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Ética para Amador Fernando Savater .pdf



Nombre del archivo original: Ética para Amador- Fernando Savater.pdf
Título: Microsoft Word - Fernado Savater - Etica para Amador.doc
Autor: Juan Martin

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Fernando
Savater

Ética
para
Amador

AVISO ANTIPEDAGÓGICO
Este libro no es un manual de ética para alumnos de bachillerato.
No contiene información sobre los más destacados autores y más
importantes movimientos de la teoría moral a lo largo de la historia.
No he intentado poner el imperativo categórico al alcance de todos
los públicos...
Tampoco se trata de un recetario de respuestas moralizantes a
los problemas cotidianos que puede uno encontrarse en el periódico
y en la calle, del aborto a la objeción de conciencia, pasando por el
preservativo. No creo que la ética sirva para zanjar ningún debate,
aunque su oficio sea colaborar a iniciarlos todos...
¿Tiene que hablarse de ética en la enseñanza media? Desde
luego, me parece nefasto que haya una asignatura así denominada
que se presente como alternativa a la hora de adoctrinamiento
religioso. La pobre ética no ha venido al mundo para dedicarse a
apuntalar ni a sustituir catecismos... por lo menos, no debiera
hacerlo a estas alturas del siglo xx. Pero no estoy nada seguro de
que deban evitarse unas primeras consideraciones generales sobre
el sentido de la libertad ni que basten a este respecto unas cuantas
consideraciones deontológicas incrustadas en cada una de las
restantes disciplinas. La reflexión moral no es solamente un asunto
especializado más para quienes deseen cursar estudios superiores
de filosofía sino parte esencial de cualquier educación digna de ese
nombre.
Este libro no es más que eso, sólo un libro. Personal y subjetivo,
como la relación que une a un padre con su hijo; pero por eso
mismo universal como la relación entre padre e hijo, la más común
de todas. Ha sido pensado y escrito para que puedan leerlo los
adolescentes: probablemente enseñará muy pocas cosas a sus
maestros. Su objetivo no es fabricar ciudadanos bienpensantes (ni
mucho menos malpensados) sino estimular el desarrollo de
librepensadores.
Madrid, 26 de enero de 1991

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PRÓLOGO
A veces, Amador, tengo ganas de contarte muchas cosas. Me
las aguanto, estáte tranquilo, porque bastantes rollos debo pegarte
ya en mi oficio de padre como para añadir otros suplementarios
disfrazado de filósofo. Comprendo que la paciencia de los hijos
también tiene un límite. Además, no quiero que me pase lo que a
un amigo mío gallego que cierto día contemplaba pacíficamente el
mar con su chaval de cinco años. El mocoso le dijo, en tono
soñador: «Papi, me gustaría que saliéramos mamá, tú y yo a dar un
paseo en una barquita, por el mar. » A mi sentimental amigo se le
hizo un nudo en la garganta, justo encima del de la corbata: «
¡Desde luego, hijo mío, vamos cuando quieras!» «Y cuando
estemos muy adentro -siguió fantaseando la tierna criatura- os
tiraré a los dos al agua para que os ahoguéis. » Del corazón partido
del padre brotó un berrido de dolor: « ¡Pero, hijo mío ... !» «Claro,
papi. ¿Es que no sabes que los papás nos dais mucho la lata?» Fin
de la lección primera.
Si hasta un crío de cinco años puede darse cuenta de eso, me
figuro que un gamberro de más de quince como tú lo tendrá ya
requetesabido. De modo que no es mi intención proporcionarte más
motivos para el parricidio de los ya usuales en familias bien
avenidas. Por otro lado, siempre me han parecido fastidiosos esos
padres empeñados en ser «el mejor amigo de sus hijos ». Los
chicos debéis tener amigos de vuestra edad: amigos y amigas,
claro. Con padres, profesores y demás adultos es posible en el
mejor de los casos llevarse razonablemente bien, lo cual es ya
bastante. Pero llevarse razonablemente bien con un adulto incluye,
a veces, tener ganas de ahogarle. De otro modo no vale. Si yo
tuviera quince años, lo que ya no es probable que vuelva a
pasarme, desconfiaría de todos los mayores demasiado
«simpáticos», de todos los que parece como si quisieran ser más
jóvenes que yo y de todos los que me diesen por sistema la razón.
Ya sabes, los que siempre están con que «los jóvenes sois
cojonudos», «me siento tan joven como vosotros» y chorradas por
el estilo. ¡Ojo con ellos! Algo querrán con tanta zalamería. Un padre
o un profesor como es debido tienen que ser algo cargantes o no
sirven para nada. Para joven ya estás tú.
8

De modo que se me ha ocurrido escribirte algunas de esas cosas
que a ratos quise contarte y no supe o no me atreví. A un padre
soltando el rollo filosófico hay que estarle mirando a la jeta, mientras
se pone cara de cierto interés y se sueña con el liberador momento
de correr a ver la tele. Pero un libro lo puedes leer cuando quieras,
a ratos perdidos y sin necesidad de dar ninguna muestra de
respeto: al pasar las páginas bostezas o te ríes si te apetece, con
toda libertad. Como la mayor parte de lo que voy a decirte tiene
mucho que ver precisamente con la libertad, es más propio para ser
leído que para ser escuchado en sermón. Eso sí, tendrás que
prestarme un poco de atención (aproximadamente la mitad de la
que dedicas a aprender un nuevo juego de ordenador) y tener algo
de paciencia, sobre todo en los primeros capítulos. Aunque
comprendo que es poner las cosas bastante más difíciles, no he
querido ahorrarte el esfuerzo de pensar paso a paso ni tratarte
como si fueses idiota. Soy de la opinión, que no sé si compartirás,
de que cuando se trata a alguien como si fuese idiota es muy
probable que si no lo es llegue pronto a serlo...
¿De qué me propongo hablarte? De mi vida y de la tuya, nada más
ni nada menos. 0 si prefieres: de lo que yo hago y de lo que tú estás
empezando a hacer. En cuanto a lo primero, a lo que hago, quisiera
contestarte por fin a una pregunta que me planteaste a bocajarro
hace muchos años -ya ni te acordarás- y que en su día quedó sin
respuesta. Debías tener unos seis años y pasábamos el verano en
Torrelodones. Esa tarde, como las otras, yo estaba tecleando con
desgana en mi Olivetti portátil, encerrado en mi cuarto, ante una
foto de la cola de una gran ballena, erguida y chorreante sobre el
mar azul. Os oía jugar a ti y a tus primos en la piscina; os veía
correr por el jardín. Perdona la cursilada confidencial: me sentía
pringoso de sudor y de felicidad. De pronto te llegaste hasta la
ventana abierta y me dijiste: «Hola. ¿Qué estás maquinando?»
Contesté cualquier bobada porque no era el caso de empezar a
explicarte que intentaba escribir un libro de ética. Ni a ti te
interesaba lo que pudiera ser la ética ni estabas dispuesto a
prestarme atención durante mucho más de tres minutos. Quizá sólo
querías que supiese que estabas ahí: ¡como si yo pudiera olvidarlo
alguna vez, entonces o ahora! Pero ya te llamaban los otros y te
fuiste corriendo. Yo seguí maquinando dale que te pego y es ahora,
casi diez años más tarde, cuando me decido por fin a darte
explicaciones sobre esa cosa rara, la ética, de la que me sigo
ocupando.
Un par de años más tarde y también en nuestro miniparaíso de
Torrelodones, me contaste un sueño que habías tenido. ¿A que
9

tampoco te acuerdas? Estabas en un campo muy oscuro, como de
noche, y soplaba un viento terrible. Te agarrabas a los árboles, a las
piedras, pero el huracán te arrastraba sin remedio, igual que a la
niña de El mago de Oz. Cuando ibas zarandeado por el aire, hacia
lo desconocido, oíste mi voz («yo no te veía, pero sabía que eras
tú», precisaste) diciendo: « ¡Ten confianza! ¡Ten confianza! » No
sabes el regalo que me hiciste contándome esa rara pesadilla: ni en
mil años que viva podría pagarte el orgullo de aquella tarde en que
supe que mi voz podía darte ánimos. Pues bueno, todo lo que voy a
decirte en las páginas siguientes no son más que repeticiones de
ese único consejo una y otra vez: ten confianza. No en mí, claro, ni
en ningún sabio aunque sea de los de verdad, ni en alcaldes, curas
ni policías. No en dioses ni diablos, ni en máquinas, ni en banderas.
Ten confianza en ti mismo. En la inteligencia que te permitirá ser
mejor de lo que ya eres y en el instinto de tu amor, que te abrirá a
merecer la buena compañía. Ya ves que esto no es una novela de
misterio, de esas que hay que leer hasta la última página para saber
quién es el criminal. Tengo tanta prisa que empiezo por descubrirte
en el prólogo la última lección.
Quizá sospeches que estoy tratando de comerte el coco y en cierto
sentido no vas desencaminado. Verás, muchos pueblos
antropófagos abren -o abrían- el cráneo de sus enemigos para
comer parte de su cerebro, en un intento de apropiarse así de su
sabiduría, de sus mitos y de su coraje. En este libro te estoy dando
a comer algo de mi propio coco y también aprovecho para comerte
un poco el tuyo. No sé si sacarás mucha pitanza de mis sesos:
quizá sólo unos bocados de la experiencia de un príncipe que no
todo lo aprendió en los libros. Por mi parte, quiero apropiarme a
mordiscos de una buena porción del tesoro que te sobra: juventud
intacta. Que nos aproveche a ambos.

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CAPITULO PRIMERO
DE QUÉ VA LA ÉTICA

Hay ciencias que se estudian por simple interés de saber cosas
nuevas; otras, para aprender una destreza que permita hacer o
utilizar algo; la mayoría, para obtener un puesto de trabajo y
ganarse con él la vida. Si no sentimos curiosidad ni necesidad de
realizar tales estudios, podemos prescindir tranquilamente de ellos.
Abundan los conocimientos muy interesantes pero sin los cuales
uno se las arregla bastante bien para vivir: yo, por ejemplo, lamento
no tener ni idea de astrofísica ni de ebanistería, que a otros les
darán tantas satisfacciones, aunque tal ignorancia no me ha
impedido ir tirando hasta la fecha. Y tú, si no me equivoco, conoces
las reglas del fútbol pero estás bastante pez en béisbol. No tiene
mayor importancia, disfrutas con los mundiales, pasas
olímpicamente de la liga americana y todos tan contentos.
Lo que quiero decir es que ciertas cosas uno puede aprenderlas
o no, a voluntad. Como nadie es capaz de saberlo todo, no hay más
remedio que elegir y aceptar con humildad lo mucho que
ignoramos. Se puede vivir sin saber astrofísica, ni ebanistería, ni
fútbol, incluso sin saber leer ni escribir: se vive peor, si quieres, pero
se vive. Ahora bien, otras cosas hay que saberlas porque en ello,
como suele decirse, nos va la vida. Es preciso estar enterado, por
ejemplo, de que saltar desde el balcón de un sexto piso no es cosa
buena para la salud; o de que una dieta de clavos (¡con perdón de
los fakires!) y ácido prúsico no permite llegar a viejo. Tampoco es
aconsejable ignorar que si uno cada vez que se cruza con el vecino
le atiza un mamporro las consecuencias serán antes o después
muy desagradables. Pequeñeces así son importantes. Se puede
vivir de muchos modos pero hay modos que no dejan vivir.
En una palabra, entre todos los saberes posibles existe al menos
uno imprescindible: el de que ciertas cosas nos convienen y otras
no. No nos convienen ciertos alimentos ni nos convienen ciertos
comportamientos ni ciertas actitudes. Me refiero, claro está, a que
no nos convienen si queremos seguir viviendo. Si lo que uno quiere
es reventar cuanto antes, beber lejía puede ser muy adecuado o
también procurar rodearse del mayor número de enemigos posibles.
Pero de momento vamos a suponer que lo que preferimos es vivir:
los respetables gustos del suicida los dejaremos por ahora de lado.
De modo que ciertas cosas nos convienen y a lo que nos conviene
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solemos llamarlo «bueno» porque nos sienta bien; otras, en cambio,
nos sientan pero que muy mal y a todo eso lo llamamos «malo».
Saber lo que nos conviene, es decir: distinguir entre lo bueno y lo
malo, es un conocimiento que todos intentamos adquirir -todos sin
excepción- por la cuenta que nos trae.
Como he señalado antes, hay cosas buenas y malas para la salud:
es necesario saber lo que debemos comer, o que el fuego a veces
calienta y otras quema, así como el agua puede quitar la sed pero
también ahogarnos. Sin embargo, a veces las cosas no son tan
sencillas: ciertas drogas, por ejemplo, aumentan nuestro brío o
producen sensaciones agradables, pero su abuso continuado
puede ser nocivo. En unos aspectos son buenas, pero en otros
malas: nos convienen y a la vez no nos convienen. En el terreno de
las relaciones humanas, estas ambigüedades se dan con aún
mayor frecuencia. La mentira es algo en general malo, porque
destruye la confianza en la palabra -y todos necesitamos hablar
para vivir en sociedad- y enemista a las personas; pero a veces
parece que puede ser útil o beneficioso mentir para obtener alguna
ventajilla. O incluso para hacerle un favor a alguien. Por ejemplo:
¿es mejor decirle al enfermo de cáncer incurable la verdad sobre
su estado o se le debe engañar para que pase sin angustia sus
últimas horas? La mentira no nos conviene, es mala, pero a veces
parece resultar buena. Buscar gresca con los demás ya hemos
dicho que es por lo común inconveniente, pero ¿debemos consentir
que violen delante de nosotros a una chica sin intervenir, por
aquello de no meternos en líos? Por otra parte, al. que siempre dice
la verdad -caiga quien caiga- suele cogerle manía todo el mundo; y
quien interviene en plan Indiana Jones para salvar a la chica
agredida -es más probable que se vea con la crisma rota que quien
se va silbando a su casa. Lo malo parece a veces resultar más o
menos bueno y lo bueno tiene en ocasiones apariencias de malo.
Vaya jaleo.
Lo de saber vivir no resulta tan fácil porque hay diversos criterios
opuestos respecto a qué debemos hacer. En matemáticas o
geografía hay sabios e ignorantes, pero los sabios están casi
siempre de acuerdo en lo fundamental. En lo de vivir, en cambio, las
opiniones distan de ser unánimes. Si uno quiere llevar una vida
emocionante, puede dedicarse a los coches de fórmula uno o al
alpinismo; pero si se prefiere una vida segura y tranquila, será mejor
buscar las aventuras en el videoclub de la esquina. Algunos
aseguran que lo más noble es vivir para los demás y otros señalan
que lo más útil es lograr que los demás vivan para uno. Según
ciertas opiniones lo que cuenta es ganar dinero y nada más,
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mientras que otros arguyen que el dinero sin salud, tiempo libre,
afecto sincero o serenidad de ánimo no vale nada. Médicos
respetables indican que renunciar al tabaco y al alcohol es un medio
seguro de alargar la vida, a lo que responden fumadores y
borrachos que con tales privaciones a ellos desde luego la vida se
les haría mucho más larga. Etc.
En lo único que a primera vista todos estamos de acuerdo es en
que no estamos de acuerdo con todos. Pero fíjate que también
estas opiniones distintas coinciden en otro punto: a saber, que lo
que vaya a ser nuestra vida es, al menos en parte, resultado de lo
que quiera cada cual. Si nuestra vida fuera algo completamente
determinado y fatal, irremediable, todas estas disquisiciones
carecerían del más mínimo sentido. Nadie discute si las piedras
deben caer hacia arriba o hacia abajo: caen hacia abajo y punto.
Los castores hacen presas en los arroyos y las abejas panales de
celdillas exagonales: no hay castores a los que tiente hacer
celdillas de panal, ni abejas que se dediquen a la ingeniería
hidráulica. En su medio natural cada animal parece saber
perfectamente lo que es bueno y lo que es malo para él si
discusiones ni dudas. No hay animales malos ni buenos en la
naturaleza, aunque quizá la mosca considere mala a la araña que
tiende su trampa y se la come. Pero es que 1a araña no lo puede
remediar...
Voy a contarte un caso dramático. Ya conoces a las termitas,
esas hormigas blancas que en África levantan impresionantes
hormigueros de varios metros de alto y duros como la piedra. Dado
que el cuerpo de las termitas es blando, por carecer de la coraza
quitinosa que protege a otros insectos, el hormiguero les sirve de
caparazón colectivo contra ciertas hormigas enemigas, mejor
armadas que ellas. Pero a veces uno de esos hormigueros se
derrumba, por culpa de una riada o de un elefante (a los elefantes
les gusta rascarse los flancos contra los termiteros, qué le vamos a
hacer). En seguida, las termitas-obrero se ponen a trabajar para
reconstruir su dañada fortaleza, a toda prisa. Y las grandes
hormigas enemigas se lanzan al asalto. Las termitas-soldado salen
a defender a su tribu e intentan detener a las enemigas. Como ni
por tamaño ni por armamento pueden competir con ellas, se
cuelgan de las asaltantes intentando frenar todo lo posible su
marcha, mientras las feroces mandíbulas de sus asaltantes las van
despedazando. Las obreras trabajan con toda celeridad y se
ocupan de cerrar otra vez el termitero derruido... pero lo cierran
dejando fuera a las pobres y heroicas termitas-soldado, que
sacrifican sus vidas por la seguridad de las demás. ¿No merecen
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acaso una medalla, por lo menos? ¿No es justo decir que son
valientes?
Cambio de escenario, pero no de tema. En la Ilíada, Homero
cuenta la historia de Héctor, el mejor guerrero de Troya, que
espera a pie firme fuera de las murallas de su ciudad a Aquiles, el
enfurecido campeón de los aqueos, aun sabiendo que éste es más
fuerte que él y que probablemente va a matarle. Lo hace por
cumplir su deber, que consiste en defender a su familia y a sus
conciudadanos del terrible asaltante. Nadie duda de que Héctor es
un héroe, un auténtico valiente. Pero ¿es Héctor heroico y valiente
del mismo modo que las termitas-soldado, cuya gesta millones de
veces repetida ningún Homero se ha molestado en contar? ¿No
hace Héctor, a fin de cuentas, lo mismo que cualquiera de las
termitas anónimas? ¿Por qué nos parece su valor más auténtico y
más difícil que el de los insectos? ¿Cuál es la diferencia entre un
caso y otro?
Sencillamente, la diferencia estriba en que las termitas-soldado
luchan y mueren porque tienen que hacerlo, sin poderlo remediar
(como la araña que se come a la mosca). Héctor, en cambio, sale a
enfrentarse con Aquiles porque quiere. Las termitas-soldado no
pueden desertar, ni rebelarse, ni remolonear para que otras vayan
en su lugar: están programadas necesariamente por la naturaleza
para cumplir su heroica misión. El caso de Héctor es distinto. Podría
decir que está enfermo o que no le da la gana enfrentarse a alguien
más fuerte que él. Quizá sus conciudadanos le llamasen cobarde y
le tuviesen por un caradura o quizá le preguntasen qué otro plan se
le ocurre para frenar a Aquiles, pero es indudable que tiene la
posibilidad de negarse a ser héroe. Por mucha presión que los
demás ejerzan sobre él, siempre podría escaparse de lo que se
supone que debe hacer: no está programado para ser héroe, ningún
hombre lo está. De ahí que tenga mérito su gesto y que Homero
cuente su historia con épica emoción. A diferencia de las termitas,
decimos que Héctor es libre y por eso admiramos su valor.
Y así llegamos a la palabra fundamental de todo este embrollo:
libertad. Los animales (y no digamos ya los minerales o las plantas)
no tienen más remedio que ser tal como son y hacer lo que están
programados naturalmente para hacer. No se les puede reprochar
que lo hagan ni aplaudirles por ello porque no saben comportarse
de otro modo. Tal disposición obligatoria les ahorra sin duda
muchos quebraderos de cabeza. En cierta medida, desde luego,
los hombres también estamos programados por la naturaleza.
Estamos hechos para beber agua, no lejía, y a pesar de todas
nuestras precauciones debemos morir antes o después. Y de modo
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menos imperioso pero parecido, nuestro programa cultural es
determinante: nuestro pensamiento viene condicionado por el
lenguaje que le da forma (un lenguaje que se nos impone desde
fuera y que no hemos inventado para nuestro uso personal) y
somos educados en ciertas tradiciones, hábitos, formas de
comportamiento, leyendas ... ; en una palabra, que se nos inculcan
desde la cunita unas fidelidades y no otras. Todo ello pesa mucho y
hace que seamos bastante previsibles. Por ejemplo, Héctor, ese
del que acabamos de hablar. Su programación natural hacia que
Héctor sintiese necesidad de protección, cobijo y colaboración,
beneficios que mejor o peor encontraba en su ciudad de Troya.
También era muy natural que considerara con afecto a su mujer
Andrómaca -que le proporcionaba compañía placentera- y a su
hijito, por el que sentía lazos de apego biológico-Culturalmente, se
sentía parte de Troya Y compartía con los troyanos la lengua, las
costumbres y las tradiciones. Además, desde pequeño le habían
educado para que fuese un buen guerrero al servicio de su ciudad
y se le dijo que la cobardía era algo aborrecible, indigno de un
hombre. Si traicionaba a los suyos, Héctor sabía que se vería
despreciado y que le castigarían de uno u otro modo. De modo que
también estaba bastante programado para actuar como lo hizo,
¿no? Y sin embargo...
Sin embargo, Héctor hubiese podido decir: ¡a la porra con todo!
Podría haberse disfrazado de mujer para escapar por la noche de
Troya, o haberse fingido enfermo o loco para no combatir, o
haberse arrodillado ante Aquiles ofreciéndole sus servicios como
guía para invadir Troya por su lado más débil; también podría
haberse dedicado a la bebida o haber inventado una nueva religión
que dijese que no hay que luchar contra los enemigos sino poner la
otra mejilla cuando nos abofetean. Me dirás que todos estos
comportamientos hubiesen sido bastante raros, dado quien era
Héctor y la educación que había recibido. Pero tienes que
reconocer que no son hipótesis imposibles, mientras que un castor
que fabrique panales o una termita desertora no son algo raro sino
estrictamente imposible. Con los hombres nunca puede uno estar
seguro del todo, mientras que con los animales o con otros seres
naturales sí por mucha programación biológica o cultural que
tengamos, los hombres siempre podernos optar finalmente por algo
que no esté en el programa (al menos, que no esté del todo).
Podemos decir «sí» o «no», quiero o no quiero. Por muy
achuchados que nos veamos por las circunstancias, nunca tenemos
un solo camino a seguir sino varios.
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Cuando te hablo de libertad es a esto a lo que me refiero. A lo
que nos diferencia de las termitas y de las mareas, de todo lo que
se mueve de modo necesario e irremediable. Cierto que no
podemos hacer cualquier cosa que queramos, pero también cierto
que no estamos obligados a querer hacer una sola cosa. Y aquí
conviene señalar dos aclaraciones respecto a la libertad:
Primera: No somos libres de elegir lo que nos pasa (haber
nacido tal día, de tales padres y en tal país, padecer un cáncer o
ser atropellados por un coche, ser guapos o feos, que los aqueos
se empeñen en conquistar nuestra ciudad, etc.), sino libres para
responder a lo que nos pasa de tal o cual modo (obedecer o
rebelarnos, ser prudentes o temerarios, vengativos o resignados,
vestirnos a la moda o disfrazarnos de oso de las cavernas,
defender Troya o huir, etc.).
Segunda: Ser libres para intentar algo no tiene nada que ver con
lograrlo indefectiblemente. No es lo mismo la libertad (que consiste
en elegir dentro de lo posible) que la omnipotencia (que sería
conseguir siempre lo que uno quiere, aunque pareciese imposible).
Por ello, cuanta más capacidad de accción tengamos, mejores
resultados podremos obtener de nuestra libertad. Soy libre de
querer subir al monte Everest, pero dado mi lamentable estado
físico y mi nula preparación en alpinismo es prácticamente
imposible que consiguiera mi objetivo. En cambio soy libre de leer o
no leer, pero como aprendí a leer de pequeñito la cosa no me
resulta demasiado difícil si decido hacerlo. Hay cosas que
dependen de mi voluntad (y eso es ser libre) pero no todo depende
de mi voluntad (entonces sería omnipotente), porque en el mundo
hay otras muchas voluntades y otras muchas necesidades que no
controlo a mi gusto. Si no me conozco ni a mí mismo ni al mundo en
que vivo, mi libertad se estrellará una y otra vez contra lo necesario.
Pero, cosa importante, no por ello dejaré de ser libre... aunque me
escueza.
En la realidad existen muchas fuerzas que limitan nuestra
libertad, desde terremotos o enfermedades hasta tiranos. Pero
también nuestra libertad es una fuerza en el mundo, nuestra
fuerza. Si hablas con la gente, sin embargo, verás que la mayoría
tiene mucha más conciencia de lo que limita su libertad que de la
libertad misma. Te dirán: «¿Libertad? ¿Pero de qué libertad me
hablas? ¿cómo vamos a ser libres, si nos comen el coco desde la
televisión, si los gobernantes nos engañan y nos manipulan, si los
terroristas nos amenazan, si las drogas nos esclavizan, y si
además me falta dinero para comprarme una moto, que es lo que
yo quisiera?» En cuanto te fijes un poco, verás que los que así
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hablan parece que se están quejando pero en realidad se
encuentran muy satisfechos de saber que no son libres. En el
fondo piensan: «¡Uf! ¡Menudo peso nos hemos quitado de encima!
Como no somos libres, no podemos tener la culpa de nada de lo
que nos ocurra ... »Pero yo estoy seguro de que nadie -nadie- cree
de veras que no es libre, nadie acepta sin más que funciona como
un mecanismo inexorable de relojería o como una termita. Uno
puede considerar que optar libremente por ciertas cosas en ciertas
circunstancias es muy difícil (entrar en una casa en llamas para
salvar a un niño, por ejemplo, o enfrentarse con firmeza a un
tirano) y que es mejor decir que no hay libertad para no reconocer
que libremente se prefiere lo más fácil, es decir, esperar a los
bomberos o lamer la bota que le pisa a uno el cuello. Pero dentro
de las tripas algo insiste en decirnos: «Si tú hubieras querido ... »
Cuando cualquiera se empeñe en negarte que los hombres somos
libres, te aconsejo que le apliques la prueba del filósofo romano. En
la antigüedad, un filósofo romano discutía con un amigo que le
negaba la libertad humana y aseguraba que todos los hombres no
tienen más remedio que hacer lo que hacen. El filósofo cogió su
bastón y comenzó a darle estacazos con toda su fuerza. « ¡Para, ya
está bien, no me pegues más! », le decía el otro. Y el filósofo, sin
dejar de zurrarle, continuó argumentando: «¿No dices que no soy
libre y que lo que hago no tengo más remedio que hacerlo? Pues
entonces no gastes saliva pidiéndome que pare: soy automático.
»Hasta que el amigo no reconoció que el filósofo podía libremente
dejar de pegarle, el filósofo no suspendió su paliza. La prueba es
buena, pero no debes utilizarla más que en último extremo y
siempre con amigos que no sepan artes marciales...
En resumen: a diferencia de otros seres, vivos o inanimados, los
hombres podemos inventar y elegir en parte nuestra forma de vida.
Podemos optar por lo que nos parece bueno, es decir, conveniente
para nosotros, frente a lo que nos parece malo e inconveniente. Y
como podemos inventar y elegir, podemos equivocarnos, que es
algo que a los castores, las abejas y las termitas no suele pasarles.
De modo que parece prudente fijarnos bien en lo que hacemos y
procurar adquirir un cierto saber vivir que nos permita acertar. A
ese saber vivir, o arte de vivir si prefieres, es a lo que llaman ética.
De ello, si tienes paciencia, seguiremos hablando en las siguientes
páginas de este libro.
vete leyendo...

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«¿Y si ahora, dejando en el suelo el abollonado escudo y el
fuerte casco y apoyado la pica contra el muro, saliera al encuentro
del inexorable Aquiles, le dijera que permitía a los Atridas llevarse a
Helena y las riquezas que Alejandro trajo a llión en las cóncavas
naves, que esto fue lo que originó la guerra, y le ofreciera repartir a
los aqueos la mitad de lo que la ciudad contiene y más tarde tomara
juramento a los troyanos de que, sin ocultar nada, formasen dos
lotes con cuantos bienes existen dentro de esta hermosa ciudad?...
Mas ¿por qué en tales cosas me hace pensar el corazón?»
(Homero, Ilíada).
«La libertad no es una filosofía y ni siquiera es una idea: es un
movimiento de la conciencia que nos lleva, en ciertos momentos, a
pronunciar dos monosílabos: Sí o No. En su brevedad instantánea,
como a la luz del relámpago, se dibuja el signo contradictorio de la
naturaleza humana» (Octavio Paz, La otra voz).
«La vida del hombre no puede "ser vivida" repitiendo los patrones
de su especie; es él mismo -cada uno- quien debe vivir. El hombre
es el único animal que puede estar fastidiado, que puede estar
disgustado, que puede sentirse expulsado del paraíso» (Erich
Fromm, Ética y psicoanálisis).

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más conveniente. Podríamos decir que es libre porque no le queda
otro remedio que serlo, libre de optar en circunstancias que él no ha
elegido padecer.
Casi siempre que reflexionamos en situaciones difíciles o
importantes sobre lo que vamos a hacer nos encontramos en una
situación parecida a la de ese capitán de barco del que habla
Aristóteles. Pero claro, no siempre las cosas se ponen tan feas. A
veces las circunstancias son menos tormentosas y si me empeño
en no ponerte más que ejemplos con ciclón incorporado puedes
rebelarte contra ellos, como hizo aquel aprendiz de aviador. Su
profesor de vuelo le preguntó: «Va usted en un avión, se declara
una tormenta y le inutiliza a usted el motor. ¿Qué debe hacer?» Y el
estudiante contesta: «Seguiré con el otro motor.» «Bueno -dijo el
profesor-, pero llega otra tormenta y le deja sin ese motor. ¿Cómo
se las arregla entonces?» «Pues seguiré con el otro motor.»
«También se lo destruye una tormenta. ¿Y entonces?» «Pues
continúo con otro motor.» Vamos a ver -se mosquea el profesor-,
¿se puede saber de dónde saca usted tantos motores?» Y el
alumno, imperturbable: «Del mismo sitio del que saca usted tantas
tormentas.» No, dejemos de lado el tormento de las tormentas.
Veamos qué ocurre cuando hace buen tiempo.
Por lo general, uno no se pasa la vida dando vueltas a lo que nos
conviene o no nos conviene hacer. Afortunadamente no solemos
estar tan achuchados por la vida como el capitán del dichoso
barquito del que hemos hablado. Si vamos a ser sinceros,
tendremos que reconocer que la mayoría de nuestros actos los
hacemos casi automáticamente, sin darle demasiadas vueltas al
asunto. Recuerda conmigo, por favor, lo que has hecho esta
mañana. A una hora indecentemente temprana ha sonado el
despertador y tú, en vez de estrellarlo contra la pared como te
apetecía, has apagado la alarma. Te has quedado un ratito entre las
sábanas, intentando aprovechar los últimos y preciosos minutos de
comodidad horizontal. Después has pensado que se te estaba
haciendo demasiado tarde y el autobús para el cole no espera, de
modo que te has levantado con santa resignación. Ya sé que no te
gusta demasiado lavarte los dientes pero como te insisto tanto para
que lo hagas has acudido entre bostezos a la cita con el cepillo y la
pasta. Te has duchado casi sin darte cuenta de lo que hacías,
porque es algo que ya pertenece a la rutina de todas las mañanas.
Luego te has bebido el café con leche y te has tomado la habitual
tostada con mantequilla. Después, a la dura calle. Mientras ibas
hacia la parada del autobús repasando mentalmente los problemas
de matemáticas -¿no tenías hoy control?- has ido dando patadas
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distraídas a una lata vacía de coca-cola. Más tarde el autobús, el
colegio, etc.
Francamente, no creo que cada uno de esos actos los hayas
realizado tras angustiosas meditaciones: «¿Me levanto o no me
levanto? ¿Me ducho o no me ducho? ¡Desayunar o no desayunar,
ésa es la cuestión! » La zozobra del pobre capitán de barco a punto
de zozobrar, tratando de decidir a toda prisa si tiraba por la borda la
carga o no, se parece poco a tus soñolientas decisiones de esta
mañana. Has actuado de manera casi instintiva, sin plantearte
muchos problemas. En el fondo resulta lo más cómodo y lo más
eficaz, ¿no? A veces darle demasiadas vueltas a lo que uno va a
hacer nos paraliza. Es como cuando echas a andar: si te pones a
mirarte los pies y a decir «ahora, el derecho; luego, el izquierdo,
etc.», lo más seguro es que Pegues un tropezón o que acabes
parándote. Pero yo quisiera que ahora, retrospectívamente, te
preguntaras lo que no te preguntaste esta mañana. Es decir: ¿por
qué he hecho lo que hice?, ¿por qué ese gesto y no mejor el
contrario o quizá otro cualquiera?
Supongo que esta encuesta te indignará un poco. ¡Vaya! ¿Que
por qué tienes que levantarte a las siete y media, lavarte los dientes
e ir al colegio? ¿Y yo te lo pregunto? ¡Pues precisamente porque
yo me empeño en que lo hagas y te doy la lata de mil maneras, con
amenazas y promesas, para obligarte! ¡Si te quedases en la cama
menudo jaleo te montaría! Claro que algunos de los gestos
reseñados, como ducharte o desayunar, los realizas ya sin
acordarte de mi, porque son cosas que siempre se hacen al
levantarse, ¿no?, y que todo el mundo repite. Lo mismo que
ponerse pantalones en lugar de ir en calzoncillos, por mucho que
apriete el calor... En cuanto a lo de tomar el autobús, bueno, no
tienes más remedio que hacerlo para llegar a tiempo, porque el
colegio está demasiado lejos como para ir andando y no soy tan
espléndido para pagarte un taxi de ¡da y vuelta todos los días. ¿Y
lo de pegarle patadas a la lata? Pues eso lo haces porque sí,
porque te da la gana.
Vamos a detallar entonces la serie de diferentes motivos que
tienes para tus comportamientos matutinos. Ya sabes lo que es u',
«motivo» en el sentido que recibe la palabra en este contexto: es la
razón que tienes o al menos crees tener para hacer algo, la
explicación más aceptable de tu conducta cuando reflexionas un
poco sobre ella. En una palabra: la mejor respuesta que se te
ocurre a la pregunta «¿por qué hago eso?». Pues bien, uno de los
tipos de motivación que reconoces es el de que yo te mando que
hagas tal o cual cosa. A estos motivos les llamaremos órdenes. En
21

otras ocasiones el motivo es que sueles hacer siempre ese mismo
gesto y ya lo repites casi sin pensar, o también el ver que a tu
alrededor todo el mundo se comporta así habitualmente:
llamaremos costumbres a este juego de motivos. En otros casos
-los puntapiés a la lata, por ejemplo- el motivo parece ser la
ausencia de motivo, el que te apetece sin más, la pura gana.
¿Estás de acuerdo en que llamemos caprichos al por qué de estos
comportamientos? Dejo de lado los motivos más crudamente
funcionales, es decir los que te inducen a aquellos gestos que
haces como puro y directo instrumento para conseguir algo: bajar la
escalera para llegar a la calle en lugar de saltar por la ventana,
coger el autobús para ir al cole, utilizar una taza para tomar tu café
con leche, etc.
Nos limitaremos a examinar los tres primeros tipos de motivos, es
decir las órdenes, las costumbres y los caprichos. Cada uno de
esos motivos inclina tu conducta en una dirección u otra, explica
más o menos tu preferencia por hacer lo que haces frente a las
otras muchas cosas que podrías hacer. La primera pregunta que se
me ocurre plantear sobre ellos es: fuerza te obliga a actuar cada
uno Porque no todos tienen el mismo peso en cada ocasión.
Levantarte para ir al colegio es más obligatorio que lavarte los
dientes o duchar. te y creo que bastante más que dar patadas a la
lata de coca-cola; en cambio, ponerte pantalones o al menos
calzoncillos por mucho calor que haga es tan obligatorio como ir al
cole, ¿no? Lo que quiero decirte es que cada tipo de motivos tiene
su propio peso y te condiciona a su modo. Las órdenes, por
ejemplo, sacan su fuerza, en parte, del miedo que puedes tener a
las terribles represalias que tomaré contra ti si no me obedeces;
pero también, supongo, al afecto y la confianza que me tienes y que
te- lleva a pensar que lo que te mando es para protegerte y
mejorarte o, como suele decirse con expresión que te hace torcer el
gesto, por tu bien. También desde luego porque esperas algún tipo
de recompensa si cumples como es debido: paga, regalos, etc. Las
costumbres, en cambio, vienen más bien de la comodidad de seguir
la rutina en ciertas ocasiones y también de tu interés de no
contrariar a los otros, es decir de la presión de los demás. También
en las costumbres hay algo así como una obediencia a ciertos tipos
de órdenes: piensa, por poner otro ejemplo, en las modas. ¡La
cantidad de cazadoras, zapatillas, chapas, etc., que tienes que
ponerte porque entre tus amigos es costumbre llevarlas y tú no
quieres desentonar!
Las órdenes y las costumbres -tienen una cosa en común: parece que
vienen de fuera, que se te imponen sin pedirte permiso. En cambio, los
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caprichos te salen de dentro, brotan espontáneamente sin que nadie te
los mande ni a nadie en principio creas imitarlos. Yo supongo que si te
pregunto que cuándo te sientes más libre, al cumplir órdenes, al seguir la
costumbre o al hacer tu capricho, me dirás que eres más libre al hacer tu
capricho, porque es una cosa más tuya y que no depende de nadie más
que de ti. Claro que vete a saber: a lo mejor también el llamado capricho
te apetece porque se lo imitas a alguien o quizá brota de una orden pero
al revés, por ganas de llevar la contraria, unas ganas que no se te
hubieran despertado a ti solo sin el mandato previo que desobedeces...
En fin, por el momento vamos a dejar las cosas aquí, que por hoy ya es
lío suficiente.

Pero antes de acabar recordemos como despedida otra vez aquel
barco griego en la tormenta al que se refirió Aristóteles. Ya que
empezarnos entre olas y truenos bien podemos acabar lo mismo,
para que el capítulo resulte capicúa. El capitán del barco estaba,
cuando lo dejamos, en el trance de arrojar o no la carga por la
borda para evitar el naufragio. Desde luego tiene orden de llevar las
mercancías a puerto, la costumbre no es precisamente tirarlas al
mar y poco le ayudaría seguir sus caprichos dado el berenjenal en
que se encuentra. ¿Seguirá sus órdenes aun a riesgo de perder la
vida y la de toda su tripulación? ¿Tendrá más miedo a la cólera' de
sus patronos que al mismo mar furioso!,;',, En circunstancias
normales puede bastar' con hacer lo que le mandan a uno, pero a
veces lo más prudente es plantearse hasta qué punto resulta
aconsejable obedecer... Después de todo, el capitán no es como las
termitas, que tienen que salir en plan kamikaze quieran o no porque
no les queda otro remedio que «obedecer» los impulsos de su
naturaleza.
Y si en la situación en que está las órdenes no le bastan, la
costumbre todavía menos. La costumbre sirve para lo corriente,
para la rutina de todos los días. ¡Francamente, una tempestad en
alta mar no es momento para andarse con rutinas! Tú mismo le
pones religiosamente pantalones y calzoncillos todas las mañanas,
pero si en caso de incendio no te diera tiempo tampoco te sentirías
demasiado culpable. Durante el gran terremoto de México de hace
pocos años un amigo mío vio derrumbarse ante sus propios ojos un
elevado edificio; acudió a prestar ayuda e intentó sacar de entre los
escombros a una de las víctimas, que se resistía inexplicablemente
a salir de la trampa de cascotes hasta que confesó: «Es que no
llevo nada encima ... » ¡Premio especial del jurado a la defensa
intempestiva del taparrabos! Tanto conformismo ante la costumbre
vigente es un poco morboso, ¿no? Podemos suponer que nuestro
capitán griego era un hombre práctico y que la rutina de conservar
la carga no era suficiente para determinar su comportamiento en
23

CAPÍTULO SEGUNDO
ÓRDENES, COSTUMBRES Y CAPRICHOS
Te recuerdo brevemente donde estamos. Queda claro que hay
cosas que nos convienen para vivir y otras no, pero no siempre está
claro qué cosas son las que nos convienen. Aunque no podamos
elegir lo que nos pasa, podemos en cambio elegir lo que hacer
frente a lo que nos pasa. Modestia aparte, nuestro caso se parece
más al de Héctor que al de las beneméritas termitas... Cuando
vamos a hacer algo, lo hacemos porque preferimos hacer eso a
hacer otra cosa, o porque preferimos hacerlo a no hacerlo. ¿Resulta
entonces que hacemos siempre lo que queremos? Hombre, no
tanto. A veces las circunstancias nos imponen elegir entre dos
opciones que no hemos elegido: vamos, que hay ocasiones en que
elegimos aunque preferiría no tener que elegir.
Uno de los primeros filósofos que se ocupó de estas cuestiones,
Aristóteles, imaginó el siguiente ejemplo. Un barco lleva una
importante carga de un puerto a otro. A medio trayecto, le
sorprende una tremenda tempestad. Parece que la única forma de
salvar el barco y la tripulación es arrojar por la borda el cargamento,
que además de importante es pesado. El capitán del navío se
plantea el problema siguiente: «¿Debo tirar la mercancía o
arriesgarme a capear el temporal con ella en la bodega, esperando
que el tiempo mejore o que la nave resista?» Desde luego, si arroja
el cargamento lo hará porque prefiere hacer eso a afrontar el riesgo,
pero sería injusto decir sin más que quiere tirarlo. Lo que de veras
quiere es llegar a puerto con su barco, su tripulación y su
mercancía: eso es lo que más le conviene. Sin embargo, dadas las
borrascosas circunstancias, prefiere salvar su vida y la de su
tripulación a salvar la carga, por preciosa que sea. ¡Ojalá no se
hubiera levantado la maldita tormenta! Pero la tormenta no puede
elegirla, es cosa que se le impone, cosa que le pasa, quiera o no; lo
que en cambio puede elegir es el comportamiento a seguir en el
peligro que le amenaza. Si tira el cargamento por la borda lo hace
porque quiere... y a la vez sin querer. Quiere vivir, salvarse y salvar
a los hombres que dependen de él, salvar su barco; pero no
quisiera quedarse sin la carga ni el provecho que representa, por lo
que no se desprenderá de ella sino muy a regañadientes. Preferiría
sin duda no verse en el trance de tener que escoger en re la pérdida
de sus bienes y la pérdida de su vida. Sin embargo, no queda más
remedio y debe decidirse: elegirá lo que quiera más, lo que crea
19

caso de peligro. Ni tampoco para arrojarla, claro está, por mucho
que en la mayoría de los casos fuese habitual desprenderse de
ella. Cuando las cosas están de veras serias hay que inventar y no
sencillamente limitarse a seguir la moda o el hábito...
Tampoco parece que sea ocasión propicia para entregarse a los
caprichos. Si te dijeran que el capitán de ese barco tiró la carga no
Porque lo considerase prudente, sino por capricho (o que la
conservó en la bodega por el mismo motivo), ¿qué pensarías?
Respondo Por ti: que estaba un poco loco. Arriesgar la fortuna o la
vida sin otro móvil que el capricho tiene mucho de chaladura, y si la
extravagancia compromete la fortuna o la vida del prójimo merece
ser calificada aún más duramente. ¿Cómo podría haber llegado a
mandar un barco semejante antojadizo irresponsable? En
momentos tempestuosos a la persona sana se le pasan casi todos
los caprichitos y no le queda sino el deseo intenso de acertar con la
línea de conducta más conveniente, o sea: más racional.
¿Se trata entonces de un simple problema funcional, de
encontrar el mejor medio para llegar sanos y salvos a puerto?
Vamos a suponer que el capitán llega a la conclusión de que para
salvarse basta con arrojar cierto peso al mar, sea peso en
mercancías o sea peso en tripulación. Podría entonces intentar
convencer a los marineros de que tirasen por la borda a los cuatro
o cinco más inútiles de entre ellos y así de este modo tendrían una
buena oportunidad de conservar las ganancias del flete. Desde un
punto de vista funcional, a lo mejor era ésta la mejor solución para
salvar el pellejo y también para asegurar las ganancias... Sin
embargo, algo me resulta repugnante en tal decisión y su pongo
que a ti también. ¿Será porque me han dado la orden de que tales
cosas no deben hacerse, o porque no tengo costumbre de hacerlas
o simplemente porque no me apetece -tan caprichoso soycomportarme de esa manera?
Perdona que te deje en un suspense digno de Hitchcok, pero no
voy a decirte para acabar qué es lo que a la postre decidió nuestro
zarandeado capitán. ¡Ojalá acertase y tuviera ya buen viento hasta
volver a casa! La verdad es que cuando pienso en él me doy cuenta
de que todos vamos en el mismo barco... Por el momento, nos
quedaremos con las preguntas que hemos planteado y esperemos
que vientos favorables nos lleven hasta el próximo capítulo, donde
volveremos a encontrarlas e intentaremos empezar a responderlas.

Vete leyendo...
24

«Tanto la virtud como el vicio están en nuestro poder. En efecto,
siempre que está en nuestro poder el hacer, lo está también el no
hacer, y siempre que está en nuestro poder el no, lo está el sí, de
modo que si está en nuestro poder el obrar cuando es bello, lo
estará también cuando es vergonzoso, y si está en nuestro poder el
no obrar cuando es bello, lo estará, asimismo, para no obrar cuando
es vergonzoso» (Aristóteles, Ética para Nicómaco).
«En el arte de vivir, el hombre es al mismo tiempo el artista y el
objeto de su arte, es el escultor y el mármol, el médico y el
paciente» (Erich Fromm, Ética Y Psicoanálisis).
Sólo disponemos de cuatro principios de la moral:
1. El filosófico: haz el bien por el bien mismo, Por respeto a la
ley.
2. El religioso: hazlo porque es la voluntad de Dios, por amor a
Dios.
3. El humano: hazlo porque tu bienestar lo re. quiere, por amor
propio.
4. El político: hazlo porque lo requiere la pros. peridad de la
sociedad de la que formas parte, por amor a la sociedad y por
consideración a ti (Lichtenberg, Aforismos).
«No hemos de preocupamos de vivir largos años, sino de vivirlos
satisfactoriamente; porque vivir lar. go tiempo depende del destino,
vivir satisfactoriamente de tu alma. La vida es larga si es plena; y se
hace plena cuando el alma ha recuperado la posesión de su bien
propio y ha transferido a sí el dominio de sí misma» (Séneca,
Cartas a Lucilio).

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CAPITULO TERCERO
HAZ LO QUE QUIERAS

Decíamos antes que la mayoría de las cosas las hacemos porque
nos las mandan (los padres cuando se es joven, los superiores o las
leyes cuando se es adulto), porque se acostumbra a hacerlas así (a
veces la rutina nos la imponen los demás con su ejemplo y su
presión -miedo al ridículo, censura, chismorreo, deseo de
aceptación en el grupo...y otras veces nos la creamos nosotros
mismos), porque son un medio para conseguir lo que queremos
(como tomar el autobús para ir al colegio) o sencillamente porque
nos da la ventolera o el capricho de hacerlas así, sin más ni más.
Pero resulta que en ocasiones importantes o cuando nos tomamos
lo que vamos a hacer verdaderamente en esto, todas estas
motivaciones corrientes resultan insatisfactorias: vamos, que saben
a poco, como suele decirse.
Cuando tiene uno que salir a exponer el pellejo junto a las murallas
de Troya desafiando el ataque de Aquiles, como hizo Héctor; o
cuando hay que decidir entre tirar al mar la carga para salvar a la
tripulación o tirar a unos cuantos de la tripulación para salvar la
carga; o... en casos semejantes, aun. que no sean tan dramáticos
(por ejemplo sencillito: ¿debo votar al político que considero mejor
para la mayoría del país, aunque perjudique con su subida de
impuestos mis intereses personales, o apoyar al que me permite
forrarme más a gusto y los demás que espabilen?), ni órdenes ni
costumbres bastan y no son cuestiones de capricho. El comandante
nazi del campo de concentración al que acusan de una matanza de
judíos intenta excusarse diciendo que «cumplió órdenes », pero a
mí, sin embargo, no me convence esa justificación; en ciertos
países es costumbre no alquilar un piso a negros por su color de
piel o a homosexuales por su preferencia amorosa, pero por mucho
que sea habitual tal discriminación sigue sin parecerme aceptable;
el capricho de irse a pasar unos días en la playa es muy
comprensible, pero si uno tiene a un bebé a su cargo y lo deja sin
cuidado durante un fin de semana, semejante capricho ya no resulta
simpático sino criminal. ¿No opinas lo mismo que yo en estos
casos?
Todo esto tiene que ver con la cuestión de la libertad, que es el
asunto del que se ocupa propiamente la ética, según creo haberte
dicho ya. Libertad es poder decir «sí» o «no»; lo hago o no lo hago,
26

digan lo que digan mis jefes o los demás; esto me conviene y lo
quiero, aquello no me conviene y por tanto no lo quiero. Libertad es
decidir, pero también, no lo olvides, darte cuenta de que estás
decidiendo. Lo más opuesto a dejarse llevar, como podrás
comprender. Y para no dejarte llevar no tienes más remedio que
intentar pensar al menos dos veces lo que vas a hacer; sí, dos
veces, lo siento, aunque te duela la cabeza... La primera vez que
piensas el motivo de tu acción la respuesta a la pregunta «¿por qué
hago esto?» es del tipo de las que hemos estudiado últimamente: lo
hago porque me lo mandan, porque es costumbre hacerlo, porque
me da la gana. Pero si lo piensas por segunda vez, la cosa ya varía.
Esto lo hago porque me lo mandan, pero... ¿por qué obedezco lo
que me mandan?, ¿por miedo al castigo?, ¿por esperanza de un
premio?, ¿no estoy entonces como esclavizado por quien me
manda? Si obedezco porque quien da las órdenes sabe más que
yo, ¿no sería aconsejable que procurara Informarme lo suficiente
para decidir por mi mismo? ¿Y si me mandan cosas que no me
parecen convenientes, como cuando le ordenaron al comandante
nazi eliminar a los judíos del campo de concentración? ¿Acaso no
puede ser algo «malo» -es decir, no conveniente para mí- por
mucho que me lo manden, o «bueno» y conveniente aunque nadie
me lo ordene?
Lo mismo sucede respecto a las costumbres. Si no pienso lo
que hago más que una vez, quizá me baste la respuesta de que
actúo así «porque es costumbre». Pero ¿por qué diablos tengo que
hacer siempre lo que suele hacerse (o lo que suelo hacer)? ¡Ni que
fuera esclavo de quienes me rodean, por muy amigos míos que
sean, o de lo que hice ayer, antes de ayer y el mes pasado! Si vivo
rodeado de gente que tiene la costumbre de discriminar a los
negros y a mí eso no me parece ni medio bien, ¿por qué tengo que
imitarles? Si he cogido la costumbre de pedir dinero prestado y no
devolverlo nunca, pero cada vez me da más vergüenza hacerlo,
¿por qué no voy a poder cambiar de conducta y empezar desde
ahora mismo a ser más legal? ¿Es que acaso una costumbre no
puede ser poco conveniente para mí, por muy acostumbrada que
sea? Y cuando me interrogo por segunda vez sobre mis caprichos,
el resultado es parecido. Muchas veces tengo ganas de hacer
cosas que en seguida se vuelven contra mí, de las que me
arrepiento luego. En asuntos sin importancia el capricho puede ser
aceptable, pero cuando se trata de cosas más serias dejarme llevar
por él, sin reflexionar si se trata de un capricho conveniente o
inconveniente, puede resultar muy poco aconsejable, hasta
peligroso: el capricho de cruzar siempre los semáforos en rojo a lo
27

mejor resulta una o dos veces divertido pero ¿llegaré a viejo si me
empeño en hacerlo día tras día?
En resumidas cuentas: puede haber órdenes, costumbres y
caprichos que sean motivos adecuados para obrar, pero en otros
casos no tiene por qué ser así. Seria un poco idiota querer llevar la
contraria a todas las órdenes y a todas las costumbres, como
también a todos los caprichos, porque a veces resultarán
convenientes o agradables. Pero nunca una acción es buena sólo
por ser una orden, una costumbre o un capricho. Para saber si algo
me resulta de veras conveniente o no tendré que examinar lo que
hago más a fondo, razonando por mí mismo. Nadie puede ser libre
en mi lugar, es decir: nadie Puede dispensarme de elegir y de
buscar por mí mismo. Cuando se es un niño pequeño, inmaduro,
con poco conocimiento de la vida y de la realidad, basta con la
obediencia, la rutina o el caprichito. Pero es Porque todavía se está
dependiendo de alguien, en manos de otro que vela por nosotros.
Luego hay que hacerse adulto, es decir, capaz de inventar en cierto
modo la propia vida y no simplemente de vivir la que otros han
inventado para uno. Naturalmente, no podemos inventarnos del
todo porque no vivimos solos y muchas cosas se nos imponen
queramos o no (acuérdate de que el pobre capitán no eligió padecer
una tormenta en alta mar ni Aquiles le pidió a Héctor permiso para
atacar Troya ... ). Pero entre las órdenes que se nos dan, entre las
costumbres que nos rodean o nos creamos, entre los caprichos que
nos asaltan, tendremos que aprender a elegir por nosotros mismos.
No habrá más remedio, para ser hombres y no borregos (con
perdón de los borregos), que pensar dos veces lo que hacemos. Y
si me apuras, hasta tres y cuatro veces en ocasiones señaladas.
La palabra «moral» etimológicamente tiene que ver con las
costumbres, pues eso precisamente es lo que significa la voz latina
mores, y también con las órdenes, pues la mayoría de los
preceptos morales suenan así como «debes hacer tal cosa» o «ni
se te ocurra hacer tal otra». Sin embargo, hay costumbres y
órdenes -como ya hemos visto que pueden ser malas, o sea
«inmorales», por muy ordenadas y acostumbradas que se nos
presenten. Si queremos profundizar el' la moral de verdad, si
queremos aprender en serio cómo emplear bien la libertad que
tenemos (y en este aprendizaje consiste precisamente la «moral» o
«ética» de la que estarnos hablando aquí), más vale dejarse de
órdenes, costumbres y caprichos. Lo primero que hay que dejar
claro es que la ética de un hombre libre nada tiene que ver con los
castigos ni los premios repartidos por la autoridad que sea,
autoridad humana o divina, para el caso es igual. El que no hace
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más que huir del castigo y buscar la recompensa que dispensan
otros, según normas establecidas por ellos, no es mejor que un
pobre esclavo. A un niño quizá le basten el palo y la zanahoria
como guías de su conducta, pero para alguien crecidito es más
bien triste seguir con esa mentalidad. Hay que orientarse de otro
modo. Por cierto, una aclaración terminológica. Aunque yo voy a
utilizar las palabras «moral» y «ética» como equivalentes, desde un
punto de vista técnico (perdona que me ponga más profesoral que
de costumbre) no tienen idéntico significado. «Moral» es el
conjunto de comportamientos Y normas que tú, yo y algunos de
quienes nos rodean solemos aceptar como válidos; «ética» es la
reflexión sobre por qué los consideramos válidos y la comparación
con otras «morales» que tienen personas diferentes. Pero en fin,
aquí seguiré usando una u otra palabra indistintamente, siempre
como arte de vivir. Que me perdone la academia...
Te recuerdo que las palabras «bueno» y «malo» no sólo se aplican
a comportamientos morales, ni siquiera sólo a personas. Se dice,
por ejemplo, que Maradona o Butragueño son futbolistas muy
buenos, sin que ese calificativo tenga nada que ver con su
tendencia a ayudar al prójimo fuera del estadio o su propensión a
decir siempre la verdad. Son buenos en cuanto futbolistas y como
futbolistas, sin que entremos en averiguaciones sobre su vida
privada. Y también puede decirse que una moto es muy buena sin
que ello implique que la tomamos por la Santa Teresa de las
motos: nos referimos a que funciona estupendamente y que tiene
todas las ventajas que a una moto pueden pedirse. En cuestión de
futbolistas o de motos, lo «bueno» -es decir, lo que conviene- está
bastante claro. Seguro que si te pregunto me explicas muy bien
cuáles son los requisitos necesarios para que algo merezca calificación de sobresaliente en el terreno de juego o en la carretera. Y
digo yo: ¿por qué no intentamos definir del mismo modo lo que se
necesita para ser un hombre bueno? ¿No nos resolvería eso todos
los problemas que nos estamos planteando desde hace ya bastantes páginas?
No es cosa tan fácil, sin embargo. Respecto a los buenos
futbolistas, las buenas motos, los buenos caballos de carreras,
etc., la mayoría de la gente suele estar de acuerdo, pero cuando
se trata de determinar si alguien es bueno o malo en general,
como ser humano, las opiniones varían mucho. Ahí tienes, por
ejemplo, el caso de Purita: su mamá en casa la tiene por el no va
más de la bondad, porque es obediente y modosita, pero en clase
todo el mundo la detesta porque es chismosa y cizañera. Seguro
que para sus superiores el oficial nazi que gaseaba judíos en
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Auschwitz era bueno y como es debido, pero los judíos debían
tener sobre él una opinión diferente. A veces llamarle a alguien
«bueno» no indica nada bueno: hasta el punto de que suelen
decirse cosas como «Fulanito es muy bueno, ¡el pobre! » El poeta
español Antonio Machado era consciente de esta ambigüedad y en
su autobiografía poética escribió: «Soy en el buen sentido de la
palabra bueno ... » Se refería a que, en muchos casos, llamarle a
uno «bueno» no indica más que docilidad, tendencia a no llevar la
contraria y a no causar problemas, prestarse a cambiar los discos
mientras los demás bailan, cosas así.
Para unos, ser bueno significará ser resignado y paciente, pero
otros llamarán bueno a la persona emprendedora, original, que no
se acobarda a la hora de decir lo que piensa aunque pueda
molestar a alguien. En países como Sudáfrica, por ejemplo, unos
tendrán Por bueno al negro que no da la lata y se conforma con el
apartheid, mientras que otros no llamarán así más que al que sigue
a Nelson Mandela. ¿Y sabes por qué no resulta sencillo decir
cuándo un ser humano es «bueno» y cuándo no lo es? Porque no
sabemos para que sirven los seres humanos. Un futbolista sirve
para jugar al fútbol de tal modo que ayude a ganar a su equipo y
meta goles al contrario; una moto sirve para trasladarnos de modo
veloz, estable, resistente... Sabemos cuándo un especialista en algo
o cuándo un instrumento funcionan como es debido porque
tenemos idea del servicio que deben prestar, de lo que se espera
de ellos. Pero si tomamos al ser humano en general la cosa se
complica: a los humanos se nos reclama a veces resignación y a
veces rebeldía, a veces iniciativa y a veces obediencia, a veces
generosidad y otras previsión del futuro, etc. No es fácil ni siquiera
determinar una virtud cualquiera: que un futbolista meta un gol en la
portería contraria sin cometer falta siempre es bueno, pero decir la
verdad puede no serlo. ¿Llamarías «bueno» a quien le dice por
crueldad al moribundo que va a morir o a quien delata dónde se
esconde la víctima al asesino que quiere matarla? Los oficios y los
instrumentos responden a unas normas de utilidad bastante claras,
establecidas desde fuera: si se las cumple, bien; si no, mal y se
acabó. No se pide otra cosa. Nadie exige a un futbolista -para ser
buen futbolista, no buen ser humano- que sea caritativo o veraz;
nadie le pide a una moto, para ser buena moto, que sirva para
clavar clavos. Pero cuando se considera a los humanos en general
la cosa no está tan clara, porque no hay un único reglamento para
ser buen humano ni el hombre es instrumento para conseguir nada.
Se puede ser buen hombre (y buena mujer, claro) de muchas
maneras y las opiniones que juzgan los comportamientos suelen
30

variar según las circunstancias. Por eso decimos a veces que
Fulano o Menganita son buenos «a su modo». Admitimos así que
hay muchas formas de serlo y que la cuestión depende del ámbito
en que se mueve cada cual. De modo que ya ves que desde fuera
no es fácil determinar quién es bueno y quién malo, quién hace lo
conveniente y quién no. Habría que estudiar no sólo todas las
circunstancias de cada caso, sino hasta las intenciones que mueven
a cada uno. Porque Podría pasar que alguien hubiese pretendido
hacer algo malo y le saliera un resultado aparentemente bueno por
carambola. Y al que hace lo bueno y conveniente por chiripa lo le
llamaríamos «bueno», ¿verdad? También al revés: con la mejor
voluntad del mundo alguien podría provocar un desastre y ser
tenido por monstruo sin culpa suya. Me parece que por este camino
sacaremos poco en limpio, lo siento.
Pero si ya hemos dicho que ni órdenes, ni costumbres ni
caprichos bastan para guiar. nos en esto de la ética y ahora resulta
que no hay un claro reglamento que enseñe a ser hombre bueno y
a funcionar siempre como tal, ¿cómo nos las arreglaremos? Voy a
contestarte algo que de seguro te sorprende y quizá hasta te
escandalice. Un divertidísimo escritor francés del siglo XVI, François
Rabelais, contó en una de las primeras novelas europeas las
aventuras del gigante Gargantúa y su hijo Pantagruel. Muchas
cosas podría contarte de ese libro, pero prefiero que antes o
después te decidas a leerlo por ti mismo. Sólo te diré que en una
ocasión Gargantúa decide fundar una orden más o menos religiosa
e instalarla en una abadía, la abadía de Theleme, sobre cuya puerta
está escrito este único precepto: « Haz lo que quieras. » Y todos los
habitantes de esa santa casa no hacen precisamente más que eso,
lo que quieren. ¿Qué te parecería si ahora te digo que a la puerta
de la ética bien entendida no está escrita más que esa misma
consigna: haz lo que quieras? A lo mejor te indignas conmigo:
¡vaya, pues sí que es moral la conclusión a la que hemos llegado!,
¡la que se armaría si todo el mundo hiciese sin más ni más lo que
quisiera!, ¿para eso hemos perdido tanto tiempo y nos hemos
comido tanto el coco? Espera, espera, no te enfades. Dame otra
oportunidad: hazme el favor de pasar al capítulo siguiente...
vete leyendo...
«Los congregados en Theleme empleaban su vida, no en
atenerse a leyes, reglas o estatutos, sino en ejecutar su voluntad y
libre albedrío. Levantábanse del lecho cuando les parecía bien, y
bebían, comían, trabajaban y dormían cuando sentían deseo de
31

hacerlo. Nadie les despertaba, ni le forzaba a beber, o comer, ni a
nada.» Así lo había dispuesto Gargantúa. La única regla de la
Orden era ésta:
HAZ LO QUE QUIERAS
»Y era razonable, porque las gentes libres, bien nacidas y bien
educadas, cuando tratan con personas honradas, sienten por
naturaleza el instinto y estímulo de huir del vicio y acogerse a la
virtud. Y es a esto a lo que llaman honor.
»Pero cuando las mismas gentes se ven refrenadas Y
constreñidas, tienden a rebelarse y romper el yugo que las abruma.
Pues todos nos inclinamos siempre a buscar lo prohibido y a
codiciar lo que se nos niega» François Rebelais, Gargantúa y
Pantagruel.
» La ética humanista, en contraste con la ética autoritaria, puede
distinguirse de ella por un criterio formal Y otro material.
Formalmente se basa en el Principio de que sólo el hombre por sí
mismo puede determinar el criterio sobre virtud y pecado, y no Una
autoridad que lo trascienda. Materialmente se basa en el principio
de que lo "bueno" es aquello que es bueno para el hombre y "malo"
lo que le es nocivo, siendo el único criterio de valor ético el
bienestar del hombre» (Erich Fromm, Ética y psicoanálisis).
«Pero, aunque la razón basta, cuando está plenamente
desarrollada y perfeccionada, para instruimos de las tendencias
dañosas o útiles de las cualidades y de las acciones, no basta, por
sí misma, para producir la censura o la aprobación moral. La utilidad
no es más que una tendencia hacia un cierto fin; si el fin nos fuese
totalmente indiferente, sentiríamos la misma indiferencia por los
medios. Es preciso necesariamente que un sentimiento se
manifieste aquí, para hacernos preferir las tendencias útiles a las
tendencias dañinas. Ese sentimiento no puede ser más que una
simpatía por la felicidad de los hombres o un eco de su desdicha,
puesto que éstos son los diferentes fines que la virtud y el vicio
tienen tendencia a promover. Así pues, la razón nos instruye acerca
de las diversas tendencias de las acciones y la humanidad hace
una distinción a favor de las tendencias útiles y beneficiosas»
(David Hume, Investigación sobre los principios de la moral).

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CAPITULO CUARTO
DATE LA BUENA VIDA

¿Qué pretendo decirte poniendo un «haz lo que quieras» como
lema fundamental de esa ética hacia la que vamos tanteando? Pues
sencillamente (aunque luego resultará que no es tan sencillo, me
temo) que hay que dejarse de órdenes y costumbres, de premios y
castigos, en una palabra de cuanto quiere dirigirte desde fuera' y
que tienes que plantearte todo este asunto desde ti mismo, desde el
fuero interno de tu voluntad. No le preguntes a nadie qué es lo que
debes hacer con tu vida: pregúntatelo a ti mismo. Si deseas saber
en qué puedes emplear mejor tu libertad, no la pierdas poniéndote
ya desde el principio al servicio de otro o de otros, Por buenos,
sabios y respetables que sean: interroga sobre el uso de tu
libertad... a la libertad misma.
Claro, como eres chico listo puede que te estés dando ya cuenta de
que aquí hay una cierta contradicción. Si te digo «haz lo que
quieras» parece que te estoy dando de todas formas una orden,
«haz eso y no lo otro», aunque sea la orden de que actúes
libremente. ¡Vaya orden más complicada, cuando se la examina de
cerca! Si la cumples, la desobedeces (porque no haces lo que
quieres, sino lo que quiero yo que te lo mando); si la desobedeces,
la cumples (porque haces lo que tú quieres en lugar de lo que yo te
mando... ¡pero eso es precisamente lo que te estoy mandando!).
Créeme, no pretendo meterte en un rompecabezas como los que
aparecen en la sección de pasatiempos de los periódicos. Aunque
procure decirte todo esto sonriendo para que no nos aburramos
más de lo debido, el asunto es serio: no se trata de pasar el tiempo,
sino de vivirlo bien. La aparente contradicción que encierra ese
«haz lo que quieras » no es sino un reflejo del problema esencial de
la libertad misma: a saber, que no somos libres de no ser libres, que
no tenemos más remedio que serlo. ¿Y si me dices que ya está
bien, que estás harto y que no quieres seguir siendo libre? ¿Y si
decides entregarte como esclavo al mejor postor o jurar que
obedecerás en todo y para siempre a tal o cual tirano? Pues lo
harás porque quieres, en uso de tu libertad y aunque obedezcas a
otro o te dejes llevar por la masa seguirás actuando tal como
prefieres: no renunciarás a elegir, sino que habrás elegido ,lo elegir
por ti mismo. Por eso un filósofo francés de nuestro siglo, Jean-Paul
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Sartre, dijo que «estamos condenados a la libertad». Para esa
condena, no hay indulto que valga...
De modo que mi «haz lo que quieras» no es más que una forma de
decirte que te tomes en serio el problema de tu libertad, lo de que
nadie puede dispensarte de la responsabilidad creadora de escoger
tu camino. No te preguntes con demasiado morbo si «merece la
pena>> todo este jaleo de la libertad, porque quieras o no eres libre,
quieras o no tienes que querer. Aunque digas que no quieres saber
nada de estos asuntos tan fastidiosos y que te deje en paz, también
estarás queriendo... queriendo no saber nada, queriendo que te
dejen en paz aun a costa de aborregarte un poco o un mucho. ¡Son
las cosas del querer, amigo mío, como dice la copla! Pero no
confundamos este «haz lo que quieras» con los caprichos de que
hemos hablado antes. Una cosa es que hagas «lo que quieras» y
otra bien distinta que hagas «lo primero que te venga en gana». No
digo que en ciertas ocasiones no pueda bastar la pura Y simple
gana de algo: al elegir qué vas a comer en un restaurante, por
ejemplo. Ya que afortunadamente tienes buen estómago Y no te
preocupa engordar, pues venga, pide lo que te dé la gana... Pero
cuidado, que aveces con la «gana» no se gana sino que se pierde.
Ejemplo al canto.
No sé si has leído mucho la Biblia. Está llena de cosas
interesantes y no hace falta ser muy religioso, ya sabes que yo lo
soy más bien poco para apreciarlas. En el primero de sus libros, el
Génesis, se cuenta la historia de Esaú y Jacob, hijos de Isaac. Eran
hermanos gemelos, pero Esaú había salido primero del vientre de
su madre, lo que le concedía el derecho de primogenitura: ser
primogénito en aquellos tiempos no era cosa sin importancia,
porque significaba estar destinado a heredar todas las posesiones y
privilegios del padre. A Esaú le gustaba ir de caza y correr
aventuras, mientras que Jacob prefería quedarse en casita,
preparando de vez en cuando algunas delicias culinarias. Cierto día
volvió Esaú del campo cansado y hambriento. Jacob había
preparado un suculento potaje de lentejas y a su hermano, nada
más llegarle el olorcillo del guiso, se le hizo la boca agua. Le
entraron muchas ganas de comerlo y pidió a Jacob que le invitara.
El hermano cocinero le dijo que con mucho gusto pero no gratis
sino a cambio del derecho de primogenitura. Esaú pensó: «Ahora lo
que me apetecen son las lentejas. Lo de heredar a mi padre será
dentro de mucho tiempo. ¡Quién sabe, a lo mejor me muero yo
antes que él!» Y accedió a cambiar sus futuros derechos de
primogénito por las sabrosas lentejas del presente. ¡Debían oler
estupendamente esas lentejas! Ni que decir tiene que más tarde, ya
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repleta la panza, se arrepintió del mal negocio que había hecho, lo
que provocó bastantes problemas entre los hermanos (dicho sea
con el respeto debido, siempre me ha dado la impresión de que
Jacob era un pájaro de mucho cuidado). Pero si quieres saber cómo
acaba la historia, léete el Génesis. Para lo que aquí nos interesa
ejemplificar basta con lo que te he contado.
Como te veo un poco sublevado, no me extrañaría que intentaras
volver esta historia contra lo que te vengo diciendo: «¿No me
recomendabas tú eso tan bonito de "haz lo que quieras"? Pues ahí
tienes: Esaú quería potaje, se empeñó en conseguirlo y al final se
quedó sin herencia. ¡Menudo éxito! » Sí, claro, pero... ¿eran esas
lentejas lo que Esaú quería de veras o simplemente lo que le
apetecía en aquel momento? Después de todo, ser el primogénito
era entonces una cosa muy rentable y en cambio las lentejas ya se
sabe: si quieres las tomas y si no las dejas... Es lógico pensar que
lo que Esaú quería en el fondo era la primogenitura, un derecho
destinado a mejorarle mucho la vida en un plazo más o menos
próximo. Por supuesto, también le apetecía comer potaje, pero si se
hubiese molestado en pensar un poco se habría dado cuenta de
que este segundo deseo podía esperar un rato con tal de no
estropear sus posibilidades de conseguir lo fundamental. A veces
los hombres querernos cosas contradictorias que entran en conflicto
unas con otras. Es importante ser capaz de establecer prioridades y
de imponer una cierta jerarquía entre lo que de pronto me apetece y
lo que en el fondo, a la larga, quiero. Y si no, que se lo pregunten a
Esaú...
En el cuento bíblico hay un detalle importante. Lo que determina
a Esaú para que elija el potaje presente y renuncie a la herencia
futura es la sombra de la muerte o, si prefieres, el desánimo
producido por la brevedad de la vida. «Como sé que me voy a morir
de todos modos y a lo mejor antes que mi padre... ¿para qué
molestarme en dar más vueltas a lo que me conviene? ¡Ahora
quiero lentejas y mañana estaré muerto, de modo que vengan las
lentejas y se acabó! » Parece como si a Esaú la certeza de la
muerte le llevase a pensar que la vida ya no vale la pena, que todo
da igual. Pero lo que hace que todo dé igual no es la vida, sino la
muerte. Fíjate: por miedo a la muerte, Esaú decide vivir como si ya
estuviese muerto y todo diese igual. La vida está hecha de tiempo,
nuestro presente está lleno de recuerdos Y esperanzas, pero Esaú
vive como si para él ya no hubiese otra realidad que el aroma de
lentejas que le llega ahorita mismo a la nariz, sin ayer ni mañana.
Aún más: nuestra vida está hecha de relaciones con los demás
-somos padres, hijos, hermanos, amigos o enemigos, herederos o
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heredados, etc.-, pero Esaú decide que las lentejas (que son una
cosa, no una persona) cuentan más para él que esas vinculaciones
con otros que le hacen ser quien es. Y ahora una pregunta:
¿cumple Esaú realmente lo que quiere o es que la muerte le tiene
como hipnotizado, paralizando y estropeando su querer?
Dejemos a Esaú con sus caprichos culinarios y sus líos de familia.
Volvamos a tu caso, que es el que aquí nos interesa. Si te digo que
hagas lo que quieras, lo primero que parece oportuno hacer es que
pienses con detenimiento y a fondo qué es lo que quieres. Sin duda
te apetecen muchas cosas, a menudo contradictorias, como le pasa
a todo el mundo: quieres tener una moto pero no quieres romperte
la crisma por la carretera, quieres tener amigos pero sin perder tu
independencia, quieres tener dinero pero no quieres avasallar al
prójimo para conseguirlo, quieres saber cosas y por ello
comprendes que hay que estudiar pero también quieres divertirte,
quieres que yo no te dé la lata y te deje vivir a tu aire pero también
que esté ahí para ayudarte cuando lo necesites, etc. En una
palabra, si tuvieras que resumir todo esto y poner en palabras
sinceramente tu deseo global de fondo, me dirías: «Mira, papi, lo
que quiero es darme la buena vida. » ¡Bravo! ¡Premio para el
caballero! Eso mismito es lo que yo quería aconsejarte: cuando te
dije «haz lo que quieras» lo que en el fondo pretendía recomendarte
es que te atrevieras a darte la buena vida. Y no hagas caso a los
tristes ni a los beatos, con perdón: la ética no es más que el intento
racional de averiguar cómo vivir mejor. Si merece la pena
interesarse por la ética es porque nos gusta la buena vida. Sólo
quien ha nacido para esclavo o quien tiene tanto miedo a la muerte
que cree que todo da igual se dedica a las lentejas y vive de
cualquier manera...
Quieres darte la buena vida: estupendo. Pero también quieres
que esa buena vida no sea la buena vida de una coliflor o de un
escarabajo, con todo mi respeto para ambas especies, sino una
buena vida humana. Es lo que te corresponde, creo yo. Y estoy
seguro de que a ello no renunciarías por nada del mundo. Ser
humano, ya lo hemos indicado antes, consiste principalmente en
tener relaciones con los otros seres humanos. Si pudieras tener
muchísimo dinero, una casa más suntuosa que un palacio de las mil
y una noches, las mejores ropas, los más exquisitos alimentos
(¡muchísimas lentejas!), los más sofisticados aparatos, etc., pero
todo ello a costa de no volver a ver ni a ser visto por ningún ser
humano jamás, ¿estarías contento? ¿Cuánto tiempo podrías vivir
así sin volverte loco? ¿No es la mayor de las locuras querer las
cosas a costa de la relación con las personas? ¡Pero si
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precisamente la gracia de todas esas cosas estriba en que te
permiten -o parecen permitirte- relacionarte más favorablemente
con los demás! Por medio del dinero se espera poder deslumbrar o
comprar a los otros; las ropas son para gustarles o para que nos
envidien; y lo mismo la buena casa, los mejores vinos, etcétera. Y
no digamos los aparatos: el vídeo y la tele son para verles mejor, el
compact para oírles mejor y así sucesivamente. Muy pocas cosas
conservan su gracia en la soledad; y si la soledad es completa y
definitiva, todas las cosas se amargan irremediablernente. La buena
vida humana es buena vida entre seres humanos o de lo contrario
puede que sea vida, pero no será ni buena ni humana. ¿Empiezas a
ver por dónde voy?. Las cosas pueden ser bonitas y útiles, los
animales (por lo menos algunos) resultan simpáticos, pero los
hombres lo que querernos ser es humanos, no herramientas ni
bichos. Y queremos también ser tratados como humanos, porque
eso de la humanidad depende en buena medida de lo que los unos
hacernos con los otros. Me explico: el melocotón nace melocotón, el
leopardo viene ya al mundo como leopardo, pero el hombre no nace
ya hombre del todo ni nunca llega a serlo si los demás no le
ayudan. ¿Por qué? Porque el hombre no es solamente una realidad
biológica, natural (como los melocotones o los leopardos), sino
también una realidad cultural. No hay humanidad sin aprendizaje
cultural y para empezar sin la base de toda cultura (y fundamento
por tanto de nuestra humanidad): el lenguaje. El mundo en el que
vivimos los humanos es un mundo lingüístico, una realidad de
símbolos y leyes sin la cual no sólo seríamos incapaces de
comunicarnos entre nosotros sino también de captar la significación
de lo que nos rodea. Pero nadie puede aprender a hablar por sí solo
(como podría aprender a comer por sí solo o a mear -con perdónpor sí solo), porque el lenguaje no es una función natural y biológica
del hombre (aunque tenga su base en nuestra condición biológica,
claro está) sino una creación cultural que heredamos y aprendemos
de otros hombres.
Por eso hablar a alguien y escucharle es tratarle como a una
persona, por lo menos empezar a darle un trato humano. Es sólo un
primer paso, desde luego, porque la cultura dentro de la cual nos
humanizamos unos a otros parte del lenguaje pero no es
simplemente lenguaje. Hay otras formas de demostrar que nos
reconocemos como humanos, es decir, estilos de respeto y de
miramientos humanizadores que tenemos unos para con otros.
Todos queremos que se nos trate así y si no, protestamos. Por eso
las chicas se quejan de que se las trate como mujeres «objeto» es
decir, simples adornos o herramientas; y por eso cuando insultamos
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a alguien le llamamos « ¡animal! », como advirtiéndole que está
rompiendo el trato debido entre hombres y que como siga así
podemos pagarle con la misma moneda. Lo más importante de todo
esto me parece lo siguiente: que la humanización (es decir, lo que
nos convierte en humanos, en lo que queremos ser) es un proceso
recíproco (como el propio lenguaje, ¿te das cuenta?). Para que los
demás puedan hacerme humano, tengo yo que hacerles humanos a
ellos; si para mí todos son como cosas o como bestias, yo no seré
mejor que una cosa o una bestia tampoco. Por eso darse la buena
vida no puede ser algo muy distinto a fin de cuentas de dar la buena
vida. Piénsalo un poco, por favor.
Más adelante seguiremos con esta cuestión. Ahora, para concluir
este capítulo de Modo más relajado, te propongo que nos vayamos
al cine. Podemos ver, si quieres, una hermosísima película dirigida
e interpretada Por Orson Welles: Ciudadano Kane. Te la recuerdo
brevemente, Kane es un multimillonario que con pocos escrúpulos
ha reunido en su palacio de Xanadú una enorme colección de todas
las cosas hermosas y caras del mundo. Tiene de todo, sin duda, y a
todos los que le rodean les utiliza para sus fines, como simples
instrumentos de su ambición. Al final de su vida, pasea solo por los
salones de su mansión, llenos de espejos que le devuelven mil
veces su propia imagen de solitario: sólo su imagen le hace
compañía. Al fin muere, murmurando una palabra: «¡Rosebud!» Un
periodista intenta adivinar el significado de este último gemido, pero
no lo logra. En realidad, «Rosebud» es el nombre escrito en un
trineo con el que Kane jugaba cuando niño, en la época en que aún
vivía rodeado de afecto y devolviendo afecto a quienes le rodeaban.
Todas sus riquezas y todo el poder acumulado sobre los otros no
habían podido comprarle nada mejor que aquel recuerdo infantil.
Ese trineo, símbolo de dulces relaciones humanas, era en verdad lo
que Kane quería, la buena vida que había sacrificado para
conseguir millones de cosas que en realidad no le servían para
nada. Y sin embargo la mayoría le envidiaba... Venga, vámonos al
cine: mañana seguiremos.
Vete leyendo...
Y guisó Jacob un potaje; y volviendo Esaú del campo, cansado,
dijo a Jacob: Te ruego que me des a comer de ese guiso rojo, pues
estoy muy cansado.
Y Jacob respondió: Véndeme en este día tu primogenitura.
Entonces dijo Esaú: He aquí que yo me voy a morir; ¿para qué,
pues, me servirá la primogenitura?
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«Y dijo Jacob: Júramelo en este día. Y le juró, y vendió a Jacob
su primogenitura.
«Entonces Jacob dio a Esaú pan y del guisado de las lentejas; y
él comió y bebió, se levantó y se fue. Así menospreció Esaú la
primogenitura» (Génesis, XXV, 27 a 34).
«Quizá el hombre es malo porque, durante toda la vida, está
esperando morir: y así muere mil veces en la muerte de los otros y
de las cosas.
«Pues todo animal consciente de estar en peligro de muerte se
vuelve loco. Loco miedoso, loco astuto, loco malvado, loco que
huye, loco servil, loco furioso, loco odiador, loco embrollador, loco
asesino» (Tony Duvert, Abecedario malévolo).
«Un hombre libre en nada piensa menos que en la muerte, y su
sabiduría no es una meditación de la muerte, sino de la vida»
(Spinoza, Ética).
«Hombre libre es el que quiere sin la arrogancia de lo arbitrario.
Cree en la realidad, es decir, en el lazo real que une la dualidad real
del Yo y del Tú. Cree en el Destino y cree que el Destino le
necesita... Pues lo que ha de acontecer no acontecerá si no está
resuelto a querer lo que es capaz de querer» (Martin Buber, Yo y
tú).
«Ser capaz de prestarse atención a uno mismo es requisito
previo para tener la capacidad de prestar atención a los demás; el
sentirse a gusto con uno mismo es la condición necesaria para
relacionarse con otros »(Erich Fromm, Ética y psicoanálisis).

CAPÍTULO V
¡ DESPIERTA, BABY!

Breve resumen de lo anteriormente publicado. El cazador Esaú,
convencido de que para cuatro días que va a vivir uno todo da igual,
sigue el consejo de su barriga y renuncia a su derecho de
primogenitura por un buen plato de lentejas (Jacob fue generoso al
menos en eso y le dejó repetir dos veces). El ciudadano Kane, por
su parte, se dedicó durante muchos años a vender a todas las
personas para poder comprarse todas las cosas; al final de su vida
reconoce que cambiaría si pudiera su almacén repleto de cosas
carísimas por la única cosa humilde -un viejo trineo- que le
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recordaba a cierta persona: a él mismo, antes de dedicarse a la
compraventa, cuando prefería amar y ser amado que poseer o
dominar.
Tanto Esaú como Kane estaban convencidos de hacer lo que
querían, pero ninguno de ellos parece que consiguió darse una
buena vida. Y sin embargo, si se les hubiera preguntado qué es lo
que deseaban de veras, habrían respondido lo mismo que tú (o que
yo, claro): «Quiero darme la buena vida.» Conclusión: está bastante
claro lo que queremos (darnos la buena vida) pero no lo está tanto
en que consiste eso de «la buena vida». Y es que querer la buena
vida no es un querer cualquiera, como cuando uno quiere lentejas,
cuadros, electrodomésticos o dinero. Todos estos quereres son por
decirlo así simples, se fijan en un solo aspecto de la realidad: no
tienen perspectiva de conjunto. No hay nada malo en querer
lentejas cuando se tiene hambre, desde luego: pero en el mundo
hay otras cosas, otras relaciones, fidelidades debidas al pasado y
esperanzas suscitadas por lo venidero, no sé, mucho más, todo lo
que se te ocurra. En una palabra, no sólo de lentejas vive el
hombre. Por conseguir sus lentejas, Esaú sacrificó demasiados
aspectos importantes de su vida, la simplificó más de lo debido.
Actuó, como ya te he dicho, bajo el peso de la inminencia de la
muerte. La muerte es una gran simplificadora: cuando estás a punto
de estirar la pata importan muy pocas cosas (la medicina que puede
salvarte, el aire que aún consiente en llenarte los pulmones una vez
más ... ). La vida, en cambio, es siempre complejidad y casi siempre
complicaciones. Si rehúyes toda complicación y buscas la gran
simpleza (¡vengan las lentejas!) no creas que quieres vivir más y
mejor sino morirte de una vez. Y hemos dicho que lo que realmente
deseamos es la buena vida, no la pronta muerte. De modo que
Esaú no nos sirve como maestro.
También Kane simplificaba a su modo la cuestión. A diferencia de
Esaú, no era derrochador, sino acumulador y ambicioso. Lo que
quería era poder para manejar a los hombres y dinero para comprar
cosas, muchas cosas bonitas y seguramente útiles. No tengo nada,
figúrate, contra intentar conseguir dinero ni contra la afición a las
cosas hermosas o útiles. No me fío de esa gente que dice que no
se interesa por el dinero y que asegura no necesitar nada de nada.
A lo mejor estoy hecho de barro muy mal cocido, pero no me hace
ninguna gracia quedarme sin blanca y si mañana los ladrones me
desvalijaran la casa y se llevaran mis libros (temo que poco más
podrían llevarse) me sentaría como un tiro. Sin embargo, el deseo
de tener más y más (dinero, cosas ... ) tampoco me parece del todo
sano. La verdad es que las cosas que tenemos nos tienen ellas
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también a nosotros en contrapartida: lo que poseemos nos posee.
Me explico. Un día, un sabio budista le decía a su discípulo esto
mismo que te estoy diciendo y el discípulo le miraba con la misma
cara rara («este tío está chalao») con la que a lo mejor tú lees esta
página. Entonces el sabio preguntó al discípulo: «¿Qué es lo que
más te gusta de esta habitación?» El avispado alumno señaló una
estupenda copa de oro y marfil que debía costar su buena pasta.
«Bueno, cógela», dijo el sabio, y el muchacho, sin esperar a que se
lo dijeran dos veces, agarró firmemente la joyita con la mano
derecha. «No se te ocurra soltarla, ¿eh?», observó el maestro con
cierta guasa; y después añadió: «¿Y no hay ninguna otra cosa que
te guste también?» El discípulo reconoció que la bolsa llena de
dinerito contante y sonante que estaba sobre la mesa tampoco le
producía repugnancia. «Pues nada, ¡a por ella!», le animó el otro. Y
el chico empuñó fervorosamente la bolsa con su mano izquierda. «Y
ahora ¿qué?», preguntó al maestro con cierto nerviosismo. Y el
sabio repuso: «Ahora ¡ráscate!» No había manera, claro. ¡Y mira
que puede llegar uno a necesitar rascarse cuando le pica alguna
parte del cuerpo... o aun del alma! Con las manos ocupadas, no
puede uno rascarse a gusto ni hacer otros muchos gestos. Lo que
tenemos muy agarrado nos agarra también a su modo... o sea que
más vale tener cuidado con no pasarse. En cierta forma, eso es lo
que le ocurrió a Kane: tenía las manos y el alma tan ocupadas con
sus posesiones que de pronto sintió un extraño picor y no supo con
qué rascarse. La vida es más complicada de lo que Kane suponía,
porque las manos no sólo sirven par coger sino también para
rascarse o para acariciar. Pero la equivocación fundamental de ese
personaje, si el que se equivoca no soy yo, fue otra. Obsesionado
por conseguir cosas y dinero, trató a la gente como si también
fueran cosas. Consideraba que en eso consiste tener poder sobre
ellas. Grave simplificación: la mayor complejidad de la vida es
precisamente ésa, que las personas no son cosas. Al principio no
encontró dificultades: las cosas se compran y se venden y Kane
compró y vendió también personas. De momento no le pareció que
hubiese gran diferencia. Las cosas se usan mientras sirven y luego
se tiran: Kane hizo lo mismo con los que le rodeaban y se diría que
todo marchaba bien. Tal como poseía las cosas, Kane se propuso
poseer personas, dominarlas, manejarlas a su gusto. Así se portó
con sus amantes, con sus amigos, con sus empleados, con sus
rivales políticos, con todo bicho viviente. Desde luego hizo mucho
daño a los demás, pero lo peor desde su punto de vista (el punto de
vista de alguien que suponemos quería darse «buena vida», ya
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sabes) es que se fastidió seriamente a sí mismo. Intentaré aclararte
esto porque me parece de la mayor importancia.
Desengáñate: de una cosa -aunque sea la mejor cosa del mundosólo pueden sacarse... cosas. Nadie es capaz de dar lo que no
tiene, ¿verdad?, ni mucho menos nada puede dar más de lo que es.
Las lentejas son útiles para quitar el hambre pero no ayudan a
aprender francés, por ejemplo; el dinero, por su parte, sirve para
casi todo y sin embargo no puede comprar una verdadera amistad
(a fuerza de pasta se consigue servilismo, compañía de gorrones o
sexo mercenario, pero nada más). Vamos, que un vídeo le puede
prestar a otro vídeo una pieza pero no puede darle un beso... Si los
hombres fuésemos simples cosas, con lo que las cosas pueden
darnos nos bastaría. Pero ésa es la complicación de que te
hablaba: que como no somos puras cosas, necesitamos «cosas»
que las cosas no tienen. Cuando tratamos a los demás como cosas,
a la manera en que lo hacía Kane, lo que recibimos de ellos son
también cosas: al estrujarlos sueltan dinero, nos sirven (como si
fueran instrumentos mecánicos), salen, entran, se frotan contra
nosotros o sonríen cuando apretamos el debido botón... Pero de
este modo nunca nos darán esos dones más sutiles que sólo las
personas pueden dar. No conseguiremos así ni amistad, ni respeto,
ni mucho menos amor. Ninguna cosa (ni siquiera un animal, porque
la diferencia entre su condición y la nuestra es demasiado grande)
puede brindarnos esa amistad respeto, amor... en resumen, esa
complicidad fundamental que sólo se da entre iguales y que a ti o a
mí o a Kane, que somos personas, no nos pueden ofrecer más que
otras personas a las que tratemos como a tales. Lo del trato es
importante, porque ya hemos dicho que los humanos nos
humanizamos unos a otros. Al tratar a las personas como a
personas y no como a cosas (es decir, al tomar en cuenta lo que
quieren o lo que necesitan y no sólo lo que puedo sacar de ellas)
estoy haciendo posible que me devuelvan lo que sólo una persona
puede darle a otra.
A Kane se le olvidó este pequeño detalle y de pronto (pero
demasiado tarde) se dio cuenta de que tenía de todo salvo lo que
nadie más que otra persona puede dar: aprecio sincero o cariño
espontáneo o simple compañía inteligente. Como a Kane nunca
nada pareció importarle salvo el dinero, a nadie le importaba nada
de Kane salvo su dinero. Y el gran hombre sabía, además, que era
por culpa suya. A veces uno puede tratar a los demás como a
personas y no recibir más que coces, traiciones o abusos. De
acuerdo. Pero al menos contamos con el respeto de una persona,
aunque no sea más que una: nosotros mismos. Al no convertir a
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los otros en cosas defendemos por lo menos nuestro derecho a no
ser cosas para los otros. Intentamos que el mundo de las personas
-ese mundo en el que unas personas tratan como tales a otras, el
único en el que de veras se puede vivir bien- sea posible. Supongo
que la desesperación del ciudadano Kane al final de su vida no
provenía simplemente de haber perdido el tierno conjunto de
relaciones humanas que tuvo en su infancia, sino de haberse
empeñado en perderlas y de haber dedicado su vida entera a
estropearlas. No es que no las tuviera sino que se dio cuenta de
que ya ni siquiera las merecía...
Pero al multimillonario Kane seguro que le envidiaba muchísima
gente, me dirás. Seguro que muchos pensaban: «¡Ése sí que sabe
vivir!» Bueno, ¿y qué? ¡Despierta de una vez, criatura! Los demás,
desde fuera, pueden envidiarle a uno y no saber que en ese mismo
momento nos estamos muriendo de cáncer. ¿Vas a preferir darle
gusto a los demás que satisfacerte a ti mismo? Kane consiguió
todo lo que había oído decir que hace feliz a una persona: dinero,
poder, influencia, servidumbre... Y descubrió finalmente que a él,
dijeran lo que dijeran, le faltaba lo fundamental: el auténtico afecto,
el auténtico respeto y aun el auténtico amor de personas libres, de
personas a las que él tratara como personas y no como a cosas.
Me dirás a lo mejor que ese Kane era un poco raro, como suelen
serlo los protagonistas de las películas. Mucha gente se hubiera
sentido de lo más satisfecha viviendo en semejante palacio y con
tales lujos: la mayoría, me asegurarás en plan cínico, no se hubiera
acordado del trineo «Rosebud» para nada. A lo mejor Kane estaba
algo chalado... ¡mira que sentirse desgraciado con tantas cosas
como tenía! Y yo te digo que dejes a la gente en paz y que sólo
pienses en ti mismo. La buena vida que tú quieres ¿es algo así
como la de Kane? ¿Te conformas con el plato de lentejas de Esaú?
No respondas demasiado de prisa. Precisamente la ética lo que
intenta es averiguar en qué consiste en el fondo, más allá de lo que
nos cuentan o de lo que vemos en los anuncios de la tele, esa
dichosa buena vida que nos gustaría pegarnos. A estas alturas ya
sabemos que ninguna buena vida puede prescindir de las cosas
(nos hacen falta lentejas, que tienen mucho hierro) pero aún menos
puede pasarse de personas. A las cosas hay que manejarlas como
a cosas y a las personas hay que tratarlas como personas: de este
modo las cosas nos ayudarán en muchos aspectos y las personas
en uno fundamental, que ninguna cosa puede suplir, el de ser
humanos. ¿Se trata de una chaladura mía o del ciudadano Kane? A
lo mejor ser humanos no es cosa importante porque queramos o no
ya lo somos sin remedio... ¡Pero se puede ser humano-cosa o
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humano-humano, humano simplemente preocupado en ganarse las
cosas de la vida -todas las cosas, cuanto más cosas, mejor- y
humano dedicado a disfrutar de la humanidad vivida entre
personas! Por favor, no te rebajes; deja las rebajas para los grandes
almacenes, que es lo suyo.
Estoy de acuerdo en que muchos a primera vista no le conceden
demasiada importancia a lo que estoy diciendo. ¿ Son de fiar? ¿Son
los más listos o simplemente los que menos atención le prestan al
asunto más importante, a su vida? Se puede ser listo para los
negocios o para la política y un solemne borrico para cosas más
serias, como lo de vivir bien o no. Kane era enormemente listo en lo
que se refería al dinero y la manipulación de la gente, pero al final
se dio cuenta de que estaba equivocado en lo fundamental. Metió la
pata en donde más le convenía acertar. Te repito una palabra que
me parece crucial para este asunto: atención. No me refiero a la
atención del búho, que no habla pero se fija mucho (según el viejo
chiste, ya sabes), sino a la disposición a reflexionar sobre lo que se
hace y a intentar precisar lo mejor posible el sentido de esa «buena
vida» que queremos vivir. Sin cómodas pero peligrosas
simplificaciones, procurando comprender toda la complejidad del
asunto este de vivir (me refiero a vivir humanamente), que se las
trae.
Yo creo que la primera e indispensable condición ética es la de
estar decidido a no vivir de cualquier modo: estar convencido de
que no todo da igual aunque antes o después vayamos a morirnos.
Cuando se habla de «moral» la gente suele referirse a esas
órdenes y costumbres que suelen respetarse, por lo menos
aparentemente y a veces sin saber muy bien por qué. Pero quizá el
verdadero intríngulis no esté en someterse a un código o en llevar la
contraria a lo establecido (que es también someterse a un código,
pero al revés) sino en intentar comprender. Comprender por qué
ciertos comportamientos nos convienen y otros no, comprender de
qué va la vida y qué es lo que puede hacerla «buena» para
nosotros los humanos. Ante todo, nada de contentarse con ser
tenido por bueno, con quedar bien ante los demás, con que nos den
aprobado... Desde luego, para ello será preciso no sólo fijarse en
plan búho o con timorata obediencia de robot, sino también hablar
con los demás, dar razones y escucharlas. Pero el esfuerzo de
tomar la decisión tiene que hacerlo cada cual en solitario: nadie
puede ser libre por ti. De momento te dejo dos cuestiones para que
vayas rumiando. La primera es ésta: ¿Por qué está mal lo que está
mal? Y la segunda es todavía más bonita: ¿en qué consiste lo de
tratar a las personas como a personas? Si sigues teniendo
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paciencia conmigo, intentaremos empezar a responder en los dos
próximos capítulos.
Vete leyendo...
«Es la debilidad del hombre lo que le hace sociable; son nuestras
comunes miserias las que inclinan nuestros corazones a la
humanidad; si no fuésemos hombres, no le deberíamos nada. Todo
apego es un signo de insuficiencia: si cada uno de nosotros no
tuviese ninguna necesidad de los demás, ni siquiera pensaría en
unirse a ellos. Así de nuestra misma deficiencia nace nuestra frágil
dicha. Un ser verdaderamente feliz es un ser solitario: sólo Dios
goza de una felicidad absoluta; pero ¿quién de nosotros tiene idea
de cosa semejante? Si alguien imperfecto pudiese bastarse a sí
mismo, ¿de qué gozaría, según nosotros? Estaría solo, sería
desdichado. Yo no concibo que quien no tiene necesidad de nada
pueda amar algo: y no concibo que quien no ame nada pueda ser
feliz» (Jean-Jacques Rousseau, Emilio).
«En efecto, por lo que respecta a aquellos cuya atareada
pobreza ha usurpado el nombre de riqueza, tienen su riqueza como
nosotros decimos que tenemos fiebre, siendo así que es ella la que
nos tiene cogidos» (Séneca, Cartas a Lucilio). .
«Como la razón no exige nada que sea contrario a la naturaleza,
exige, por consiguiente, que cada cual se ame a sí mismo, busque
su utilidad propia -10 que realmente le sea útil-, apetezca todo
aquello que conduce realmente al hombre a una perfección mayor
y, en términos absolutos, que cada cual se esfuerce cuanto está en
su mano por conservar su ser. ( ... ). Y así, nada es más útil al
hombre que el hombre; quiero decir que nada pueden desear los
hombres que sea mejor para la conservación de su ser que el
concordar todos en todas las cosas, de suerte que las almas de
todos formen como una sola alma, y sus cuerpos como un solo
cuerpo, esforzándose todos a la vez, cuanto puedan, en conservar
su ser y buscando todos a una la común utilidad, de donde se sigue
que los hombres que se guían por la razón, es decir, los hombres
que buscan su utilidad bajo la guía de la razón, no apetecen para sí
nada que no deseen para los demás hombres, y, por ello, son
justos, dignos de confianza y honestos» (Spinoza, Ética).

45

CAPÍTULO VI
APARECE PEPITO GRILLO

¿Sabes cuál es la única obligación que tenemos en esta vida?
Pues no ser imbéciles. La palabra «imbécil» es más sustanciosa de
lo que parece, no te vayas a creer. Viene del latín baculus que
significa «bastón»: el imbécil es el que necesita bastón para
caminar. Que no se enfaden con nosotros los cojos ni los
ancianitos, porque el bastón al que nos referimos no es el que se
usa muy legítimamente para ayudar a sostenerse y dar pasitos a un
cuerpo quebrantado por algún accidente o por la edad. El imbécil
puede ser todo lo ágil que se quiera y dar brincos como una gacela
olímpica, no se trata de eso. Si el imbécil cojea no es de los pies,
sino del ánimo: es su espíritu el debilucho y cojitranco, aunque su
cuerpo pegue unas volteretas de órdago. Hay imbéciles de varios
modelos, a elegir:
a) El que cree que no quiere nada, elque dice que todo le da igual,
el que vive en un perpetuo bostezo o en siesta permanente, aunque
tenga los ojos abiertos y no ronque.
b) El que cree que lo quiere todo, lo primero que se le presenta y
lo contrario de lo que se le presenta: marcharse y quedarse, bailar y
estar sentado, masticar ajos y dar besos sublimes, todo a la vez.
c) El que no sabe lo que quiere ni se molesta en averiguarlo.
Imita los quereres de sus vecinos o les lleva la contraria porque sí,
todo lo que hace está dictado por la opinión mayoritaria de los que
le rodean: es conformista sin reflexión o rebelde sin causa.
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d) El que sabe que quiere y sabe lo que quiere y, más o menos,
sabe por qué lo quiere pero lo quiere flojito, con miedo o con poca
fuerza. A fin de cuentas, termina siempre haciendo lo que no quiere
y dejando lo que quiere para mañana, a ver si entonces se
encuentra más entonado.
e) El que quiere con fuerza y ferocidad, en plan bárbaro, pero se
ha engañado a sí mismo sobre lo que es la realidad, se despista
enormemente y termina confundiendo la buena vida con aquello
que va a hacerle polvo.
Todos estos tipos de imbecilidad necesitan bastón, es decir,
necesitan apoyarse en cosas de fuera, ajenas, que no tienen nada
que ver con la libertad y la reflexión propias. Siento decirte que los
imbéciles suelen acabar bastante mal, crea lo que crea la opinión
vulgar. Cuando digo que «acaban mal» no me refiero a que
terminen en la cárcel o fulminados por un rayo (eso sólo suele pasar
en las películas), sino que te aviso de que suelen fastidiarse a sí
mismos y nunca logran vivir la buena vida esa que tanto nos
apetece a ti y a mí. Y todavía siento más tener que informarte qué
síntomas de imbecilidad solemos tener casi todos; vamos, por lo
menos yo me los encuentro un día sí y otro también, ojalá a ti te
vaya mejor en el invento... Conclusión: ¡alerta!, ¡en guardia!, ¡la
imbecilidad acecha y no perdona!
Por favor, no vayas a confundir la imbecilidad de la que te hablo con
lo que a menudo se llama ser «imbécil», es decir, ser tonto, saber
pocas cosas, no entender la trigonometría o ser incapaz de
aprenderse el subjuntivo del verbo francés aimer. Uno puede ser
imbécil para las matemáticas (mea culpa y no serlo para la moral,
es decir, para la buena vida. Y al revés: los hay que son linces para
los negocios y unos perfectos cretinos para cuestiones de ética.
Seguro que el mundo está lleno de premios Nobel, listísimos en lo
suyo, pero que van dando tropezones y bastonazos en la cuestión
que aquí nos preocupa. Desde luego, para evitar la imbecilidad en
cualquier campo es preciso prestar atención, como ya hemos dicho
en el capítulo anterior, y esforzarse todo lo posible por aprender. En
estos requisitos coinciden la física o la arqueología y la ética. Pero
el negocio de vivir bien no es lo mismo que el de saber cuánto son
dos y dos. Saber cuánto son dos y dos es cosa preciosa, sin duda,
pero al imbécil moral no es esa sabiduría la que puede librarle del
gran batacazo. Por cierto, ahora que lo pienso... ¿cuánto son dos y
dos?
Lo contrario de ser moralmente imbécil es tener conciencia. Pero
la conciencia no es algo que le toque a uno en una tómbola ni que
nos caiga del cielo. Por supuesto, hay que reconocer que ciertas
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personas tienen desde pequeñas mejor «oído» ético que otras y un
«buen gusto» moral espontáneo, pero este «oído» y ese «buen
gusto» pueden afirmarse y desarrollarse con la práctica (lo mismo
que el oído musical y el buen gusto estético). ¿Y si alguien carece
en absoluto de semejante «oído» o «buen gusto» en cuestiones de
bien vivir? Pues, chico, mal remedio le veo a su caso. Uno puede
dar muchas razones estéticas, basadas en la historia, la armonía de
formas y colores, en lo que quieras, para justificar que un cuadro de
Velázquez tiene mayor mérito artístico que un cromo de las tortugas
Ninja. Pero si después de mucho hablar alguien dice que prefiere el
cromito a Las Meninas no sé cómo vamos a arreglárnoslas para
sacarle de su error. Del mismo modo, si alguien no ve malicia
ninguna en matar a martillazos a un niño para robarle el chupete,
me temo que nos quedaremos roncos antes de lograr convencerle...
Bueno, admito que para lograr tener conciencia hacen falta
algunas cualidades innatas, como para apreciar la música o
disfrutar con el arte. Y supongo que también serán favorables
ciertos requisitos sociales y económicos, pues a quien se ha visto
desde la cuna privado de lo humanamente más necesario es difícil
exigirle la misma facilidad para comprender lo de la buena vida que
a los que tuvieron mejor suerte. Si nadie te trata como humano, no
es raro que vayas a lo bestia... Pero una vez concedido ese mínimo,
creo que el resto depende de la atención y esfuerzo de cada cual.
¿En qué consiste esa conciencia que nos curará de la imbecilidad
moral? Fundamentalmente en los siguientes rasgos:
a) Saber que no todo da igual porque queremos realmente vivir y
además vivir bien, humanamente bien.
b) Estar dispuestos a fijarnos en si lo que hacemos corresponde
a lo que de veras queremos o no.
c) A base de práctica, ir desarrollando el buen gusto moral, de tal
modo que haya ciertas cosas que nos repugne espontánea mente
hacer (por ejemplo, que le dé a uno «asco» mentir como nos da
asco por lo general mear en la sopera de la que vamos a servirnos
de inmediato ... ).
d) Renunciar a buscar coartadas que disimulen que somos libres
y por tanto razonablemente responsables de las consecuencias de
nuestros actos.
Como verás, no invoco en estos rasgos descriptivos motivo
diferente para preferir lo de aquí a lo de allá, la conciencia a la
imbecilidad, que tu propio provecho. ¿Por qué está mal lo que
llamamos «malo»? Porque no le deja a uno vivir la buena vida que
queremos. ¿Resulta pues que hay que evitar el mal por una especie
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de egoísmo? Ni más ni menos. Por lo general la palabra «egoísmo»
suele tener mala prensa: se llama «egoísta» a quien sólo piensa en
sí mismo y no se preocupa por los demás, hasta el punto de
fastidiarles tranquilamente si con ello obtiene algún beneficio. En
este sentido diríamos que el ciudadano Kane era un «egoísta» o
también Calígula, aquel emperador romano capaz de cometer
cualquier crimen por satisfacer el más simple de sus caprichos.
Estos personajes y otros parecidos suelen ser considerados
egoístas (incluso monstruosamente egoístas) y desde luego no se
distinguen por lo exquisito de su conciencia ética ni por su empeño
en evitar hacer el mal...
De acuerdo, pero ¿son tan egoístas como parece estos llamados
«egoístas»? ¿Quién es el verdadero egoísta? Es decir: ¿quién
puede ser egoísta sin ser imbécil? La respuesta me parece obvia: el
que quiere lo mejor para sí mismo. Y ¿qué es lo mejor? Pues eso
que hemos llamado «buena vida». ¿Se dio una buena vida Kane?
Si hemos de creer lo que nos cuenta Orson Welles, no parece. Se
empeñó en tratar a las personas como si fueran cosas y de este
modo se quedó sin los regalos humanamente más apetecibles de la
vida, como el cariño sincero de los otros o su amistad sin cálculo. Y
Calígula, no digamos. ¡Vaya vida que se infligió el pobre chico! Los
únicos sentimientos sinceros que consiguió despertar en su prójimo
fueron el terror y el odio. ¡Hay que ser imbécil, moralmente imbécil,
para suponer que es mejor vivir rodeado de pánico y crueldad que
entre amor y agradecimiento! Para concluir, al despistado de
Calígula se lo cargaron sus propios guardias, claro: ¡menuda birria
de egoísta estaba hecho si lo que quiso es darse la buena vida a
base de fechorías! Si hubiera pensado de veras en sí mismo (es
decir, si hubiese tenido conciencia) se habría dado cuenta de que
los humanos necesitamos para vivir bien algo que sólo los otros
humanos pueden darnos si nos lo ganamos pero que es imposible
de robar por la fuerza o los engaños.
Cuando se roba, ese algo (respeto, amistad, amor) pierde todo
su buen gusto y a la larga se convierte en veneno. Los «egoístas»
del tipo de Kane o Calígula se parecen a esos concursantes del Un,
dos, tres o de El precio justo que quieren conseguir el premio mayor
pero se equivocan y piden la calabaza que no vale nada...
Sólo deberíamos llamar egoísta consecuente al que sabe de
verdad lo que le conviene para vivir bien y se esfuerza por
conseguirlo. El que se harta de todo lo que le sienta mal (odio,
caprichos criminales, lentejas compradas a precio de lágrimas, etc.)
en el fondo quisiera ser egoísta pero no sabe. Pertenece al gremio
de los imbéciles y habría que recetarle un poco de conciencia para
49

que se amase mejor a sí mismo. Porque el pobrecillo (aunque sea
un pobrecillo millonario o un pobrecillo emperador) cree que se ama
a sí mismo pero se fija tan poco en lo que de veras le conviene que
termina portándose como si fuese su peor enemigo. Así lo reconoce
un célebre villano de la literatura universal, el Ricardo III de
Shakespeare en la tragedia de ese mismo título. Para llegar a
convertirse en rey, el conde de Gloucester (que finalmente será
coronado como Ricardo III) elimina a todos los parientes varones
que se interponen entre el trono y él, incluyendo hasta niños.
Gloucester ha nacido muy listo, pero contrahecho, lo que ha sido un
constante sufrimiento para su amor propio; supone que el poder real
compensará en cierto modo su joroba y su pierna renga, logrando
así inspirar el respeto que no consigue por medio de su aspecto
físico. En el fondo, Gloucester quiere ser amado, se siente aislado
por su malformación y cree que el afecto puede imponerse a los
demás... ¡a la fuerza, por medio del poder! Fracasa, claro está:
consigue el trono, pero no inspira a nadie cariño sino horror y
después odio. Y lo peor de todo es que él mismo, que había
cometido todos sus crímenes por amor propio desesperado, siente
ahora horror y odio por sí mismo: ¡no sólo no ha ganado ningún
nuevo amigo sino que ha perdido el único amor que creía seguro!
Es entonces cuando pronuncia el espantoso y profético diagnóstico
de su caso clínico: «Me lanzaré con negra desesperación contra mi
alma y acabaré convertido en enemigo de mí mismo. »
¿Por qué termina Gloucester vuelto un «enemigo de sí mismo»?
¿Acaso no ha conseguido lo que quería, el trono? Sí, pero al precio
de estropear su verdadera posibilidad de ser amado y respetado por
el resto de sus compañeros humanos. Un trono no concede
automáticamente ni amor ni respeto verdadero: sólo garantiza
adulación, temor y servilismo. Sobre todo cuando se consigue por
medio de fechorías, como en el caso de Ricardo III. En vez de
compensar de algún modo su deformación física, Gloucester se
deforma también por dentro. Ni de su joroba ni de su cojera tenía él
la culpa, por lo que no había razón para avergonzarse de esas
casualidades infortunadas: los que se rieran de él o le despreciaran
por ellas son quienes hubieran debido avergonzarse. Por fuera los
demás le veían contrahecho, pero él por dentro podía haberse
sabido inteligente, generoso y digno de afecto; si se hubiera amado
de verdad a sí mismo, debería haber intentado exteriorizar por
medio de su conducta ese interior limpio y recto, su verdadero yo.
Por el contrario, sus crímenes le convierten ante sus propios ojos
(cuando se mira a sí mismo por dentro, allí donde nadie más que él
es testigo) en un monstruo más repugnante que cualquier
50

contrahecho físico. ¿Por qué? Porque de sus jorobas y cojeras
morales es él mismo responsable, a diferencia de las otras que eran
azares de la naturaleza. La corona manchada de traición y de
sangre no le hace más amable, ni mucho menos: ahora se sabe
menos digno de amor que nunca y ni él mismo se quiere ya.
¿Llamaremos « egoísta » a alguien que se hace tanta pupa a sí
mismo?
En el párrafo anterior he utilizado unas palabras severas que quizá
no se te hayan escapado (si se te han escapado, mala suerte):
palabras como «culpa» o «responsable». Suenan a lo que
habitualmente se relaciona con la conciencia, ¿no?, lo de Pepito
Grillo y demás. No me ha faltado más que mencionar el mas «feo»
de esos títulos: remordimiento. Sin duda lo que amarga la existencia
a Gloucester y no le deja disfrutar de su trono ni de su poder son
ante todo los remordimientos de su conciencia. Y ahora yo te
pregunto: ¿sabes de dónde vienen los remordimientos? En algunos
casos, me dirás, son reflejos íntimos del miedo que sentimos ante el
castigo que puede merecer -en este mundo o en otro después de la
muerte, si es que lo hay nuestro mal comportamiento. Pero
supongamos que Gloucester no tiene miedo a la venganza justiciera
de los hombres y no cree que haya ningún Dios dispuesto a
condenarle al fuego eterno por sus fechorías. Y, sin embargo, sigue
desazonado por los remordimientos... Fíjate: uno puede lamentar
haber obrado mal aunque esté razonablemente seguro de que nada
ni nadie va a tomar represalias contra él. Y es que, al actuar mal y
darnos cuenta de ello, comprendemos que ya estamos siendo
castigados, que nos hemos estropeado a nosotros mismos -poco 0
mucho- voluntariamente. No hay peor castigo que darse cuenta de
que uno está boicoteando con sus actos lo que en realidad quiere
ser...
¿Que de dónde vienen los remordimientos? Para mí está muy
claro: de nuestra libertad. Si no fuésemos libres, no podríamos
sentirnos culpables (ni orgullosos, claro) de nada y evitaríamos los
remordimientos. Por eso cuando sabemos que hemos hecho algo
vergonzoso procuramos asegurar que no tuvimos otro remedio que
obrar así, que no pudimos elegir: «yo cumplí órdenes de mis
superiores», «vi que todo el mundo hacía lo mismo», «perdí la
cabeza», «es más fuerte que yo», «no me di cuenta de lo que
hacia», etcétera. Del mismo modo el niño pequeño, cuando se cae
al suelo y se rompe el tarro de mermelada que intentaba coger de lo
alto de la estantería, grita lloroso: «¡Yo no he sido!» Lo grita
precisamente porque sabe que, ha sido él; si no fuera así, ni se
molestaría en decir nada y quizá hasta se riese y todo. En cambio,
51

si ha dibujado algo muy bonito en seguida proclamará: «¡Lo he
hecho yo solito, nadie me ha ayudado! »Del mismo modo, ya
mayores, queremos siempre ser libres para atribuirnos el mérito de
lo que logramos pero preferimos confesarnos «esclavos de las
circunstancias» cuando nuestros actos no son precisamente
gloriosos.
Despachemos con viento fresco al pelmazo de Pepito Grillo: la
verdad es que me ha resultado siempre tan poco simpático como
aquel otro insecto detestable, la hormiga de la fábula que deja a la
locuela cigarra sin comida ni cobijo en invierno sólo para darle una
lección, la muy grosera. De lo que se trata es de tomarse en serio la
libertad, o sea de ser responsable. Y lo serio de la libertad es que
tiene efectos indudables, que no se pueden borrar a conveniencia
una vez producidos. Soy libre de comerme o no comerme el pastel
que tengo delante; pero una vez que me lo he comido, ya no soy
libre de tenerlo delante o no. Te pongo otro ejemplo, éste de
Aristóteles (ya sabes, aquel viejo griego del barco en la tormenta): si
tengo una piedra en la mano, soy libre de conservarla o de tirarla,
pero si la tiro a lo lejos ya no puedo ordenarle que vuelva para
seguir teniéndola en la mano. Y si con ella le parto la crisma a
alguien... pues tú me dirás. Lo serio de la libertad es que cada acto
libre que hago limita mis posibilidades al elegir y realizar una de
ellas. Y no vale la trampa de esperar a ver si el resultado es bueno
o malo antes de asumir si soy o no su responsable. .Quizá pueda
engañar al observador de fuera, como pretende el niño que dice «
¡yo no he sido! », pero a mí mismo nunca me puedo engañar del
todo. Pregúntaselo a Gloucester... ¡o a Pinocho!
De modo que lo que llamamos «remordimiento» no es más que el
descontento que sentimos con nosotros mismos cuando hemos
empleado mal la libertad, es decir, cuando la hemos utilizado en
contradicción con lo que de veras queremos como seres humanos.
Y ser responsable es saberse auténticamente libre, para bien y para
mal: apechugar con las consecuencias de lo que hemos hecho,
enmendar lo malo que pueda enmendarse y aprovechar al máximo
lo bueno. A diferencia del niño malcriado y cobarde, el responsable
siempre está dispuesto a responder de sus actos: « ¡Sí, he sido yo!
» El mundo que nos rodea, si te fijas, está lleno de ofrecimiento
para descargar al sujeto del peso de su responsabilidad. La culpa
de lo malo que sucede parece ser de las circunstancias, de la
sociedad en la que vivimos, del sistema capitalista, del carácter que
tengo (¡es que yo soy así), de que no me educaron bien (o me
mimaron demasiado), de los anuncios de la tele, de las tentaciones
que se ofrecen en los escaparates, de los ejemplos irresistibles y
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perniciosos... Acabo de usar la palabra clave de estas
justificaciones: irresistible. Todos los que quieren dimitir de su
responsabilidad creen en lo irresistible, aquello que avasalla sin
remedio, sea propaganda, droga, apetito, soborno, amenaza, forma
de ser... lo que salte. En cuanto aparece lo irresistible, izas!, deja
uno de ser libre y se convierte en marioneta a la que no se le deben
pedir cuentas. Los partidarios del autoritarismo creen firmemente en
lo irresistible y sostienen que es necesario prohibir todo lo que
puede resultar avasallador: ¡una vez que la policía haya acabado
con todas las tentaciones, ya no habrá más delitos ni pecados!
Tampoco habrá ya libertad, claro, pero el que algo quiere, algo le
cuesta... Además ¡qué gran alivio, saber que' si todavía queda por
ahí alguna tentación suelta la responsabilidad de lo que pase es de
quien no la prohibió a tiempo y no de quien cede a ella!
¿Y si yo te dijera que lo «irresistible» no es más que una
superstición, inventada por los que le tienen miedo a la libertad?
¿Que todas las instituciones y teorías que nos ofrecen disculpas
para la responsabilidad no nos quieren ver más contentos sino
sabernos más esclavos? ¿Que quien espera a que todo en el
mundo sea como es debido para empezar a portarse él mismo
como es debido ha nacido para mentecato, para bribón o para las
dos cosas, que también suele pasar? ¿Que por muchas
prohibiciones que se nos impongan y muchos policías que nos
vigilen siempre podremos obrar mal -es decir, contra nosotros
mismos- si queremos? Pues te lo digo, te lo digo con toda la
convicción del mundo.
Un gran poeta y narrador argentino, Jorge Luis Borges, hace al
principio de uno de sus cuentos la siguiente reflexión sobre cierto
antepasado suyo: «Le tocaron, como a todos los hombres, malos
tiempos en que vivir.» En efecto, nadie ha vivido nunca en tiempos
completamente favorables, en los que resulte sencillo ser hombre y
llevar una buena vida. Siempre ha habido violencia, rapiña,
cobardía, imbecilidad (moral y de la otra), mentiras aceptadas como
verdades porque son agradables de oír... A nadie se le regala la
buena vida humana ni nadie consigue lo conveniente para él sin
coraje y sin esfuerzo: por eso virtud deriva etimológicamente de vir,
la fuerza viril del guerrero que se impone en el combate contra la
mayoría. ¿Te parece un auténtico fastidio? Pues pide el libro de
reclamaciones... Lo único que puedo garantizarte es que nunca se
ha vivido en Jauja y que la decisión de vivir bien la tiene que tomar
cada cual respecto a sí mismo, día a día, sin esperar a que la
estadística le sea favorable o el resto del universo se lo pida por
favor.
53

El meollo de la responsabilidad, por si te interesa saberlo, no
consiste simplemente en tener la gallardía o la honradez de asumir
las propias meteduras de pata sin buscar excusas a derecha e
izquierda. El tipo responsable es consciente de lo real de su
libertad. Y empleo «real» en el doble sentido de «auténtico» o
«verdadero» pero también de «propio de un rey»: el que toma
decisiones sin que nadie por encima suyo le dé órdenes.
Responsabilidad es saber que cada uno de mis actos me va
construyendo, me va definiendo, me va inventando. Al elegir lo que
quiero hacer voy transformándome poco a poco. Todas mis
decisiones dejan huella en mí mismo antes de dejarla en el mundo
que me rodea. Y claro, una vez empleada mi libertad en irme
haciendo un rostro ya no puedo quejarme o asustarme de lo que
veo en el espejo cuando me miro... Si obro bien cada vez me será
más difícil obrar mal (y al revés, por desgracia): por eso lo ideal es ir
cogiendo el vicio... de vivir bien. Cuando al protagonista de la
película del oeste le dan la oportunidad de que dispare al villano por
la espalda y él dice: «Yo no puedo hacer eso», todos entendemos lo
que quiere decir.
Disparar, lo que se dice disparar, sí que podría, pero no tiene
semejante costumbre. ¡Por algo es el «bueno» de la historia! Quiere
seguir siendo fiel al tipo que ha elegido ser, al tipo que se ha
fabricado libremente desde tiempo atrás.
Perdona si este capítulo me ha salido demasiado largo pero es que
me he entusiasmado un poco y además ¡tengo tantas cosas que
decirte! Lo dejaremos aquí y cogeremos fuerzas, porque mañana
me propongo hablarte de en qué consiste eso de tratar a las
personas como a personas, es decir con realismo o, si prefieres:
con bondad.
Vete leyendo...
«¡Oh, cobarde conciencia, cómo me afliges!... ¡La luz despide
resplandores azulencos!... ¡Es la hora de la medianoche mortal!...
¡Un sudor frío empapa mis temblorosas carnes!... ¡Cómo! ¿Tengo
miedo de mí mismo?... Aquí no hay nadie... Ricardo ama a Ricardo
... Eso es; yo soy yo... ¿Hay aquí algún asesino?... No ... ¡Sí!...
¡Yo!... ¡Huyamos, pues!... ¡Cómo! ¿De mí mismo?... i Valiente
razón!... ¿Por qué?... ¡Del miedo a la venganza! ¡Cómo! ¿De mí
mismo contra mí mismo? ¡Ay! ¡Yo me amo! ¿Por qué causa? ¿Por
el escaso bien que me he hecho a mí mismo? ¡Oh, no! ¡Ay de mí!...
¡Más bien debería odiarme por las infames acciones que he
cometido! ¡Soy un miserable! Pero miento: eso no es verdad...
54


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