonización ibérica?
Pues no, no se cerró en absoluto. Es más, la verdad y la justicia
imponen el que no se acepten sin críticas las invectivas de Las Casas; para
22

usar la expresión que utilizan los historiadores más actualizados, ha llegado
el momento de someterlo a una especie de proceso, a él, tan furibundo en
los que iniciaba contra otros.
En primer lugar, ¿quién era Las Casas? Nació en Sevilla en 1474,
hijo del rico Francisco Casaus, cuyo apellido delata orígenes judíos.
Algunos estudiosos, al realizar un análisis psicológico de la personalidad
compleja, obsesiva, «vociferante», siempre dispuesta a señalar con el dedo
a los «malos», de Bartolomé Casaus, convertido luego en el padre Las
Casas, han llegado incluso a hablar de un «estado paranoico de
alucinación», de una «exaltación mística, con la consiguiente pérdida del
sentido de la realidad». Juicios severos que, sin embargo, han sido
defendidos por grandes historiadores como Ramón Menéndez Pidal.
Se trata de un estudioso español, por lo que se podría sospechar de
parcialidad.
Pero William S. Maltby no es español, sino norteamericano de
orígenes anglosajones, profesor de Historia de Sudamérica en una
universidad de Estados Unidos, y en 1971 publicó un estudio sobre la
«leyenda negra», los orígenes del mito de la crueldad de los «papistas»
españoles. Maltby escribió, entre otras cosas, que «ningún historiador que
se precie puede hoy tomar en serio las denuncias injustas y desatinadas de
Las Casas» y concluye: «En resumidas cuentas, debemos decir que el amor
de este religioso por la caridad fue al menos mayor que su respeto por la
verdad.»
Ante este fraile que con sus acusaciones inició la difamación de la
gigantesca epopeya española en el Nuevo Mundo, hubo quienes pensaron
que tal vez sus orígenes judíos entraron en juego inconscientemente. Como
si se tratara de un resurgir de la hostilidad ancestral contra el catolicismo,
sobre todo el español, culpable de haber alejado a los judíos de la península
Ibérica. Con demasiada frecuencia se escribe la historia dando por sentado
que sus protagonistas se comportan pura y exclusivamente de forma
racional y no se quiere admitir (¡precisamente en el siglo del psicoanálisis!)
la influencia oscura de lo irracional, de las pulsiones ocultas incluso para
los mismos protagonistas. Por lo tanto, es muy posible que ni siquiera Las
Casas haya podido sustraerse a un inconsciente que, a través de la obsesiva
difamación de sus compatriotas, incluidos sus hermanos religiosos,
respondía a una especie de venganza oculta.
Sea como fuere, el padre de Bartolomé, Francisco Casaus, acompañó
a Colón en su segundo viaje al otro lado del Atlántico, se quedó en las
Antillas y, confirmando las dotes de habilidad e iniciativa semíticas, creó
una gran plantación donde se dedicó a esclavizar a los indios, práctica que,
como hemos visto, había caracterizado el primer período de la Conquista y,
al menos oficialmente, sólo ese período. Después de cursar estudios en la
Universidad de Salamanca, el joven Bartolomé partió con destino a las
23

Indias, donde se hizo cargo de la pingüe herencia paterna, y hasta los
treinta y cinco años o más, empleó los mismos métodos brutales que
denunciaría más tarde con tanto ahínco.
Gracias a una conversión superaría esta fase para convertirse en
intransigente partidario de los indios y de sus derechos. Tras su insistencia,
las autoridades de la madre patria atendieron sus consejos y aprobaron
severas leyes de tutela de los indígenas, lo que más tarde iba a tener un
perverso efecto: los propietarios españoles, necesitados de abundante mano
de obra, dejaron de considerar conveniente el uso de las poblaciones
autóctonas que algún autor define hoy como «demasiado protegidas», y
comenzaron a prestar atención a los holandeses, ingleses, portugueses y
franceses que ofrecían esclavos importados de África y capturados por los
árabes musulmanes.
La trata de negros (colosal negocio prácticamente en manos de
musulmanes y protestantes) sólo afectó de forma marginal a las zonas bajo
dominio español, en especial y casi en exclusiva, a las islas del Caribe.
Basta con que viajemos por esas regiones cuya población, en la zona
central y andina, es en su mayoría india y, en la zona meridional entre
Chile y Argentina, exclusivamente europea, para que podamos comprobar
que es raro encontrar negros, a diferencia del sur de Estados Unidos, Brasil
y las Antillas francesa e inglesa.
Sin embargo, aunque en número reducido en comparación con las
zonas bajo dominio de otros pueblos, los españoles comenzaron a importar
africanos, entre otros motivos porque no se extendió a ellos la protección
otorgada a los indios, implantada en tiempos de Isabel la Católica y
perfeccionada posteriormente. Aquellos negros podían ser explotados (por
lo menos en las primeras épocas, pues incluso a ellos les iba a llegar una
ley española de tutela, cosa que nunca iba a ocurrir en los territorios
ingleses), pero hacer lo mismo con los indios era ilegal (y las audiencias,
los tribunales de los virreyes españoles, no solían ir con bromas). Se trata
pues, de un efecto imprevisto y digamos que perverso de la encarnizada
lucha emprendida por Las Casas que, si bien se batió noblemente por los
indios, no hizo lo mismo por los negros a los que no dedicó una atención
especial, cuando comenzaron a afluir, después de ser capturados en las
costas africanas por los musulmanes y conducidos por los mercaderes de
la Europa del norte.
Pero volvamos a su conversión, determinada por los sermones de
denuncia de las arbitrariedades de los colonos (entre los que él mismo se
encontraba) pronunciados por los religiosos —lo cual confirma la
vigilancia evangélica ejercida por el clero regular—. Bartolomé de Las
Casas se ordenó cura primero y luego dominico y dedicó el resto de su
larga vida a defender la causa de los indígenas ante las autoridades de
España.
24

Es preciso que reflexionemos, en primer lugar, sobre el hecho de que
el ardiente religioso haya podido atacar impunemente y con expresiones
terribles no sólo el comportamiento de los particulares sino el de las
autoridades. Por utilizar la idea del norteamericano Maltby, la monarquía
inglesa no habría tolerado siquiera críticas menos blandas, sino que habría
obligado al imprudente contestatario a guardar silencio. El historiador dice
también que ello se debió «además de a las cuestiones de fe, al hecho de
que la libertad de expresión era una prerrogativa de los españoles durante el
Siglo de Oro, tal como se puede corroborar estudiando los archivos, que
registran toda una gama de acusaciones lanzadas en público —y no
reprimidas— contra las autoridades».
Por otra parte, se reflexiona muy poco sobre el hecho de que este
furibundo contestatario no sólo no fue neutralizado, sino que se hizo amigo
íntimo del emperador Carlos V, y que éste le otorgó el título oficial de
protector general de todos los indios, y fue invitado a presentar proyectos
que, una vez discutidos y aprobados a pesar de las fuertes presiones en contra, se convirtieron en ley en las Américas españolas.
Nunca antes en la historia un profeta, tal como Las Casas se
consideraba a sí mismo, había sido tomado tan en serio por un sistema
político al que nos presentan entre los más oscuros y terribles.

6.

Leyenda negra/5

Por lo tanto, las denuncias de Bartolomé de Las Casas fueron
tomadas radicalmente en serio por la Corona española, lo cual la impulsó a
promulgar severas leyes en defensa de los indios y, más tarde, a abolir la
encomienda, es decir, la concesión temporal de tierras a los particulares,
con lo que causó graves daños a los colonos.
Jean Dumont dice al respecto: «El fenómeno de Las Casas es
ejemplar puesto que supone la confirmación del carácter fundamental y
sistemático de la política española de protección de los indios. Desde 1516,
cuando Jiménez de Cisneros fue nombrado regente, el gobierno ibérico no
se muestra en absoluto ofendido por las denuncias, a veces injustas y casi
siempre desatinadas, del dominico. El padre Bartolomé no sólo no fue
objeto de censura alguna, sino que los monarcas y sus ministros lo recibían
con extraordinaria paciencia, lo escuchaban, mandaban que se formaran
juntas para estudiar sus críticas y sus propuestas, y también para lanzar, por
indicación y recomendación suya, la importante formulación de las "Leyes
Nuevas". Es más: la Corona obliga al silencio a los adversarios de Las
Casas y de sus ideas.»
Para otorgarle mayor autoridad a su protegido, que difama a sus
súbditos y funcionarios, el emperador Carlos V manda que lo ordenen
25

obispo. Por efecto de las denuncias del dominico y de otros religiosos, en la
Universidad de Salamanca se crea una escuela de juristas que elaborará el
derecho internacional moderno, sobre la base fundamental de la «igualdad
natural de todos los pueblos» y de la ayuda recíproca entre la gente.
Se trataba de una ayuda que los indios necesitaban de especial
manera; tal como hemos recordado (y a menudo se olvida) los pueblos de
América Central habían caído bajo el terrible dominio de los invasores
aztecas, uno de los pueblos más feroces de la historia, con una religión
oscura basada en los sacrificios humanos masivos. Durante las ceremonias
que todavía se celebraban cuando llegaron los conquistadores para
derrotarlos, en las grandes pirámides que servían de altar se llegaron a
sacrificar a los dioses aztecas hasta 80.000 jóvenes de una sola vez. Las
guerras se producían por la necesidad de conseguir nuevas víctimas.
Se acusa a los españoles de haber provocado una ruina demográfica
que, como vimos, se debió en gran parte al choque viral. En realidad, de no
haberse producido su llegada, la población habría quedado reducida al
mínimo como consecuencia de la hecatombe provocada por los
dominadores entre los jóvenes de los pueblos sojuzgados. La intransigencia
y a veces el furor de los primeros católicos desembarcados encuentran una
fácil explicación ante esta oscura idolatría en cuyos templos se derramaba
sangre humana.
En los últimos años, la actriz norteamericana Jane Fonda que, desde
la época de Vietnam intenta presentarse como «políticamente
comprometida» defendiendo causas equivocadas, quiso sumarse al conformismo denigratorio que hizo presa de no pocos católicos. Si estos
últimos lamentan (cosa increíble para quien conoce un poco lo que eran los
cultos aztecas) lo que llaman «destrucción de las grandes religiones
precolombinas», la Fonda fue un poco más allá al afirmar que aquellos
opresores «tenían una religión y un sistema social mejores que el impuesto
por los cristianos mediante la violencia».
Un estudioso, también norteamericano, le contestó en uno de los
principales diarios, y le recordó a la actriz (tal vez también a los católicos
que lloran por el «crimen cultural» de la destrucción del sistema religioso
azteca) cómo era el ritual de las continuas matanzas de las pirámides
mexicanas.
He aquí lo que le explicó: «Cuatro sacerdotes aferraban a la víctima
y la arrojaban sobre la piedra de sacrificios. El Gran Sacerdote le clavaba
entonces el cuchillo debajo del pezón izquierdo, le abría la caja torácica y
después hurgaba con las manos hasta que conseguía arrancarle el corazón
aún palpitante para depositarlo en una copa y ofrecérselo a los dioses.
Después, los cuerpos eran lanzados por las escaleras de la pirámide. Al pie,
los esperaban otros sacerdotes para practicar en cada cuerpo una incisión
desde la nuca a los talones y arrancarles la piel en una sola pieza. El cuerpo
26

despellejado era cargado por un guerrero que se lo llevaba a su casa y lo
partía en trozos, que después ofrecía a sus amigos, o bien éstos eran
invitados a la casa para celebrarlo con la carne de la víctima. Una vez
curtidas, las pieles servían de vestimentas a la casta de los sacerdotes.»
Mientras que los jóvenes de ambos sexos eran sacrificados así por
decenas de miles cada año, pues el principio establecía que la ofrenda de
corazones humanos a los dioses debía ser ininterrumpida, los niños eran
lanzados al abismo de Pantilán, las mujeres no vírgenes eran decapitadas,
los hombres adultos, desollados vivos y rematados con flechas. Y así podríamos continuar con la lista de delicadezas que dan ganas de desearle a
Jane Fonda (y a ciertos frailes y clericales varios que hoy en día se
muestran tan virulentos contra los «fanáticos» españoles) que pasara por
ellas y que después nos dijera si es verdad que «el cristianismo fue peor».
Algo menos sanguinarios eran los incas, los otros invasores que
habían esclavizado a los indios del sur, a lo largo de la cordillera de los
Andes. Como recuerda un historiador: «Los incas practicaban sacrificios
humanos para alejar un peligro, una carestía, una epidemia. Las víctimas, a
veces niños, hombres o vírgenes, eran estranguladas o degolladas, en ocasiones se les arrancaba el corazón a la manera azteca.»
Entre otras cosas, el régimen impuesto por los dominadores incas a
los indios fue un claro precursor del «socialismo real» al estilo marxista.
Obviamente, como todos los sistemas de este tipo, funcionaba tan mal que
los oprimidos colaboraron con los pocos españoles que llegaron
providencialmente para acabar con él. Igual que en la Europa oriental del
siglo XX, en los Andes del siglo XVI estaba prohibida la propiedad
privada, no existían el dinero ni el comercio, la iniciativa individual estaba
prohibida, la vida privada se veía sometida a una dura reglamentación por
parte del Estado. Y, a manera de toque ideológico «moderno»,
adelantándose no sólo al marxismo sino también al nazismo, el matrimonio
era permitido sólo si se seguían las leyes eugenésicas del Estado para evitar
«contaminaciones raciales» y asegurar una «cría humana» racional.
A este terrible escenario social, es preciso añadir que en la América
precolombina nadie conocía el uso de la rueda (a no ser que fuera para usos
religiosos), ni del hierro, ni se sabía utilizar el caballo que, al parecer, ya
existía a la llegada de los españoles y vivía en algunas zonas en estado
bravío, pero los indios no sabían cómo domarlo ni habían inventado los
arreos. La falta de caballos significaba también la ausencia de mulas y
asnos, de modo que si a ello se añade la falta de la rueda, en aquellas zonas
montañosas todo el transporte, incluso el necesario para la construcción de
los enormes palacios y templos de los dominadores, lo realizaban las
hordas de esclavos.
Sobre estas bases los juristas españoles, dentro del marco de la
«igualdad natural de todos los pueblos», reconocieron a los europeos el
27

derecho y el deber de ayudar a las personas que lo necesitasen. Y no puede
decirse que los indígenas precolombinos no estuviesen necesitados de
ayuda. No hay que olvidar que por primera vez en la historia, los europeos
se enfrentaban a culturas muy distintas y lejanas. A diferencia de cuanto
harían los anglosajones, que se limitarían a exterminar a aquellos
«extraños» que encontraron en el Nuevo Mundo, los ibéricos aceptaron el
desafío cultural y religioso con una seriedad que constituye una de sus
glorias.

7.

Leyenda negra/6

Resulta significativo cuanto escribe el protestante Pierre Chaunu
sobre la colonización española de las Américas y las denuncias como las de
Las Casas: «Lo que debe sorprendernos no son los abusos iniciales, sino el
hecho de que esos abusos se encontraran con una resistencia que provenía
de todos los niveles —de la Iglesia, pero también del Estado mismo— de
una profunda conciencia cristiana.»
De este modo, las obras como la Brevísima relación de la
destrucción de las Indias de fray Bartolomé fueron utilizadas sin
escrúpulos por la propaganda protestante y después, por la iluminista,
cuando en realidad son —para utilizar las mismas palabras que Chaunu—
«el más hermoso título de gloria de España». Estas obras constituyen el
testimonio de la sensibilidad hacia el problema del encuentro con un
mundo absolutamente nuevo e inesperado, sensibilidad que faltará durante
mucho tiempo en el colonialismo protestante primero y «laico» después,
gestionado por la brutal burguesía europea del siglo XIX, ya secularizada.
Hemos visto cómo, de la Corona para abajo, no sólo no se tomaban
medidas contra una denuncia como la de Las Casas, sino que se trató de
poner remedio con leyes que tutelasen a los indios del que el «denunciante»
mismo sería proclamado protector general. El fraile surcaría el océano en
doce ocasiones para hablar ante el gobierno de la madre patria en favor de
sus protegidos; en todas esas ocasiones iba a ser honrado y escuchado y sus
cahiers de doléances iban a ser trasladados a comisiones que
posteriormente los utilizarían para redactar leyes, y a profesores que darían
vida al moderno «derecho de gentes».
Nos encontramos ante un hecho inédito, que no tiene parangón en la
historia de Occidente, y resulta mucho más sorprendente si se añade que
Las Casas no sólo fue tomado en serio, sino que, probablemente, fue
tomado demasiado en serio.
Hemos dicho ya que existe la sospecha —perfilada por quien ha
estudiado su psicología— de que este convertido padecía de un «estado de
alucinación», de una «exaltación mística». En palabras del norteamericano
28

William S. Maltby, «las exageraciones de Las Casas lo exponen a un justo
e indignado ridículo». O, por citar a Jean Dumont: «Ningún estudioso que
se precie puede tomar en serio sus denuncias extremas.» Entre los miles de
historiadores que existen, citaremos al laico Celestino Capasso:
«Arrastrado por su tesis, el dominico no duda en inventarse noticias y en
cifrar en veinte millones el número de indios exterminados, o en dar por
fundadas noticias fantásticas como la costumbre de los conquistadores de
utilizar a los esclavos como comida de los perros de combate...»
Como dice Luciano Perena, de la Universidad de Salamanca: «Las
Casas se pierde siempre en vaguedades e imprecisiones. No dice nunca
cuándo ni dónde se consumaron los horrores que denuncia, tampoco se
ocupa de establecer si sus denuncias constituyen una excepción. Al
contrario, en contra de toda verdad, da a entender que las atrocidades eran
el único modo habitual de la Conquista.» Para él, personalidad pesimista y
obsesiva, el mundo es en blanco y negro. Por una parte se encuentran sus
malvados compatriotas, que son como fieras desenfrenadas; por la otra
están los indígenas, vistos textualmente como «gente que no conoce
sediciones o tumultos», que está «del todo desprovista de rencor, odio y
deseo de venganza». En este sentido, se encuentra entre los predecesores
del mito del «buen salvaje», tan querido por los iluministas del siglo XVIII
como Rousseau, que sigue vigente en el actual e ingenuo tercermundismo
según el cual todos los hombres son santos, siempre que no sean ni
europeos ni norteamericanos, los únicos que nacen marcados por una culpa
imperdonable.
Asombra en un fraile esta negación del pecado original, esta falta de
realismo y de justicia: tendríamos, por una parte, a unos ángeles
indefensos, y por la otra, a unos demonios despiadados. Entre otras cosas,
el Hernán Cortés que puso fin al gran imperio de los aztecas y al que Las
Casas presenta de forma pesimista (cosa que, al parecer, no merecía del
todo), fue quien vio bajar de las pirámides el río de sangre humana de las
víctimas sacrificadas. Una empresa como aquélla, de conquistadores como
aquéllos, no se habría podido realizar jamás con buenas maneras; además,
los españoles consideraban la dureza como algo sagrado porque de aquellas
poblaciones «apacibles» según Las Casas, también formaban parte los
aztecas —y también los incas, de los que se ocuparía Francisco Pizarro—
con su costumbre de arrancarles el corazón a decenas de miles de jóvenes.
Como todos los utópicos, Las Casas no superó la prueba de la
realidad; entre muchos otros privilegios, el gobierno le concedió el de tratar
de poner en práctica, en territorios adecuados puestos a su disposición, su
proyecto de evangelización basado sólo en el «diálogo» y las excusas. En
todas las ocasiones, acabó con la exterminación de los misioneros o con su
fuga, perseguidos por los «buenos salvajes» provistos de temibles flechas

29

envenenadas. Como siempre que se intenta hacer realidad un sueño, se
convierte en pesadilla.
Por citar a uno de sus más recientes biógrafos, Pedro Borgés,
profesor de la Complutense de Madrid, Bartolomé se refugió otra vez en la
irrealidad, «predicando siempre no lo que se podía, sino lo que se debía
haber hecho». El mismo Borgés impide que pensemos que Las Casas es el
precursor de una «teología de la liberación» al estilo marxista; como todo
buen convertido, lo que le interesaba era la salvación eterna. Su obsesión
por los indios no era para salvaguardar sus cuerpos, sino para salvar sus
almas. Sólo si se los trataba de forma adecuada iban a aceptar el bautismo
sin el cual habrían ido al infierno tanto ellos como los españoles. Nos
encontramos pues exactamente en el lado contrario de quien hoy no ve más
que la dimensión horizontal y que, por lo tanto, no tiene nada que ver con
el místico Las Casas.
De todos modos, tal como reconoce Maltby, «fueran cuales fuesen
los defectos de su gobierno, en la historia no hubo ninguna nación que
igualara la preocupación de España por la salvación de las almas de sus
nuevos súbditos». Hasta que la corte de Madrid no sufrió la contaminación
de masones e «iluminados», no reparó en gastos ni en dificultades para
cumplir con los acuerdos con el Papa, que había concedido los derechos de
patronato a cambio del deber de evangelización. Los resultados hablan;
gracias al sacrificio y al martirio de generaciones de religiosos mantenidos
con holgura por la Corona, en las Américas se creó una cristiandad que es
hoy la más numerosa de la Iglesia católica y que, a pesar de los límites
propios de todas las cosas humanas, ha dado vida a una fe «mestiza»,
encarnada por el encuentro vital de distintas culturas. El extraordinario
barroco del catolicismo latinoamericano es la muestra más evidente de que,
a pesar de los errores y los horrores, una de las más grandes aventuras
religiosas y culturales tuvo una feliz evolución. A diferencia de lo ocurrido
en Norteamérica,
en
Sudamérica el cristianismo y las culturas
precolombinas dieron vida a un hombre y a una sociedad realmente nuevos
respecto a la situación precolombina.
A pesar de sus exageraciones, de sus generalizaciones ilícitas, de sus
invenciones y difamaciones, Las Casas es testigo importante de un
Occidente que no olvida las admoniciones evangélicas. Fue un abuso
aislarlo del debate en curso entonces en la península Ibérica, para
instrumentalizarlo como arma de guerra contra el «papismo», fingiendo
ignorar que contra España se utilizaba la voz de un español (miembro de
una orden nacida en España) escuchado y protegido por el gobierno y la
Corona de esa misma España.

8.

Leyenda negra/7
30

«Arma cínica de una guerra psicológica», es como define Pierre
Chaunu el uso que las potencias protestantes hicieron de la obra de Las
Casas. Las riendas de la operación antiespañola las llevó sobre todo
Inglaterra, por motivos políticos pero también religiosos, pues en aquella
isla, la separación de Roma efectuada por Enrique VIII había dado lugar a
una Iglesia de Estado bastante poderosa y estructurada como para ponerse
al frente de las demás comunidades reformadas de Europa. La lucha inglesa
contra España fue vista así como la lucha del «Evangelio puro» contra «la
superstición papista».
Los Países Bajos y Flandes desempeñaron un papel importante en
esta operación de «guerra psicológica», pues estaban enzarzados en una
lucha contra los españoles. Fue precisamente un flamenco, Theodor De
Bry, quien diseñó los grabados que acompañarían una de las tantas
ediciones realizadas en tierras protestantes de la Brevísima relación:
dibujos truculentos, en los que los ibéricos aparecen entregados a todo tipo
de sádicas crueldades contra los pobres indígenas. Dado que las imágenes
de De Bry (que, como es lógico suponer, trabajó basándose en su
imaginación) son prácticamente las únicas antiguas de la Conquista, y
fueron reproducidas profusamente y continúan apareciendo incluso hoy en
todos los manuales escolares, no hace falta precisar en qué medida
contribuyeron a la formación de la leyenda negra.
Para añadir un elemento más a los muchos que ya se han citado, es
preciso observar que nunca se reflexiona sobre lo que ocurrió después del
dominio español. Ya se sabe que España fue invadida por Napoleón y que,
a pesar de la resistencia tenaz e invencible que constituyó el primer síntoma
del fin del imperio francés, tuvo que abandonar a sí mismos los extensos
territorios americanos.
Al eclipsarse la estrella napoleónica, España reconquistó su gobierno
pero ya era demasiado tarde para restablecer el statu quo en las tierras de
ultramar. Resultaron inútiles los intentos de domar la revolución de los
«criollos», es decir, de la burguesía blanca que había logrado radicarse en
aquellas zonas. Esos burgueses acomodados eran los que desde siempre
habían mantenido tensas relaciones con la Corona y el gobierno de la
madre patria, acusados de «defender demasiado» a los indígenas y de
impedir su explotación. La hostilidad de los criollos iba dirigida sobre todo
contra la Iglesia, y en particular, contra las órdenes religiosas no sólo
porque velaban para que se respetaran las leyes de Madrid que tutelaban a
los indios sino también porque (incluso antes de Las Casas, la primera
denuncia contra los conquistadores se hizo en el año 1511 en una iglesia
con techo de paja de Santo Domingo y la pronunció el padre Antonio de
Montesinos) siempre habían luchado para que dicha legislación fuese
mejorada continuamente. ¿Se olvida acaso que las expediciones armadas
31

para destruir las reducciones de los jesuitas habían sido organizadas por los
terratenientes españoles y portugueses, los mismos que ejercieron fuertes
presiones sobre sus respectivas Cortes y gobiernos para que la Compañía
de Jesús fuese eliminada definitivamente?
Debido a esta oposición a la Iglesia, vista como aliada de los
indígenas, la élite criolla que condujo la revolución contra la madre patria
estaba profundamente contaminada por el credo masónico que dio a los
movimientos de independencia un carácter de duro anticlericalismo —por
no decir de anticristianismo—, que se mantuvo hasta nuestros días. Hasta el
martirio de los católicos en México, por ejemplo, ocurrido en la primera
mitad de nuestro siglo. Los libertadores, los jefes de la insurrección contra
España fueron todos altos exponentes de las logias; por lo demás, en
aquellas tierras se formó en la ideología francmasónica Giuseppe Garibaldi,
destinado a convertirse en Gran Maestro de todas las masonerías. Un
análisis de las banderas y los símbolos estatales de América latina permite
comprobar la abundancia de estrellas de cinco puntas, triángulos,
pirámides, escuadras y todos los elementos de la simbología de los
«hermanos».
Resulta innegable el hecho de que en cuanto se liberaron de las
autoridades españolas y de la Iglesia, los criollos invocaron los principios
de hermandad universal masónica y de los «derechos del hombre» de
jacobina memoria para liberarse de las leyes de tutela de los indios. Casi
nadie dice la amarga verdad: pasado el primer período de la colonización
ibérica, fatalmente duro por el encuentro-desencuentro de culturas tan
distintas, no hubo ningún otro período tan desastroso para los autóctonos
sudamericanos como el que se inicia en los albores del siglo XIX, cuando
sube al poder la burguesía supuestamente «iluminada».
Al contrario de lo que quiere hacer creer, la leyenda negra
protestante e iluminista, la opresión sin límites y el intento de destrucción
de las culturas indígenas comienzan cuando la Iglesia y la Corona
abandonan la escena. Desde entonces se inicia una obra sistemática de
destrucción de las lenguas locales, para sustituirlas por el castellano,
idioma de los nuevos dominadores que proclamaban haber asumido el
poder «en nombre del pueblo». Pero era un «pueblo» constituido sólo por
la exigua clase de los terratenientes de origen europeo.
A partir de entonces aparecen las medidas que nunca se habían
implantado en el período colonial para impedir el mestizaje, la mezcla
racial y cultural. Mientras la Iglesia aprobaba y alentaba los matrimonios
mixtos, los gobiernos liberales se opusieron a ellos y, con frecuencia, los
prohibieron.
Se comenzó así a seguir el ejemplo poco evangélico de las colonias
anglosajonas del Norte, donde también, y no por casualidad, fue la
masonería la que guió la lucha por la independencia. Se creó entonces un
32

frente común entre las logias de la América septentrional y la meridional,
primero para vencer a la Corona de España y después, a la Iglesia católica.
De este modo nació la dependencia —que marcará toda la historia y que
continúa hasta hoy— del Sur con respecto al Norte. Resulta curioso ver
cómo los progresistas que señalan las culpas de la colonización católica
española denuncian, al mismo tiempo, la dependencia de Estados Unidos
de la América latina; es evidente que no se dan cuenta de que su doble
protesta encierra una contradicción: mientras pudieron, los reyes de España
y los papas fueron los grandes defensores de la identidad religiosa, social y
económica de las zonas «católicas». El «protectorado» norteamericano
quedó determinado por los criollos, «los ricos colonos que quisieron
deshacerse de las autoridades españolas y religiosas para poder llevar a
cabo sin impedimentos sus negocios». Así dice Franco Cardini a propósito
de los norteamericanos cuya ayuda, a menudo oculta, solicitaron los
«hermanos» en lucha contra la Corona y la Iglesia: «Baste recordar los
desmanes que acompañaron la hegemonización de la zona panameña y la
guerra de Cuba a finales del siglo XIX; baste recordar el constante apoyo
norteamericano al gobierno laico mexicano que desde hace décadas
mantiene una Constitución que, con su contexto más que anticlerical,
anticatólico, humilla y ofende los sentimientos de la mayoría del pueblo
mexicano, y cuando se perfilaba la posibilidad de que algo cambiara, EE.
UU. apoyó a bandidos como Venustiano Carranza. Y no movieron un solo
dedo durante la sanguinaria persecución anticatólica de los años veinte.»
Ya se sabe que hoy en día el gobierno norteamericano favorece y financia
el proselitismo de sectas protestantes que tiene el efecto de apartar al
pueblo de sus tradiciones de casi medio milenio, lo cual constituye una
grave violación de la cultura.
Los esfuerzos «racistas» realizados después de la salida de España
quedaron plasmados simbólicamente en el arte; mientras que antes las dos
culturas se habían entrelazado maravillosamente, dando vida a las obras
maestras del barroco mestizo, con la llegada al poder de los iluministas
volvieron a separarse. La extraordinaria arquitectura de las ciudades
coloniales y de las misiones fue sustituida por la arquitectura de imitación
europea de las nuevas ciudades burguesas, en las que ya no había sitio para
los pobres indios.

9.

La muerte de un inquisidor

El verano propicia las relecturas, sobre todo las de textos clásicos.
Como tal se considera La civilización del Occidente medieval de Jacques
Le Goff, que leí cuando se publicó en francés y que ahora, después de

33

muchas ediciones en varias colecciones, Einaudi vuelve a presentar en
edición de bolsillo. Aprovecho este día de verano para darle un repaso.
Entre los medievalistas laicos, Le Goff es uno de los santones pero
no es ajeno a las gaffes, la más clamorosa de las cuales es la del
asesoramiento histórico para la adaptación cinematográfica de El nombre
de la rosa de Umberto Eco, quien tuvo que admitir que «su» Edad Media,
la del libro, era históricamente más exacta que la reflejada en imágenes con
el consejo «científico» de este tan homenajeado profesor francés. Pero Le
Goff también es autor de El nacimiento del Purgatorio, obra que, a pesar
de su apariencia severamente académica, hay que tomar con pinzas y está
plagada de un deseo iconoclasta (si bien hábilmente enmascarado) hacia la
pastoral y, sobre todo, el dogma católicos.
Volvamos a La civilización del Occidente medieval, donde tampoco
faltan perspectivas sectarias, o más bien, falsedades propiamente dichas.
Por ejemplo, en las páginas 102 y 103 de la última edición italiana, dice
así: «Los dominicos y los franciscanos se convierten para muchos en
símbolo de hipocresía; los primeros inspiran aún más odio por la forma en
que se han puesto al frente de las represiones de la herejía, que por el papel
asumido en la Inquisición. Una revuelta popular en Verona acaba
cruelmente con el primer "mártir" dominico: san Pedro, llamado
precisamente, Mártir, y la propaganda de la orden difunde su imagen con
un cuchillo clavado en el cráneo.»
En relación a los franciscanos, la afirmación es difícilmente
sostenible, sobre todo si se tienen en cuenta los límites que el mismo Le
Goff puso a su trabajo: el centro mismo de la Edad Media, los siglos que
van del X al XIII. Ahora bien, Francisco de Asís murió en 1226 y en lo que
resta del siglo, entre el movimiento creado por él y las capas populares se
produce una especie de idilio que durará bastante, e irá más allá de la Edad
Media y llegará en cierto modo hasta nuestros días. No es casualidad que la
publicidad misma recurra con frecuencia a la imagen de un fraile
franciscano para algún anuncio cuando hace falta inspirar confianza y
cautivar. ¿Acaso no era franciscano el padre Pío de Pietrelcina,
protagonista del que probablemente fue uno de los movimientos
devocionales «interclasistas» más amplios, intensos y duraderos, en los que
participaron ricos y pobres, cultos e ignorantes?
Pero lo que en la frase de Le Goff no sólo es sectario sino falso es la
alusión a un «odio» que acompañaría a los dominicos por haberse «puesto
al frente de las represiones de la herejía» y «por el papel que asumieron en
la Inquisición». Resulta sorprendente, además, que un medievalista tan
considerado a nivel internacional tergiverse literalmente la verdad en
relación con san Pedro de Verona.
Pero vayamos por orden. En primer lugar, la Inquisición no nace
contra el pueblo sino para responder a una petición de éste. En una
34

sociedad preocupada sobre todo por la salvación eterna, el hereje es
percibido por la gente (comenzando por la gente corriente y analfabeta)
como un peligro, del mismo modo que en culturas como la nuestra, que no
piensan más que en la salud física, se consideraría peligroso a quien
propagase enfermedades contagiosas mortales o envenenara el ambiente.
Para el hombre medieval, el hereje es el Gran Contaminador, el
enemigo de la salvación del alma, la persona que atrae el castigo divino
sobre la comunidad. Por lo tanto, y tal como confirman todas las fuentes, el
dominico que llega para aislarlo y neutralizarlo, no se ve rodeado de
«odio», sino que es recibido con alivio y acompañado por la solidaridad
popular.
Entre las deformaciones más vistosas de cierta historiografía está la
imagen de un «pueblo» que gime bajo la opresión de la Inquisición y
espera con ansia la ocasión de liberarse de ella. Pero ocurre justamente lo
contrario; si a veces la gente se muestra intolerante con el tribunal, no es
porque sea opresivo sino todo lo contrario, porque es demasiado tolerante
con personas como los herejes que, si hemos de atender a la vox populi, no
merecen las garantías y la clemencia de la que los dominicos hacen gala.
Lo que en realidad querría la gente es acabar con el asunto deprisa,
deshacerse sin demasiados preámbulos de aquellas personas para las que
los jueces de sayo multiplican las garantías legales.
Antes de la propagación protestante del siglo XVI, entre la
proliferación de movimientos herejes medievales, existe uno solo que
parece afectar a amplias capas populares de algunas zonas; se trata del de
los cátaros albigenses cuya erradicación exigió una «cruzada» especial en
Provenza. Pero, tal como recuerda el mismo Le Goff, el liderazgo albigense
no fue asumido por el pueblo, sino por la nobleza de la Francia meridional
que, mediante la propaganda o la coacción, contribuyó a que la herejía se
extendiera al pueblo. Y fue por un motivo bien poco religioso, según
confirma el historiador: «La nobleza ansiaba rebelarse contra la Iglesia,
porque aumentaba los casos de imposibilidad de matrimonio por
consanguinidad, provocando la consiguiente subdivisión de los dominios
territoriales de la aristocracia.» En una palabra, lo que querían era casarse
en familia para no desprenderse de sus bienes.
Pero volvamos al párrafo sacado de La civilización del Occidente
medieval: «Una revuelta popular en Verona acaba cruelmente con el primer
"mártir" dominico: san Pedro, llamado precisamente, Mártir, y la
propaganda de la orden difunde su imagen con un cuchillo clavado en el
cráneo», dice textualmente Le Goff.
Resulta sorprendente; el futuro santo nace, efectivamente, en Verona,
pero lo matan el 6 de abril de 1252 en Brianza, cerca de Meda, exactamente
en un lugar boscoso denominado Farga, cuando viajaba de Como a Milán

35

en compañía de otro religioso, al que también asesinaron. Por lo tanto,
Verona no tiene nada que ver, porque no fue allí donde murió.
Tampoco tiene nada que ver una presunta «revuelta popular».
Nombrado inquisidor por el Papa mismo, para luchar contra la herejía
«patarina» o «cátara», Pedro fue asesinado en una emboscada que le
tendieron en el bosque dos de esos herejes, longa manus de una conjura
secreta tramada contra él. Los dos asesinos se arrepintieron
espontáneamente de su acción y acabaron entrando en la orden de los
dominicos.
Esta conversión fue determinada, entre otras cosas, por la reacción
popular al homicidio; precisamente el pueblo que, según Le Goff, se habría
sublevado para acabar cruelmente con el «malvado inquisidor», le tributa
de inmediato uno de los más extraordinarios triunfos de devoción que
recuerde la historia de la santidad. Milán, que acudía en masa a escuchar
sus sermones, se echó a la calle al enterarse de que llegaba su cuerpo y acto
seguido se entrega a un culto de tal alcance que son las mismas autoridades
laicas de la ciudad las que envían una delegación al Papa para que sea
reconocida la santidad de Pedro.
A la comisión creada por Inocencio IV para indagar sobre la vox
populi le basta muy poco para tomar una decisión porque el 9 de marzo de
1253, es decir, apenas once meses después de su muerte, Pedro, el
inquisidor, es inscrito en el catálogo de mártires y luego en el de santos. Es
tal el reconocimiento de los milaneses que, gracias a una suscripción
popular, en Sant'Eustorgio se construye un monumento sepulcral que se
encuentra entre una de las obras maestras del gótico italiano.
En cuanto a la imagen «con un cuchillo clavado en el cráneo», como
dice Le Goff, se puede decir que todas las crónicas contemporáneas
refieren que Pedro fue asesinado precisamente con un golpe de falcastro,
nombre que le dan los documentos antiguos al arma parecida a una
guadaña, que le encuentran clavada en mitad de la cabeza. Nada tiene que
ver pues «la propaganda», se trata simplemente del respeto a una realidad
histórica.
Vladimir J. Koudelka, historiador dominico contemporáneo,
escribió: «No debemos maravillarnos si en los historiadores modernos
encontramos afirmaciones falsas sobre este santo.» No, no nos
maravillamos, sabemos muy bien que san Pedro mártir está ligado a la
palabra inquisidor, que parece justificar todo tipo de imprecisiones
históricas.

10.

Inquisidores

36

En un artículo de fondo de Indro Montanelli leemos: «La del chivo
expiatorio era la técnica utilizada por la Inquisición en los siglos
oscurantistas, cuando al populacho exasperado por alguna peste o carestía
se le indicaba alguna bruja o algún untador, o presunto culpable de
extender la peste, para que sobre ellos desahogara su rabia enviándolos a la
hoguera.»
Montanelli tiene muchos méritos, todos estamos en deuda con él
porque cultiva con lealtad y, a menudo, con valentía, el arte del
inconformismo. Pero por desgracia, en este caso él también cae en un conformismo de manual «laico, democrático y progresista».
En efecto, todo aquel que conozca la verdadera historia sabe que
ocurría exactamente lo contrario; la Inquisición no intervenía para excitar
al populacho sino, al contrario, para defender de sus furias irracionales a
los presuntos untadores o a las presuntas brujas. En caso de agitaciones, el
inquisidor se presentaba en el lugar seguido por los miembros de su
tribunal y, con frecuencia, por una cuadrilla de sus guardias armados. Lo
primero que hacían estos últimos era restablecer el orden y mandar a sus
casas a la chusma sedienta de sangre.
Acto seguido, y tomándose todo el tiempo necesario, practicando
todas las averiguaciones, aplicando un derecho procesal de cuyo rigor y de
cuya equidad deberíamos tomar ejemplo, se iniciaba el proceso. En la gran
mayoría de los casos y tal como prueban todas las investigaciones
históricas, dicho proceso no terminaba con la hoguera sino con la
absolución o con la advertencia o imposición de una penitencia religiosa.
Quienes se arriesgaban a acabar mal eran aquellos que, después de las
sentencias, volvían a gritar: «¡Abajo la bruja!» o «¡Abajo el untador!». Y
hablando de untadores, el recuerdo de la lectura de Los novios debería
bastar para que supiésemos que la caza fue iniciada y sostenida por las
autoridades laicas, mientras que la Iglesia desempeñó un papel por lo
menos moderado, cuando no escéptico.
Como se ve, en este caso la verdad histórica tampoco cuenta para
nada cuando se trata de difamar el presente o el pasado católicos.

11.

Manzoni y España

Creo que tienen razón quienes, desde su punto de vista, desean que
por decreto ministerial se elimine la novela Los novios de los programas de
estudio.
Me remonto a mi pequeña experiencia de estudiante alejado entonces
de todo tipo de iglesias y de toda identificación religiosa, alumno de un
liceo turinés que, desde hace más de un siglo, es quizá el mayor santuario
del laicismo italiano intransigente. Hacía tiempo había hecho otra lectura
37

privada de la Historia milanesa del siglo XVII, cuando tuve que estudiarla,
capítulo por capítulo, durante nueve meses, en el aula desnuda del
«Massimo d'Azeglio». Esas páginas funcionaron incluso con el adolescente
de quinto curso del bachillerato clásico que se creía ajeno a las
preocupaciones fideístas. Aunque no de inmediato y de forma explícita,
todo hay que decirlo, sino con efecto retardado, depositándose tenaces en el
fondo de la memoria y de la conciencia para volver a aparecer un buen día,
de golpe y con una fuerza inesperada.
Como para exorcizar la edición de Los novios aparecida en su
colección de Clásicos, el editor Giulio Einaudi la publicó precedida por una
larga introducción de Alberto Moravia, que intentó rebajar de categoría al
gran libro pasándolo de la literatura al ensayo confesional, de la poesía a la
propaganda devocional, diciendo que en él no podía haber verdadero arte
porque no era más que un catecismo enmascarado de relato. Con mucha
más dignidad, Francesco de Sanctis había dicho que la humanidad de las
páginas de Manzoni no estaba cubierta por el cielo sino por las bóvedas
siempre mezquinas, por más altas y solemnes que fuesen, de una catedral.
Y Benedetto Croce dijo: «Es un relato de exhortación moral de los pies a la
cabeza, medido y guiado con pulso firme hacia ese único fin; sin embargo,
parece espontáneo y natural, por más que los críticos se empeñen en
analizarlo y discutirlo como una novela de inspiración y de factura poética,
entrando así en contradicciones inextricables y tornando oscura una obra
que por sí sola es muy clara.»
El mismo Manzoni había dicho que era clara, al señalar que el
estímulo que lo había impulsado a escribir era «la esperanza de algún
bien». En su caso no se le aplicaba aquello del «arte por el arte», sino el
arte al servicio de la caridad, la mayor de todas las cuales es la caridad de la
verdad.
Dado que, a mi parecer, mi experiencia privada de lector coincide
con la de tantos otros que estaban «alejados»: sólo Dios sabe cuántos entre
los que descubrieron la fe tuvieron ocasión de recitar las páginas de Los
novios, de experimentar los dramas espirituales de Lodovico, que se
convierte en padre Cristoforo y del Innombrable que, al final de su
angustiosa noche, oye cual lejana llamada a una vida nueva, el tañido de
unas campanas.
Por lo tanto, es cierto, este libro es peligroso, y se comprende por qué
hay gente que quiere quitárselo a los estudiantes. Con la sabiduría de su
arte sumiso, a cada generación le sugiere una posibilidad de lo Eterno, le
propone una ocasión inaudita, hace resplandecer la esperanza de una
existencia distinta y más humana en la que encontrar la frescura de la
mañana. Parafraseando el capítulo décimo: «Es una de las facultades
singulares e incomunicables de la religión cristiana el poder guiar y
consolar a quienquiera que, en cualquier coyuntura, en cualquier término
38

acuda a ella... Es un camino tan recorrido, que, sea cual sea el laberinto, el
precipicio desde donde el hombre llegue a él, una vez que por él da un
paso, puede a partir de entonces caminar con seguridad y buena gana, y
llegar gratamente a un grato fin.»
Esta «facultad singular», este «camino tan recorrido» son puestos
ante quien lee y hacen del libro uno de los instrumentos de evangelización
más eficaces, de manera que, dejando de lado injustas des-mitificaciones
artísticas, no parece que les falte razón a los De Sanctis, los Croce, los
Moravia, temerosos de propagandas cristianas.
A propósito de razones o falta de ellas, no la tuvo Manzoni al ofrecer
una imagen sin luces de la Italia «española», imagen que condiciona para
siempre el juicio del lector.
Ya sabemos cómo las fuerzas más poderosas y activas del mundo
moderno se unieron para crear la leyenda negra de una España patria de la
tiranía, del fanatismo, de la codicia, de la ignorancia política, de la
jactancia arrogante y estéril.
Para los protestantes, sobre todo para los anglicanos, fue cuestión de
vida o muerte mantener con una guerrilla psicológica la guerra contra el
Gran Proyecto de los Habsburgo de España: una Europa unida por una
cultura latina y católica. La difamación sistemática de la colonización
española acompañó muchos de los tenaces intentos ingleses por apropiarse
del imperio sudamericano.
Para los iluministas, los libertins del siglo XVIII y más tarde, para
todos los «progresistas» y todas las masonerías de los siglos XIX y XX,
España fue la tierra aborrecida del catolicismo como religión de Estado, de
la Inquisición, de los monjes y los místicos. Para los comunistas, España
significaba la derrota de los años treinta. El judaísmo tampoco olvidó
nunca no sólo la antigua expulsión sino las leyes que, hasta tiempos
recientes, impidieron que regresasen al otro lado de los Pirineos.
Queda el hecho de que una campaña tenaz y secular se ha encargado
de proyectar la luz más negativa posible sobre este pueblo que, allá donde
llegó, dejó siempre a su paso tierras católicas. Incluso en Asia, donde los
españoles consiguieron lo que nadie había conseguido antes, fuera católico
o protestante: la conversión al cristianismo, duradera y en masa, de toda
una región, la de las Filipinas, con la excepción de Mindanao, que siguió
siendo musulmana. Son cosas que cierta cultura no puede perdonar.
Volveremos sobre el tema hacia el final de este libro.
Los lectores ignoran a menudo que al hablar de España y de los
españoles, Manzoni se dejó llevar por un cierto iluminismo (del que se
desvinculó del todo sólo en su última obra, la implacable e inacabada
arenga contra la Revolución francesa) que lo indujo a cargar las tintas en
exceso.

39

Por ejemplo, unos estudios minuciosos e insospechables demostraron
que el vicario de suministros por cuenta del virrey español en la carestía de
1629, que en la novela aparece como un bribón y un cobarde, fue en
realidad Lodovico Melzi, un joven y culto milanés, hombre estudioso y
enérgico, que se prodigó al máximo para asegurar que la ciudad tuviese
pan.
En las escenas de tumultos de San Martino, el capitán de Justicia
aparece descrito con un aire caricaturesco, o algo peor; en realidad se
trataba también de un milanés, un tal Giambattista Visconti, magistrado
temido y apreciado por su valor, su rigor y su equidad y, entre otras cosas,
por escritor y poeta.
Debemos a Fausto Nicolini, el gran historiador, amigo y discípulo
favorito de Croce (y por lo tanto, en estos temas, nada sospechoso de
parcialidad) unos estudios decisivos sobre Milán, Nápoles y, en general,
toda la Italia bajo el dominio español. Es preciso analizar el juicio global de
una época sobre la cual se ciernen nuestros prejuicios, de los que es
culpable Manzoni.
Así escribe Nicolini, seguidor de Croce y devoto exclusivamente de
la «religión de la libertad»: «No fue ignorante una dominación extranjera
como la española que, a pesar de las insidias internas y externas de todo
tipo, supo consolidarse y durar dos siglos. No fue débil una dominación
extranjera que, al arrancar de sus provincias itálicas la mala hierba de la
anarquía feudal, logró salvaguardar nuestra Península del inminente peligro
turco y, al mismo tiempo, mantener intacta la unidad religiosa sin la cual
esa política le habría resultado mucho más difícil en otro momento. Fue
mucho menos tiránica de lo que comúnmente se cree una dominación
extranjera habitualmente respetuosa de las instituciones políticas y
administrativas locales y rígida impartidora de justicia. Fue curiosamente
explotadora una dominación extranjera a la cual, a pesar de las personales
gestas rufianescas de ciertos virreyes y gobernadores, y una vez hechas las
cuentas, las provincias italianas le costaban más de lo que le rendían. En
cierto sentido, me atrevo a decir que fue incluso benéfica esta dominación
extranjera que, a pesar de su culpa fundamental de ser, precisamente,
extranjera, consiguió cierta gratitud de los italianos aunque no fuera más
que por estos dos motivos: por haberle evitado a gran parte de Italia, en el
momento en que era incapaz de una vida autónoma, el mal mayor de pasar
a ser provincia francesa, o directamente franco-otomana, y al proclamarse
la independencia de las Sicilias reconquistadas, por haber dado a toda Italia
el primer y más fuerte impulso para liberarse de cualquier otro extranjero.»
Así escribía Nicolihi a mediados de los años treinta. Desde entonces
otros estudios, evidentemente desconocidos por la vulgata de muchos
libros de texto, las confirmaron. Por lo tanto, parece que queda claro que
sin los dos siglos de presencia española que fueron del XVI al XVII, Sicilia
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se habría vuelto musulmana y Cerdeña y parte del sur italiano la habrían
seguido. En cuanto a la Italia del norte, casi sin lugar a dudas habría
quedado devastada por las guerras de religión entre católicos y reformados
que estallaron en otras partes de Europa. El Piamonte, y puede incluso que
la Liguria, habrían quedado anexionados al reino de Francia.
Sorprende que ese patriota que fue Manzoni, aun a riesgo de ser
excomulgado, miembro del primer Senado de la Italia unida, no haya
comprendido este papel histórico de un gran país, condenado obstinadamente con la expresión convertida en canónica, el desgobierno español.

12.

Los iberos

Jules Michelet, historiador progresista y anticlerical del siglo XIX,
profeta de la laica «religión de la humanidad», observa que la orden de los
dominicos, fundada por el castellano Domingo de Guzmán en la Edad
Media, fue la principal columna al servicio del papado romano. Más tarde,
con el cambio de era, este papel de tropa fiel pasó a la orden de los jesuitas,
fundada por el vasco Ignacio de Loyola.
Ha pasado un siglo desde que Michelet escribiera sus obras, nos
encontramos en el umbral de una nueva época y parecería que esa función
esté pasando a otra institución religiosa, el Opus Dei, creada por el
aragonés José María Escrivá de Balaguer. Por lo tanto, parece ser que de la
península Ibérica salen siempre los hombres que tienen como singular
carisma su fidelidad a Roma.
Por lo demás, no se trata de un papel iniciado con el cristianismo; los
emperadores romanos buscaban en España a los soldados de absoluta
confianza que formaban su guardia personal, y que eran los únicos por los
que no temían ser traicionados. La península Ibérica no sólo fue para Roma
la primera posesión fuera de Italia, sino que se integró con tal profundidad
y espontaneidad a la cultura latina que prácticamente hizo desaparecer todo
rastro de la lengua y la religión existentes antes de la llegada de las
legiones. Es muy poco lo que se sabe de los iberos prerromanos. Sin
embargo, resulta interesante notar que algunos de los mejores emperadores
y escritores latinos venían de allí.
En una palabra, España parece tener en la historia un papel (al que
nos hemos referido ya) opuesto al que desempeñó Alemania; en esta última
existió la tentación constante de la revuelta contra Roma; en la primera, una
tendencia de más de dos mil años a servir a Roma con fidelidad, ya fuera
que en Roma reinaran césares o papas.
¿Acaso no será ésta una de las enigmáticas constantes de la historia,
algunas de las cuales hemos analizado ya?

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13. Mártires en España
El Papa beatificó como mártires por la fe a once víctimas de la
guerra civil española. No hace mucho, les correspondió el turno a otras
veintiséis. La serie de beatificaciones comenzó el 22 de marzo de 1986, con
el decreto de aprobación del martirio de tres carmelitas de Guadalajara.
Durará mucho todo esto, dado que los procesos en curso son más de cien,
muchos de ellos de grupo, y se refieren en su conjunto a 1.206 víctimas de
la persecución anarco-socialista-comunista de los años treinta.
Ya se sabe que uno de los marcos que distinguen al mundo es el de
dividir no sólo a los vivos sino también a los muertos; no todos los
muertos, y mucho menos todos los mártires, son iguales; están los que
deben ser venerados y recordados y los que hay que olvidar.
Por desgracia, esta perspectiva tan mundana, porque está ligada al
poder político y cultural vigente en cada momento, parecía haber
contaminado a una parte de la institución eclesiástica. En efecto, hubo unos
años en los que una especie de silencio incómodo (cuando no un
distanciamiento manifiesto por parte de cierta publicidad católica) se
precipitó sobre la terrible matanza de la que fueron víctimas en la España
de la guerra civil más de 6.832 personas entre curas, religiosas, monjas y
miles de laicos, que murieron por el solo hecho de ser creyentes. Así, a
partir de los años sesenta, y tal como escribe monseñor Justo Fernández
Alonzo, director del Centro Español de Estudios Eclesiásticos, «motivos de
oportunidad aconsejaron moderar el curso de los procesos de beatificación
ya iniciados; sólo a partir de principios de los años ochenta volvieron a
tener vía libre».
Hicieron falta el valor y el amor por la verdad de Juan Pablo II para
reabrir una página de la historia que muchos, incluso ciertas fuerzas
poderosas de la misma Iglesia, hubieran preferido que continuase cerrada
para siempre.
Actualmente, el final del comunismo por autodisolución y la
consiguiente relajación de la presión ejercida por una historiografía
marxista tendenciosa que imponía un temor reverencial deberían favorecer
una relectura objetiva del papel de la Iglesia en España, devastada primero
por la guerra civil y sojuzgada después por el autoritarismo franquista. Ese
régimen, apresuradamente definido como «fascista» y equiparado incluso
con el nazismo, cuando en realidad estaba muy lejos del paganismo racial
que distingue a este último, y de la idolatría al Estado de hegelismo casero,
que aflora en el fascismo italiano, ese régimen decíamos, logró mantener a
España fuera de la segunda guerra mundial a pesar de las presiones de
Hitler y Mussolini, y no se distinguió por una actitud belicosa hacia el
exterior. El final de Francisco Franco y de su régimen no es de ningún
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modo comparable al sangriento de Ceaucescu en Rumania ni a la quiebra
económica y social de la Europa comunista. El rey Juan Carlos de Borbón,
al que el socialista y fanático republicano Sandro Pertini consideraba como
uno de los mejores jefes de Estado, fue elegido para la sucesión y
preparado concienzudamente para ocupar el trono por el viejo caudillo.
Sucesión que se produjo sin traumas, en un clima de pacificación y sobre
bases económicas que permitieron a España situarse en estos años entre los
países del mundo de crecimiento más rápido; todas estas cosas estuvieron
espectacularmente ausentes en los países del Este, donde todo está por
reconstruir, tanto en el plano de la economía como en el plano moral,
mientras que los ánimos se encuentran aún sordamente divididos.
No se trata más que de unas ideas para una reflexión futura que
juzgue con serenidad una agria polémica que tiene casi medio siglo, contra
una Iglesia que habría favorecido a un presunto «Anticristo» de Madrid,
sobre el que el historiador inglés contemporáneo Paul Johnson, de estricta
tendencia demócrata-liberal, escribe: «Franco siempre estuvo decidido a
mantenerse al margen de la guerra, que consideraba una terrible calamidad
y, sobre todo, una guerra que para él, católico convencido, representaba la
fuente de todos los males del siglo, al ser conducida por Hitler y Stalin. En
septiembre de 1939, declaró la absoluta neutralidad de España y aconsejó a
Mussolini que hiciera lo mismo. El 23 de octubre de 1940, cuando se
reunió con Hitler en Hendaya, lo recibió con frialdad, por no decir con
desprecio. Hablaron hasta las dos de la madrugada y no se pusieron de
acuerdo en nada.»
Sean cuales fueren las conclusiones a las que lleguen sobre el
franquismo los historiadores del futuro, desde siempre está claro que los
procesos canónicos bloqueados por Roma y reiniciados ahora por un Papa
que «no se amolda al mundo», van más allá de toda consideración política.
Lo que conduce a incluir a esas víctimas en la lista de mártires, que luego
se propondrán para la veneración y la imitación de los creyentes, es un
motivo exclusivamente religioso; lo que se debe valorar no son unas
motivaciones políticas, sino si la matanza se realizó por odio a la fe y si fue
aceptada pacientemente por amor a Cristo y por fidelidad a él, tal vez con
el explícito perdón de los asesinos.
Lo que es cierto es que en la España republicana la matanza de
católicos (y sólo de católicos, porque las iglesias y pastores protestantes no
fueron tocados) no tuvo por finalidad castigar a hombres específicos y sus
presuntas culpas. Constituyó un intento de hacer desaparecer a la Iglesia
misma. Como escribe el historiador de izquierdas Hugh Thomas: «Nunca
en la historia de Europa y quizá en la del mundo, se había visto un odio tan
encarnizado hacia la religión y sus hombres.» Y, para citar a otro estudioso
fuera de sospecha y, además, testigo directo, como Salvador de Madariaga
(antifranquista convencido, partidario del gobierno republicano y exiliado
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después de la derrota): «Nadie que tenga buena fe y buena información
puede negar los horrores de aquella persecución: durante años, bastó
únicamente el hecho de ser católico para merecer la pena de muerte,
infligida a menudo en las formas más atroces.»
Hubo casos como el del párroco de Navalmoral, sometido al mismo
suplicio que Jesús, comenzando por la flagelación y la corona de espinas
hasta llegar a la crucifixión, en el que el martirizado también se comportó
como Cristo, bendiciendo y perdonando a los milicianos anarquistas y
comunistas que lo atormentaban. Hubo casos de religiosos a los que
encerraron en la plaza de toros y les cortaron las orejas como en las
corridas. Hubo casos de cientos de curas y monjas a los que quemaron
vivos. A una mujer «culpable» de ser madre de dos jesuitas la ahogaron
haciéndole tragar un crucifijo. En un momento dado, en el frente llegó a
faltar la gasolina, utilizada con profusión para quemar no sólo a los
hombres, sino las obras de arte y las antiguas bibliotecas de la Iglesia, un
desastre cultural provocado por un odio ciego hacia la fe. Pero no era la
primera vez que se producían hechos similares; lo mismo ocurrió con el
vandalismo francés jacobino y con el del Risorgimento italiano.
Los partidos y movimientos republicanos (anarquistas, comunistas,
pero en su mayoría socialistas que se distinguirían más tarde en la guerra
como feroces demagogos) que subieron al poder en 1931 favorecieron de
inmediato el clima de odio religioso que, en sólo diez días de la
insurrección de Asturias de 1934, dio como resultado la matanza de 12
sacerdotes, 7 seminaristas, 18 religiosos y el incendio de 58 iglesias. A
partir de julio de 1936, la matanza se generalizó: se dio muerte en las
formas más atroces a 4.184 sacerdotes diocesanos (incluyendo seminaristas), 2.365 frailes, 283 monjas, 11 obispos, un total de 6.832 víctimas
«clericales». Se cuentan por decenas de miles los laicos asesinados por el
solo hecho de llevar una medalla religiosa con la imagen de un santo. En
ciertas diócesis como la de Barbastro, en Aragón, en un solo año fue
eliminado el 88 % del clero diocesano.
La casa de las salesianas de Madrid fue asaltada e incendiada y las
religiosas fueron violadas y apaleadas después de ser acusadas de darles
caramelos envenenados a los niños. Los cuerpos de las monjas de clausura
fueron exhumados y expuestos en público como escarnio. Se llegó al
extremo de recuperar barbaries cartaginesas como la de atar a una persona
viva a un cadáver y dejarla al sol, hasta que ambos se pudrieran. En las
plazas se fusilaba incluso a las estatuas de los santos y las hostias
consagradas eran utilizadas de forma obscena.
Sin embargo, durante décadas, incluso un cierto sector católico
consideró que en la tragedia española quien debía ser perdonada y olvidarlo
todo era la Iglesia y no los anarquistas, los socialistas y los comunistas. Se

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rechazaba con un cierto disgusto la idea del martirio de esos inocentes,
hasta el punto de bloquear los procedimientos.
Sin embargo, aunque en este mundo la verdad parezca débil, a la
larga resulta invencible. Y las liturgias de beatificación y canonización
como las que proliferan en San Pedro comienzan a hacer que surja
plenamente.

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II. ESPAÑA Y AMÉRICA:
MÁS LEYENDA NEGRA
14. América: ¿«lenguas cortadas»?
Como ejemplo clamoroso y actual del olvido (o manipulación) de la
historia, como señal de una verdad cada vez más en peligro, pensemos en
lo que ha ocurrido a la vista de 1992, el año del Quinto Centenario del
desembarco de Cristóbal Colón en las Américas. Ya hemos hablado
ampliamente de ello. Aquí nos limitamos a examinar un aspecto concreto
de ese acontecimiento.
Anticipemos ya que el descubrimiento, la conquista y la colonización
de América latina —central y meridional— vieron el trono y el altar, el
Estado y la Iglesia estrechamente unidos. En efecto, ya desde el principio
(con Alejandro VI), la Santa Sede reconoció a los reyes de España y de
Portugal los derechos sobre las nuevas tierras, descubiertas y por descubrir,
a cambio del «Patronato»: es decir, la monarquía reconocía como una de
sus tareas principales la evangelización de los indígenas, y se encargaba de
la organización y los gastos de la misión. Un sistema que también
presentaba sus inconvenientes, limitando por ejemplo, en muchas
ocasiones, la libertad de Roma; pero que sin embargo resultó muy eficaz —
por lo menos hasta el siglo XVIII, cuando en las cortes de Madrid y Lisboa
empezaron a ejercer influencia los «filósofos» ilustrados, los ministros
masones— porque la monarquía se tomó muy en serio la tarea de difusión
del Evangelio.
Por lo tanto, las polémicas que ya han nacido sobre este pasado
implican también a la Iglesia, por su estrecho vínculo con el Estado, en la
acusación de «genocidio cultural». Que, ya se sabe, siempre empieza por el
«corte de la lengua»: o sea la imposición a los más débiles del idioma del
conquistador.
Pero tal acusación sorprenderá a quien tenga conocimiento de lo que
realmente pasó. A propósito de esto escribió cosas importantes el gran
historiador (y filósofo de la historia) Arnold Toynbee, no católico y por lo
tanto fuera de toda sospecha. Este célebre estudioso observaba que,
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atendiendo su fin sincero y desinteresado de convertir a los indígenas al
Evangelio (objetivo por el cual miles de ellos dieron la vida, muchas veces
en el martirio), los misioneros en todo el imperio español (no sólo en
Centro y Sudamérica, sino también en Filipinas), en lugar de pretender y
esperar que los nativos aprendieran el castellano, empezaron a estudiar las
lenguas indígenas.
Y lo hicieron con tanto vigor y decisión (es Toynbee quien lo
recuerda) que dieron gramática, sintaxis y transcripción a idiomas que, en
muchos casos, no habían tenido hasta entonces ni siquiera forma escrita. En
el virreinato más importante, el de Perú, en 1596 en la Universidad de Lima
se creó una cátedra de quechua, la «lengua franca» de los Andes, hablada
por los incas. Más o menos a partir de esta época, nadie podía ser ordenado
sacerdote católico en el virreinato si no demostraba que conocía bien el
quechua, al que los religiosos habían dado forma escrita. Y lo mismo pasó
con otras lenguas: el náhuatl, el guaraní, el tarasco...
Esto era acorde con lo que se practicaba no sólo en América, sino en
el mundo entero, allá donde llegaba la misión católica: es suyo el mérito
indiscutible de haber convertido innumerables y oscuros dialectos exóticos
en lenguas escritas, dotadas de gramática, diccionario y literatura (al
contrario de lo que pasó, por ejemplo, con la misión anglicana, dura
difusora solamente del inglés). Último ejemplo, el somalí, que era lengua
sólo hablada y adquirió forma escrita (oficial para el nuevo Estado después
de la descolonización) gracias a los franciscanos italianos.
Pero, como decíamos, son cosas que ya debería saber cualquiera que
tenga un poco de conocimiento de la historia de esos países (aunque
parecían ignorarlo los polemistas que empezaron a gritar a la vista de
1992).
Pero en estos años un profesor universitario español, miembro de la
Real Academia de la Lengua, Gregorio Salvador, ha vertido más luz sobre
el asunto. Ha demostrado que en 1596 el Consejo de Indias (una especie de
ministerio español de las colonias), frente a la actitud respetuosa de los
misioneros hacia las lenguas locales, solicitó al emperador una orden para
la castellanización de los indígenas, o sea una política adecuada para la
imposición del castellano. El Consejo de Indias tenía sus razones a nivel
administrativo, vistas las dificultades de gobernar un territorio tan extenso
fragmentado en una serie de idiomas sin relación el uno con el otro. Pero el
emperador, que era Felipe II, contestó textualmente: «No parece
conveniente forzarlos a abandonar su lengua natural: sólo habrá que
disponer de unos maestros para los que quisieran aprender,
voluntariamente, nuestro idioma.» El profesor Salvador ha observado que
detrás de esta respuesta imperial estaban, precisamente, las presiones de los
religiosos, contrarios a la uniformidad solicitada por los políticos.

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