Caja PDF

Comparta fácilmente sus documentos PDF con sus contactos, la web y las redes sociales.

Compartir un archivo PDF Gestor de archivos Caja de instrumento Buscar PDF Ayuda Contáctenos



Bajo a misma estrella John Green .pdf



Nombre del archivo original: Bajo a misma estrella - John Green.pdf
Autor: Nextor1

Este documento en formato PDF 1.5 fue generado por Acrobat PDFMaker 10.1 for Word / Adobe PDF Library 10.0, y fue enviado en caja-pdf.es el 15/07/2014 a las 20:43, desde la dirección IP 46.26.x.x. La página de descarga de documentos ha sido vista 7702 veces.
Tamaño del archivo: 2.1 MB (253 páginas).
Privacidad: archivo público




Descargar el documento PDF









Vista previa del documento


1

Índice

Sinopsis ................................................................................................ 4
Capítulo 1 .............................................................................................. 5
Capítulo 2 ............................................................................................ 21
Capítulo 3............................................................................................ 34
Capítulo 4 ............................................................................................ 43
Capítulo 5 ............................................................................................ 55
Capítulo 6 ............................................................................................ 77
Capítulo 7 ............................................................................................88
Capítulo 8 ............................................................................................ 95
Capítulo 9 .......................................................................................... 107
Capítulo 10 ........................................................................................ 113
Capítulo 11.......................................................................................... 127
Capítulo 12 ........................................................................................ 144
Capítulo 13 ......................................................................................... 169
Capítulo 14 ......................................................................................... 177

2

Capítulo 15 ........................................................................................ 187
Capítulo 16 ........................................................................................ 190
Capítulo 17..........................................................................................194
Capítulo 18 ......................................................................................... 196
Capítulo 19......................................................................................... 201
Capítulo 20........................................................................................ 205
Capítulo 21 ......................................................................................... 211
Capítulo 22 ........................................................................................ 216
Capítulo 23 ........................................................................................ 225
Capítulo 24 ........................................................................................ 235
Capítulo 25 ........................................................................................ 242

3

Sinopsis

P

ese al milagro médico de reducción de tumor que le ha comprado
unos cuantos años, Hazel nunca ha sido otra cosa que una paciente
terminal, su último capítulo inscrito en su diagnóstico. Pero cuando un
maravilloso giro inesperado llamado Augustus Waters aparece
repentinamente en el Grupo de Apoyo a Niños con Cáncer, la historia de
Hazel está a punto de ser reescrita completamente.
Perspicaz, audaz, irreverente, y cruda, The Fault in Our Stars es el trabajo
más ambicioso y desgarrador del galardonado autor John Green, explora
brillantemente la diversión, emoción y tragedia de estar vivo y enamorado.

4

Capítulo 1

A

finales del invierno de mi decimoséptimo año, mi madre decidió
que estaba deprimida, probablemente porque rara vez dejaba la
casa, pasaba la mayoría del tiempo en cama, leía el mismo libro
una y otra vez, comía infrecuentemente y dedicaba bastante de mi
abundante tiempo libre en pensar sobre la muerte. Cada vez que leas un
libro o página web sobre cáncer, o lo que sea, siempre la depresión esta
enlistada entre los efectos colaterales del cáncer. Pero, en realidad, la
depresión no es un efecto colateral del cáncer. La depresión es un efecto
colateral de morir. El cáncer también es un efecto colateral de morir. Casi
todo lo es, en realidad. Pero mi mamá creía que requería tratamiento, así
que me llevó con mi médico de cabecera, Jim, quien estuvo de acuerdo
en que estaba navegando en una paralizante y totalmente clínica
depresión, y que por lo tanto, mis medicinas se debían ajustar y también
debería asistir a un grupo de apoyo semanal.
Este grupo de apoyo presentaba un reparto rotativo de personajes en
varios estados de malestar impulsados por tumores. ¿Por qué rotaban? Un
efecto colateral de morir.
El grupo de apoyo, por supuesto, era tan deprimente como el infierno. Se
reunían todos los miércoles en el sótano de una amurallada Iglesia
Episcopal en forma de cruz. Todos nos sentábamos en círculo, justo en el
medio de la cruz, donde las dos tablas se encuentran, donde el corazón
de Jesús hubiera estado.
Noté esto porque Patrick, el líder del grupo de apoyo y la única persona
por encima de los dieciocho años en el recinto, hablaba acerca del
corazón de Jesús en cada bendita reunión; todo sobre como nosotros,

5

jóvenes sobrevivientes del cáncer, estábamos sentados justo en el precioso
corazón sagrado de Jesús y lo que sea.
Así que, aquí está como fue todo en el corazón de Dios: los seis, siete o diez
de nosotros caminamos/rodamos, pastamos en una selección de
decrépitas galletas y limonadas, nos sentamos en el Círculo de la
Confianza y escuchamos a Patrick contar por enésima vez la historia de su
deprimente y miserable vida; como tenía cáncer en sus bolas y pensaron
que iba a morir pero no murió y ahora es, un adulto ya crecido en el
sótano de una iglesia en la ciudad número 137 más bonita de América,
divorciado, adicto a los video juegos, sobre todo sin amigos, ganándose la
vida mediante la explotación de su cancerígeno pasado, trabajando
lentamente su camino hacia un título de maestría que no va a mejorar sus
perspectivas de carrera, esperando, como todos nosotros lo hacemos,
porque la espada de Damocles1 le dé el alivio que se le escapó, esos
muchos años atrás cuando el cáncer tomó sus nueces, pero salvo lo que
sólo el alma más generosa llamaría su vida.
¡Y TÚ TAMBIÉN PUEDES SER MUY AFORTUNADO!
Luego nos presentamos: Nombre. Edad. Diagnóstico. Y como estábamos
hoy. Soy Hazel, había dicho cuando llegaron a mí. Dieciséis. Tiroides
originalmente, pero con unas impresionantes y duraderas colonias satélites
asentadas2 en mis pulmones. Y estoy bien.
Una vez que estábamos alrededor del círculo, Patrick siempre preguntaba
si alguien quería compartir. Y entonces comenzaba el tonto círculo de
apoyo: todo el mundo hablando de luchar, y batallar y ganar y encogerse
y explorarse. Para ser justos con Patrick, nos dejaba hablar de morir,
también. Pero la mayoría de ellos no estaban muriendo. La mayoría iba a
vivir hasta la edad adulta, así como Patrick.
Lo que significaba que había un buen montón de competitividad al
respecto, con todo el mundo no sólo queriendo vencer al cáncer en sí
1Damocles:

Según la historia griega, Damocles era un cortesano presumido y el rey para
escarmentarlo, en la cena colocó una espada en el techo encima de su cabeza,
Damocles se dio cuenta de ello y frenó su actitud. La frase la espada de Damocles se
utiliza para expresar la presencia de un peligro inminente o de una amenaza y lo efímero
e inestable que puede ser la felicidad.
2
Colonias satélites asentadas: Cualquiera de numerosas pequeñas colonias bacterianas
que pueden rodear una gran colonia resistente a los antibióticos.

6

mismo, sino también a las otras personas de la habitación. Es como que,
me doy cuenta de que esto es irracional, pero cuando te dicen que tienes,
por ejemplo, una probabilidad de 20 por ciento de vivir cinco años, las
matemáticas se activan y te imaginas que es uno de cada cinco... por lo
que miras alrededor y piensas, como cualquier persona sana haría lo
siguiente: tengo que durar más tiempo que estos cuatro bastardos.
La única faceta redentora del grupo de apoyo fue este chico llamado
Isaac; cara larga, flaco, con cabello liso y rubio echado sobre un ojo.
Y sus ojos eran el problema. Tenía un cáncer en el ojo increíblemente
improbable. Uno de sus ojos le había sido cortado cuando era niño y ahora
llevaba un tipo de gafas de gruesos cristales que hacía que sus ojos, tanto
el real como el de vidrio, fueran inexplicablemente enormes, como si toda
su cabeza fuera, básicamente, sólo el ojo falso y el verdadero mirándote.
Por lo que pude obtener en las raras ocasiones cuando Isaac compartió
con el grupo, una recurrencia había puesto al ojo que le quedaba en
peligro mortal.
Isaac y yo nos comunicamos casi exclusivamente a través de suspiros.
Cada vez que alguien discute las dietas contra el cáncer o hasta inhalar
tierra de la aleta de un tiburón, o lo que sea, me echaba un vistazo y
suspiraba muy ligeramente. Yo sacudía la cabeza microscópicamente y
exhalaba en respuesta.

Así que el Grupo de apoyo explotó, y después de unas semanas, actuaba
a regañadientes sobre todo el asunto.
De hecho, el miércoles que conocí a Augustus Waters, había intentado mi
mejor hazaña para salir del grupo de apoyo al estar sentada en el sofá con
mi mamá en la tercera etapa de una maratón de doce horas de la
temporada anterior de America’s Next Top Model3, el cual en realidad ya
había visto, pero aun así.
Yo: Me rehúso a ir al grupo de apoyo.
3 America’s Next Top Model: Es un reality show en el cual se busca a la siguiente súper
modelo de Estados Unidos.

7

Mamá: Uno de los síntomas de la depresión es el desinterés en las
actividades.
Yo: Por favor sólo déjame ver America’s Next Top Model. Es una actividad.
Mamá: Ver televisión es pasivo.
Yo: Ugh, mamá, ¡por favor!
Mamá: Hazel, eres una adolescente. Ya no eres una niña. Necesitas hacer
amigos, salir de casa y vivir tu vida.
Yo: Si quieres que sea una adolescente, no me envíes a grupos de apoyo.
Cómprame una identificación falsa para poder ir a clubs, beber vodka y
tomar marihuana.
Mamá: No tomas marihuana, para empezar.
Yo: Ves, esa es la clase de cosas que sabría si me consiguieras una
identificación falsa.
Mamá: Iras al grupo de apoyo.
Yo: UGGGGGGGGGG.
Mamá: Hazel, mereces una vida.
Eso me calló, a pesar de que no veía cómo ir al grupo de apoyo cumplía
con la definición de vida. Sin embargo, acepté ir, después de negociar el
derecho de grabar los 1,5 episodios de ANTM que me faltaban.
Fui al grupo de apoyo por la misma razón por la que alguna vez permití a
enfermas con tan sólo dieciocho meses de educación de postgrado
envenenarme con productos químicos de nombres exóticos: quería hacer
felices a mis padres. Sólo hay una cosa en este mundo peor que tener
cáncer cuando tienes dieciséis años, y es tener un hijo con cáncer.

Mamá se estacionó en el camino de entrada, detrás de la iglesia a las 4:56.
Pretendía jugar con mi tanque de oxígeno por un segundo para matar el
tiempo.

8

—¿Quieres que lo cargue por ti?
—No, está bien —dije. El tanque verde cilíndrico sólo pesaba unas pocas
libras y tenía este carrito de acero con ruedas para arrastrarlo detrás de mí.
Me proporcionaba dos litros de oxígeno cada minuto a través de una
cánula, un tubo transparente que se separaba justo debajo de mi cuello,
envuelto detrás de mis orejas, y luego se reunía en mis fosas nasales. El
artefacto era necesario porque mis pulmones apestaban siendo pulmones.
—Te quiero —dijo mientras salía.
—Yo también, mamá. Nos vemos a las seis.
—¡Haz amigos! —dijo a través de la ventana mientras me alejaba.
No quería tomar el ascensor porque tomarlo es como una actividad de los
últimos días en el grupo de apoyo, así que tomé las escaleras. Tomé una
galleta y un poco de limonada en un vaso de papel y luego me di la
vuelta.
Un chico me estaba mirando.
Estaba casi segura que no lo había visto antes. Alto y delgadamente
muscular, hacia lucir pequeña la silla plástica de escuela primaria en la
que se sentaba. El pelo caoba, recto y corto. Parecía de mi edad, quizá un
año mayor y se sentaba con su coxis contra el borde de la silla, su postura
agresivamente pobre, una mano medio metida en el bolsillo de sus
vaqueros oscuros.
Aparté la vista, de repente consciente de mis innumerables carencias.
Llevaba jeans viejos, que habían sido alguna vez ajustados, pero ahora se
hundían en lugares extraños, y una camiseta amarilla promocionando a
una banda que ya ni siquiera me gustaba. Además, mi pelo: tenía este
corte de pelo estilo bob4 y no me había molestado en, tú sabes, peinarlo.
Además, tenía unas gordas mejillas de ardilla, un efecto secundario del
tratamiento. Lucía como una persona normalmente proporcionada con un

4Corte

bob: Es un corte femenino y recto que se extiende hasta la mandíbula y el cuello al
que regularmente se le agrega un flequillo. El corte bob es también llamado "¾" por qué
representa tres cuartas partes de lo que se considera un peinado de cabello largo.

9

globo por cabeza. Esto no era ni siquiera mencionar mis “pantobillos”5. Y sin
embargo, le di una ojeada, y sus ojos estaban todavía en mí.
Se me ocurrió por qué lo llaman contacto visual.
Entré al círculo y me senté junto a Isaac, a dos asientos de distancia del
chico. Miré de nuevo. Todavía estaba mirándome.
Miren, déjenme decirles: él era sexy. Un chico que no es sexy te mira
implacablemente y es como, en el mejor de los casos, extraño y, en el
peor, una forma de asalto. Pero un chico sexy… bueno.
Saqué mi celular y lo toqué para que mostrara la hora, 4:59. El círculo se
llenó con los desafortunados chicos “de los doce a los dieciocho” y luego
Patrick comenzó con la oración de la serenidad: Dios, concédeme la
serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, el valor para
cambiar las cosas que puedo y la sabiduría para reconocer la diferencia.
El chico seguía mirándome. Me sentí un poco sonrojada.
Finalmente, decidí que la estrategia adecuada era mirarlo también. Los
chicos no tienen un monopolio en el negocio de mirar fijamente, después
de todo. Así que lo miré mientras Patrick reconocía por enésima vez sus nobolas, etc. y pronto se trataba de un concurso de mirada fija. Después de
un rato el muchacho sonrió y, finalmente, sus ojos azules miraron hacia otro
lado.
Cuando volvió a mirarme, subí las cejas para decir, gané.
Se encogió de hombros. Patrick continuó y finalmente llegó el momento de
las presentaciones.
—Isaac, tal vez te gustaría ser el primero. Sé que te estás enfrentando un
momento difícil.
—Sí —dijo Isaac—. Soy Isaac. Tengo diecisiete. Y parece como que tengo
que someterme a una cirugía en un par de semanas, después de la cual
estaré ciego. No es por quejarme ni nada porque sé que muchos de
nosotros pasan por algo peor, pero sí, me refiero, estar ciego como que
5Pantobillos:

Describe generalmente una mujer cuyas piernas son gruesas y donde no hay
una división tan clara entre la pantorrilla y el tobillo.

10

apesta. Mi novia me ayuda, sin embargo. Y amigos como Augustus —
asintió hacia el chico, quien ahora tenía un nombre—. Así que, sí —
continuó Isaac. Estaba mirando sus manos, las cuales había doblado entre
sí como la parte superior de un tipi6—. No puedes hacer nada para
evitarlo.
—Estamos aquí para ti, Isaac —dijo Patrick—. Vamos a dejar que Isaac nos
oiga, chicos. —Y luego todos, en una monotonía, dijimos:
—Estamos aquí para ti, Isaac.
Michael fue el próximo. Tenía doce años. Tenía leucemia. Siempre ha
tenido leucemia. Estaba bien. O eso decía. Había tomado el ascensor.
Lida tenía dieciséis y era lo suficientemente bonita para ser el objetivo de
los ojos del chico sexy. Era una paciente habitual, en una larga remisión por
cáncer apendicular, el cual yo no sabía que existía previamente. Dijo,
como lo había hecho alguna que otra vez cuando había asistido al grupo
de apoyo, que se sentía fuerte, lo cual se sentía como si estuviera
presumiéndome, mientras las mangueras de oxigeno me hacían cosquillas
en las fosas nasales.
Hubo otros cinco antes de llegar a él. Sonrió un poco cuando su turno
llegó. Su voz era baja, vaporosa y extremadamente sexy.
—Mi nombre es Augustus Waters —dijo—. Tengo diecisiete... tuve un
pequeño toque de osteosarcoma7 hace un año y medio atrás pero estoy
aquí hoy, a petición de Isaac.
—¿Y cómo te sientes? —preguntó Patrick.
—Oh, estoy genial —Augustus sonrió con la comisura de sus labios—. Estoy
en una montaña rusa que sólo va para arriba, mi amigo.
Cuando llegó mi turno, dije—: Mi nombre es Hazel. Tengo diecisiete. Tiroides
con metástasis en los pulmones. Estoy bien.

6Tipi:

Tienda cónica.
Osteosarcoma: Es un cáncer óseo que aparece por lo general en cualquiera de los
extremos de la diáfisis de un hueso largo. Los huesos en los que aparece más
frecuentemente son el fémur, la tibia y el húmero.

7

11

La hora avanzaba a pasos acelerados: las luchas se recontaron, batallas
ganadas en medio de guerras que seguramente se perderán, aferrados a
la esperanza, las familias fueron elogiadas y denunciadas, se acordó que
los amigos simplemente no entendían, lágrimas se derramaron,
comodidad fue ofrecida. Ni Augustus Waters ni yo volvimos a hablar hasta
que Patrick dijo:
—Augustus, tal vez te gustaría compartir tus temores con el grupo.
—¿Mis temores?
—Sí.
—Le temo al olvido —dijo sin ninguna pausa—. Le temo como el proverbial
hombre ciego que tiene miedo de la oscuridad.
—Demasiado pronto —dijo Isaac, esbozando una sonrisa.
—¿Fue eso insensible? —preguntó Augustus—. Puedo ser bastante ciego a
los sentimientos de otros.
Isaac se estaba riendo, pero Patrick alzó un dedo un dedo en forma de
reprensión y dijo:
—Augustus, por favor. Volvamos a ti y a tus problemas. ¿Dijiste que le tenías
miedo al olvido?
—Así es —respondió Augustus.
Patrick parecía perdido.
—Alguien, eh, ¿alguien quiere hablar de eso?
No he estado en una escuela adecuadamente en tres años. Mis padres
eran mis dos mejores amigos. Mi tercer mejor amigo era un autor que ni
siquiera sabía que yo existía. Era una persona bastante tímida; no del tipo
de levantar la mano.
Y aun así, sólo esta vez, decidí hablar. Medio alce mi mano y Patrick, con
un evidente placer, dijo inmediatamente:

12

—¡Hazel! —estaba, estoy segura que asumió, la apertura. Pasando así a
formar parte del grupo.
Mire a Augustus Waters, que me devolvió la mirada. Casi podías ver a
través de sus ojos, eran tan azules.
—Llegará un tiempo —dije—. Cuando todos nosotros estemos muertos.
Todos nosotros. Llegará un tiempo cuando no quedaran más seres
humanos para recordar que alguna vez existimos o que nuestra especie
alguna vez hizo algo. No habrá nadie que quede para recordar a
Aristóteles o a Cleopatra, por no hablar de ti. Todo lo que hicimos,
construimos, escribimos, pensamos y descubrimos será olvidado y todo esto
—hice un gesto describiendo—, habrá sido inútil. Quizás ese tiempo venga
pronto o quizás este a millones de años de distancia, pero incluso si
sobrevivimos el desplome de nuestro sol, no sobreviviremos para siempre.
Paso mucho tiempo antes que los organismos experimentaron la
conciencia, y habrá tiempo después. Y si la inevitabilidad del olvido
humano te preocupa, te animo a que lo ignores. Dios sabe que eso es lo
que hacen todos.
Aprendí esto de mí, antes mencionado, tercer mejor amigo; Peter Van
Houten, el recluido autor de An Imperial Affliction, el libro que era lo que
cercano que tenía a una biblia. Peter Van Houten, la única persona que
había encontrado jamás que parecía (a) entender lo que es estar
muriendo, y (b) no haber muerto.
Después que termine, hubo un periodo bastante largo de silencio mientras
miraba una sonrisa propagarse a través de la cara de Augustus; no la
pequeña sonrisa torcida del chico tratando de ser sexy mientras me
miraba, sino su sonrisa real, muy grande para su cara.
—Maldita sea —dijo Augustus tranquilamente—Tú eres algo más.
Ninguno de nosotros dijo nada por el resto del grupo de apoyo. Al final,
todos juntamos las manos y Patrick nos guió en una oración.
—Señor Jesucristo, nos hemos reunidos aquí en tu corazón, literalmente en
tu corazón, como sobrevivientes de cáncer. Tú y solo tú nos conoces como
nos conocemos a nosotros mismos. Guíanos a la vida y a la luz a través de
los momentos de pruebas. Oramos por los ojos de Isaac, por la sangre de

13

Michael y Jamie, por los huesos de Augustus, por los pulmones de Hazel y
por la garganta de James. Te pedimos que nos podamos curar y que
podamos sentir tu amor, y tu paz, que sobrepasa todo entendimiento. Y
nosotros recordaremos en nuestros corazones a esos que conocimos, y
amamos que se han ido a casa contigo: Maria, Kade, Joseph, Haley,
Abigail, Angelina, Taylor, Gabriel y…
Era una larga lista. El mundo contenía a bastante gente muerta. Y mientras
Patrick estuvo horas con el mismo discurso, leyendo la lista de una hoja de
papel porque era muy larga para memorizarla. Mantuve mis ojos cerrados,
tratando de pensar en la oración, pero sobre todo imaginando el día
cuando mi nombre encontrara su camino a través de esa lista, justo al final
cuando todos hubieran parado de escuchar.
Cuando Patrick había terminado, dijimos este estúpido mantra juntos
“VIVIENDO NUESTRA MEJOR VIDA HOY” y terminó. Augustus Waters se
empujó fuera de su silla y camino hacia mí. Su paso era torcido como su
sonrisa. Se elevaba sobre mí, pero mantuvo su distancia, así no tendría que
estirar el cuello para mirarlo a los ojos.
—¿Cuál es tu nombre? —preguntó.
—Hazel.
—No, tu nombre completo.
—Um, Hazel Grace Lancaster —Estuvo a punto de decir algo más, cuando
Isaac se acercó.
—Espera —dijo Augustus, levantando un dedo y se giró hacia Isaac—. Eso
fue, en realidad, peor de lo que lo hiciste ver.
—Te dije que era poco prometedor.
—¿Por qué te molestas con eso?
—No lo sé. ¿Ayuda de algún modo?
Augustus se inclinó pensando que así no lo escucharía.

14

—¿Es una regular? —No pude escuchar el comentario de Isaac, pero
Augustus respondió—: Yo diría —Apretó a Isaac en ambos hombros y
después tomo medio paso lejos de él.
—Cuéntale a Hazel sobre la clínica.
Isaac inclinó una mano contra la mesa de aperitivos y enfoco sus enormes
ojos en mí.
—Está bien, así que fui a la clínica esta mañana y estaba diciéndole a mi
cirujano que prefería ser sordo que ciego. Y él dijo, “No funciona de esa
manera,” y yo estaba, como, “Sí, me doy cuenta que no funciona de esa
manera; sólo estoy diciendo que preferiría ser sordo que ciego si tuviera la
opción, que me doy cuenta no tengo,” y él dijo, “Bueno, la buena noticia
es que no serás sordo,” y yo estaba como, “Gracias por explicarme que mi
cáncer en el ojo no me dejaría sordo. Me siento tan afortunado que un
gigante intelectual como usted se digne a operarme.”
—Suena como un ganador —dije—. Voy a tratar de obtener algún cáncer
en el ojo así puedo conocer a este tipo.
—Buena suerte con eso. Está bien, debería irme. Mónica está esperando
por mí. Voy a tener que verla mucho mientras pueda.
—¿Contraguerrillas mañana? —preguntó Augustus.
—Definitivamente —Isaac se giró y corrió escaleras arriba, subiendo dos a
la vez.
Augustus Waters se giró hacia mí.
—Literalmente —dijo.
—¿Literalmente? —pregunté.
—Estamos literalmente en el corazón de Jesús —dijo—. Pensé que
estábamos en un sótano de la iglesia, pero estamos literalmente en el
corazón de Jesús.
—Alguien debería decirle a Jesús —dije—. Quiero decir, tiene que ser
peligroso, almacenar chicos con cáncer en tu corazón.

15

—Le diría yo mismo —dijo Augustus—. Pero desafortunadamente estoy
literalmente atorado dentro de su corazón, así que él no será capaz de
escucharme —me reí. Sacudió su cabeza, sólo mirándome.
—¿Qué? —pregunté.
—Nada —dijo.
—¿Por qué me estás mirando así?
Augustus medio sonrió.
—Porque eres hermosa. Y disfruto mirar a personas hermosas, hace tiempo
decidí no negarme los más simples placeres de la vida.
Un breve silencio incómodo se produjo. Augustus se abrió paso:
—Quiero decir, sobre todo teniendo en cuenta, como deliciosamente lo
mencionaste, que todo esto terminara en el olvido.
Casi me burlé, suspiré o exhalé de una manera que fue vagamente como
una tos y después dije.
—No soy hermo…
—Eres como una milenaria Natalie Portman. Como la Natalie Portman en V
por Vendetta.
—Nunca la he visto —dije.
—¿En serio? —preguntó—. Hermosa chica con cabello corto como chico,
que odia la autoridad y no puede evitar enamorarse de un chico que sabe
es un problema. Es tu autobiografía, hasta donde puedo ver.
Cada silaba seducía. Honestamente, más o menos me encendió. Ni
siquiera sabía que los chicos podían encenderme; no en la vida real.
Una chica joven paso cerca de nosotros.
—¿Cómo estas Alisa? —preguntó. Ella sonrió y masculló—: Hola, Augustus.
—Gente del Memorial —explicó. Memorial era el mayor hospital de
investigación—. ¿A dónde vas?

16

—Al Children´s —dije, mi voz más baja de lo que esperaba que fuera.
Asintió. La conversación parecía haber terminado.
—Bueno —dije asintiendo vagamente hacia las escaleras que nos llevaban
fuera del, literalmente, corazón de Jesús. Eche a andar el carrito y empecé
a caminar. Se acercó cojeando a mi lado.
—Así que, nos vemos la próxima vez, ¿quizás? —pregunté.
—Deberías verla —dijo—. V por Vendetta, quiero decir.
—Está bien —dije—. La buscaré.
—No, conmigo. En mi casa —dijo—. Ahora.
Paré de caminar.
—Apenas te conozco, Augustus Waters. Podrías ser un asesino en serie.
Asintió.
—Es cierto, Hazel Grace —pasó junto a mí, sus hombros llenando su camisa
verde tejida, su espalda recta, sus pasos pausados ligeramente a la
derecha mientras caminaba firme y confiado en lo que había
determinado era una pierna ortopédica. El osteosarcoma a veces toma
una extremidad para probarte. Después, si le gustas, toma el resto.
Lo seguí por las escaleras, perdiendo terreno mientras hacia mi camino
lentamente, las escaleras no eran un campo fácil para mis pulmones.
Y después estábamos fuera del corazón de Jesús, en el estacionamiento, el
aire frío de primavera de la manera perfecta, la luz del atardecer celestial
en su nocividad.
Mamá no estaba ahí todavía, que era inusual, porque estaba casi siempre
estaba esperándome. Miré alrededor y vi que una chica alta, curvilínea y
morena tenía a Isaac fijado contra la pared de piedra de la iglesia,
besándolo de una manera bastante agresiva. Estaban lo suficientemente
cerca de mí como para escuchar los extraños ruidos de sus bocas juntas, y
podía escucharlo diciendo, “siempre,” y ella diciendo, “siempre,” de
regreso.

17

De repente, parado cerca de mí, Augustus medio susurró.
—Son grandes creyentes en las manifestaciones públicas de afecto.
—¿Qué hay con el “siempre”? —los sonidos de succión se intensificaron.
—Siempre es lo suyo. Siempre se amaran a pesar de cualquier cosa. Yo de
forma conservadora he calculado que se han enviado mensajes de texto
con la palabra siempre como cuatro millones de veces en el último año.
Otro par más de autos llegaron, llevándose a Michael y Alisa. Éramos sólo
Augustus y yo ahora, mirando a Isaac y Mónica, quienes avanzaron a un
ritmo acelerado, como si no estuvieran recostados contra un lugar
sagrado. Su mano llegó hasta su pecho, sobre su camisa manoseándolo,
mientras su mano quieta mientras sus dedos se movían alrededor. Me
pregunté si eso se sentía bien. No parecía como si lo fuera, pero decidí
perdonar a Isaac en base a que iba quedar ciego. Los sentidos se deben
aprovechar mientras todavía hay hambre o lo que sea.
—Imagina tomando ese último viaje al hospital —dije tranquilamente—. La
última vez que manejaras otra vez un auto.
Sin mirarme, Augustus dijo:
—Estas matando mi vibra aquí, Hazel Grace. Estoy tratando de observar el
amor joven en su más multi-esplendorosa torpeza.
—Creo que está lastimando su pecho —dije.
—Sí, es difícil de determinar si está intentando estimularla o hacer un
examen de seno —después Augustus Waters metió la mano en su bolsillo y
sacó, de todas las cosas, un paquete de cigarrillos. Lo abrió y coloco un
cigarrillo entre sus labios.
—¿Es en serio? —pregunté—. ¿Crees que eso es genial? Oh, Dios mío,
acabas de arruinar toda la cosa.
—¿Qué cosa? —preguntó, girando hacia mí. El cigarrillo sin encender
colgando de su boca, sin sonreír.
—Toda la cosa donde un chico que no es poco atractivo o poco
inteligente, o aparentemente de alguna manera inaceptable se me

18

queda mirando y me señala el uso incorrecto de literalidades, me
compara con las actrices y me pide que vea una película en su casa, pero
por supuesto ahí siempre hay una hamartia y la tuya es esa oh, Dios mío,
incluso aunque TUVISTE EL MALDITO CÁNCER le das dinero a una compañía
a cambio de la oportunidad de adquirir TODAVIA MÁS CÁNCER. Oh, Dios
mío. ¿Déjame asegurarte que no ser capaz de respirar? APESTA.
Totalmente decepcionante. Totalmente.
—¿Una hamartia? —pregunto, el cigarrillo todavía en su boca. Apretó su
mandíbula. Tenía una mandíbula de infiernos, desafortunadamente.
—Una falla fatal —expliqué, girando lejos de él. Caminé hacia la acera,
dejando a Augustus Waters detrás de mí y después escuché un auto
empezar a bajar por la calle. Era mamá. Había estado esperando a que
hiciera amigos o lo que sea.
Sentía esta extraña mezcla de decepción y rabia dentro de mí. Ni siquiera
sabía que sentimiento era, en serio, sólo que ahí había un montón de ello, y
quería golpear a Augustus Waters y también reemplazar mis pulmones con
pulmones que no apestaran y fueran simplemente pulmones. Estaba
parada con mis zapatos deportivos en el mismo borde de la acera, el
tanque de oxígeno con bolas y cadenas en el carro junto a mí, y justo
mientras mi mamá se estacionaba, sentí una mano agarrar la mía.
Aleje de un tirón mi mano pero me giré hacia él.
—No te matan al menos que los enciendas —dijo mientras mamá se
estacionaba en la acera—. Y nunca encendí uno. Es una metáfora, ves:
colocas la cosa dañina justo entre tus dientes, pero no le das el poder de
hacer daño.
—Es una metáfora —dije dudosamente. Mamá estaba sólo parada.
—Es una metáfora —dijo.
—Eliges tu comportamiento
metafóricas… —dije.

basado

en

función

a

resonancias

—Oh, sí —sonrío. La gran, torpe y real sonrisa—. Soy un gran creyente de las
metáforas, Hazel Grace.

19

Me giré hacia el auto. Toqué la ventana. Y bajo.
—Voy a ver una película con Augustus Waters —dije—. Por favor graba los
siguientes episodios del maratón de ANTM para mí.

20

Capítulo 2

A

ugustus Waters conducía horriblemente. Si paraba o arrancaba,
todo sucedía con una tremenda SACUDIDA. Volaba contra el
cinturón del asiento de su camioneta Toyota cada vez que frenaba,
y mi cuello caía hacia atrás cada vez que apretaba el acelerador. Podría
haber estado nerviosa, con estar sentada en el auto de un chico extraño
en camino a su casa, profundamente consciente de que mis pulmones de
mierda complican los esfuerzos de defenderme de ataques no deseados,
pero su manera de conducir era tan asombrosamente pobre que no podía
pensar en nada más.
Habíamos conducido por lo menos por un kilómetro y medio en un silencio
irregular antes de que Augustus dijera:
—Suspendí el examen de conducción tres veces.
—No te creo.
Se rió, asintiendo.
—Bueno, no puedo sentir presión en la vieja prótesis, y no puedo cogerle el
tiro a conducir con el pie izquierdo. Mis médicos dicen que la mayoría de
los amputados pueden conducir sin problema, pero… sí. Yo no. De
cualquier manera, fui por mi cuarta prueba de conducción, y es como
termina de esta manera —A casi un kilómetro frente a nosotros, una luz se
puso roja. Augustus hundió los frenos, lanzándome contra la abrazadera
triangular del cinturón de seguridad—. Lo siento. Juro por Dios que estoy
tratando de ser suave. Bien, entonces de todos modos, al final de la
prueba, creí que fallaría totalmente de nuevo, pero el instructor fue como,
“Tu manera de conducir es desagradable, pero no es técnicamente
insegura”.

21

—No estoy segura de que concuerde —dije—. Sospecho del Beneficio por
Cáncer. —El Beneficio por Cáncer son las pequeñas cosas que los chicos
con cáncer obtienen y que los chicos regulares no: pelotas de baloncesto
firmadas por héroes deportivos, pases libres para entregar la tarea tarde,
licencia de conducción no ganadas, etc.
—Sip —dijo él. La luz se volvió verde. Me aseguré. Augustus hundió el
acelerador.
—Sabes que han inventado controles manuales para personas que no
pueden usar sus piernas —señalé.
—Sí —dijo—. Quizás algún día. —Suspiró en una manera que me hizo
preguntarme si estaba confiado en la existencia de ese algún día. Sé que
el osteosarcoma es altamente curable, pero aun así.
Hay un número de maneras de establecer las expectativas aproximadas
de supervivencia de alguien sin preguntar en realidad. Yo usé el clásico:
—Entonces, ¿estás en la escuela? —Generalmente, tus padres te sacan de
la escuela en algún punto si esperan que lo arruines.
—Sí —dijo—. Estoy en North Central. Sin embargo, voy un año atrasado,
estoy en segundo año. ¿Tú?
Consideré mentir. A nadie le gusta un cadáver, después de todo. Pero al
final dije la verdad.
—No, mis padres me retiraron hace tres años.
—¿Tres años? —preguntó asombrado.
Le conté a Augustus sobre la idea general de mi milagro: diagnosticada
con cáncer de tiroides Estado IV cuando tenía trece. No le conté que el
diagnostico llegó tres meses después de que tuve mi primer período.
Como: ¡Felicidades! Eres una mujer. Ahora muere. Era, como nos dijeron,
incurable.
Tuve una cirugía llamada disección radical del cuello, que es tan
placentera como suena. Luego radiación. Luego trataron con un poco de
quimio para mis tumores pulmonares. Los tumores se redujeron, luego

22

crecieron. Para entonces, tenía catorce. Mis pulmones empezaron a
llenarse con agua. Yo estaba luciendo bastante muerta: mis manos y pies
hinchados, mi piel agrietada, mis labios estaban perpetuamente azules.
Ellos consiguieron esta droga que hace que no te sientas tan
completamente aterrorizada sobre el hecho de que no puedes respirar, y
tuve un montón de esta fluyendo hacia mí a través de un catéter, y más
de una docena de otras drogas más. Pero aun así, hay una cierta
incomodidad en ahogarse, particularmente cuando se produce en el
transcurso de varios meses. Finalmente terminé en la UCI8 con neumonía, y
mi mamá se arrodilló al lado de mi cama y dijo: “¿Estás lista, cariño?” y le
dije que estaba lista, mi papá simplemente siguió diciéndome que me
amaba en esta voz que no estaba rompiéndose tanto como ya estaba
rota, y seguí diciéndole que también lo amaba, y todos estaban
sosteniéndose de las manos, y no pude recuperar el aliento, mis pulmones
estaban actuando desesperados, haciéndome jadear, sacándome de la
cama para tratar de encontrar una posición que les pudiera llevar aire, y
estaba avergonzada por su desesperación, disgustada porque
simplemente no lo dejaran ir, y recuerdo a mi mamá diciéndome que
estaba bien, que iba a estar bien, que estaría bien, y mi padre tratando
tan fuerte de no sollozar que cuando lo hacía, que era regularmente, era
un terremoto. Y recuerdo no querer estar despierta.
Todos pensaron que estaba acabada, pero mi médico de cáncer María
logró sacar algo del fluido de mis pulmones, y poco después los
antibióticos que me habían dado para la neumonía hicieron efecto.
Me desperté y pronto empecé uno de esos tratamientos experimentales
que son famosos en la República de Cáncervania por No Funcionar. La
droga era Phalanxifor, esta molécula diseñada para atacar por sí misma
las células cancerígenas y disminuir su crecimiento. No funcionaba en
cerca del setenta por ciento de las personas. Pero funcionó en mí. Los
tumores se redujeron.
Y siguieron reduciéndose. ¡Muy bien, Phalanxifor! En los pasados dieciocho
meses, mi metástasis apenas ha crecido, dejándome con pulmones que
apestan en ser pulmones pero que podrían, posiblemente, luchar durante
un tiempo indefinido con la ayuda de oxígeno y Phalanxifor diario.
8

UCI: Unidad de Cuidados Intensivos.

23

Es cierto que, mi Milagro Cancerígeno sólo había resultado en un poco de
tiempo comprado. Todavía no sabía el tamaño de ese poco. Pero cuando
le dije a Augustus Waters, pinté la situación lo más rosa posible,
embelleciendo lo milagroso del milagro.
—Entonces ahora vas a volver a la escuela —dijo.
—En realidad no puedo —expliqué—, porque ya obtuve mi GED9. Entonces
estoy tomando clases en MCC. —Que era nuestra universidad local.
—Una chica universitaria —dijo, asintiendo—. Eso explica el aura de
sofisticación. —Me sonrío. Empujé la parte superior de su brazo
juguetonamente. Pude sentir el músculo justo bajo la piel, todo terso y
sorprendente.
Hicimos un giro que hizo chirriar las ruedas hacia una subdivisión con
paredes de estuco de casi tres metros de altas. Su casa era la primera a la
izquierda. Una colonial de dos pisos. Nos detuvimos en su camino de
entrada.
Lo seguí al interior. Una placa de madera en la entrada estaba grabada
en cursiva con las palabras Hogar Es Donde Está El Corazón, y la casa
entera resultó estar adornada con tales observaciones. Los Buenos Amigos
Son Difíciles de Encontrar e Imposibles de Olvidar decía una ilustración
sobre el perchero. El Verdadero Amor Nace de Tiempos Difíciles prometía
una almohada tejida en el antiguo mobiliario de su sala de estar. Augustus
me vio leyendo.
—Mis padres los llaman Estímulos —explicó—. Están por todas partes.

Su mamá y papá lo llamaban Gus. Estaban haciendo enchiladas en la
cocina, un pedazo de vidriera en el fregadero decía en letras burbujeantes
La Familia es Para Siempre. Su mamá estaba poniendo pollo en tortillas,
que su papá después envolvía y ponía en un sartén de vidrio. No
parecieron demasiados sorprendidos por mi llegada, lo que tenía sentido:
El hecho de que Augustus me hiciera sentir especial no necesariamente
GED: Es una certificación para el estudiante que haya aprendido los requisitos necesarios
del nivel de escuela preparatoria estadounidense o canadiense.

9

24

indica que era especial. Quizás él traía a casa a una chica diferente cada
noche para mostrarle películas y animarla.
—Ésta es Hazel Grace —dijo, como a manera de presentación.
—Sólo Hazel —dije.
—¿Cómo va todo, Hazel? —preguntó el papá de Gus. Era alto, casi tan
alto como Gus, y delgado en una manera en que las personas mayores
usualmente no lo eran.
—Bien —dije.
—¿Cómo estuvo el Grupo de Apoyo de Isacc?
—Fue increíble —dijo Gus.
—Eres como Debbie Downer10 —dijo su mamá—. Hazel, ¿lo disfrutas?
Me detuve un segundo, tratando de averiguar si mi respuesta debería ser
calibrada a complacer a Augustus o a sus padres.
—La mayoría de las personas son verdaderamente amables —dije
finalmente.
—Eso es exactamente lo que encontramos con las familias en el Memorial
cuando estuvimos en medio de éste con el tratamiento de Gus —dijo su
papá—. Todos fueron tan amables. Fuertes, también. En los días más
oscuros, el Señor pone a las mejores personas en tu vida.
—Rápido, dame una almohada y algo de hilo porque esto necesita ser un
estímulo —dijo Augustus, y su papá pareció un poco enojado, pero
entonces Gus envolvió su largo brazo alrededor del cuello de su papá y
dijo—: Sólo estoy bromeando, papá. Me gustan los jodidos estímulos. De
verdad. Simplemente no puedo admitirlo porque soy un adolescente.
Su papá puso los ojos en blanco.
—¿Te vas a unir a nosotros para cenar, espero? —preguntó su mamá. Era
pequeña y morena, y vagamente tímida.
Debbie Downer: Comediante estadounidense conocida por su papel principal en
Saturday Night Live.

10

25

—¿Supongo? —dije—. Tengo que estar en casa a las diez. ¿Además yo no,
um, como carne?
—No hay problema. Haremos algunos vegetarianos —dijo.
—¿Los animales son demasiado lindos? —preguntó Gus.
—Quiero minimizar el número de muertes de las que soy responsable —dije.
Gus abrió su boca para responder pero luego se detuvo.
Su mamá llenó el silencio.
—Bueno, creo que es genial.
Hablaron conmigo por un rato sobre cómo las enchiladas eran las Famosas
Enchiladas Waters y no debía perdérmelas, y sobre cómo el toque de
queda de Gus también era a las diez, y cómo estaban intrínsecamente
desconfiados de cualquiera que le diera a sus hijos toques de queda
diferentes a las diez, y si estaba en la escuela —“es una estudiante de
universidad”, intervino Augustus— y cómo el clima era verdadera y
absolutamente extraordinario para marzo, y cómo en primavera todas las
cosas son nuevas, y ellos ni siquiera me preguntaron una vez sobre el
oxígeno o mi diagnóstico, que fue raro y maravilloso, y luego Augustus dijo:
—Hazel y yo vamos a ver V for Vendetta así ella puede ver su
doppelgänger11 fílmica, Natalie Portman.
—El televisor de la sala es tuyo para que la veas —dijo su papá felizmente.
—Creo que en realidad vamos a verla en el sótano.
Su papá rió.
—Buen intento. Sala.
—Pero quiero mostrarle a Hazel Grace el sótano —dijo Augustus.
—Sólo Hazel —dije.

Doppelgänger: Es el vocablo alemán para definir el doble fantasmagórico de una
persona viva.

11

26

—Entonces muéstrale a Sólo Hazel el sótano —dijo su papá—. Y luego
vuelve arriba y mira tu película en la sala.
Augustus hinchó sus mejillas, se balanceó sobre su pierna, y retorció las
caderas, tirando hacia adelante la prótesis.
—Bien —murmuró.
Lo seguí abajo por las escaleras alfombradas a una enorme habitación en
el sótano. Un estante al nivel de mis ojos alcanzaba a rodear toda la
habitación, y estaba relleno sólidamente con recuerdos de baloncesto:
docenas de trofeos con hombres de plástico medio-saltando o driblando o
alcanzando una bandeja hacia una canasta inexistente. También había
muchos balones firmados y zapatillas.
—Solía jugar baloncesto —explicó.
—Debiste haber sido bastante bueno.
—No era malo, pero todos los zapatos y pelotas son Beneficios del Cáncer.
—Él se dirigió a la televisión, donde un enorme montón de DVD´S y
videojuegos estaban organizados en una forma vaga de pirámide. Se
inclinó por la cintura y tomó V for Vendetta—. Era, como, el prototipo de
chico blanco atleta —dijo—. Trataba de resucitar el arte perdido del tiro de
media distancia, pero entonces un día estaba disparando tiros libres, solo
de pie en la línea de tiros libres en el gimnasio Central del Norte disparando
de un estante de pelotas. De repente, no podía entender por qué estaba
metódicamente lanzando un objeto esférico a través de un objeto
toroidal. Parecía la cosa más estúpida que podría estar haciendo.
—Empecé a pensar en los niños pequeños poniendo una clavija cilíndrica
a través de un agujero circular, y cómo lo hacen una y otra vez durante
meses, cuando lo averiguan, y cómo el baloncesto era básicamente una
versión ligeramente más aeróbica del mismo ejercicio. De todos modos,
por mucho tiempo, seguí hundiendo tiros libres. Llegué a ochenta veces
seguidas, mi mejor de todos los tiempos, pero a medida que seguía, me
sentía más y más como un niño de dos años. Y luego, por alguna razón me
puse a pensar en vallas. ¿Estás bien?

27

Había tomado asiento en la esquina de su cama sin hacer. No estaba
tratando de ser sugerente ni nada; sólo me cansé un poco cuando me
tuve que mantener de pie mucho tiempo. Estuve de pie en la sala de estar
y luego había habido escaleras, y luego más estar de pie, que era estar
mucho de pie para mí, y no quería desmayarme o algo así. Era un poco
una dama victoriana, sabia en desmayos.
—Estoy bien —dije—. Sólo escuchando. ¿Corredores de vallas?
—Sí, corredores de vallas. No sé por qué. Comencé a pensar acerca de
ellos realizando sus carreras con vallas, y saltando por encima de estos
objetos totalmente arbitrarios que habían sido fijados en su camino. Y me
preguntaba si los corredores alguna vez pensaban, tú sabes, esto sería más
rápido si sólo nos deshiciéramos de los obstáculos.
—¿Esto fue antes de tu diagnóstico? —pregunté.
—Bien, bien, estaba eso, también. —Sonrió con la mitad de su boca—. El
día de los existencialmente tensos tiros libres fue casualmente también mi
último día con ambas piernas. Tuve un fin de semana entre el momento en
que se programó la amputación y cuando ocurrió. Mi pequeña visión
propia de lo que Isaac está pasando.
Asentí. Me gustaba Augustus Water. Realmente, realmente, realmente me
gustaba. Me gustó la forma en que su historia terminó con otra persona.
Me gustaba su voz. Me gustó que tomara tiros libres existencialmente
tensos. Me gustaba que era un profesor titular en el Departamento de
Sonrisas Ligeramente Torcidas con una cita doble en el Departamento de
tener una Voz que Hacia que Mi Piel Se Sintiera Más Como Piel.
Y me gustaba que tuviera dos nombres. Siempre me ha gustado la gente
con dos nombres, porque tomas la decisión de cómo llamarles: ¿Gus o
Augustus? Yo, era siempre Hazel, univalente Hazel.
—¿Tienes hermanos? —pregunté.
—¿Eh? —respondió, parecía un poco distraído.
—Dijiste eso de ver jugar a los niños.

28

—Oh, sí, no. Tengo sobrinos, de mis medias hermanas. Pero son mayores.
Tienen como… PAPÁ ¿CUÁNTOS AÑOS TIENEN JULIA Y MARTA?
—¡Veintiocho años!
—Tienen como veintiocho. Ellas viven en Chicago. Ambas están casadas
con tipos abogados muy elegantes. O tipos banqueros. No puedo
recordar. ¿Tienes hermanos?
Negué con la cabeza.
—Entonces, ¿cuál es tu historia? —preguntó, sentándose a mi lado a una
distancia segura.
—Ya te dije mi historia. Me diagnosticaron cuando…
—No, no tú historia de cáncer. Tú historia. Intereses, aficiones, pasiones,
extraños fetiches, etcétera.
—Um —dije.
—No me digas que eres una de esas personas que se convierte en su
enfermedad. Conozco a tanta gente así. Es desalentador. Como que, el
cáncer es el negocio en crecimiento, ¿verdad? Lo que toman las personas
sobre negocios. Pero seguro no has permitido que esto tenga éxito antes
de tiempo.
Se me ocurrió que tal vez lo había hecho. Luché con la forma de lanzarme
a Augustus Waters, que entusiasmos aceptar, y en el silencio que siguió, se
me ocurrió que no era muy interesante.
—Soy poco extraordinaria.
—Rechazo eso totalmente. Piensa en algo que te gusta. La primera cosa
que venga a tu mente.
—Um. ¿Leer?
—¿Qué lees?
—Todo. Desde, como, romance repugnante a la ficción pretenciosa a la
poesía. Lo que sea.

29

—¿Escribes poesía, también?
—No. No escribo.
—¡Ahí! —Augusto casi gritó—. Hazel Grace, eres la única adolescente en
Estados Unidos que prefiere leer poesía a escribirla. Esto me dice mucho.
Lees una gran cantidad de libros con G mayúscula, ¿no?
—¿Supongo?
—¿Cuál es tu favorito?
—Um —dije.
Mi libro favorito, por un amplio margen, era Una Aflicción Imperial, pero no
me gustaba decirle a la gente al respecto. A veces, lees un libro y te llena
con este fervor evangélico raro, y te convences de que el mundo
destrozado nunca se pondrá de nuevo junto a menos que y hasta que
todos los seres humanos lean el libro. Y luego están los libros como Una
Aflicción Imperial, de los que no puedes decirle a la gente, libros tan
especiales y raros, y tuyos que la publicidad de tu afecto se siente como
una traición.
Ni siquiera era que el libro fuera tan bueno ni nada; era sólo que el autor,
Peter Van Houten, parecía entenderme de maneras extrañas e imposibles.
Una Aflicción Imperial era mi libro, en la forma en que mi cuerpo era mi
cuerpo y mis pensamientos eran mis pensamientos.
Aun así, le dije a Augustus:
—Mi libro favorito es probablemente, Una Aflicción Imperial —dije.
—¿Tiene zombis? —pregunto.
—No —dije.
—¿Tropas de asalto?
Negué con la cabeza.
—No es esa clase de libro.

30

Él sonrió.
—Voy a leer este libro terrible con el título aburrido que no contiene tropas
de asalto, —prometió, y de inmediato me sentí como que no debería
haberle dicho al respecto. Augustus se dio la vuelta a una pila de libros
debajo de su mesa de noche. Tomó un libro de bolsillo y una pluma. A
medida que escribía una inscripción en la página del título, dijo—. Todo lo
que pido a cambio es que tú leas esta novela brillante y obsesiva de mi
videojuego favorito.
Levantó el libro, que se llamaba El Precio del Amanecer. Me eché a reír y lo
tomé. Nuestras manos quedaron liadas juntas en la transferencia de libro, y
luego estaba tomando mi mano.
—Fría —dijo, presionando con un dedo mi muñeca pálida.
—No tan fría como bajo oxigenada —dije.
—Me encanta cuando me hablas de forma médica —dijo. Se puso de pie,
y me llevó con él, no soltó mi mano hasta que llegamos a las escaleras.

Vimos la película con varias pulgadas de sofá entre nosotros. Hice la cosa
totalmente de la escuela media donde puse mi mano en el sofá a mitad
de camino entre nosotros para hacerle saber que estaba bien sostenerla,
pero él no lo intentó. Después de una hora en la película, los padres de
Augustus entraron y nos sirvieron las enchiladas, que nos comimos en el
sofá, y eran bastante deliciosas.
La película era sobre este tipo heroico con una máscara que murió
heroicamente por Natalie Portman, que es bastante ruda y muy caliente y
no tiene nada que se acerque a mi cara hinchada de esteroides.
En los créditos finales, dijo:
—Bastante genial, ¿eh?
—Bastante genial —estuve de acuerdo, aunque no lo fue, en realidad. Era
una especie de película de chico. No sé por qué los chicos esperan que

31

nos gusten las películas de chicos. No esperamos que les gusten las
películas de chicas—. Debo llegar a casa. Clase en la mañana —dije.
Me senté en el sofá por un momento mientras Augustus buscaba sus llaves.
Su madre se sentó junto a mí y dijo:
—Me encanta esta, ¿a ti no?
Supongo que había estado mirando hacia el estímulo encima de la
televisión, un dibujo de un ángel con el título Sin Dolor, ¿cómo podríamos
conocer la alegría?
Esta es una vieja discusión en el campo del pensamiento sobre el
sufrimiento, y su estupidez y falta de sofisticación pueden ser sondeados
por siglos, pero basta decir que la existencia del brócoli no afectará en
modo alguno el sabor del chocolate.
—Sí —dije—. Una idea maravillosa.
Conduje el automóvil de Augustus a casa con Augustus controlando las
estaciones. Él me hizo escuchar un par de canciones que le gustaban de
una banda llamada El Brillo, y fueron buenas canciones, pero como no las
conocía aún, no eran tan buenas para mí como lo eran para él. Seguí
mirando a su pierna, o el lugar donde su pierna había estado, tratando de
imaginar cómo lucia la pierna falsa. No quería darle importancia, pero lo
hice un poco. Él probablemente se preocupaba por mi oxígeno. Rechazos
de enfermedad. Me enteré hace mucho tiempo, y sospechaba que
Augustus lo había hecho, también.
A medida que me detuve delante de mi casa, Augustus apagó la radio. El
aire se espesaba. Probablemente estaba pensando en darme un beso, y
yo estaba sin duda pensando en besarlo. Preguntándome si también lo
quería. Besé chicos, pero había pasado mucho tiempo. Pre-milagro.
Puse el automóvil en neutral y lo miré. Él era realmente hermoso. Sé que los
chicos no se supone que lo sean, pero él lo era.
—Hazel Grace —dijo, mi nombre nuevo y mejor en su voz—. Ha sido un
verdadero placer conocerte.

32

—Lo mismo, Sr. Waters —dije. Sentí vergüenza mirándolo. No podía igualar
la intensidad de sus ojos azules.
—¿Puedo verte de nuevo? —preguntó. Había un entrañable nerviosismo
en su voz.
Sonreí.
—Claro.
—¿Mañana? —preguntó.
—Paciencia, pequeño saltamontes —aconsejé—. No quieres parecer
demasiado ansioso.
—Correcto, por eso dije mañana —dijo—. Quiero volver a verte esta
noche. Pero estoy dispuesto a esperar toda la noche y gran parte de
mañana.
Puse los ojos en blanco.
—Lo digo en serio —dijo.
—Ni siquiera me conoces —dije. Tomé el libro de la consola central—.
¿Qué tal si te llamo cuando termine esto?
—Pero ni siquiera tienes mi número de teléfono —dijo.
—Tengo la firme sospecha de que lo escribiste en el libro.
Él estalló en esa sonrisa tonta.
—Y estás diciendo que no nos conocemos el uno al otro.

33

Capítulo 3

M

e quedé levantada hasta tarde leyendo El Precio del Amanecer.
Alerta de spoiler: El precio del amanecer es sangre. No era una
Aflicción Imperial, sino que el protagonista, el sargento Max
Mayhem, era vagamente simpático a pesar de matar, con mi cuenta a
118 individuos en 284 páginas.
Así que me levanté tarde la mañana siguiente, el miércoles.
La política de mi madre es de nunca levantarme, porque uno de los
requerimientos de personas enfermas profesionales es de dormir mucho, así
que estaba confundida al principio cuando me desperté con un sobresalto
con sus manos en mis hombros.
—Son casi las diez, dijo ella.
—Durmiendo peleo contra el cáncer —le dije—. Estuve hasta tarde
leyendo.
—Debió haber sido un buen libro —dijo mientras ella se arrodillaba al lado
de la cama y me desenroscaba de mi largo concentrador de oxígeno, al
cual llamaba Phillip, porque como que se parecía a un Phillip.
Mi madre me conectó a un tanque portátil y me recordó que tenía clase.
—¿Ese chico te lo dio?
Preguntó de la nada.
—¿Por eso, te refieres al herpes?
—Eres demasiado —dijo mi madre—. El libro, Hazel. Me refiero al libro.
—Sí, él me dio el libro.

34

—Puedo decir que le gustas —dijo con las cejas levantadas, como si esta
observación requiriera de algún instinto maternal único. Me encogí de
hombros—. Te dije que el grupo de apoyo iba a valer la pena.
—¿Te quedaste esperando afuera todo el tiempo?
—Sí. Traje un poco de papeles de la oficina. De todas maneras, es
momento de enfrentar el día, jovencita.
—Mamá. Dormir. Pelea. Contra. El. Cáncer.
—Lo sé, amor, pero hay una clase que atender. Además hoy es… —El júbilo
en la voz de mi mamá era evidente.
—¿Miércoles?
—¿De verdad lo olvidaste?
—¿Tal vez?
—Es miércoles, ¡Marzo veintinueve! —Ella básicamente gritó, con una
sonrisa demente en su cara.
—¡Estas muy entusiasmada por conocer la fecha! —grité en respuesta.
—¡HAZEL! ¡ES TU TRIGESIMO TERCER MEDIO CUMPLEAÑOS!
—Ohhhhhh —dije. Mi madre estaba súper metida en la maximización de
las celebraciones. ¡ES EL DÍA DEL ÁRBOL! ¡VAMOS A ABRAZARLO Y COMER
TARTA! COLON LE TRAJÓ VIRUELA A LOS NATIVOS; ¡TODOS DEBERÍAMOS
RECORDAR LA OCASIÓN CON UN PICNIC!, etc.
—Bueno, feliz trigésimo tercer medio cumpleaños para mí —dije.
—¿Qué quieres hacer en tu día muy especial?
—¿Venir a casa desde clase y establecer el record mundial de número de
episodios vistos consecutivamente de Top Chef?
Mamá se estiró hacia esta plataforma por encima de mi cama y agarró a
Bluie, el oso de peluche azul que había tenido desde que era, como, de

35

una época en que era socialmente aceptable el nombrar a los amigos por
su color.
—¿No quieres ir a ver una película con Kaitlyn o Matt o alguien? —Quienes
eran mis amigos.
Esa era una idea.
—Claro —dije—. Le enviaré un mensaje de texto a Kaitlyn y veré si quiere ir
al centro comercial o algo luego de la escuela.
Mi madre sonrió, abrazando el oso contra su estómago.
—¿Sigue siendo genial ir al centro comercial? —preguntó.
—Tomo mucho de orgullo al no saber que es genial —respondí.

Le envié un mensaje de texto a Kaitlyn, tomé una ducha, me vestí, y luego
mi madre me llevó hasta la Universidad. Mi clase era literatura americana,
una lectura sobre Frederick Douglass en un auditorio casi vacío, y era
increíblemente difícil el quedarse despierto. A los cuarenta minutos de los
noventa que son la clase, Kaitlyn me respondió.
Increíble. Feliz medio cumpleaños. ¿Castleton a las 3:32?
Kaitlyn tenía el tipo de vida social llena de gente así que necesitaba ser
programada hasta el último minuto. Le respondí:
Suena bien. Estaré en el patio de comidas.
Mi madre me llevó directamente de la escuela a la librería al lado del
centro comercial, donde compre ambos Midnigt Dawn y Requiem de
Mayhem, las dos primeras secuelas del Precio del Amanecer, y luego
caminé hacia el gran patio de comidas y compre Coca cola dietética.
Eran las 3:21.
Observé a esos chicos jugando en el barco del pirata dentro del patio del
recreo mientras leía. Había este túnel por el que estos dos chicos seguían
arrastrándose a través una y otra vez y parecía que nunca se iban a

36

cansar, lo que me hizo pensar en Augustus Waters y el cargarse
existencialmente con tiros libres.
Mi madre también estaba en la plaza de comidas, sola, sentada en una
esquina donde pensó que no la iba a ver, con un sándwich de solomillo y
queso y leyendo algunos papeles. Probablemente, cosas médicas. El
papeleo del trabajo había terminado.
A las 3:32 precisamente, noté a Kaitlyn caminando con confianza pasando
el Wok house. Me vio en el momento en que levanté mi mano, mostrando
sus blancos y recién enderezados dientes, y se dirigió hacia mí.
Llevaba un abrigo largo hasta la rodilla de color carbón que se ajustaba
perfectamente y gafas de sol que dominaban su rostro. Las levantó hacia
la parte de arriba de su cabeza y se agachó para abrazarme.
—Querida —dijo, vagamente con acento inglés—. ¿Cómo estás?
La gente no encontraba el acento extraño o poco atractivo. Kaitlyn solo
resultaba ser una extremadamente sofisticada inglesa de sociedad de
veinticinco años atrapada dentro del cuerpo de una de dieciséis años en
Indianápolis. Todos lo aceptaban.
—Estoy bien. ¿Cómo estás tú?
—Ya ni siquiera lo sé. ¿Eso es de dieta? —Asentí y se la di. Ella tomó un
sorbo a través de la pajita.
—Desearía que estuvieras en la escuela estos días. Muchos de los chicos se
han convertido en absolutamente comestibles.
—Oh, ¿sí? ¿Cómo quiénes? —pregunté. Ella procedió a nombrar cinco
chicos con los que estuvimos en la elemental y escuela media, pero no
podía acordarme de ellos.
—He estado saliendo con Derek Wellington por un tiempo —dijo—, pero no
creo que dure. Es todo un chico. Pero no lo suficiente para mí. ¿Qué hay
de Nuevo en el Hazelverso?
—Nada, realmente —dije.
—¿La salud está bien?

37

—Lo mismo, ¿creo?
—¡Phalanxifor! —dijo ella entusiasta, sonriendo—. Así que vivirás por
siempre, ¿verdad?
—Probablemente no para siempre —dije.
—Pero básicamente —dijo—. ¿Qué más hay de nuevo?
Pensé en decirle que estaba viendo a un chico, también, o al menos que
había visto una película con uno, sólo porque sabía que la iba a
sorprender y maravillar que alguien tan desaliñada, torpe y raquítica como
yo podría brevemente ganarse el afecto de un chico. Pero no tenía
mucho que decir, así que solo me encogí de hombros.
—¿Que en el cielo es eso? —preguntó Katlyn, gesticulando hacia el libro.
—Oh, es ciencia ficción. Me he metido en eso. Es una saga.
—Estoy alarmada. ¿Deberíamos ir de compras?

Fuimos a esta tienda de zapatos. Como si estuviéramos comprando, Kaitlyn
siguió escogiendo todos esos tacones de dedos abiertos para mí y
diciendo.
—Estos podrían lucir lindos en ti —Lo que me recordó que Kaitlyn nunca usó
tacones de dedos abiertos ya que odiaba sus pies porque sentía que su
segundo dedo era muy largo, como si el segundo dedo fuera la ventana al
alma o algo así. Por eso cuando apunté a un par de sandalias que
quedarían bien con su tono de piel, ella estaba como—, sí, pero… —Ese
pero era un, pero van a exponer mis horribles segundos dedos en público,
y le dije:
—Kaitlyn, eres la única persona que he conocido que tiene dismorfia dedo
específica —y ella dijo—: ¿Qué es eso?
—Ya sabes, como cuando te miras en el espejo y lo que ves no es lo que
realmente hay.

38

—Oh. Oh —dijo—. ¿Te gustan estos? —Levantó un par de unos lindos pero
no espectaculares Mary Janes, y asentí, encontró su talla y se los probó,
paseándose de arriba abajo por el pasillo, observando sus pies en los
espejos de ángulo hasta la rodilla. Luego ella agarró un par de zapatos
con tiras, de prostituta y dijo:
—¿Acaso es posible caminar en estos? Quiero decir, solo moriría… —y
luego paró en seco, mirándome como diciendo lo siento, como si fuera un
crimen la mención de la muerte a los moribundos —. Deberías probártelos
—continuó Kaitlyn, tratando de tapar la incomodidad.
—Preferiría morir —le aseguré.
Terminé sólo escogiendo unas sandalias para así tener algo que comprar,
luego me senté en una de las banquetas opuestas a una banca de
zapatos y observé a Kaitlyn serpentear su camino por los pasillos,
comprando con el tipo de interés y concentración que uno usualmente
asociaría con ajedrez profesional.
Tenía como ganas de sacar Midnight Dawns y leer por un rato, pero sabía
que eso sería grosero, así que solo observé a Kaitlyn.
Ocasionalmente ella regresaba agarrando una víctima de tacón cerrado y
decía: —¿Este? —y yo intentaba hacer un comentario inteligente sobre el
zapato, y luego finalmente trajo estos tres pares de zapatos, me compró
mis sandalias y luego mientras salíamos dijo—: ¿Antropología?
—De hecho, tengo que volver a casa —dije—, estoy cansada.
—Claro, por supuesto —dijo—. Tengo que verte más seguido, querida.
Puso sus manos en mis hombros, me besó en ambas mejillas, y se alejó, sus
estrechas caderas agitándose.
Sin embargo, no fui a casa. Le había dicho a mi madre que me recogiera
a las seis, y aunque sabía que ella estaba en el centro comercial o en el
parqueadero, igual quería las próximas dos horas para mí.
Me gustaba mi madre, pero su cercanía perpetua a veces me hacía sentir
nerviosamente rara. Y también me gustaba Kaitlyn. De verdad lo hacía.
Pero con tres años retirada de una exposición escolar de tiempo completo

39

de mis compañeros, sentía una cierta distancia insalvable entre nosotras.
Creo que mis amigos de escuela querían ayudarme a través de mi cáncer,
pero eventualmente se dieron cuenta que no podían. Por una razón, no
hay un a través.
Así que me excusaba por motivos de dolor y fatiga, cuando a través de los
años tenía seguido que ver a Kaitlyn o el resto de mis amigos. De verdad,
siempre dolía. Siempre dolía no respirar como una persona normal,
innecesariamente recordándole a tus pulmones el ser pulmones,
forzándote a aceptar como algo sin solución el arrastrante dolor raspante
de dentro a afuera de la oxigenación. Así que no estaba mintiendo,
exactamente. Solo estaba escogiendo ente las verdades.
Encontré una banca rodeada por una tienda de regalos irlandesa, la
Fountain Pen Emporium, un outlet de gorras de basquetbol, una esquina
del centro comercial en la que incluso Kaitlyn nunca compraría, y empecé
a leer Midnight Dawns.
Apareció una frase de cadáver cerca al 1:1, y pasé a través de eso sin ni
siquiera mirarlo. Me gustaba el Sargento Max Mayhem, aunque él no tenía
mucho de una personalidad técnica, pero más que todo me gustaban
que sus aventuras siguieran pasando. Siempre había más chicos malos
para matar y más chicos buenos para salvar.
Nuevas guerra empezaron incluso antes de que las viejas las hubiera
ganado. No había leído una serie real como esa desde que era una niña, y
era excitante vivir de nuevo en una infinita acción. A veinte hojas del final
de Midnight Dawns, las cosas parecieron ponerse poco prometedoras
para Mayhem cuando fue disparado diecisiete veces mientras intentaba
rescatar una, rubia americana, rehén de los enemigos. Pero como lectora,
no me desesperé.
El esfuerzo de guerra podría seguir sin él. Podría y va a haber secuelas
protagonizadas por sus compañeros: El especialista Manny Loco, el
Soldado raso Jasper Jacks y el resto.
Estaba a punto de terminar cuando una pequeña niña con unas trenzas
abrochadas apareció enfrente de mí y dijo—: ¿Que hay en tu nariz?

40

Y yo dije: —Um, se llama cánula. Estos tubos me dan oxígeno y me ayudan
a respirar —Su madre se abalanzó hacia ella y dijo—: Jackie
desaprobadoramente, pero yo dije:
—No, no, está bien —Porque lo estaba totalmente, y luego Jackie
preguntó—: ¿Me ayudarían a respirar también?
—No sé. Probemos. Me lo saqué y dejé que Jackie se pusiera la cánula en
la nariz y respirara.
—Hace cosquillas —dijo.
—Lo sé, ¿cierto?
—Creo que estoy respirando mejor.
—¿Si?
—Sí.
—Bueno —dije—, desearía poder darte mi cánula pero como que de
verdad necesito la ayuda. —Ya sentía la pérdida. Me concentré en mi
respiración mientras Jackie me devolvía los tubos. Les di una rápida
limpiada con mi camiseta, até los tubos detrás de mis orejas, y la puse en
su lugar.
—Gracias por dejarme probarlo —dijo.
—No hay problema.
—Jackie —su madre dijo de nuevo, y esta vez la dejé irse.
Regresé al libro, donde el Sargento Max Mayhem estaba lamentando que
sólo tuviera una vida para dar por su país, pero seguí pensando en esa
pequeña niña, y en lo mucho que me gustaba.
La otra cosa sobre Kaitlyn, creo, que era que nunca me podría volver a
sentir natural hablando con ella. Cualquier intento de simular una
interacción normal era depresiva porque era tan notoriamente obvio que
cualquiera con el que hablara el resto de mi vida se sentiría incómodo y
consiente de sí mismo mientras me rodeara, excepto tal vez niños como
Jackie quienes no conocieron nada mejor.

41

De todas maneras, de verdad me gustaba estar sola. Me gustaba estar
sola con el pobre Sargento Max Mayhem, quien oh, vamos, no va a
sobrevivir a esos diecisiete balazos, ¿lo hará?
Alerta de spoiler: vive.

42

Capítulo 4

M

e fui a la cama algo temprano esa noche, cambiándome a bóxers
de hombre y una camiseta antes de trepar bajo las frazadas de mi
cama, la cual era tamaño queen y estaba coronada con
almohadas y era uno de mis lugares favoritos en el mundo. Y luego
comencé a leer Una Aflicción Imperial por millonésima vez.
UAI es sobre una chica llamada Anna, quien narra la historia, y su madre
de un ojo, que es una jardinera profesional obsesionada con los tulipanes, y
tienen una vida normal de clase media baja en una pequeña ciudad al
centro de California hasta que Anna contrae este raro cáncer de sangre.
Pero no es un libro de cáncer, porque los libros de cáncer apestan. Como,
en libros de cáncer, la persona con cáncer comienza una beneficencia
que reúne dinero para luchar contra el cáncer, ¿no? Y este compromiso
con la caridad le recuerda a la persona con cáncer la bondad esencial
de la humanidad y le hace sentir amado/a y apoyado/a porque dejará un
legado de curación de cáncer. Pero en UAI, Anna decide que ser una
persona con cáncer que comienza una beneficencia de cáncer es un
poco narcisista, así que comienza una beneficencia llamada La Fundación
de Anna para gente con cáncer que quiere sanar la cólera.
Además, Anna es honesta sobre todo aquello en una manera que nadie lo
es realmente: A través del libro, se refiere a sí misma como el efecto
secundario, lo que es completamente correcto. Los niños con cáncer
esencialmente son efectos secundarios de la inexorable mutación que
hace la diversidad de la vida en la tierra posible. Así que a medida que
avanza la historia, se pone más enferma, los tratamientos y la enfermedad
compiten para matarla, y su mamá se enamora de este comerciante de
tulipanes holandés que Anna llama el Hombre Tulipán Holandés. El Hombre
Tulipán Holandés tiene mucho dinero e ideas muy excéntricas sobre cómo
tratar el cáncer, pero Anna cree que este hombre puede ser un estafador

43

y posiblemente ni siquiera holandés, y luego justo cuando el posible
holandés y su madre están a punto de casarse y Anna va a comenzar con
este loco nuevo régimen de tratamiento que involucra hierba de trigo y
bajas dosis de arsénico, el libro termina justo en el medio de eso.
Lo sé es una decisión muy literaria y todo y probablemente parte de la
razón por la que amo tanto este libro, pero hay algo recomendable en una
historia que termina. Y si no puede terminar, entonces al menos debería
continuar en la perpetuidad como las aventuras del Pelotón del Sargento
Max Mayhem.
Entiendo que la historia termina porque Anna murió o se enfermó
demasiado para escribir y esta cosa de la frase a medias era para reflejar
como la vida realmente termina y lo que sea, pero había otros personajes
además de Anna en la historia, y parecía injusto que nunca supiera qué
pasaría con ellos. He escrito, encargándoselo a su editorial, una docena
de cartas a Peter Van Houten, cada una pidiendo respuestas a algunas
preguntas sobre que pasa después del final de la historia: si el Hombre
Tulipán Holandés es un estafador, si la madre de Anna termina casada con
él, qué ocurre con el estúpido hámster de Anna, el cual su mamá odia, si
los amigos de Anna se gradúan de secundaria, todas esas cosas. Pero él
nunca respondió ninguna de mis cartas.
UAI era el único libro que Peter Van Houten había escrito, y todo lo que se
suponía que se sabía era que se había mudado de los Estados Unidos a los
Países Bajos y se había vuelto algo solitario. Imaginaba que estaba
trabajando en una secuela ambientada en los Países Bajos, tal vez la
mamá de Anna y el Hombre Tulipán Holandés se habían terminado
mudando allá e intentaban comenzar una nueva vida. Pero han pasado
años desde que Una Aflicción Imperial salió, y Van Houten no había
publicado mucho más que una entrada de blog. No podía esperar para
siempre.
Mientras releía esa noche, continuaba distrayéndome al imaginar a
Augustus Waters leyendo las mismas palabras. Me preguntaba si le
gustaría, o lo descartaría por pretencioso. Luego recordé mi promesa de
llamarlo luego de leer El Precio del Amanecer, así que encontré su número
en su portada y le mandé un mensaje.

44

Reseña del Precio del Amanecer: Demasiados cadáveres. Insuficientes
adjetivos. ¿Qué tal UAI?
Respondió un minuto después:
Si bien recuerdo, prometiste LLAMAR cuando terminaras el libro, no enviar
un mensaje de texto.
Así que llamé.
—Hazel Grace —dijo al contestar.
—¿Así que lo leíste?
—Bueno, no lo he terminado. Es de seiscientas cincuenta y una páginas y
he tenido veinticuatro horas.
—¿Cuánto llevas?
—Cuatrocientas cincuenta y tres.
—¿Y?
—Voy a suspender el juicio hasta que termine. Sin embargo, diré que me
siento algo avergonzado de haberte dado El Precio del Amanecer.
—No lo estés. Ya estoy en Réquiem para Mayhem.
—Una brillante adición para la serie. Así que, bien, ¿el Hombre Tulipán
Holandés es un estafador? Tengo un mal presentimiento sobre él.
—Sin adelantos —dije.
—Si es algo menos que un completo caballero, voy a arrancarle los ojos.
—Así que estás metido en ello.
—¡Suspendiendo juicio! ¿Cuándo puedo verte?
—Definitivamente no hasta que termines Una Aflicción Imperial —
Disfrutaba ser coqueta.
—Entonces mejor cuelgo y comienzo a leer.

45

—Más te vale —dije, y la línea se cortó sin otra palabra.
Coquetear era nuevo para mí, pero me gustaba.

A la mañana siguiente tenía Poesía Americana del Siglo Veinte en el MCC.
Esta mujer mayor nos dio un discurso en el que se las arregló para hablar
por noventa minutos sobre Sylvia Plath sin citar ninguna de las palabras de
Sylvia Plath.
Cuando salí de clases, mamá estaba parada en la curva al frente del
edificio.
—¿Esperaste aquí todo el tiempo? —le pregunté mientras ella se
apresuraba para ayudarme a arrastrar mi carro y tanque dentro del auto.
—No, recogí la ropa de la tintorería y fui a la oficina de correos.
—¿Y luego?
—Tenía un libro para leer —dijo.
—Y yo soy la que necesita una vida —sonreí, y ella intentó sonreírme de
vuelta, pero había algo endeble en ella. Después de un segundo, dije—:
¿Quieres ir a ver una película?
—Claro. ¿Algo que quieras ver?
—Sólo hagamos la cosa en que uno va y ve lo que sea que esté por
comenzar —cerró la puerta por mí y caminó hacia el lado del conductor.
Nos dirigimos hacia el teatro Castleton y vimos una película en 3D sobre
jerbos que hablan. Era algo graciosa, de hecho.
Cuando salí de la película, tenía cuatro mensajes de texto de Augustus.
Dime que a mi copia le faltan las últimas veinte páginas o algo.
Hazel Grace, dime que no he llegado al final de este libro.
OH DIOS MÍO SE CASAN O NO OH DIOS MÍO QUÉ ES ESTO.

46

¿Supongo que Anna muere así que sólo termina? CRUEL. Llámame cuando
puedas. Espero que todo esté bien.
Así que cuando llegué a casa salí al jardín y me senté en esta silla de patio
oxidada y lo llamé. Era un día nublado, típico en Indiana: el tipo de clima
que te encierra. En nuestro jardín de atrás predominaba mi columpio de la
infancia, que lucía algo anegado y patético.
Augustus respondió en el tercer tono. —Hazel Grace —dijo.
—Así que bienvenido a la dulce tortura de leer Una Aflicción… —Me
detuve cuando escuché un fuerte sollozo del otro lado de la línea—. ¿Estás
bien? —pregunté.
—Estoy magnífico —respondió Augustus—. Sin embargo, estoy con Isaac,
que parece que está descompensándose. —Más gemidos. Como el
lloriqueo de un animal herido. Gus dirigió su atención a Isaac—. Amigo.
Amigo. ¿Hazel del grupo de apoyo hace esto mejor o peor? Isaac.
Concéntrate. En. Mí —Después de un minuto, Gus me dice—. ¿Puedes
encontrarnos en mi casa en, digamos, veinte minutos?
—Claro —digo, y cuelgo.

Si pudieras manejar en línea recta, solo tomaría como cinco minutos llegar
de mi casa a la de Augustus, pero no puedes manejar en línea recta
porque el Parque Holliday está al medio.
A pesar de que era una inconveniencia geográfica, realmente me
gustaba el Parque Holliday. Cuando era una niña, caminaba por el Río
Blanco con mi papá y siempre estaba ese increíble momento cuando me
tiraría hacia arriba en el aire, solo lanzarme lejos de él y yo estiraría mis
brazos mientras volaba y él estiraría los suyos, y luego ambos veríamos que
nuestros brazos no se iban a tocar y que nadie iba a atraparme, y nos
asustaría un poco de la mejor forma posible, y luego caería con las piernas
en el agua y después saldría por aire completamente sana y la corriente
me traería de vuelta a él mientras decía de nuevo, papi, de nuevo.

47

Me estacioné en el camino de entrada justo al lado de un viejo Toyota
sedan negro y pensé que era el auto de Isaac. Cargando el tanque detrás
de mí, caminé hacia la puerta. Golpeé. El papá de Gus contestó.
—Solo Hazel —dijo—. Qué bueno verte.
—¿Augustus dijo que podía venir?
—Sí, él e Isaac están en el sótano —En ese momento hubo un grito desde
abajo—. Ese sería Isaac —dijo el papá de Gus, y sacudió suavemente su
cabeza—. Cindy tuvo que salir. El sonido… —dijo, descarriándose—. De
todas formas, supongo que te necesitan abajo. ¿Puedo cargar tú, uh,
tanque? —preguntó.
—Nah, estoy bien. Gracias de todas formas, Señor Waters.
—Mark —dijo.
Estaba algo asustada de ir abajo. Escuchar a la gente aullar en miseria no
está entre mis pasatiempos favoritos. Pero bajé.
—Hazel Grace —dijo Augustus al escuchar mis pasos—. Isaac, Hazel del
grupo de apoyo está bajando. Hazel, un recordatorio delicado: Isaac está
en el medio de un episodio sicótico.
Augustus e Isaac estaban sentados en el suelo en sillas de juego con forma
de una perezosa L, mirando fijamente la enorme televisión. La pantalla
estaba dividida entre el punto de vista de Isaac en la izquierda, y el de
Augustus en la derecha. Eran soldados luchando en una ciudad moderna
seriamente dañada. Reconocí el lugar de El Precio del Amanecer. Mientras
me acercaba, no vi nada inusual: sólo dos chicos sentados bajo el
resplandor de una enorme televisión fingiendo matar gente.
Sólo cuando me puse en paralelo a ellos vi el rostro de Isaac. Lágrimas
corrían por sus enrojecidas mejillas en un flujo continuo, su rostro una tensa
máscara de dolor. Él miro a la pantalla, sin siquiera mirarme, y aulló, todo el
momento machacando su control. —¿Cómo estas, Hazel? —preguntó
Augustus.

48

—Estoy bien —dije—. ¿Isaac? —No respondió. Ni siquiera el más mínimo
indicio de que fuera consciente de mi existencia. Sólo las lágrimas
cayendo por su rostro hacia su remera negra.
Augustus apartó la vista de la pantalla muy brevemente. —Te ves bien —
dijo. Estaba vistiendo este vestido que justo pasaba las rodillas que había
tenido siempre—. Las chicas piensan que sólo tienen permitido usar
vestidos en ocasiones formales, pero me gusta una mujer que dice, tu
sabes, voy a ver a un chico que está teniendo una crisis nerviosa, un chico
cuya conexión con el sentido de la vista es débil, y cielos maldita sea, voy
a usar un vestido para él.
—Y aun así —dije—. Isaac ni siquiera me va a echar un vistazo. Muy
enamorado de Mónica, supongo —Lo que resultó en un catastrófico
sollozo.
—Es un tema un poco delicado —explicó Augustus—. Isaac, no sabe sobre
ti, pero tengo la vaga sensación de que estamos siendo desbordados. —Y
luego de vuelta a mí—. Isaac y Mónica ya no son una empresa en marcha,
pero él no quiere hablar al respecto. Sólo quiere llorar y jugar
Contrainsurgencia 2: El Precio del Alba.
—Bastante justo —dije.
—Isaac, siento una creciente preocupación sobre nuestra posición. Si estás
de acuerdo, dirígete a esa estación de energía, y te cubriré. —Isaac corrió
hacia un indescriptible edificio mientras Augustus disparo con una
ametralladora salvajemente en una serie de rápidas explosiones, corriendo
detrás de él.
—De cualquier forma —me dijo Augustus—, no hace daño hablar con él. Si
tienes algunas sabias palabras de advertencia femenina.
—Últimamente pienso que su respuesta es probablemente apropiada —
dije mientras una explosión de disparos de Isaac mató a un enemigo que
asomó su cabeza fuera de detrás de la corteza quemada de una
camioneta.
Augustus asintió a la pantalla. —El dolor demanda ser sentido —dijo, que
era una línea de Una Aflicción Imperial—. ¿Estás seguro de que no hay

49


Documentos relacionados


Documento PDF house of hades por potteraangeragon
Documento PDF un rostro que sol a conocer
Documento PDF suspenso en la biblioteca003
Documento PDF 01 las ensenanzas de don juan carlos castaneda
Documento PDF sinhue el egipcio
Documento PDF neoliberalismo


Palabras claves relacionadas