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Título: Le Petit Nicolas
Autor: Sempe Goscinny

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Le Petit Nicolas

Sempé-Goscinny

Éditions Denoël, I960

Le Petit Nicolas – Page 1

1. Un souvenir qu'on va chérir
Ce matin, nous sommes tous arrivés à l'école bien contents, parce qu'on va
prendre une photo de la classe qui sera pour nous un souvenir que nous allons chérir
toute notre vie, comme nous l'a dit la maîtresse. Elle nous a dit aussi de venir bien
propres et bien coiffés.
C'est avec plein de brillantine sur la tête que je suis entré dans la cour de
récréation. Tous les copains étaient déjà là et la maîtresse était en train de gronder
Geoffroy qui était venu habillé en martien. Geoffroy a un papa très riche qui lui
achète tous les jouets qu'il veut. Geoffroy disait à la maîtresse qu'il voulait
absolument être photographié en martien et que sinon il s'en irait.
Le photographe était là, aussi, avec son appareil et la maîtresse lui a dit qu'il
fallait faire vite, sinon, nous allions rater notre cours d'arithmétique. Agnan, qui est le
premier de la classe et le chouchou de la maîtresse, a dit que ce serait dommage de
ne pas avoir arithmétique, parce qu'il aimait ça et qu'il avait bien fait tous ses
problèmes. Eudes, un copain qui est très fort, voulait donner un coup de poing sur le
nez d'Agnan, mais Agnan a des lunettes et on ne peut pas taper sur lui aussi souvent
qu'on le voudrait. La maîtresse s'est mise à crier que nous étions insupportables et
que si ça continuait il n'y aurait pas de photo et qu'on irait en classe. Le photographe,
alors, a dit : « Allons, allons, allons, du calme, du calme. Je sais comment il faut
parler aux enfants, tout va se passer très bien. »
Le photographe a décidé que nous devions nous mettre sur trois rangs; le
premier rang assis par terre, le deuxième, debout autour de la maîtresse qui serait
assise sur une chaise et le troisième, debout sur des caisses. Il a vraiment des
bonnes idées, le photographe.
Les caisses, on est allés les chercher dans la cave de l'école. On a bien rigolé,
parce qu'il n'y avait pas beaucoup de lumière dans la cave et Rufus s'était mis un
vieux sac sur la tête et il criait : « Hou! Je suis le fantôme. » Et puis, on a vu arriver la
maîtresse. Elle n'avait pas l'air contente, alors nous sommes vite partis avec les

Le Petit Nicolas – Page 2

caisses. Le seul qui est resté, c'est Rufus. Avec son sac, il ne voyait pas ce qui se
passait et il a continué à crier : « Hou! Je suis le fantôme », et c'est la maîtresse qui lui
a enlevé le sac. Il a été drôlement étonné, Rufus.
De retour dans la cour, la maîtresse a lâché l'oreille de Rufus et elle s'est
frappé le front avec la main. « Mais vous êtes tout noirs », elle a dit. C'était vrai, en
faisant les guignols dans la cave, on s'était un peu salis. La maîtresse n'était pas
contente, mais le photographe lui a dit que ce n'était pas grave, on avait le temps de
se laver pendant que lui disposait les caisses et la chaise pour la photo. A part
Agnan, le seul qui avait la figure propre, c'était Geoffroy, parce qu'il avait la tête dans
son casque de martien, qui ressemble à un bocal. « Vous voyez, a dit Geoffroy à la
maîtresse, s'ils étaient venus tous habillés comme moi, il n'y aurait pas d'histoires. »
J'ai vu que la maîtresse avait bien envie de tirer les oreilles de Geoffroy, mais il n'y
avait pas de prise sur le bocal. C'est une combine épatante, ce costume de martien!
Nous sommes revenus après nous être lavés et peignés. On était bien un peu
mouillés, mais le photographe a dit que ça ne faisait rien, que sur la photo ça ne se
verrait pas.
« Bon, nous a dit le photographe, vous voulez faire plaisir à votre maîtresse? »
Nous avons répondu que oui, parce que nous l'aimons bien la maîtresse, elle est
drôlement gentille quand nous ne la mettons pas en colère. « Alors, a dit le photographe, vous allez sagement prendre vos places pour la photo. Les plus grands sur
les caisses, les moyens debout, les petits assis. » Nous on y est allés et le
photographe était en train d'expliquer à la maîtresse qu'on obtenait tout des enfants
quand on était patient, mais la maîtresse n'a pas pu l'écouter jusqu'au bout. Elle a dû
nous séparer, parce que nous voulions être tous sur les caisses.
« II y a un seul grand ici, c'est moi! » criait Eudes et il poussait ceux qui
voulaient monter sur les caisses. Comme Geoffroy insistait, Eudes lui a donné un
coup de poing sur le bocal et il s'est fait très mal. On a dû se mettre à plusieurs pour
enlever le bocal de Geoffroy qui s'était coincé.

Le Petit Nicolas – Page 3

La maîtresse a dit qu'elle nous donnait un dernier avertissement, après ce
serait l'arithmétique, alors, on s'est dit qu'il fallait se tenir tranquilles et on a
commencé à s'installer. Geoffroy s'est approché du photographe : « C'est quoi, votre
appareil? » il a demandé. Le photographe a souri et il a dit : « C'est une boîte d'où va
sortir un petit oiseau, bonhomme. — Il est vieux votre engin, a dit Geoffroy, mon papa
il m'en a donné un avec para-soleil, objectif à courte focale, téléobjectif, et, bien sûr,
des écrans... » Le photographe a paru surpris, il a cessé de sourire et il a dit à
Geoffroy de retourner à sa place. « Est-ce que vous avez au moins une cellule
photoélectrique? » a demandé Geoffroy. « Pour la dernière fois, retourne à ta place ! »
a crié le photographe qui, tout d'un coup, avait l'air très nerveux.
On s'est installés. Moi, j'étais assis par terre, a côté d'Alceste. Alceste, c'est
mon copain qui est très gros et qui mange tout le temps. Il était en train de mordre
dans une tartine de confiture et le photographe lui a dit de cesser de manger, mais
Alceste a répondu qu'il fallait bien qu'il se nourrisse. « Lâche cette tartine ! » a crié la
maîtresse qui était assise juste derrière Alceste. Ça l'a tellement surpris, Alceste, qu'il
a laissé tomber la tartine sur sa chemise. « C'est gagné », a dit Alceste, en essayant
de racler la confiture avec son pain. La maîtresse a dit qu'il n'y avait plus qu'une
chose à faire, c'était de mettre Alceste au dernier rang pour qu'on ne voie pas la
tache sur sa chemise. « Eudes, a dit la maîtresse, laissez votre place à votre
camarade. — Ce n'est pas mon camarade, a répondu Eudes, il n'aura pas ma place et
il n'a qu'à se mettre de dos à la photo, comme ça on ne verra pas la tache, ni sa
grosse figure. » La maîtresse s'est fâchée et elle a donné comme punition à Eudes la
conjugaison du verbe : « Je ne dois pas refuser de céder ma place à un camarade qui
a renversé sur sa chemise une tartine de confiture. » Eudes n'a rien dit, il est descendu de sa caisse et il est venu vers le premier rang, tandis qu'Alceste allait vers le
dernier rang. Ça a fait un peu de désordre, surtout quand Eudes a croisé Alceste et
lui a donné un coup de poing sur le nez. Alceste a voulu donner un coup de pied à
Eudes, mais Eudes a esquivé, il est très agile, et c'est Agnan qui a reçu le pied,
heureusement, là où il n'a pas de lunettes. Ça ne l'a pas empêché, Agnan, de se
mettre à pleurer et à hurler qu'il ne voyait plus, que personne ne l'aimait et qu'il voulait mourir. La maîtresse l'a consolé, l'a mouché, l'a repeigné et a puni Alceste, il doit

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écrire cent fois : « Je ne dois pas battre un camarade qui ne me cherche pas noise et
qui porte des lunettes. » « C'est bien fait », a dit Agnan. Alors, la maîtresse lui a donné
des lignes à faire, à lui aussi. Agnan, il a été tellement étonné qu'il n'a même pas
pleuré. La maîtresse a commencé à les distribuer drôlement, les punitions, on avait
tous des tas de lignes à faire et finalement, la maîtresse nous a dit : « Maintenant,
vous allez vous décider à vous tenir tranquilles. Si vous êtes très gentils, je lèverai
toutes les punitions. Alors, vous allez bien prendre la pose, faire un joli sourire et le
monsieur va nous prendre une belle photographie! » Comme nous ne voulions pas
faire de la peine à la maîtresse, on a obéi. Nous avons tous souri et on a pris la pose.
Mais, pour le souvenir que nous allions chérir toute notre vie, c'est raté, parce
qu'on s'est aperçu que le photographe n'était plus là. Il était parti, sans rien dire.

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2. Les cow-boys
J'ai invité les copains à venir à la maison cet après-midi pour jouer aux cowboys. Ils sont arrivés avec toutes leurs affaires. Rufus avait mis la panoplie d'agent
de police que lui avait offerte son papa avec le képi, les menottes, le revolver, le
bâton blanc et le sifflet à roulette ; Eudes portait le vieux chapeau boy-scout de son
grand frère et un ceinturon avec des tas de cartouches en bois et deux étuis dans
lesquels il y avait des revolvers terribles avec des crosses faites dans le même genre
d'os que le poudrier que papa a acheté à maman après qu'ils se sont disputés à
cause du rôti qui était trop cuit mais maman disait que c'était parce que papa était
arrivé en retard. Alceste était en Indien, il avait une hache en bois et des plumes sur
la tête, il ressemblait à un gros poulet; Geoffroy, qui aime bien se déguiser et qui a
un papa très riche qui lui donne tout ce qu'il veut, était habillé complètement en cowboy, avec un pantalon en mouton, un gilet en cuir, une chemise à carreaux, un grand
chapeau, des revolvers à capsules et des éperons avec des pointes terribles. Moi,
j'avais un masque noir qu'on m'avait donné pour Mardi-Gras, mon fusil à flèches et
un mouchoir rouge autour du cou qui est un vieux foulard à ma maman. On était
chouettes !
On était dans le jardin et maman nous avait dit qu'elle nous appellerait pour
le goûter. « Bon, j'ai dit, alors voilà, moi je suis le jeune homme et j'ai un cheval blanc
et vous, vous êtes les bandits, mais à la fin c'est moi qui gagne. » Les autres, ils
n'étaient pas d'accord, c'est ça qui est embêtant, quand on joue tout seul, on ne
s'amuse pas et quand on n'est pas tout seul, les autres font des tas de disputes. «
Pourquoi est-ce que ce ne serait pas moi le jeune homme, a dit Eudes, et puis,
pourquoi je n'aurais pas un cheval blanc, moi aussi? — Avec une tête comme la
tienne, tu peux pas être le jeune homme », a dit Alceste. « Toi, l'Indien, tais-toi ou je te
donne un coup de pied dans le croupion ! » a dit Eudes qui est très fort et qui aime
bien donner des coups de poing sur les nez des copains et le coup du croupion ça
m'a étonné, mais c'est vrai qu'Alceste ressemblait à un gros poulet. « En tout cas,
moi, a dit Rufus, je serai le shérif. — Le shérif? a dit Geoffroy. Où est-ce que tu as vu
un shérif avec un képi, tu me fais rigoler ! » Ça, ça n'a pas plu à Rufus, dont le papa
Le Petit Nicolas – Page 6

est agent de police. « Mon papa, il a dit, il porte un képi et il ne fait rigoler personne!
— Il ferait rigoler tout le monde s'il s'habillait comme ça au Texas », a dit Geoffroy et
Rufus lui a donné une gifle, alors, Geoffroy a sorti un revolver de l'étui et il a dit : « Tu
le regretteras, Joe! » et Rufus lui a donné une autre gifle et Geoffroy est tombé assis
par terre en faisant pan ! avec son revolver; alors Rufus s'est appuyé les mains sur le
ventre, et il fait des tas de grimaces et il est tombé en disant : « Tu m'as eu coyote,
mais je serai vengé! »
Moi je galopais dans le jardin en me donnant des tapes dans la culotte pour
avancer plus vite et Eudes s'est approché de moi. « Descends de ce cheval, il a dit. Le
cheval blanc, c'est moi qui l'ai ! — Non monsieur, je lui ai dit, ici je suis chez moi et le
cheval blanc, c'est moi qui l'ai », et Eudes m'a donné un coup de poing sur le nez.
Rufus a donné un grand coup de sifflet à roulette. « Tu es un voleur de chevaux, il a
dit à Eudes, et à Kansas City, les voleurs de chevaux, on les pend! » Alors, Alceste est
venu en courant et il a dit : « Minute ! Tu peux pas le pendre, le shérif, c'est moi! —
Depuis quand, volaille? » a demandé Rufus. Alceste, qui pourtant n'aime pas se
battre, a pris sa hache en bois et avec le manche, toc! il a donné un coup sur la tête
de Rufus qui ne s'y attendait pas. Heureusement que sur la tête de Rufus il y avait le
képi. « Mon képi ! Tu as cassé mon képi !» il a crié Rufus et il s'est mis à courir après
Alceste, tandis que moi je galopais de nouveau autour du jardin. « Eh, les gars, a dit
Eudes, arrêtez! J'ai une idée. Nous on sera les bons et Alceste la tribu des Indiens et
il essaie de nous capturer et puis il prend un prisonnier, mais nous on arrive et on
délivre le prisonnier et puis Alceste est vaincu! » Nous on était tous pour cette idée
qui était vraiment chouette, mais Alceste n'était pas d'accord. « Pourquoi est-ce que
je ferais l'Indien? » il a dit Alceste. « Parce que tu as des plumes sur la tête, idiot! a
répondu Geoffroy, et puis si ça ne te plaît pas, tu ne joues plus, c'est vrai ça, à la fin,
tu nous embêtes ! — Eh bien, puisque c'est comme ça, je ne joue plus », a dit Alceste
et il est allé dans un coin bouder et manger un petit pain au chocolat qu'il avait dans
sa poche. « Il faut qu'il joue, a dit Eudes, c'est le seul indien que nous ayons
d'ailleurs, s'il ne joue pas, je le plume! » Alceste a dit que bon, qu'il voulait bien, mais
à condition d'être un bon Indien à la fin. « D'accord, d'accord, a dit Geoffroy, ce que tu
peux être contrariant, tout de même ! — Et le prisonnier, ce sera qui? j'ai demandé. —

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Ben, ça sera Geoffroy, a dit Eudes, on va l'attacher à l'arbre avec la corde à linge. —
Ça va pas, non? a demandé Geoffroy, pourquoi moi? Je ne peux pas être le
prisonnier, je suis le mieux habillé de tous! — Ben quoi? a répondu Eudes, ce n'est
pas parce que j'ai un cheval blanc que je refuse de jouer! — Le cheval blanc c'est moi
qui l'ai! » j'ai dit. Eudes s'est fâché, il a dit que le cheval blanc c'était lui et que si ça
ne me plaisait pas il me donnerait un autre coup de poing sur le nez. « Essaie! » j'ai
dit et il a réussi. « Bouge pas, Oklahoma Kid! » criait Geoffroy et il tirait des coups de
revolver partout; Rufus, lui, donnait du sifflet à roulette et il disait : « Ouais, je suis le
shérif, ouais, je vous arrête tous! » et Alceste lui a donné un coup de hache sur le
képi en disant qu'il le faisait prisonnier et Rufus s'est fâché parce que son sifflet à
roulette était tombé dans l'herbe, moi je pleurais et je disais à Eudes qu'ici j'étais
chez moi et que je ne voulais plus le voir; tout le monde criait, c'était chouette, on
rigolait bien, terrible.
Et puis, papa est sorti de la maison. L'air pas content. « Eh bien les enfants,
qu'est-ce que c'est que ce vacarme, vous ne savez pas vous amuser gentiment? —
C'est à cause de Geoffroy, monsieur, il ne veut pas être le prisonnier! » a dit Eudes. «
Tu veux ma main sur la figure? » a demandé Geoffroy et ils ont recommencé à se
battre, mais papa les a séparés. « Allons, les enfants, il a dit, je vais vous montrer
comme il faut jouer. Le prisonnier ce sera moi! » Nous on était drôlement contents! Il
est chouette mon papa! Nous avons attaché papa à l'arbre avec la corde à linge et à
peine on avait fini, que nous avons vu monsieur Blédurt

sauter par-dessus

la

haie du jardin.
Monsieur Blédurt, c'est notre voisin qui aime bien taquiner papa. « Moi aussi
je veux jouer, je serai le peau-rouge Taureau Debout! — Sors d'ici Blédurt, on ne t'a
pas sonné! » Monsieur Blédurt il était formidable, il s'est mis devant papa avec les
bras croisés et il a dit : « Que le visage pâle retienne sa langue! » Papa faisait des
drôles d'efforts pour se détacher de l'arbre et monsieur Blédurt s'est mis à danser
autour de l'arbre en poussant des cris. Nous on aurait bien aimé rester voir papa et
monsieur Blédurt s'amuser et faire les guignols, mais on n'a pas pu parce que
maman nous a appelés pour le goûter et après on est allés dans ma chambre jouer

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au train électrique. Ce que je ne savais pas, c'est que papa aimait tellement jouer
aux cow-boys. Quand on est descendus, le soir, monsieur Blédurt était parti depuis
longtemps, mais papa était toujours attaché à l'arbre à crier et à faire des grimaces.
C'est chouette de savoir s'amuser tout seul, comme ça!

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3. Le Bouillon
Aujourd'hui, à l'école, la maîtresse a manqué. Nous étions dans la cour, en
rangs, pour entrer en classe, quand le surveillant nous a dit : « Votre maîtresse est
malade, aujourd'hui. »
Et puis, monsieur Dubon, le surveillant, nous a conduits en classe. Le
surveillant, on l'appelle le Bouillon, quand il n'est pas là, bien sûr. On l'appelle
comme ça, parce qu'il dit tout le temps : « Regardez-moi dans les yeux », et dans le
bouillon il y a des yeux. Moi non plus je n'avais pas compris tout de suite, c'est des
grands qui me l'ont expliqué. Le Bouillon a une grosse moustache et il punit souvent,
avec lui, il ne faut pas rigoler. C'est pour ça qu'on était embêtés qu'il vienne nous surveiller, mais, heureusement, en arrivant en classe, il nous a dit : « Je ne peux pas
rester avec vous, je dois travailler avec monsieur le Directeur, alors, regardez-moi
dans les yeux et promettez-moi d'être sages. » Tous nos tas d'yeux ont regardé dans
les siens et on a promis. D'ailleurs, nous sommes toujours assez sages.
Mais il avait l'air de se méfier, le Bouillon, alors, il a demandé qui était le
meilleur élève de la classe. « C'est moi monsieur! » a dit Agnan, tout fier. Et c'est vrai,
Agnan c'est le premier de la classe, c'est aussi le chouchou de la maîtresse et nous
on ne l'aime pas trop, mais on ne peut pas lui taper dessus aussi souvent qu'on le
voudrait, à cause de ses lunettes. « Bon, a dit le Bouillon, tu vas venir t'asseoir à la
place de la maîtresse et tu surveilleras tes camarades. Je reviendrai de temps en
temps voir comment les choses se passent. Révisez vos leçons. » Agnan, tout
content, est allé s'asseoir au bureau de la maîtresse et le Bouillon est parti. « Bien, a
dit Agnan, nous devions avoir arithmétique, prenez vos cahiers, nous allons faire un
problème. — T'es pas un peu fou? » a demandé Clotaire. « Clotaire, taisez-vous! » a
crié Agnan, qui avait vraiment l'air de se prendre pour la maîtresse. « Viens me le dire
ici, si t'es un homme! » a dit Clotaire et la porte de la classe s'est ouverte et on a vu
entrer le Bouillon tout content. « Ah! il a dit. J'étais resté derrière la porte pour
écouter. Vous, là-bas, regardez-moi dans les yeux! » Clotaire a regardé, mais ce qu'il a
vu n'a pas eu l'air de lui faire tellement plaisir. « Vous allez me conjuguer le verbe : je

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ne dois pas être grossier envers un camarade qui est chargé de me surveiller et qui
veut me faire faire des problèmes d'arithmétique. » Après avoir dit ça, le Bouillon est
sorti, mais il nous a promis qu'il reviendrait.
Joachim s'est proposé pour guetter le surveillant à la porte, on a été tous
d'accord, sauf Agnan qui criait : « Joachim, à votre place! » Joachim a tiré la langue à
Agnan, il s'est assis devant la porte et il s'est mis à regarder par le trou de la serrure.
« II n'y a personne, Joachim? » a demandé Clotaire. Joachim a répondu qu'il ne voyait
rien. Alors, Clotaire s'est levé et il a dit qu'il allait faire manger son livre
d'arithmétique à Agnan, ce qui était vraiment une drôle d'idée, mais ça n'a pas plu à
Agnan qui a crié : « Non ! J'ai des lunettes ! — Tu vas les manger aussi! » a dit Clotaire,
qui voulait absolument qu'Agnan mange quelque chose. Mais Geoffroy a dit qu'il ne
fallait pas perdre de temps avec des bêtises, qu'on ferait mieux de jouer à la balle. «
Et les problèmes, alors? » a demandé Agnan, qui n'avait pas l'air content, mais nous,
on n'a pas fait attention et on a commencé à se faire des passes et c'est drôlement
chouette déjouer entre les bancs. Quand je serai grand, je m'achèterai une classe,
rien que pour jouer dedans. Et puis, on a entendu un cri et on a vu Joachim, assis par
terre et qui se tenait le nez avec les mains. C'était le Bouillon qui venait d'ouvrir la
porte et Joachim n'avait pas dû le voir venir. « Qu'est-ce que tu as? » a demandé le
Bouillon, tout étonné, mais Joachim n 'a pas répondu, il faisait ouille, ouille, et c'est
tout, alors, le Bouillon l'a pris dans ses bras et l'a emmené dehors. Nous, on a
ramassé la balle et on est retournés à nos places.
Quand le Bouillon est revenu avec Joachim, qui avait le nez tout gonflé, il nous
a dit qu'il commençait à en avoir assez et que si ça continuait, on verrait ce qu'on
verrait. « Pourquoi ne prenez-vous pas exemple sur votre camarade Agnan? il a
demandé, il est sage, lui. » Et le Bouillon est parti. On a demandé à Joachim ce qu'il
lui était arrivé et il nous a répondu qu'il s'était endormi à force de regarder par le trou
de la serrure.
« Un fermier va à la foire, a dit Agnan, dans un panier, il a vingt-huit œufs à
cinq cents francs la douzaine... — C'est de ta faute, le coup du nez », a dit Joachim. «
Ouais! a dit Clotaire, on va lui faire manger son livre d'arithmétique, avec le fermier,

Le Petit Nicolas – Page 11

les œufs et les lunettes! » Agnan, alors, s'est mis à pleurer. Il nous a dit que nous
étions des méchants et qu'il le dirait à ses parents et qu'ils nous feraient tous
renvoyer et le Bouillon a ouvert la porte. On était tous assis à nos places et on ne
disait rien et le Bouillon a regardé Agnan qui pleurait tout seul assis au bureau de la
maîtresse. « Alors quoi, il a dit le Bouillon, c'est vous qui vous dissipez, maintenant?
Vous allez me rendre fou! Chaque fois que je viens, il y en a un autre qui fait le pitre!
Regardez-moi bien dans les yeux, tous! Si je reviens encore une fois et que je vois
quelque chose d'anormal, je sévirai! » et il est parti de nouveau. Nous, on s'est dit
que ce n'était plus le moment de faire les guignols, parce que le surveillant, quand il
n'est pas content, il donne de drôles de punitions. On ne bougeait pas, on entendait
seulement renifler Agnan et mâcher Alceste, un copain qui mange tout le temps. Et
puis, on a entendu un petit bruit du côté de la porte. On a vu le bouton de porte qui
tournait très doucement et puis la porte a commencé à s'ouvrir petit à petit, en
grinçant. Tous, on regardait et on ne respirait pas souvent, même Alceste s'est arrêté
de mâcher. Et, tout d'un coup, il y en a un qui a crié : « C'est le Bouillon! » La porte
s'est ouverte et le Bouillon est entré, tout rouge. « Qui a dit ça? » il a demandé. « C'est
Nicolas! » a dit Agnan. « C'est pas vrai, sale menteur! » et c'était vrai que c'était pas
vrai, celui qui avait dit ça, c'était Rufus. « C'est toi! C'est toi! C'est toi! » a crié Agnan et
il s'est mis à pleurer. « Tu seras en retenue! » m'a dit le Bouillon. Alors je me suis mis
à pleurer, j'ai dit que ce n'était pas juste et que je quitterais l'école et qu'on me
regretterait bien. « C'est pas lui, m'sieu, c'est Agnan qui a dit le Bouillon! » a crié
Rufus. « Ce n'est pas moi qui ai dit le Bouillon! » a crié Agnan. « Tu as dit le Bouillon, je
t'ai entendu dire le Bouillon, parfaitement, le Bouillon! — Bon, ça va comme ça, a dit
le Bouillon, vous serez tous en retenue! » « Pourquoi moi? a demandé Alceste. Je n'ai
pas dit le Bouillon, moi! » « Je ne veux plus entendre ce sobriquet ridicule, vous avez
compris? » a crié le Bouillon, qui avait l'air drôlement énervé. « Je ne viendrai pas en
retenue! » a crié Agnan et il s'est roulé par terre en pleurant et il avait des hoquets et
il est devenu tout rouge et puis tout bleu. En classe, à peu près tout le monde criait
ou pleurait, j'ai cru que le Bouillon allait s'y mettre aussi, quand le Directeur est
entré. « Que se passe-t-il, le Bouil... Monsieur Dubon? » il a demandé, le Directeur. «
Je ne sais plus, monsieur le Directeur, a répondu le Bouillon, il y en a un qui se roule
par terre, un autre qui saigne du nez quand j'ouvre la porte, le reste qui hurle, je n'ai
Le Petit Nicolas – Page 12

jamais vu ça! Jamais » et le Bouillon se passait la main dans les cheveux et sa
moustache bougeait dans tous les sens.
Le lendemain, la maîtresse est revenue, mais le Bouillon a manqué.

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4. Le football
Alceste nous a donné rendez-vous, à un tas de copains de la classe, pour cet
après-midi dans le terrain vague, pas loin de la maison. Alceste c'est mon ami, il est
gros, il aime bien -manger, et s'il nous a donné rendez-vous, c'est parce que son
papa lui a offert un ballon de football tout neuf et nous allons faire une partie
terrible. Il est chouette, Alceste.
Nous nous sommes retrouvés sur le terrain à trois heures de l'après-midi,
nous étions dix-huit. Il a fallu décider comment former les équipes, pour qu'il y ait le
même nombre de joueurs de chaque côté.
Pour l'arbitre, ça a été facile. Nous avons choisi Agnan. Agnan c'est le premier
de la classe, on ne l'aime pas trop, mais comme il porte des lunettes on ne peut pas
lui taper dessus, ce qui, pour un arbitre, est une bonne combine. Et puis, aucune
équipe ne voulait d'Agnan, parce qu'il est pas très fort pour le sport et il pleure trop
facilement. Là où on a discuté, c'est quand Agnan a demandé qu'on lui donne un
sifflet. Le seul qui en avait un, c'était Rufus, dont le papa est agent de police.
« Je ne peux pas le prêter, mon sifflet à roulette, a dit Rufus, c'est un souvenir
de famille. » II n'y avait rien à faire. Finalement, on a décidé qu'Agnan préviendrait
Rufus et Rufus sifflerait à la place d'Agnan.
« Alors? On joue ou quoi? Je commence à avoir faim, moi! » a crié Alceste.
Mais là où c'est devenu compliqué, c'est que si Agnan était arbitre, on n'était
plus que dix-sept joueurs, ça en faisait un de trop pour le partage. Alors, on a trouvé
le truc : il y en a un qui serait arbitre de touche et qui agiterait un petit drapeau,
chaque fois que la balle sortirait du terrain. C'est Maixent qui a été choisi. Un seul
arbitre de touche, ce n'est pas beaucoup pour surveiller tout le terrain mais Maixent
court très vite, il a des jambes très longues et toutes maigres, avec de gros genoux
sales. Maixent, il ne voulait rien savoir, il voulait jouer au ballon, lui, et puis il nous a
dit qu'il n'avait pas de drapeau. Il a tout de même accepté d'être arbitre de touche

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pour la première mi-temps. Pour le drapeau, il agiterait son mouchoir qui n'était pas
propre, mais bien sûr, il ne savait pas en sortant de chez lui que son mouchoir allait
servir de drapeau.
« Bon, on y va? » a crié Alceste.
Après, c'était plus facile, on n'était plus que seize joueurs.
Il fallait un capitaine pour chaque équipe. Mais tout le monde voulait être
capitaine. Tout le monde sauf Alceste, qui voulait être goal, parce qu'il n'aime pas
courir. Nous, on était d'accord, il est bien, Alceste, comme goal; il est très large et il
couvre bien le but. Ça laissait tout de même quinze capitaines et ça en faisait
plusieurs de trop.
« Je suis le plus fort, criait Eudes, je dois être capitaine et je donnerai un coup
de poing sur le nez de celui qui n'est pas d'accord!
— Le capitaine c'est moi, je suis le mieux habillé ! » a crié Geoffroy, et Eudes
lui a donné un coup de poing sur le nez.
C'était vrai, que Geoffroy était bien habillé, son papa, qui est très riche, lui
avait acheté un équipement complet de joueur de football, avec une chemise rouge,
blanche et bleue.
« Si c'est pas moi le capitaine, a crié Rufus, j'appelle mon papa et il vous met
tous en prison! »
Moi, j'ai eu l'idée de tirer au sort avec une pièce de monnaie. Avec deux
pièces de monnaie, parce que la première s'est perdue dans l'herbe et on ne l'a
jamais retrouvée. La pièce, c'était Joachim qui l'avait prêtée et il n'était pas content
de l'avoir perdue; il s'est mis à la chercher, et pourtant Geoffroy lui avait promis que
son papa lui enverrait un chèque pour le rembourser. Finalement, les deux
capitaines ont été choisis : Geoffroy et moi.
« Dites, j'ai pas envie d'être en retard pour le goûter, a crié Alceste. On joue? »

Le Petit Nicolas – Page 15

Après, il a fallu former les équipes. Pour tous, ça allait assez bien, sauf pour
Eudes. Geoffroy et moi, on voulait Eudes, parce que, quand il court avec le ballon,
personne ne l'arrête. Il ne joue pas très bien, mais il fait peur. Joachim était tout content parce qu'il avait retrouvé sa pièce de monnaie, alors on la lui a demandée pour
tirer Eudes au sort, et on' a perdu la pièce de nouveau. Joachim s'est remis à la
chercher, vraiment fâché, cette fois-ci, et c'est à la courte paille que Geoffroy a gagné
Eudes. Geoffroy l'a désigné comme gardien de but, il s'est dit que personne n'oserait
s'approcher de la cage et encore moins mettre le ballon dedans. Eudes se vexe
facilement. Alceste mangeait des biscuits, assis entre les pierres qui marquaient son
but. Il n'avait pas l'air content. « Alors, ça vient, oui? » il criait.
On s'est placés sur le terrain. Comme on n'était que sept de chaque côté, à
part les gardiens de but, ça n'a pas été facile. Dans chaque équipe on a commencé à
discuter. Il y en avait des tas qui voulaient être avant-centres. Joachim voulait être
arrière-droit, mais c'était parce que la pièce de monnaie était tombée dans ce coin et
il voulait continuer à la chercher tout en jouant.
Dans l'équipe de Geoffroy ça s'est arrangé très vite, parce que Eudes a donné
des tas de coups de poing et les joueurs se sont mis à leur place sans protester et en
se frottant le nez. C'est qu'il frappe dur, Eudes!
Dans mon équipe, on n'arrivait pas à se mettre d'accord, jusqu'au moment où
Eudes a dit qu'il viendrait nous donner des coups de poing sur le nez à nous aussi :
alors, on s'est placés.
Agnan a dit à Rufus : « Siffle! » et Rufus, qui jouait dans mon équipe, a sifflé le
coup d'envoi. Geoffroy n'était pas content. Il a dit : « C'est malin! Nous avons le soleil
dans les yeux! Il n'y a pas de raison que mon équipe joue du mauvais côté du terrain!
»
Moi, je lui ai répondu que si le soleil ne lui plaisait pas, il n'avait qu'à fermer
les yeux, qu'il jouerait peut-être même mieux comme ça. Alors, nous nous sommes
battus. Rufus s'est mis à souffler dans son sifflet à roulette.

Le Petit Nicolas – Page 16

« Je n'ai pas donné l'ordre de siffler, a crié Agnan, l'arbitre c'est moi! » Ça n'a
pas plu à Rufus qui a dit qu'il n'avait pas besoin de la permission d'Agnan pour siffler,
qu'il sifflerait quand il c aurait envie, non mais tout de même. Et il s'e mis à siffler
comme un fou. « Tu es méchant, voi ce que tu es! » a crié Agnan, qui a commencé
pleurer.
« Eh, les gars! » a dit Alceste, dans son but.
Mais personne ne l'écoutait. Moi, je continua à me battre avec Geoffroy, je lui
avais déchiré ; belle chemise rouge, blanche et bleue, et lui disait : « Bah, bah, bah!
Ça ne fait rien! Mon pap il m'en achètera des tas d'autres! » Et il me doi uait des
coups de pied, dans les chevilles. Rufi courait après Agnan qui criait : « J'ai des
lunette J'ai des lunettes! » Joachim, il ne s'occupait de pe sonne, il cherchait sa
monnaie, mais il ne la troi vait toujours pas. Eudes, qui était resté tranquill ment
dans son but, en a eu assez et il a commencé distribuer des coups de poing sur les
nez qui : trouvaient le plus près de lui, c'est-à-dire sur cei de son équipe. Tout le
monde criait, courait. C s'amusait vraiment bien, c'était formidable!
« Arrêtez, les gars ! » a crié Alceste de nouveau.
Alors Eudes s'est fâché. « Tu étais pressé de
jouer, il a dit à Alceste, eh! bien, on joue. Si tu as quelque chose à dire,
attends la mi-temps! »
« La mi-temps de quoi? a demandé Alceste. Je viens de m'apercevoir que
nous n'avons pas de ballon, je l'ai oublié à la maison! »
On a eu l'inspecteur
La maîtresse est entrée en classe toute nerveuse. « M. l'Inspecteur est dans
l'école, elle nous a dit, je compte sur vous pour être sages et faire une bonne
impression. » Nous on a promis qu'on se tiendrait bien, d'ailleurs, la maîtresse a tort
de s'inquiéter, nous sommes presque toujours sages. « Je vous signale, a dit la
maîtresse, que c'est un nouvel inspecteur, l'ancien était déjà habitué à vous, mais il a

Le Petit Nicolas – Page 17

pris sa retraite... » Et puis, la maîtresse nous a fait des tas et des tas de
recommandations, elle nous a défendu de parler sans être interrogés, de rire sans sa
permission, elle nous a demandé de ne pas laisser tomber des billes comme la
dernière fois que l'inspecteur est venu et qu'il s'est retrouvé par terre, elle a
demandé à Alceste de cesser de manger quand l'inspecteur serait là et elle a dit à
Clotaire, qui est le dernier de la classe, de ne pas se faire remarquer. Quelquefois je
me demande si la maîtresse ne nous prend pas pour des guignols. Mais, comme on
l'aime bien, la maîtresse, on lui a promis tout ce qu'elle a voulu. La maîtresse a
regardé pour voir si la classe et nous nous étions bien propres et elle a dit que la
classe était plus propre que certains d'entre nous. Et puis, elle a demandé à Agnan,
qui est le premier de la classe et le chouchou, de mettre de l'encre dans les encriers,
au cas où l'inspecteur voudrait nous faire une dictée. Agnan a pris la grande bouteille
d'encre et il allait commencer à verser dans les encriers du premier banc, là où sont
assis Cyrille et Joachim, quand quelqu'un a crié : « Voilà l'inspecteur! » Agnan a eu
tellement peur qu'il a renversé de l'encre partout sur le banc. C'était une blague,
l'inspecteur n'était pas là et la maîtresse était très fâchée. « Je vous ai vu, Clotaire,
elle a dit. C'est vous l'auteur de cette plaisanterie stupide. Allez au piquet! » Clotaire
s'est mis à pleurer, il a dit que s'il allait au piquet, il allait se faire remarquer et
l'inspecteur allait lui poser des tas de questions et lui il ne savait rien et il allait se
mettre à pleurer et que ce n'était pas une blague, qu'il avait vu l'inspecteur passer
dans la cour avec le directeur et comme c'était vrai, la maîtresse a dit que bon, ça
allait pour cette fois-ci. Ce qui était embêtant, c'est que le premier banc était tout
plein d'encre, la maîtresse a dit alors qu'il fallait passer ce banc au dernier rang, là
où on ne le verrait pas. On s'est mis au travail et ça a été une drôle d'affaire, parce
qu'il fallait remuer tous les bancs et on s'amusait bien et l'inspecteur est entré avec
le directeur.
On n'a pas eu à se lever, parce qu'on était tous debout, et tout le monde avait
l'air bien étonné. « Ce sont les petits, ils... ils sont un peu dissipés », a dit le directeur.
« Je vois, a dit l'inspecteur, asseyez-vous, mes enfants. » On s'est tous assis, et,
comme nous avions retourné leur banc pour le changer de place, Cyrille et Joachim
tournaient le dos au tableau. L'inspecteur a regardé la maîtresse et il lui a demandé

Le Petit Nicolas – Page 18

si ces deux élèves étaient toujours placés comme ça. La maîtresse, elle a fait la tête
de Clotaire quand on l'interroge, mais elle n'a pas pleuré. « Un petit incident... » elle a
dit. L'inspecteur n'avait pas l'air très content, il avait de gros sourcils, tout près des
yeux. « II faut avoir un peu d'autorité, il a dit. Allons, mes enfants, mettez ce banc à sa
place. » On s'est tous levés et l'inspecteur s'est mis à crier : « Pas tous à la fois : vous
deux seulement! » Cyrille et Joachim ont retourné le banc et se sont assis.
L'inspecteur a fait un sourire et il a appuyé ses mains sur le banc. « Bien, il a dit, que
faisiez-vous, avant que je n'arrive? — On changeait le banc de place », a répondu
Cyrille. « Ne parlons plus de ce banc! a crié l'inspecteur, qui avait l'air d'être nerveux.
Et d'abord, pourquoi changiez-vous ce banc de place? — A cause de l'encre », a dit
Joachim. « L'encre? » a demandé l'inspecteur et il a regardé ses mains qui étaient
toutes bleues. L'inspecteur a fait un gros soupir et il a essuyé ses doigts avec un
mouchoir.
Nous, on a vu que l'inspecteur, la maîtresse et le directeur n'avaient pas l'air
de rigoler. On a décidé d'être drôlement sages.
« Vous avez, je vois, quelques ennuis avec la discipline, a dit l'inspecteur à la
maîtresse, il faut user d'un peu de psychologie élémentaire », et puis, il s'est tourné
vers nous, avec un grand sourire et il a éloigné ses sourcils de ses yeux. « Mes
enfants, je veux être votre ami. Il ne faut pas avoir peur de moi, je sais que vous
aimez vous amuser, et moi aussi, j'aime bien rire. D'ailleurs, tenez, vous connaissez
l'histoire des deux sourds : un sourd dit à l'autre : tu vas à la pêche? et l'autre dit :
non, je vais à la pêche. Alors le premier dit : ah bon, je croyais que tu allais à la
pêche. » C'est dommage que la maîtresse nous ait défendu de rire sans sa
permission, parce qu'on a eu un mal fou à se retenir. Moi, je vais raconter l'histoire
ce soir à papa, ça va le faire rigoler, je suis sûr qu'il ne la connaît pas. L'inspecteur,
qui n'avait besoin de la permission de personne, a beaucoup ri, mais comme il a vu
que personne ne disait rien dans la classe, il a remis ses sourcils en place, il a toussé
et il a dit : « Bon, assez ri, au travail. — Nous étions en train d'étudier les fables, a dit
la maîtresse, Le Corbeau et le Renard. — Parfait, parfait, a dit l'inspecteur, eh bien,
continuez. » La maîtresse a fait semblant de chercher au hasard dans la classe, et

Le Petit Nicolas – Page 19

puis, elle a montré Agnan du doigt : « Vous, Agnan, récitez-nous la fable. » Mais
l'inspecteur a levé la main. « Vous permettez? » il a dit à la maîtresse, et puis, il a
montré Clotaire. « Vous, là-bas, dans le fond, récitez-moi cette fable. » Clotaire a
ouvert la bouche et il s'est mis à pleurer. « Mais, qu'est-ce qu'il a? » a demandé
l'inspecteur. La maîtresse a dit qu'il fallait excuser Clotaire, qu'il était très timide,
alors, c'est Rufus qui a été interrogé. Rufus c'est un copain, et son papa, il est agent
de police. Rufus a dit qu'il ne connaissait pas la fable par cœur, mais qu'il savait à
peu près de quoi il s'agissait et il a commencé à expliquer que c'était l'histoire d'un
corbeau qui tenait dans son bec un roquefort.
« Un roquefort? » a demandé l'inspecteur, qui avait l'air de plus en plus
étonné. « Mais non, a dit Alceste, c'était un camembert. — Pas du tout, a dit Rufus, le
camembert, le corbeau il n'aurait pas pu le tenir dans son bec, ça coule et puis ça
sent pas bon! — Ça sent pas bon, mais c'est chouette à manger, a répondu Alceste.
Et puis, ça ne veut rien dire, le savon ça sent bon, mais c'est très mauvais à manger,
j'ai essayé, une fois. — Bah ! a dit Rufus, tu es bête et je vais dire à mon papa de
donner des tas de contraventions à ton papa! » Et ils se sont battus.
Tout le monde était levé et criait, sauf Clotaire qui pleurait toujours dans son
coin et Agnan qui était allé au tableau et qui récitait Le Corbeau et le Renard. La
maîtresse, l'inspecteur et le directeur criaient « Assez! ». On a tous bien rigolé.
Quand ça s'est arrêté et que tout le monde s'est assis, l'inspecteur a sorti son
mouchoir et il s'est essuyé la figure, il s'est mis de l'encre partout et c'est dommage
qu'on n'ait pas le droit de rire, parce qu'il faudra se retenir jusqu'à la récréation et ça
ne va pas être facile.
L'inspecteur s'est approché de la maîtresse et il lui a serré la main. « Vous
avez toute ma sympathie, Mademoiselle. Jamais, comme aujourd'hui, je ne me suis
aperçu à quel point notre métier est un sacerdoce. Continuez! Courage! Bravo! » Et il
est parti, très vite, avec le directeur.
Nous, on l'aime bien, notre maîtresse, mais elle a été drôlement injuste. C'est
grâce à nous qu'elle s'est fait féliciter, et elle nous a tous mis en retenue!
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5. Rex
En sortant de l'école, j'ai suivi un petit chien. Il avait l'air perdu, le petit chien,
il était tout seul et ça m'a fait beaucoup de peine. J'ai pensé que le petit chien serait
content de trouver un ami et j'ai eu du mal à le rattraper. Comme le petit chien
n'avait pas l'air d'avoir tellement envie de venir avec moi, il devait se méfier, je lui ai
offert la moitié de mon petit pain au chocolat et le petit chien a mangé le petit pain
au chocolat et il s'est mis à remuer la queue dans tous les sens et moi je l'ai appelé
Rex comme dans un film policier que j'avais vu jeudi dernier.
Après le petit pain, que Rex a mangé presque aussi vite que l'aurait fait
Alceste, un copain qui mange tout le temps, Rex m'a suivi tout content. J'ai pensé
que ce serait une bonne surprise pour papa et pour maman quand j'arriverais avec
Rex à la maison. Et puis, j'apprendrais à Rex à faire des tours, il garderait la maison,
et aussi, il m'aiderait à retrouver des bandits, comme dans le film de jeudi dernier.
Eh bien, je suis sûr que vous ne me croirez pas, quand je suis arrivé à la
maison, maman n'a pas été tellement contente de voir Rex, elle n'a pas été contente
du tout. Il faut dire que c'est un peu de la faute de Rex. Nous sommes entrés dans le
salon et maman est arrivée, elle m'a embrassé, m'a demandé si tout s'était bien
passé à l'école, si je n'avais pas fait de bêtises et puis elle a vu Rex et elle s'est mise
à crier : « Où as-tu trouvé cet animal? » Moi, j'ai commencé à expliquer que c'était un
pauvre petit chien perdu qui m'aiderait à arrêter des tas de bandits, mais Rex, au lieu
de se tenir tranquille, a sauté sur un fauteuil et il a commencé à mordre dans le
coussin. Et c'était le fauteuil où papa n'a pas le droit de s'asseoir, sauf s'il y a des
invités !
Maman a continué à crier, elle m'a dit qu'elle m'avait défendu de ramener des
bêtes à la maison (c'est vrai, maman me l'a défendu la fois où j'ai ramené une
souris), que c'était dangereux, que ce chien pouvait être enragé, qu'il allait nous
mordre tous et qu'on allait tous devenir enragés et qu'elle allait chercher un balai

Le Petit Nicolas – Page 21

pour mettre cet animal dehors et qu'elle me donnait une minute pour sortir ce chien
de la maison.
J'ai eu du mal à décider Rex à lâcher le coussin du fauteuil, et encore, il en a
gardé un bout dans les dents, je ne comprends pas qu'il aime ça, Rex. Et puis, je suis
sorti dans le jardin, avec Rex dans les bras. J'avais bien envie de pleurer, alors, c'est
ce que j'ai fait. Je ne sais pas si Rex était triste aussi, il était trop occupé à cracher
des petits bouts de laine du coussin.
Papa est arrivé et il nous a trouvés tous les deux, assis devant la porte, moi
en train de pleurer, Rex en train de cracher. « Eh bien, il a dit papa, qu'est-ce qui se
passe ici? » Alors moi j'ai expliqué à papa que maman ne voulait pas de Rex et Rex
c'était mon ami et j'étais le seul ami de Rex et il m'aiderait à retrouver des tas de
bandits et il ferait des tours que je lui apprendrais et que j'étais bien malheureux et
je me suis remis à pleurer un coup pendant que Rex se grattait une oreille avec la
patte de derrière et c'est drôlement difficile à faire, on a essayé une fois à l'école et
le seul qui y réussissait c'était Maixent qui a des jambes très longues.
Papa, il m'a caressé la tête et puis il m'a dit que maman avait raison, que
c'était dangereux de ramener des chiens à la maison, qu'ils peuvent être malades et
qu'ils se mettent à vous mordre et puis après, bing ! tout le monde se met à baver et
à être enragé et que, plus tard, je l'apprendrais à l'école, Pasteur a inventé un
médicament, c'est un bienfaiteur de l'humanité et on peut guérir, mais ça fait très
mal. Moi, j'ai répondu à papa que Rex n'était pas malade, qu'il aimait bien manger et
qu'il était drôlement intelligent. Papa, alors, a regardé Rex et il lui a gratté la tête,
comme il me fait à moi, quelquefois. « C'est vrai qu'il a l'air en bonne santé, ce petit
chien », a dit papa et Rex s'est mis à lui lécher la main. Ça lui a fait drôlement plaisir
à papa. « II est mignon », il a dit papa, et puis, il a tendu l'autre main et il a dit : « La
patte, donne la papatte, allons, la papatte, donne ! » et Rex lui a donné la papatte et
puis il lui a léché la main et puis il s'est gratté l'oreille, il était drôlement occupé, Rex.
Papa, il rigolait et puis il m'a dit : « Bon, attends-moi ici, je vais essayer d'arranger ça
avec ta mère », et il est entré dans la maison. Il est chouette papa! Pendant que papa
arrangeait ça avec maman, je me suis amusé avec Rex, qui s'est mis à faire le beau

Le Petit Nicolas – Page 22

et puis comme je n'avais rien à lui donner à manger, il s'est remis à gratter son
oreille, il est terrible, Rex !
Quand papa est sorti de la maison, il n'avait pas l'air tellement content. Il s'est
assis à côté de moi, il m'a gratté la tête et il m'a dit que maman ne voulait pas du
chien dans la maison, surtout après le coup du fauteuil. J'allais me mettre à pleurer,
mais j'ai eu une idée. « Si maman ne veut pas de Rex dans la maison, j'ai dit, on
pourrait le garder dans le jardin. » Papa, il a réfléchi un moment et puis il a dit que
c'était une bonne idée, que dans le jardin Rex ne ferait pas de dégâts et qu'on allait
lui construire une niche, tout de suite. Moi j'ai embrassé papa.
Nous sommes allés chercher des planches dans le grenier et papa a appporté
ses outils. Rex, lui, il s'est mis à manger les bégonias, mais c'est moins grave que
pour le fauteuil du salon, parce que nous avons plus de bégonias que de fauteuils.
Papa, il a commencé à trier les planches. « Tu vas voir, il m'a dit, on va lui faire
une niche formidable, un vrai palais. — Et puis, j'ai dit, on va lui apprendre à faire des
tas de tours et il va garder la maison! — Oui, a dit papa, on va le dresser pour chasser
les intrus, Blédurt par exemple. » Monsieur Blédurt, c'est notre voisin, papa et lui, ils
aiment bien se taquiner l'un l'autre. On s'amusait bien, Rex, moi et papa! Ça s'est un
peu gâté quand papa a crié, à cause du coup de marteau qu'il s'est donné sur le
doigt et maman est sortie de la maison. « Qu'est-ce que vous faites? » a demandé
maman. Alors moi, je lui ai expliqué que nous avions décidé, papa et moi, de garder
Rex dans le jardin, là où il n'y avait pas de fauteuils et que papa lui fabriquait une
niche et qu'il allait apprendre à Rex à mordre monsieur Blédurt, pour le faire enrager.
Papa, il ne disait pas grand-chose, il se suçait le doigt et il regardait maman. Maman
n'était pas contente du tout. Elle a dit qu'elle ne voulait pas de bête chez elle et
regardez-moi un peu ce que cet animal a fait de mes bégonias! Rex a levé la tête et il
s'est approché de maman en remuant la queue et puis il a fait le beau. Maman l'a
regardé et puis elle s'est baissée et elle a caressé la tête de Rex et Rex lui a léché la
main et on a sonné à la porte du jardin.

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Papa est allé ouvrir et un monsieur est entré. Il a regardé Rex et il a dit : « Kiki
! Enfin te voilà ! Je te cherche partout! — Mais enfin, monsieur, a demandé papa, que
désirez-vous? — Ce que je désire? a dit le monsieur. Je désire mon chien! Kiki s'est
échappé pendant que je lui faisais faire sa petite promenade et on m'a dit qu'on
avait vu un gamin l'emmener par ici. — Ce n'est pas Kiki, c'est Rex, j'ai dit. Et tous les
deux on va attraper des bandits comme dans le film de jeudi dernier et on va le
dresser pour faire des blagues à monsieur Blédurt ! » Mais Rex avait l'air tout content
et il a sauté dans les bras du monsieur. « Qui me prouve que ce chien est à vous, a
demandé papa, c'est un chien perdu! — Et le collier, a répondu le monsieur, vous
n'avez pas vu son collier? Il y a mon nom dessus ! Jules Joseph Trempé, avec mon
adresse, j'ai bien envie de porter plainte! Viens, mon pauvre Kiki, non mais ! » et le
monsieur est parti avec Rex.
On est restés tout étonnés, et puis maman s'est mise à pleurer. Alors, papa, il
a consolé maman et il lui a promis que je ramènerais un autre chien, un de ces jours.

Le Petit Nicolas – Page 24

6. Djodjo
Nous avons eu un nouveau, en classe. L'après-midi, la maîtresse est arrivée
avec un petit garçon qui avait des cheveux tout rouges, des taches de rousseur et
des yeux bleus comme la bille que j'ai perdue hier à la récréation, mais Maixent a
triché. « Mes enfants, a dit la maîtresse, je vous présente un nouveau petit
camarade. Il est étranger et ses parents l'ont mis dans cette école pour qu'il apprenne à parler français. Je compte sur vous pour m'aider et être très gentils avec lui. » Et
puis la maîtresse s'est tournée vers le nouveau et elle elle lui a dit : « Dis ton nom à
tes petits camarades. » Le nouveau n'a pas compris ce que lui demandait la
maîtresse, il a souri et nous avons vu qu'il avait des tas de dents terribles. « Le
veinard, a ditAlceste, un copain gros, qui mange tout le temps, avec des dents
comme ça, il doit mordre des drôles de morceaux ! » Comme le nouveau ne disait
rien, la maîtresse nous a dit qu'il s'appelait Georges Mac Intosh. « Yes, a dit le
nouveau, Dgeorges. — Pardon, mademoiselle, a demandé Maixent, il s'appelle
Georges ou Dgeorges? » La maîtresse nous a expliqué qu'il s'appelait Georges, mais
que dans sa langue, ça se prononçait Dgeorges. « Bon, a dit Maixent, on l'appellera
Jojo. — Non, a dit Joa-chim, il faut prononcer Djodjo. — Tais-toi, Djoachim », a dit
Maixent et la maîtresse les a mis tous les deux au piquet.
La maîtresse a fait asseoir Djodjo à côté d'Agnan. Agnan avait l'air de se
méfier du nouveau, comme il est le premier de la classe et le chouchou de la
maîtresse, il a toujours peur des nouveaux, qui peuvent devenir premiers et
chouchous. Avec nous, Agnan sait qu'il est tranquille.
Djodjo s'est assis, toujours en faisant son sourire plein de dents. « C'est
dommage que personne ne parle sa langue », a dit la maîtresse. « Moi je possède
quelques rudiments d'anglais », a dit Agnan, qui, il faut le dire, parle bien. Mais après
qu'Agnan eut sorti ses rudiments à Djodjo, Djodjo l'a regardé et puis il s'est mis à rire
et il s'est tapé le front avec le doigt. Agnan était très vexé, mais Djodjo avait raison.
Après, on a su qu'Agnan lui avait raconté des choses sur son tailleur qui était riche et

Le Petit Nicolas – Page 25

sur le jardin de son oncle qui était plus grand que le chapeau de sa tante. Il est fou,
Agnan !
La récréation a sonné et nous sommes sortis, tous, sauf Joachim, Maixent et
Clotaire, qui étaient punis. Clotaire est le dernier de la classe et il ne savait pas sa
leçon. Quand Clotaire est interrogé, il n'a jamais de récréation.
Dans la cour, on s'est mis tous autour de Djodjo. On lui a posé beaucoup de
questions, mais lui, tout ce qu'il faisait, c'était nous montrer des tas de dents. Et puis,
il s'est mis à parler, mais on n'a rien compris, ça faisait « oinshouinshouin » et c'est
tout. « Ce qu'il y a, a dit Geoffroy qui va beaucoup au cinéma, c'est qu'il parle en
version originale. Il lui faudrait des sous-titres. — Je pourrais peut-être traduire », a dit
Agnan qui voulait essayer ses rudiments encore un coup. « Bah, a dit Rufus, toi, tu es
un dingue ! » Ça, ça lui a plu, au nouveau, il a montré Agnan du doigt et il a dit : « Aon!
Dingue-dinguedingue ! » II était tout content. Agnan, lui, il est parti en pleurant, il
pleure tout le temps, Agnan. Nous, on a commencé à le trouver drôlement chouette,
Djodjo, et moi, je lui ai donné un bout de mon morceau de chocolat de la récréation. «
Qu'est-ce qu'on fait comme sport dans ton pays? » a demandé Eudes. Djodjo, bien
sûr, n'a pas compris, il continuait à dire « dingue-dingue dingue », mais Geoffroy a
répondu : « En voilà une question, ils jouent au tennis, chez eux! — Espèce de guignol,
a crié Eudes, je ne te parle pas, à toi ! — Espèce guignol ! Dinguedingue ! » a crié le
nouveau qui avait l'air de beaucoup s'amuser avec nous. Mais Geoffroy n'avait pas
aimé la façon dont lui avait répondu Eudes. « Qui est un guignol? » il a demandé et il
a eu tort parce que Eudes est très fort et il aime bien donner des coups de poing sur
les nez et ça n'a pas raté pour celui de Geoffroy. Quand il a vu le coup de poing,
Djodjo s'est arrêté de dire « dinguedingue » et « espèce guignol ». Il a regardé Eudes
et il a dit : « boxing? très bon! » Et il a mis ses poings devant sa figure et il a
commencé à danser tout autour d'Eudes comme les boxeurs à la télévision chez
Clotaire, parce que nous on n'en a pas encore et moi je voudrais bien que papa en
achète une. « Qu'est-ce qui lui prend? » a demandé Eudes. « II veut faire de la boxe
avec toi, gros malin ! » a répondu Geoffroy qui se frottait le nez. Eudes a dit « bon » et
il a essayé de boxer avec Djodjo. Mais Djodjo se débrouillait drôlement mieux

Le Petit Nicolas – Page 26

qu'Eudes. Il lui donnait tout un tas de coups et Eudes commençait à se fâcher : « S'il
ne laisse pas son nez en place, comment voulez-vous que je me batte? » il a crié et
bing! Djodjo a donné un coup de poing à Eudes qui l'a fait tomber assis. Eudes n'était
pas fâché. « T'es costaud! » il a dit en se relevant. « Costaud, dingue, espèce guignol !
» a répondu le nouveau, qui apprend drôlement vite. La récréation s'est terminée, et,
comme d'habitude, Alceste s'est plaint qu'on ne lui laissait pas le temps de terminer
les quatre petits pains pleins de beurre qu'il apporte de chez lui.
En classe, quand nous sommes entrés, la maîtresse a demandé à Djodjo s'il
s'était bien amusé, alors, Agnan s'est levé et il a dit : « Mademoiselle, ils lui
apprennent des gros mots! — C'est pas vrai, sale menteur! » a crié Clotaire, qui n'était
pas sorti en récréation. « Dingue, espèce guignol, sale menteur », a dit Djodjo tout
fier.
Nous, on ne disait rien, parce qu'on voyait que la maîtresse n'était pas
contente du tout. « Vous devriez avoir honte, elle a dit, de profiter d'un camarade qui
ignore votre langue ! Je vous avais demandé pourtant d'être gentils, mais on ne peut
pas vous faire confiance! Vous vous êtes conduits comme des petits sauvages, des
mal élevés! — Dingue, espèce guignol, sale menteur, sauvage, mal élevé », a dit
Djodjo, qui avait l'air de plus en plus content d'apprendre tant de choses.
La maîtresse l'a regardé avec des yeux tout ronds. « Mais... mais, elle a dit,
Georges, il ne faut pas dire des choses comme ça! — Vous avez vu, mademoiselle?
Qu'est-ce que je vous disais? » a dit Agnan. « Si tu ne veux pas rester en retenue,
Agnan, a crié la maîtresse, je te prierai de garder tes réflexions pour toi! » Agnan s'est
mis à pleurer. « Vilain cafard! » a crié quelqu'un, mais la maîtresse n'a pas su qui
c'était, sinon, j'aurais été puni, alors, Agnan s'est roulé par terre en criant que
personne ne l'aimait, que c'était affreux et qu'il allait mourir, et la maîtresse a dû
sortir avec lui pour lui passer de l'eau sur la figure et le calmer.
Quand la maîtresse est revenue, avec Agnan, elle avait l'air fatiguée, mais
heureusement, la cloche a sonné la fin de la classe. Avant de partir, la maîtresse a

Le Petit Nicolas – Page 27

regardé le nouveau et lui a dit : « Je me demande ce que tes parents vont penser. —
Vilain cafard », a répondu Djodjo en lui donnant la main.
La maîtresse avait tort de s'inquiéter, parce que les parents de Djodjo ont dû
penser qu'il avait appris tout le français dont il avait besoin.
La preuve, c'est que Djodjo n'est plus revenu à l'école.

Le Petit Nicolas – Page 28

7. Le chouette bouquet
C'est l'anniversaire de ma maman et j'ai décidé de lui acheter un cadeau
comme toutes les années depuis l'année dernière, parce qu'avant j'étais trop petit.
J'ai pris les sous qu'il y avait dans ma tirelire et il y en avait beaucoup,
heureusement, parce que, par hasard, maman m'a donné de l'argent hier. Je savais
le cadeau que je ferais à maman : des rieurs pour mettre dans le grand vase bleu du
salon, un bouquet terrible, gros comme tout.
A l'école, j'étais drôlement impatient que la classe finisse pour pouvoir aller
acheter mon cadeau. Pour ne pas perdre mes sous, j'avais ma main dans ma poche,
tout le temps, même pour jouer au football à la récréation, mais, comme je ne joue
pas gardien de but, ça n'avait pas d'importance. Le gardien de but c'était Alceste, un
copain qui est très gros et qui aime bien manger. « Qu'est-ce que tu as à courir avec
une seule main? » il m'a demandé. Quand je lui ai expliqué que c'était parce que
j'allais acheter des fleurs pour ma maman, il m'a dit que lui, il aurait préféré quelque
chose à manger, un gâteau, des bonbons ou du boudin blanc, mais, comme le
cadeau ce n'était pas pour lui, je n'ai pas fait attention et je lui ai mis un but. On a
gagné par 44 à 32.
Quand nous sommes sortis de l'école, Alceste m'a accompagné chez le
fleuriste en mangeant la moitié du petit pain au chocolat qui lui restait de la classe
de grammaire. Nous sommes entrés dans le magasin, j'ai mis tous mes sous sur le
comptoir et j'ai dit à la dame que je voulais un très gros bouquet de fleurs pour ma
maman, mais pas des bégonias, parce qu'il y en a des tas dans notre jardin et ce
n'est pas la peine d'aller en acheter ailleurs. « Nous voudrions quelque chose de bien
», a dit Alceste et il est allé fourrer son nez dans les fleurs qui étaient dans la vitrine,
pour voir si ça sentait bon. La dame a compté mes sous et elle m'a dit qu'elle ne
pourrait pas me donner beaucoup, beaucoup de fleurs. Comme j'avais l'air très
embêté, la dame m'a regardé, elle a réfléchi un peu, elle m'a dit que j'étais un
mignon petit garçon, elle m'a donné des petites tapes sur la tête et puis elle m'a dit

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qu'elle allait arranger ça. La dame a choisi des fleurs à droite et à gauche et puis elle
a mis des tas de feuilles vertes et ça, ça a plu à Alceste, parce qu'il disait que ces
feuilles ressemblaient aux légumes qu'on met dans le pot-au-feu. Le bouquet était
très chouette et très gros, la dame l'a enveloppé dans un papier transparent qui
faisait du bruit et elle m'a dit de faire attention en le portant. Comme j'avais mon
bouquet et qu'Alceste avait fini de sentir les fleurs, j'ai dit merci à la dame et nous
sommes sortis.
J'étais tout content avec mon bouquet, quand nous avons rencontré Geoffroy,
Clotaire et Rufus, trois copains de l'école. « Regardez Nicolas, a dit Geoffroy, ce qu'il
peut avoir l'air andouille avec ses fleurs ! — Tu as de la veine que j'aie des fleurs, je
lui ai dit, sinon, tu recevrais une gifle ! — Donne-les-moi, tes fleurs, m'a dit Alceste, je
veux bien les tenir pendant que tu gifles Geoffroy. » Alors, moi, j'ai donné le bouquet
à Alceste et Geoffroy m'a donné une gifle. On s'est battus et puis j'ai dit qu'il se faisait
tard, alors on s'est arrêtés. Mais j'ai dû rester encore un peu, parce que Clotaire a dit
: « Regardez Alceste, maintenant c'est lui qui a l'air d'une andouille, avec les fleurs ! »
Alors, Alceste lui a donné un grand coup sur la tête, avec le bouquet. « Mes fleurs! j'ai
crié. Vous allez casser mes fleurs! » C'est vrai, aussi! Alceste, il donnait des tas de
coups avec mon bouquet et les fleurs volaient de tous les côtés parce que le papier
s'était déchiré et Clotaire criait : « Ça ne me fait pas mal, ça ne me fait pas mal! »
Quand Alceste s'est arrêté, Clotaire avait la tête couverte par les feuilles
vertes du bouquet et c'est vrai que ça ressemblait drôlement à un pot-au-feu. Moi, j'ai
commencé à ramasser mes fleurs et je leur disais, à mes copains, qu'ils étaient
méchants. « C'est vrai, a dit Rufus, c'est pas chouette ce que vous avez fait aux fleurs
de Nicolas ! — Toi, on ne t'a pas sonné! » a répondu Geoffroy et ils ont commencé à
se donner des gifles. Alceste, lui, est parti de son côté, parce que la tête de Clotaire
lui avait donné faim et il ne voulait pas être en retard pour le dîner.
Moi, je suis parti avec mes fleurs. Il en manquait, il n'y avait plus de légumes
ni de papier, mais ça faisait encore un beau bouquet, et puis, plus loin, j'ai rencontré
Eudes.

Le Petit Nicolas – Page 30

« Tu fais une partie de billes? » il m'a demandé, Eudes. « Je ne peux pas, je lui
ai répondu, il faut que je rentre chez moi donner ces fleurs à ma maman. » Mais
Eudes m'a dit qu'il était encore de bonne heure et puis moi, j'aime bien jouer aux
billes, je joue très bien, je vise et bing! presque toujours, je gagne. Alors, j'ai rangé les
fleurs sur le trottoir et j'ai commencé à jouer avec Eudes et c'est chouette de jouer
aux billes avec Eudes, parce qu'il perd souvent. L'ennui, c'est que quand il perd il
n'est pas content et il m'a dit que je trichais et moi je lui ai dit qu'il était un menteur,
alors, il m'a poussé et je suis tombé assis sur le bouquet et ça ne leur a pas fait du
bien aux fleurs. « Je le dirai à maman, ce que tu as fait à ses fleurs », je lui ai dit à
Eudes et Eudes était bien embêté. Alors, il m'a aidé à choisir les fleurs qui étaient les
moins écrasées. Moi je l'aime bien Eudes, c'est un bon copain.
Je me suis remis à marcher, mon bouquet, il n'était plus bien gros, mais les
fleurs qui restaient, ça allait; une fleur était un peu écrasée, mais les deux autres
étaient très bien. Et alors, j'ai vu arriver Joachim sur son vélo. Joachim, c'est un
copain d'école qui a un vélo.
Alors, là, j'ai bien décidé de ne pas me battre, parce que si je continuais à me
disputer avec tous les copains que je rencontrais dans la rue, bientôt, il ne me
resterait plus de fleurs pour donner à ma maman. Et puis, après tout, ça ne les
regarde pas les copains, si je veux offrir des fleurs à ma maman, c'est mon droit et
puis moi, je crois qu'ils sont jaloux, tout simplement, parce que ma maman va être
très contente et elle va me donner un bon dessert et elle va dire que je suis très
gentil et puis qu'est-ce qu'ils ont tous à me taquiner?
« Salut, Nicolas! » il m'a dit, Joachim. « Qu'est-ce qu'il a mon bouquet? j'ai crié
à Joachim. An-douille toi-même! » Joachim a arrêté son vélo, il m'a regardé avec des
yeux tout ronds et il m'a demandé : « Quel bouquet? — Celui-ci! » je lui ai répondu et je
lui ai envoyé les fleurs à la figure. Je crois que Joachim ne s'attendait^pas à recevoir
des fleurs sur la figure, en tout cas, ça ne lui a pas plu du tout. Il a jeté les fleurs
dans la rue et elles sont tombées sur le toit d'une auto qui passait et elles sont
parties avec l'auto. « Mes fleurs! j'ai crié. Les fleurs de ma maman! — T'en fais pas,
m'a dit Joachim, je prends le vélo et je rattrape l'auto! » II est gentil, Joachim, mais il

Le Petit Nicolas – Page 31

ne pédale pas vite, surtout quand ça monte, et pourtant, il s'entraîne pour le Tour de
France qu'il fera quand il sera grand. Joachim est revenu en me disant qu'il n'avait
pas pu rattraper l'auto, qu'elle l'avait lâché dans un col. Mais il me ramenait une fleur
qui était tombée du toit de l'auto. Pas de chance, c'était celle qui était écrasée.
Joachim est parti très vite, ça descend pour aller chez lui, et moi, je suis
rentré à la maison, avec ma fleur toute chiffonnée. J'avais comme un grosse boule
dans la gorge. Comme quand je ramène mon carnet de classe à la maison avec des
zéros dedans.
J'ai ouvert la porte et j'ai dit à maman : « Joyeux anniversaire, maman » et je
me suis mis à pleurer. Maman a regardé la fleur, elle avait l'air un peu étonnée, et
puis, elle m'a pris dans ses bras, elle m'a embrassé des tas et des tas de fois, elle a
dit qu'elle n'avait jamais reçu un aussi beau bouquet et elle a mis la fleur dans le
grand vase bleu du salon.
Vous direz ce que vous voudrez, mais ma maman, elle est chouette!

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8. Les carnets
Cet après-midi, à l'école, on n'a pas rigolé, parce que le directeur est venu en
classe nous distribuer les carnets. Il n'avait pas l'air content, le directeur, quand il est
entré avec nos carnets sous le bras. « Je suis dans l'enseignement depuis des
années, il a dit, le directeur, et je n'ai jamais vu une classe aussi dissipée. Les
observations portées sur vos carnets par votre maîtresse en font foi. Je vais
commencer à distribuer les carnets. » Et Clotaire s'est mis à pleurer. Clotaire c'est le
dernier de la classe et tous les mois, dans son carnet, la maîtresse écrit des tas de
choses et le papa et la maman de Clotaire ne sont pas contents et le privent de
dessert et de télévision. Ils sont tellement habitués, m'a raconté Clotaire, qu'une fois
par mois, sa maman ne fait pas de dessert et son papa va voir la télévision chez des
voisins.
Sur mon carnet à moi il y avait : « Élève turbulent, souvent distrait. Pourrait
faire mieux. » Eudes avait : « Élève dissipé. Se bat avec ses camarades. Pourrait faire
mieux. » Pour Rufus, c'était : « Persiste à jouer en classe avec un sifflet à roulette,
maintes fois confisqué. Pourrait faire mieux. » Le seul qui ne pouvait pas faire mieux,
c'était Agnan. Agnan, c'est le premier de la classe et le chouchou de la maîtresse. Le
directeur nous a lu le carnet d'Agnan : « Élève appliqué, intelligent. Arrivera. » Le
directeur nous a dit qu'on devait suivre l'exemple d'Agnan, que nous étions des petits
vauriens, que nous finirions au bagne et que ça ferait sûrement beaucoup de peine à
nos papas et à nos mamans qui devaient avoir d'autres projets pour nous. Et puis il
est parti.
Nous, on était bien embêtés, parce que les carnets, nos papas doivent les
signer et ça, ce n'est pas toujours très rigolo. Alors, quand la cloche a sonné la fin de
la classe, au lieu de courir tous à la porte, de nous bousculer, de nous pousser et de
nous jeter nos cartables à la tête comme nous le faisons d'habitude, nous sommes
sortis doucement, sans rien dire. Même la maîtresse avait l'air triste. Nous, on ne lui
en veut pas à la maîtresse. Il faut dire que ce mois-ci, on a un peu fait les guignols et
puis Geoffroy n'aurait pas dû renverser son encrier par terre sur Joachim qui était

Le Petit Nicolas – Page 33

tombé en faisant des tas de grimaces parce que Eudes lui avait donné un coup de
poing sur le nez alors que c'était Rufus qui lui avait tiré les cheveux à Eudes.
Dans la rue, nous marchions pas vite, en traînant les pieds. Devant la
pâtisserie on a attendu Alceste qui était entré acheter six petits pains au chocolat
qu'il a commencé à manger tout de suite. « II faut que je fasse des provisions, il nous
a dit Alceste, parce que ce soir, pour le dessert... » et puis il a poussé un gros soupir,
tout en mâchant. Il faut dire que sur le carnet d'Alceste, il y avait : « Si cet élève
mettait autant d'énergie au travail qu'à se nourrir, il serait le premier de la classe, car
il pourrait faire mieux. »
Celui qui avait l'air le moins embêté, c'était Eudes. « Moi, il a dit, je n'ai pas
peur. Mon papa, il ne me dit rien, je le regarde droit dans les yeux et puis lui, il signe
le carnet et puis voilà! » II a de la veine, Eudes. Quand on est arrivés au coin, on s'est
séparés. Clotaire est parti en pleurant, Alceste en mangeant et Rufus en sifflant tout
bas dans son sifflet à roulette.
Moi, je suis resté tout seul avec Eudes. « Si tu as peur de rentrer chez toi, c'est
facile, m'a dit Eudes. Tu viens chez moi et tu restes coucher à la maison. » C'est un
copain Eudes. Nous sommes partis ensemble et Eudes m'expliquait comment il
regardait son papa dans les yeux. Mais, plus on s'approchait de la maison de Eudes,
moins Eudes parlait. Quand on s'est trouvés devant la porte de la maison, Eudes ne
disait plus rien. On est restés là un moment et puis j'ai dit à Eudes : « Alors, on entre?
» Eudes s'est gratté la tête et puis il m'a dit : « Attends-moi un petit moment. Je
reviendrai te chercher. » Et puis Eudes est entré chez lui. II avait laissé la porte
entrouverte, alors j'ai entendu une claque, une grosse voix qui disait : « Au lit sans
dessert, petit bon à rien » et Eudes qui pleurait. Je crois que pour ce qui est des yeux
de son papa, Eudes n'a pas dû bien regarder.
Ce qui était embêtant, c'est que maintenant il fallait que je rentre chez moi.
J'ai commencé à marcher en faisant attention de ne pas mettre les pieds sur les
raies entre les pavés, c'était facile parce que je n'allais pas vite. Papa, je savais bien
ce qu'il me dirait. Il me dirait que lui était toujours le premier de sa classe et que son

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papa à lui était très fier de mon papa à moi et qu'il ramenait de l'école des tas de
tableaux d'honneur et de croix et qu'il aimerait me les montrer, mais qu'il les a
perdus dans le déménagement quand il s'est marié. Et puis, papa me dirait que je
n'arriverais à rien, que je serais pauvre et que les gens diraient ça c'est Nicolas, celui
qui avait des mauvaises notes à l'école, et ils me montreraient du doigt et je les
ferais rigoler. Après, papa me dirait qu'il se saignait aux quatre veines pour me
donner une éducation soignée et pour que je sois armé pour la vie et que moi j'étais
un ingrat et que je ne souffrais même pas de la peine que je faisais à mes pauvres
parents et que je n'aurai pas de dessert et pour ce qui est du cinéma, on attendra le
prochain carnet.
Il va me dire tout ça, mon papa, comme le mois dernier et le mois d'avant,
mais moi, j'en ai assez. Je vais lui dire que je suis très malheureux, et puisque c'est
comme ça, eh bien je vais quitter la maison et partir très loin et on me regrettera
beaucoup et je ne reviendrai que dans des tas d'années et j'aurai beaucoup d'argent
et papa aura honte de m'avoir dit que je n'arriverai à rien et les gens n'oseront pas
me montrer du doigt pour rigoler et avec mon argent j'emmènerai papa et maman au
cinéma et tout le monde dira : « Regardez, c'est Nicolas qui a des tas d'argent et le
cinéma c'est lui qui le paie à son papa et à sa maman, même s'ils n'ont pas été très
gentils avec lui » et au cinéma, j'emmènerai aussi la maîtresse et le directeur de
l'école et je me suis trouvé devant chez moi.
En pensant à tout ça et me racontant des chouettes histoires, j'avais oublié
mon carnet et j'avais marché très vite. J'ai eu une grosse boule dans la gorge et je
me suis dit que peut-être il valait mieux partir tout de suite et ne revenir que dans
des tas d'années, mais il commençait à faire nuit et maman n'aime pas que je sois
dehors quand il est tard. Alors, je suis entré.
Dans le salon, papa était en train de parler avec maman. Il avait des tas de
papiers sur la table devant lui et il n'avait pas l'air content. « C'est incroyable, disait
papa, à voir ce que l'on dépense dans cette maison, on croirait que je suis un multimillionnaire ! Regarde-moi ces factures ! Cette facture du boucher! Celle de l'épicier!
Oh, bien sûr, l'argent c'est moi qui dois le trouver! » Maman n'était pas contente non

Le Petit Nicolas – Page 35

plus et elle disait à papa qu'il n'avait aucune idée du coût de la vie et qu'un jour il
devrait aller faire des courses avec elle et qu'elle retournerait chez sa mère et qu'il
ne fallait pas discuter de cela devant l'enfant. Moi, alors, j'ai donné le carnet à papa.
Papa, il a ouvert le carnet, il a signé et il me l'a rendu en disant : « L'enfant n'a rien à
voir là-dedans. Tout ce que je demande, c'est que l'on m'explique pourquoi le gigot
coûte ce prix-là! — Monte jouer dans ta chambre, Nicolas », m'a dit maman. « C'est ça,
c'est ça », a dit papa.
Je suis monté dans ma chambre, je me suis couché sur le lit et je me suis mis
à pleurer.
C'est vrai ça, si mon papa et ma maman m'aimaient, ils s'occuperaient un peu
de moi!

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9. Louisette
Je n'étais pas content quand maman m'a dit qu'une de ses amies viendrait
prendre le thé avec sa petite fille. Moi, je n'aime pas les filles. C'est bête, ça ne sait
pas jouer à autre chose qu'à la poupée et à la marchande et ça pleure tout le temps.
Bien sûr, moi aussi je pleure quelquefois, mais c'est pour des choses graves, comme
la fois où le vase du salon s'est cassé et papa m'a grondé et ce n'était pas juste
parce que je ne l'avais pas fait exprès et puis ce vase il était très laid et je sais bien
que papa n'aime pas que je joue à la balle dans la maison, mais dehors il pleuvait.
« Tu seras bien gentil avec Louisette, m'a dit maman, c'est une charmante
petite fille et je veux que tu lui montres que tu es bien élevé. »
Quand maman veut montrer que je suis bien élevé, elle m'habille avec le
costume bleu et la chemise blanche et j'ai l'air d'un guignol. Moi j'ai dit à maman que
j'aimerais mieux aller avec les copains au cinéma voir un film de cow-boys, mais
maman elle m'a fait des yeux comme quand elle n'a pas envie de rigoler.
« Et je te prie de ne pas être brutal avec cette petite fille, sinon, tu auras
affaire à moi, a dit maman, compris? » A quatre heures, l'amie de maman est venue
avec sa petite fille. L'amie de maman m'a embrassé, elle m'a dit, comme tout le
monde, que j'étais un grand garçon, elle m'a dit aussi : « Voilà Louisette. » Louisette
et moi, on s'est regardés. Elle avait des cheveux jaunes, avec des nattes, des yeux
bleus, un nez et une robe rouges. On s'est donné les doigts, très vite. Maman a servi
le thé, et ça, c'était très bien, parce que, quand il y a du monde pour le thé, il y a des
gâteaux au chocolat et on peut en reprendre deux fois. Pendant le goûter, Louisette
et moi on n'a rien dit. On a mangé et on ne s'est pas regardés. Quand on a en fini,
maman a dit : « Maintenant, les enfants, allez vous amuser. Nicolas, emmène Louisette dans ta chambre et montre-lui tes beaux jouets. » Maman elle a dit ça avec un
grand sourire, mais en même temps elle m'a fait des yeux, ceux avec lesquels il vaut
mieux ne pas rigoler. Louisette et moi on est allés dans ma chambre, et là, je ne
savais pas quoi lui dire. C'est Louisette qui a dit, elle a dit : « Tu as l'air d'un singe. »

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Ça ne m'a pas plu, ça, alors je lui ai répondu : « Et toi, tu n'es qu'une fille! » et elle m'a
donné une gifle. J'avais bien envie de me mettre à pleurer, mais je me suis retenu,
parce que maman voulait que je sois bien élevé, alors, j'ai tiré une des nattes de
Louisette et elle m'a donné un coup de pied à la cheville. Là, il a fallu quand même
que je fasse « ouille, ouille » parce que ça faisait mal. J'allais lui donner une gifle,
quand Louisette a changé de conversation, elle m'a dit : « Alors, ces jouets, tu me les
montres? » J'allais lui dire que c'était des jouets de garçon, quand elle a vu mon ours
en peluche, celui que j'avais rasé à moitié une fois avec le rasoir de papa. Je l'avais
rasé à moitié seulement, parce que le rasoir de papa n'avait pas tenu le coup. « Tu
joues à la poupée? » elle m'a demandé Louisette, et puis elle s'est mise à rire. J'allais
lui tirer une natte et Louisette levait la main pour me la mettre sur la figure, quand la
porte s'est ouverte et nos deux mamans sont entrées. « Alors, les enfants, a dit
maman, vous vous amusez bien? — Oh, oui madame! » a dit Louisette avec des yeux
tout ouverts et puis elle a fait bouger ses paupières très vite et maman l'a embrassée
en disant : « Adorable, elle est adorable! C'est un vrai petit poussin! » et Louisette
travaillait dur avec les paupières. « Montre tes beaux livres d'images à Louisette »,
m'a dit ma maman, et l'autre maman a dit que nous étions deux petits poussins et
elles sont parties.
Moi, j'ai sorti mes livres du placard et je les ai donnés à Louisette, mais elle
ne les a pas regardés et elle les a jetés par terre, même celui où il y a des tas
d'Indiens et qui est terrible : « Ça ne m'intéresse pas tes livres, elle m'a dit, Louisette,
t'as pas quelque chose de plus rigolo? » et puis elle a regardé dans le placard et elle
a vu mon avion, le chouette, celui qui a un élastique, qui est rouge et qui vole. «
Laisse ça, j'ai dit, c'est pas pour les filles, c'est mon avion! » et j'ai essayé de le
reprendre, mais Louisette s'est écartée. « Je suis l'invitée, elle a dit, j'ai le droit de
jouer avec tous tes jouets, et si tu n'es pas d'accord, j'appelle ma maman et on verra
qui a raison! » Moi, je ne savais pas quoi faire, je ne voulais pas qu'elle le casse, mon
avion, mais je n'avais pas envie qu'elle appelle sa maman, parce que ça ferait des
histoires. Pendant que j'étais là, à penser, Louisette a fait tourner l'hélice pour
remonter l'élastique et puis elle a lâché l'avion. Elle l'a lâché par la fenêtre de ma
chambre qui était ouverte, et l'avion est parti. « Regarde ce que tu as fait, j'ai crié.

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Mon avion est perdu ! » et je me suis mis à pleurer. « II n'est pas perdu, ton avion,
bêta, m'a dit Louisette, regarde, il est tombé dans le jardin, on n'a qu'à aller le
chercher. »
Nous sommes descendus dans le salon et j'ai demandé à maman si on
pouvait sortir jouer dans le jardin et maman a dit qu'il faisait trop froid, mais
Louisette a fait le coup des paupières et elle a dit qu'elle voulait voir les jolies fleurs.
Alors, ma maman a dit qu'elle était un adorable poussin et elle a dit de bien nous
couvrir pour sortir. Il faudra que j'apprenne, pour les paupières, ça a l'air de marcher
drôlement, ce truc!
Dans le jardin, j'ai ramassé l'avion, qui n'avait rien, heureusement, et
Louisette m'a dit : « Qu'est-ce qu'on fait? — Je ne sais pas, moi, je lui ai dit, tu voulais
voir les fleurs, regarde-les, il y en a des tas par là. » Mais Louisette m'a dit qu'elle s'en
moquait de mes fleurs et qu'elles étaient minables. J'avais bien envie de lui taper sur
le nez, à Louisette, mais je n'ai pas osé, parce que la fenêtre du salon donne sur le
jardin, et dans le salon il y avait les mamans. « Je n'ai pas de jouets, ici, sauf le ballon
de football, dans le garage. » Louisette m'a dit que ça, c'était une bonne idée. On est
allés chercher le ballon et moi j'étais très embêté, j'avais peur que les copains me
voient jouer avec une fille. « Tu te mets entre les arbres, m'a dit Louisette, et tu
essaies d'arrêter le ballon. »
Là, elle m'a fait rire, Louisette, et puis, elle a pris de l'élan et, boum! un shoot
terrible ! La balle, je n'ai pas pu l'arrêter, elle a cassé la vitre de la fenêtre du garage.
Les mamans sont sorties de la maison en courant. Ma maman a vu la fenêtre
du garage et elle a compris tout de suite. « Nicolas! elle m'a dit, au lieu de jouer à des
jeux brutaux, tu ferais mieux de t'occu-per de tes invités, surtout quand ils sont aussi
gentils que Louisette! » Moi, j'ai regardé Louisette, elle était plus loin, dans le jardin,
en train de sentir les bégonias.
Le soir, j'ai été privé de dessert, mais ça ne fait rien, elle est chouette,
Louisette, et quand on sera grands, on se mariera.

Le Petit Nicolas – Page 39

Elle a un shoot terrible !
On a répété pour le ministre
On nous a fait tous descendre dans la cour et le directeur est venu nous
parler. « Mes chers enfants, il nous a dit, j'ai le grand plaisir de vous annoncer qu'à
l'occasion de son passage dans notre ville Monsieur le Ministre va nous faire
l'honneur de venir visiter cette école. Vous n'ignorez peut-être pas que Monsieur le
Ministre est un ancien élève de l'école. Il est pour vous un exemple, un exemple qui
prouve qu'en travaillant bien il est possible d'aspirer aux plus hautes destinées. Je
tiens à ce que Monsieur le Ministre reçoive ici un accueil inoubliable et je compte sur
vous pour m'aider dans ce but. » Et le directeur a envoyé Clotaire et Joachim au
piquet parce qu'ils se battaient.
Après, le directeur a réuni tous les professeurs et les surveillants autour de lui
et il leur a dit qu'il avait des idées terribles pour recevoir le ministre. Pour
commencer, on allait tous chanter La Marseillaise et puis après, trois petits
s'avanceraient avec des fleurs et ils donneraient les fleurs au ministre. C'est vrai qu'il
a des chouettes idées le directeur et ce sera une bonne surprise pour le ministre de
recevoir des fleurs, il ne s'y attend sûrement pas. Notre maîtresse a eu l'air inquiète,
je me demande pourquoi. Je la trouve nerveuse, ces derniers temps, la maîtresse.
Le directeur a dit qu'on allait commencer la répétition tout de suite et là, on a
été rudement contents, parce qu'on n'allait pas aller en classe. Mademoiselle
Vanderblergue, qui est professeur de chant, nous a fait chanter La Marseillaise. Il
paraît que ce n'était pas trop réussi, pourtant, on faisait un drôle de bruit. C'est vrai
que nous, nous étions un peu en avance sur les grands. Eux, ils en étaient au jour de
gloire qui est arrivé et nous, nous en étions déjà au deuxième étendard sanglant qui
est levé, sauf Rufus qui ne connaît pas les paroles et qui faisait « lalala » et Alceste
qui ne chantait pas parce qu'il était en train de manger un croissant. Mademoiselle
Vanderblergue a fait des grands gestes avec les bras pour nous faire taire, mais au
lieu de gronder les grands qui étaient en retard, elle nous a grondés nous qui avions
gagné et ce n'est pas juste. Peut-être, ce qui a mis en colère mademoiselle

Le Petit Nicolas – Page 40

Vanderblergue, c'est que Rufus, qui chante en fermant les yeux, n'avait pas vu qu'il
fallait s'arrêter et il avait continué à faire « lalala ». Notre maîtresse a parlé au
directeur et à mademoiselle Vanderblergue et puis le directeur nous a dit que seuls
les grands chanteraient, les petits feraient semblant. On a essayé et ça a très bien
marché, mais il y avait moins de bruit et le directeur a dit à Alceste que ce n'était pas
la peine de faire des grimaces pareilles pour faire semblant de chanter et Alceste lui
a répondu qu'il ne faisait pas semblant de chanter, qu'il mâchait et le directeur a
poussé un gros soupir. « Bon, a dit le directeur, après La Marseillaise, on va faire
avancer trois petits. » Le directeur nous a regardés et puis il a choisi Eudes, Agnan,
qui est le premier de la classe et le chouchou de la maîtresse, et moi. « Dommage
que ce ne soit pas des filles, a dit le directeur, on pourrait les habiller en bleu, blanc
et rouge, ou alors, ce qui se fait parfois, on leur met un nœud dans les cheveux, c'est
du meilleur effet. » « Si on me met un nœud dans les cheveux, ça va fumer », a dit
Eudes. Le directeur a tourné la tête très vite et il a regardé Eudes avec un œil tout
grand et l'autre tout petit, à cause du sourcil qu'il avait mis dessus. « Qu'est-ce que tu
as dit? » a demandé le directeur, alors notre maîtresse a dit très vite : « Rien,
monsieur le directeur, il a toussé. — Mais non, mademoiselle, a dit Agnan, je l'ai
entendu, il a dit... » Mais la maîtresse ne l'a pas laissé finir, elle lui a dit qu'elle ne lui
avait rien demandé. « Exactement, sale cafard, a dit Eudes, on ne t'a pas sonné. »
Agnan s'est mis à pleurer et à dire que personne ne l'aimait et qu'il était très
malheureux et qu'il se sentait mal et qu'il allait en parler à son papa et qu'on allait
voir ce qu'on allait voir et la maîtresse a dit à Eudes de ne pas parler sans avoir la
permission et le directeur s'est passé la main sur la figure comme pour l'essuyer et il
a demandé à la maîtresse si cette petite conversation était terminée et s'il pouvait
continuer, la maîtresse elle est devenue toute rouge et ça lui allait très bien, elle est
presque aussi jolie que maman, mais chez nous c'est plutôt papa qui devient rouge. «
Bien, a dit le directeur, ces trois enfants vont s'avancer vers Monsieur le Ministre et
vont lui offrir des fleurs. Il me faut quelque chose qui ressemble à des bouquets de
fleurs pour la répétition. » Le Bouillon, qui est le surveillant, a dit : « J'ai une idée,
monsieur le directeur, je reviens tout de suite », et il est parti en courant et il est
revenu avec trois plumeaux. Le directeur a eu l'air un peu surpris et puis il a dit que
oui, après tout, pour la répétition, ça ferait l'affaire. Le Bouillon nous a donné un
Le Petit Nicolas – Page 41

plumeau à chacun, à Eudes, à Agnan et à moi. « Bien, a dit le directeur, maintenant,
les enfants, nous allons supposer que je suis Monsieur le Ministre, alors vous, vous
vous avancez et vous me donnez les plumeaux. » Nous, on fait comme il avait dit, le
directeur, et on lui a donné les plumeaux. Le directeur tenait les plumeaux dans les
bras, quand tout d'un coup il s'est fâché. Il a regardé Geoffroy et il lui a dit : « Vous, làbas! Je vous ai vu rire. J'aimerais bien que vous nous disiez ce qu'il y a de tellement
drôle, pour que nous puissions tous en profiter. — C'est ce que vous avez dit, m'sieu,
a répondu Geoffroy, l'idée de mettre des nœuds dans les cheveux de Nicolas, Eudes
et ce sale chouchou d'Agnan, c'est ça qui m'a fait rigoler! — Tu veux un coup de poing
sur le nez? » a demandé Eudes. « Ouais », j'ai dit, et Geoffroy m'a donné une gifle. On
a commencé à se battre et les autres copains s'y sont mis aussi, sauf Agnan qui se
roulait par terre en criant qu'il n'était pas un sale chouchou et que personne ne
l'aimait et que son papa se plaindrait au ministre. Le directeur agitait ses plumeaux
et criait : « Arrêtez! Mais arrêtez! » Tout le monde courait partout, mademoiselle
Vanderblergue s'est trouvée mal, c'était terrible.
Le lendemain, quand le ministre est venu, ça s'est bien passé, mais nous on
ne l'a pas vu, parce qu'on nous avait mis dans la buanderie, et même si le ministre
avait voulu nous voir il n'aurait pas pu parce que la porte était fermée à clef.
Il a de drôles d'idées, le directeur!

Le Petit Nicolas – Page 42

10.

Je fume

J'étais dans le jardin et je ne faisais rien, quand est venu Alceste et il m'a
demandé ce que je faisais et je lui ai répondu : « Rien. »
Alors, Alceste m'a dit : « Viens avec moi, j'ai quelque chose à te montrer, on va
rigoler. » Moi, j'ai tout de suite suivi Alceste, on s'amuse bien tous les deux. Alceste, je
ne sais pas si je vous l'ai dit, c'est un copain qui est très gros et qui mange tout le
temps. Mais là, il ne mangeait pas, il avait la main dans la poche et, pendant que
nous marchions dans la rue, il regardait derrière lui comme pour voir si on ne nous
suivait pas. « Qu'est-ce que tu veux me montrer, Alceste? » j'ai demandé. « Pas
encore», il m'a dit.
Enfin, quand on a tourné le coin de la rue, Alceste a sorti de sa poche un gros
cigare. « Regarde, il m'a dit, et c'est un vrai, pas en chocolat! » Ça, qu'il n'était pas en
chocolat, il n'avait pas besoin de me le dire, si le cigare avait été en chocolat, Alceste
ne me l'aurait pas montré, il l'aurait mangé.
Moi, j'étais un peu déçu, Alceste m'avait dit qu'on allait rigoler. « Et qu'est-ce
qu'on va faire avec ce cigare? » j'ai demandé. « Cette question! m'a répondu Alceste,
on va le fumer, pardi! » Je n'étais pas tellement sûr que ce soit une bonne idée de
fumer le cigare, et puis, j'avais bien l'impression que ça ne plairait pas à maman et à
papa, mais Alceste m'a demandé si mon papa et ma maman m'avaient défendu de
fumer le cigare. J'ai réfléchi, et là, je dois dire que papa et maman m'ont défendu de
faire des dessins sur les murs de ma chambre, de parler à table quand il y a des
invités sans que je sois interrogé, de remplir la baignoire pour jouer avec mon
bateau, de manger des gâteaux avant le dîner, de claquer les portes, de me mettre
les doigts dans le nez et de dire des gros mots, mais, de fumer le cigare, ça, papa et
maman ne me l'ont jamais défendu.
« Tu vois, m'a dit Alceste. De toute façon, pour qu'on n'ait pas d'histoires, nous
allons nous cacher quelque part où nous pourrons fumer tranquillement. » Moi, j'ai
proposé qu'on aille dans le terrain vague qui n'est pas loin de la maison. Papa, il n'y

Le Petit Nicolas – Page 43

va jamais. Alceste a dit que c'était une bonne idée et nous allions déjà passer la
palissade pour entrer dans le terrain vague, quand Alceste s'est frappé le front. « Tu
as du feu? » il m'a demandé, je lui ai répondu que non. « Ben alors, a dit Alceste,
comment on va faire pour le fumer, ce cigare? » J'ai proposé qu'on demande du feu à
un monsieur dans la rue, je l'ai déjà vu faire à mon papa et c'est très amusant, parce
que l'autre monsieur essaie toujours d'allumer son briquet et avec le vent il ne peut
pas, alors il donne sa cigarette à papa et papa appuie sa cigarette contre celle du
monsieur et la cigarette du monsieur est toute chiffonnée et le monsieur n'est pas
tellement content. Mais Alceste m'a dit que j'étais tombé sur la tête et que jamais un
monsieur ne voudrait nous donner du feu parce qu'on était trop petits. Dommage, ça
m'aurait amusé de chiffonner la cigarette d'un monsieur avec notre gros cigare. « Et
si on allait acheter des allumettes chez un marchand de tabac? » j'ai dit. « T'as des
sous? » m'a demandé Alceste. Moi j'ai dit qu'on pourrait se cotiser comme à la fin de
l'année, à l'école, pour acheter un cadeau à la maîtresse. Alceste s'est fâché, il a dit
que lui il mettait le cigare, qu'il était juste que je paie les allumettes. « Tu l'as payé, le
cigare? » j'ai demandé. « Non, m'a dit Alceste, je l'ai trouvé dans le tiroir du bureau de
mon papa, et, comme mon papa ne fume pas le cigare, ça ne va pas le priver et il ne
verra jamais que le cigare n'est plus là. — Si t'as pas payé le cigare, il n'y a pas de
raison que je paie les allumettes », j'ai dit. Finalement, j'ai accepté d'acheter les
allumettes, à condition qu'Alceste vienne avec moi dans le bureau de tabac, j'avais
un peu peur d'y aller seul.
Nous sommes entrés dans le bureau de tabac et la dame nous a demandé : «
Qu'est-ce que vous voulez, mes lapins? — Des allumettes » j'ai dit. « C'est pour nos
papas », a dit Alceste, mais ça, ce n'était pas malin, parce que la dame s'est méfiée
et elle a dit que nous ne devions pas jouer avec des allumettes, qu'elle ne voulait pas
nous en vendre et que nous étions des petits garnements. Moi, j'aimais mieux avant,
quand Alceste et moi on était des lapins.
Nous sommes sortis du bureau de tabac et nous étions bien embêtés. C'est
difficile de fumer le cigare, quand on est petit! « Moi j'ai un cousin qui est boy-scout,
m'a dit Alceste. Il paraît qu'on lui a appris à faire du feu en frottant des bouts de bois.

Le Petit Nicolas – Page 44

Si on était boy-scouts, on saurait comment faire pour fumer le cigare. » Je ne savais
pas qu'on apprenait ces choses-là, chez les boy-scouts, mais il ne faut pas croire tout
ce que raconte Alceste. Moi, je n'ai jamais vu de boy-scout fumer le cigare.
« J'en ai assez de ton cigare, j'ai dit à Alceste, je rentre chez moi. — Oui, a dit
Alceste, d'ailleurs je commence à avoir faim et je ne veux pas être en retard pour le
goûter, il y a du baba. » Et, tout d'un coup, on a vu par terre, sur le trottoir, une boîte
d'allumettes! Vite, on l'a ramassée et on a vu qu'il restait une allumette dedans.
Alceste était tellement nerveux qu'il en a oublié son baba. Et pour qu'Alceste oublie
un baba, il faut qu'il soit drôlement nerveux ! « Allons vite dans le terrain vague ! » a
crié Alceste.
Nous avons couru et nous avons passé la palissade, là où il manque une
planche. Il est chouette le terrain vague, nous y allons souvent, pour jouer. Il y a de
tout, là-bas : de l'herbe, de la boue, des pavés, des vieilles caisses, des boîtes de
conserve, des chats et surtout, surtout, une auto! C'est une vieille auto, bien sûr, elle
n'a plus de roues, ni de moteur, ni de portes, mais nous, on s'amuse bien là-dedans,
on fait vrom, vrom et on joue aussi à l'autobus, ding, ding, fin de section, complet.
C'est terrible !
« Nous allons fumer dans l'auto », a dit Alceste. Nous y sommes entrés et,
quand nous nous sommes assis, les ressorts dans les fauteuils ont fait un drôle de
bruit, comme le fauteuil de pépé, chez même, que même ne veut pas faire arranger
parce qu'il lui rappelle pépé.
Alceste a mordu le bout du cigare et il l'a craché. Il m'a dit qu'il avait vu faire
ça dans un film de bandits. Et puis, on a fait bien attention de ne pas gâcher
l'allumette et tout s'est bien passé. Alceste, comme le cigare était à lui, c'était lui qui
commençait, aspirait en faisant des tas de bruit et il y avait beaucoup de fumée. Le
premier coup, ça l'a surpris, Alceste, ça l'a fait tousser et il m'a passé le cigare. J'ai
aspiré, moi aussi, et, je dois dire que je n'ai pas trouvé ça tellement bon et ça m'a fait
tousser, aussi. « Tu ne sais pas, m'a dit Alceste, regarde! La fumée par le nez ! » Et
Alceste a pris le cigare et il a essayé de faire passer la fumée par son nez, et ça, ça

Le Petit Nicolas – Page 45

l'a rudement fait tousser. Moi, j'ai essayé à mon tour et j'ai mieux réussi, mais la
fumée m'a fait piquer les yeux. On rigolait bien.
On était là à se passer le cigare, quand Alceste m'a dit : « Ça me fait tout
chose, je n'ai plus faim. » II était vert, Alceste, et puis, tout d'un coup, il a été
drôlement malade. Le cigare, on l'a jeté, moi, j'avais la tête qui me tournait et j'avais
un peu envie de pleurer. « Je rentre chez ma maman », a dit Alceste et il est parti en
se tenant le ventre. Je crois qu'il ne mangera pas de baba ce soir.
Je suis rentré à la maison, aussi. Ça n'allait pas très fort. Papa était assis
dans le salon en fumant sa pipe, maman tricotait et moi j'ai été malade. Maman était
très inquiète, elle m'a demandé ce que j'avais, je lui ai dit que c'était la fumée, mais
je n'ai pas pu continuer à lui expliquer le coup du cigare, parce que j'ai encore été
malade. « Tu vois, a dit maman à papa, je t'ai toujours dit que cette pipe empestait! »
Et, à la maison, depuis que j'ai fumé le cigare, papa n'a plus le droit de fumer la pipe.

Le Petit Nicolas – Page 46

11.

Le petit poucet

La maîtresse nous a expliqué que le directeur de l'école allait partir, il prenait
sa retraite. Pour fêter ça, on prépare des choses terribles, à l'école, on va faire
comme pour la distribution des prix : les papas et les mamans viendront, on mettra
des chaises dans la grande classe, des fauteuils pour le directeur et les professeurs,
des guirlandes et une estrade pour faire la représentation. Les comiques, comme
d'habitude, ça va être nous, les élèves.
Chaque classe prépare quelque chose. Les grands vont faire la gymnastique,
ils se mettent tous les uns sur les autres et celui qui est le plus haut, il agite un petit
drapeau et tout le monde applaudit. Ils ont fait ça, l'année dernière, pour la
distribution des prix et c'était très chouette, même si à la fin ça a un peu raté pour le
drapeau, parce qu'ils sont tombés avant de l'agiter. La classe au-dessus de la nôtre
va danser. Fis seront tous habillés en paysans, avec des sabots. Ils se mettront en
rond, taperont sur l'estrade avec les sabots, mais au lieu d'agiter un drapeau, ils
agiteront des mouchoirs en criant « youp-là! » Eux aussi, ils ont fait ça l'année
dernière, c'était moins bien que la gymnastique, mais ils ne sont pas tombés. Il y a
une classe qui va chanter Frère Jacques et un ancien élève qui va réciter un
compliment et nous dire que c'est parce que le directeur lui a donné de bons
conseils qu'il est devenu un homme et secrétaire à la mairie.
Nous, ça va être formidable ! La maîtresse nous a dit que nous allions jouer
une pièce ! Une pièce comme dans les théâtres et dans la télévision de Clotaire,
parce que papa n'a pas voulu encore en acheter une.
La pièce s'appelle Le Petit Poucet et le Chat Botté, et aujourd'hui, en classe,
nous faisons la première répétition, la maîtresse doit nous dire quels rôles on va
jouer. Geoffroy, à tout hasard, est venu habillé en cow-boy, son papa est très riche et
il lui achète des tas de choses, mais la maîtresse n'a pas tellement aimé le
déguisement de Geoffroy. « Je t'ai déjà prévenu, Geoffroy, elle lui a dit, que je n'aime
pas te voir venir à l'école déguisé. D'ailleurs, il n'y a pas de cow-boys dans cette

Le Petit Nicolas – Page 47

pièce. — Pas de cow-boys? a demandé Geoffroy, et vous appelez ça une pièce? Ça va
être rien moche! » et la maîtresse l'a mis au piquet.
L'histoire de la pièce est très compliquée et je n'ai pas très bien compris
quand la maîtresse nous l'a racontée. Je sais qu'il y a le Petit Poucet qui cherche ses
frères et il rencontre le Chat Botté et il y a le marquis de Carabas et un ogre qui veut
manger les frères du Petit Poucet et le Chat Botté aide le Petit Poucet et l'ogre est
vaincu et il devient gentil et je crois qu'à la fin il ne mange pas les frères du Petit
Poucet et tout le monde est content et ils mangent autre chose.
« Voyons, a dit la maîtresse, qui va jouer le rôle du Petit Poucet? — Moi,
mademoiselle, a dit Agnan. C'est le rôle principal et je suis le premier de la classe! »
C'est vrai qu'Agnan est le premier de la classe, c'est aussi le chouchou et un mauvais
camarade qui pleure tout le temps et qui porte des lunettes et on ne peut pas lui
taper dessus à cause d'elles. « T'as une tête à jouer le Petit Poucet, comme moi à
faire de la dentelle ! » a dit Eudes, un copain, et Agnan s'est mis à pleurer et la
maîtresse a mis Eudes au piquet, à côté de Geoffroy.
« II me faut un ogre, maintenant, a dit la maîtresse, un ogre qui a envie de
manger le Petit Poucet! » Moi, j'ai proposé que l'ogre soit Alceste, parce qu'il est très
gros et il mange tout le temps. Mais Alceste n'était pas d'accord, il a regardé Agnan
et il a dit : « Je ne mange pas de ça, moi ! » C'est la première fois que je lui vois l'air
dégoûté, à Alceste, c'est vrai que l'idée de manger Agnan, ce n'est pas tellement
appétissant. Agnan s'est vexé qu'on ne veuille pas le manger. « Si tu ne retires pas ce
que tu as dit, a crié Agnan, je me plaindrai à mes parents et je te ferai renvoyer de
l'école ! — Silence ! a crié la maîtresse. Alceste, tu feras la foule des villageois et puis
aussi, tu seras le souffleur, pour aider tes camarades pendant la représentation. »
L'idée de souffler aux copains, comme quand ils sont au tableau, ça l'a amusé,
Alceste, il a pris un biscuit dans sa poche, se l'est mis dans la bouche et il a dit : «
D'ac! — En voilà une façon de s'exprimer, a crié la maîtresse, veux-tu parler
correctement! — D'ac, mademoiselle », a corrigé Alceste et la maîtresse a poussé un
gros soupir, elle a l'air fatiguée, ces jours-ci.

Le Petit Nicolas – Page 48

Pour le Chat Botté, la maîtresse avait d'abord choisi Maixent. Elle lui avait dit
qu'il aurait un beau costume, une épée, des moustaches et une queue. Maixent était
d'accord pour le beau costume, les moustaches et surtout l'épée, mais il ne voulait
rien savoir pour la queue. « J'aurai l'air d'un singe », il a dit. « Ben quoi, a dit Joachim,
tu seras naturel ! » et Maixent lui a donné un coup de pied, Joachim lui a rendu une
gifle, la maîtresse les a mis tous les deux au piquet et elle m'a dit que le Chat Botté
ce serait moi et que si ça ne me plaisait pas c'était le même prix, parce qu'elle
commençait à en avoir assez de cette bande de garnements et elle plaignait
beaucoup nos parents d'avoir à nous élever et que si ça continuait comme ça on
finirait au bagne et elle plaignait les gardiens.
Après avoir choisi Rufus pour faire l'ogre et Clotaire le marquis de Carabas, la
maîtresse nous a donné des feuilles écrites à la machine, où il y avait ce que nous
avions à dire. La maîtresse a vu qu'il y avait des tas d'acteurs au piquet, alors, elle
leur a dit de revenir pour aider Alceste à faire la foule des villageois. Alceste n'était
pas content, il voulait faire la foule tout seul, mais la maîtresse lui a dit de se taire. «
Bon, a dit la maîtresse, on va commencer, lisez bien vos rôles. Agnan, voilà ce que tu
vas faire : tu arrives ici, tu es désespéré, c'est la forêt, tu cherches tes frères et tu te
trouves devant Nicolas, le Chat Botté. Vous autres, la foule, vous dites, tous
ensemble : mais, c'est le Petit Poucet et le Chat Botté! Allons-y. »
Nous nous sommes mis devant le tableau noir. Moi, j'avais une règle à ma
ceinture pour faire semblant que c'était l'épée et Agnan a commencé à lire son rôle. «
Mes frères, il a dit, où sont mes pauvres frères! — Mes frères, a crié Alceste, où sont
mes pauvres frères ! — Mais enfin, Alceste, que fais-tu? » a demandé la maîtresse. «
Ben quoi, a répondu Alceste, je suis le souffleur, alors, je souffle! — Mademoiselle, a
dit Agnan, quand Alceste souffle, il m'envoie des miettes de biscuit sur mes lunettes
et je n'y vois plus rien! Je me plaindrai à mes parents ! » Et Agnan a enlevé ses
lunettes pour les essuyer, alors, Alceste en a vite profité et il lui a donné une gifle. «
Sur le nez! a crié Eudes, tape sur le nez! » Agnan s'est mis à crier et à pleurer. Il a dit
qu'il était malheureux et qu'on voulait le tuer et il s'est roulé par terre. Maixent,
Joachim et Geoffroy ont commencé à faire la foule : « Mais c'est le Petit Poucet, ils

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