Caja PDF

Comparta fácilmente sus documentos PDF con sus contactos, la web y las redes sociales.

Compartir un archivo PDF Gestor de archivos Caja de instrumento Buscar PDF Ayuda Contáctenos



Rapela 2013 CIENCIA HOY .pdf



Nombre del archivo original: Rapela 2013 CIENCIA HOY.pdf

Este documento en formato PDF 1.6 fue generado por Adobe InDesign CS3 (5.0) / Adobe PDF Library 8.0, y fue enviado en caja-pdf.es el 12/11/2013 a las 00:27, desde la dirección IP 201.212.x.x. La página de descarga de documentos ha sido vista 957 veces.
Tamaño del archivo: 375 KB (4 páginas).
Privacidad: archivo público




Descargar el documento PDF









Vista previa del documento


ARTÍCULO

Carlos W Rapela
Centro de Investigaciones Geológicas, UNLP-Conicet

La geología
en la Argentina

Una ciencia con potencial de expansión

P

ara analizar hacia dónde se podría encaminar
la geología argentina en los próximos diez
años, es conveniente partir del hecho de que
la disciplina tiene dos caras: es una avanzada
ciencia básica que indaga los procesos evolutivos por los que pasó y sigue pasando nuestro planeta;
por eso se dice que es parte de las ciencias de la Tierra; y
también es una ciencia aplicada, imprescindible para actividades como prospección y explotación mineras y de
petróleo o gas, ingeniería civil, manejo de cuencas hídricas, prevención de accidentes por fenómenos naturales
como terremotos y erupciones volcánicas, etcétera.
Por otro lado, la geología es poco conocida para el
común de la población. Cuando ocurren catástrofes causadas por los procesos devastadores pero normales en la
dinámica de la Tierra, como inundaciones o los mencio-

nados terremotos y erupciones volcánicas, la gente mira
por televisión con asombro sus imágenes, que le son
presentadas como algo inusual y espectacular, mientras
un geólogo (a veces) o un periodista intentan describir
en dos minutos un complejo fenómeno natural. En esas
circunstancias el televidente no suele entender mucho,
porque desconoce las nociones elementales de la ciencia
geológica, algo poco adecuado en un país tan extenso y
diverso como la Argentina.
No hay ambiente natural sobre el que la geología no
tenga algo que decir, y no hay que irse hasta los Andes
para practicar la geología, pues ella está presente en la
geomorfología urbana y los recursos hídricos, la protección del ambiente, el riesgo sísmico y de erupciones
volcánicas, la búsqueda y extracción de petróleo y gas,
y la prospección y explotación de minerales metálicos y

¿De qué se trata?
Como ciencia académicamente reconocida, la geología ocupa un lugar importante en
universidades y centros de investigación. Al mismo tiempo, la aplicación de sus teorías, métodos
de análisis y conclusiones constituye un insumo imprescindible para la actividad económica y el
desenvolvimiento de la sociedad.
Volumen 23 número 135 octubre - noviembre 2013 47

no metálicos. En el contexto sudamericano, la Argentina
partió con ventaja en ciencia geológica básica y aplicada.
Pellegrino Strobel (1821-1895), un naturalista italiano,
dio la primera clase de geología en el país, en 1865, en
el recién creado Departamento de Ciencias Exactas de la
Universidad de Buenos Aires.
Hoy diecisiete universidades dispersas por todo el país
enseñan geología, no solo las más antiguas, sino también
otras más recientes, como la Universidad Nacional del
Comahue, la de Río Negro y la de Tierra del Fuego. En
casi todas las que lo hacen, también se lleva a cabo investigación geológica en muy diversas áreas de la disciplina,
en muchos casos en institutos en que la casa de estudios
está asociada con el Conicet. Existen instituciones de doble dependencia de este tipo en numerosas localidades
del país, desde Buenos Aires, donde hay tres, y La Plata,
donde se desempeña este autor, hasta Córdoba, Tucumán,
Mendoza, Santa Rosa y Bahía Blanca, donde hay dos.
Además de la geología domiciliada en el medio académico, existe en la Argentina geología aplicada en instituciones nacionales y provinciales específicas, como el
Servicio Geológico Nacional, la Comisión Nacional de
Energía Atómica (CNEA), el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) y las comisiones provinciales de minería.
Tanto en el campo científico como en el de las aplicaciones de la geología a actividades diversas se pueden señalar determinadas áreas de la disciplina con menor desarrollo relativo en el país, o incluso desarrollo incipiente
y hasta insuficiente para el rumbo tomado por la geología en el mundo o para las necesidades de aplicación que
se pueden anticipar en los próximos años. Enumeramos
algunas a continuación, sin orden de prioridad.

Áreas de investigación académica
No sorprende, teniendo en cuenta las recurrentes
crisis económicas del país, que varias de las especialidades geológicas básicas más rezagadas sean aquellas que
requieren instrumental complejo y de alto costo. Entre
ellas cabe mencionar a la geocronología, la geología isotópica y
la geoquímica. Establecer la edad de una roca, un mineral,
un sedimento o un resto orgánico es un dato clave del
cual dependen muchísimas disciplinas de las ciencias de
la Tierra, e incluso otras ajenas a ellas como la historia y
la arqueología. Además de la edad, la medición de distintos sistemas de isótopos permite abordar importantes cuestiones, como el origen de las rocas, la medición
de paleotemperaturas en los mares, la acumulación de
hielo en los polos, el crecimiento de los glaciares y diversas otras. De la geoquímica, tanto inorgánica como
orgánica, puede decirse lo mismo. No hay, sin embargo,
ningún equipo en el país que permita realizar análisis
48

químicos específicos de materiales como los que emplean ablación laser.

Prospección de yacimientos
de hidrocarburos
Hay que distinguir la prospección en tierra y la realizada en el mar. En la segunda se registra una clara deficiencia que el sector académico no puede subsanar solo,
porque la actividad requiere cuantiosas inversiones, que
incluyen el uso de plataformas marinas. Brasil lo viene
haciendo desde hace cuatro décadas y adquirió la capacidad de explorar en profundidades no alcanzadas antes
con tecnología propia que desarrolló para ese fin. Es conocido que la Argentina no ha dedicado al estudio del
mar un esfuerzo proporcional a la extensísima plataforma de su litoral atlántico. Con esta afirmación vamos más
allá de los estudios geológicos aplicados a la exploración
y explotación de petróleo y gas; nos referimos a todas las
ciencias del mar, incluidas la oceanografía física en mar
abierto, las corrientes marinas con sus fenómenos geológicos y geoquímicos conexos y hasta a la biología marina. En los últimos años se ha incrementado la necesidad
de equipar buques oceanográficos para tales fines.
La exploración en tierra, por el contrario, tiene en
su haber casi un siglo de trabajo relacionado con la empresa Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF), en la cual
se desempeñaron muchas camadas de geólogos que
también dejaron su impronta como profesores universitarios. Es así como, por ejemplo, la estratigrafía y la
estructura de la cuenca neuquina de hidrocarburos, en
la cual se encuentra el yacimiento de lutitas petrolíferas
(oil-shale) de Vaca Muerta, del que se leen noticias en los
periódicos actuales, fue estudiada por geólogos de varias universidades argentinas y descripta en numerosos
trabajos científicos. La tecnología de extracción de esa
clase de yacimientos es altamente compleja y necesita de
fuerte inversión que, de ser movilizada, no encontraría
obstáculos en la falta de personal técnico especializado,
aunque existen áreas temáticas que sería necesario reforzar, como la geoquímica orgánica.

Geología ambiental
Las ciencias ambientales constituyen un campo multidisciplinario que no existía hace cuarenta años. Se ocupa de la relación de los seres humanos con el medio,
de los riesgos de esa interacción y las formas de paliar
sus efectos negativos. Los factores ambientales pueden
ser naturales, como inundaciones, avalanchas, actividad
sísmica y vulcanismo, o pueden tener causas humanas,

ARTÍCULO

Paisaje de la cuenca petrolífera neuquina, en la que se ha localizado una de las mayores reservas mundiales de petróleo y gas en lutitas.

como la deforestación o la contaminación de los suelos,
del agua y de la atmósfera, las que en ocasiones agravan
los riesgos naturales.
Antiguas ramas de la geología, como la geomorfología y la hidrogeología, tienen muchas aplicaciones directas en la geología ambiental, si bien su conocimiento no
ha sido siempre aprovechado por las autoridades, como
sucedió en el caso de las inundaciones sobrevenidas en
abril de 2013 en La Plata. Ocurrieron en la zona por la
que antes corrían los arroyos Regimiento y Pérez, que
desembocan en el arroyo El Gato en el área de Tolosa.
Hace treinta años, Francisco Fidalgo, profesor de la UNLP
que estudiaba la geomorfología del partido del que esa
ciudad es cabecera, había señalado el riesgo de la zona
en caso de lluvias mayores. Pero el crecimiento urbano
sepultó los arroyos, al punto que nadie recordaba su ubicación, y hasta habían quedado en el olvido sus nombres.
Muchas ciudades de la llanura pampeana enfrentan similares problemas para planear el futuro de sus desagües.
Los riesgos volcánicos y sísmicos son realidades que
tiene que afrontar la Argentina, igual que los demás los
países andinos, pero no entran en las vivencias cotidianas de la mayoría de la población, que vive en el este del
territorio donde esos riesgos son insignificantes. La situación es distinta para quienes habitan en las cercanías de
los Andes, pues el más lejano recuerdo de los terremotos
que afectaron a San Juan (1944) y Caucete (1977), y las
más recientes erupciones de los volcanes Hudson, Chai-

tén y Copahue, ponen sobre el tapete el hecho de que
esos fenómenos geológicos se seguirán produciendo en
el futuro. Si bien es virtualmente imposible que se llegue
a eliminar las causas de esas catástrofes, se puede avanzar
mucho en las medidas de prevención que disminuyan los
daños. En ese sentido, les cabe a los geólogos y geofísicos
una tarea importante de investigación y monitoreo de la
enorme región que corre esos riesgos, labor que es a todas luces aconsejable realizar en colaboración con colegas
chilenos. Pero a diferencia de lo que ocurre en materia
de geomorfología y de hidrogeología, la vulcanología y
la geofísica son áreas de carencia relativa de la geología

Sector Vaca Muerta de la cuenca petrolífera neuquina. Las rocas estratificadas datan del período jurásico y son lutitas negras con alto contenido de
materia orgánica. La pieza central es roca calcárea y muestra el molde de
un fósil de amonite.
Volumen 23 número 135 octubre - noviembre 2013 49

Campo de rocas volcánicas en el sur de la puna

argentina, sobre todo en relación con la magnitud del
territorio que se requiere cubrir.

Explotación minera
La geología de yacimientos tiene menor desarrollo en
la Argentina que en el Brasil y Chile, por lo que sin duda
es un campo que debería crecer en los próximos diez
años. Pero no es seguro que lo haga. El estudio de yacimientos requiere frecuentemente de la geoquímica y la
geocronología de minerales y rocas, ramas cuyo déficit
de equipamiento se comentó, por lo que la necesidad de
invertir en importantes equipos podría constituir una limitación de peso.
Al mismo tiempo, las implicancias ecológicas de una
explotación minera realizada sin cuidados ambientales y
los perjuicios que ella ha causado en muchos lugares han
sensibilizado en buena hora a la población de muchas
partes del mundo, incluidas determinadas zonas de la Argentina. Ello impide un análisis sereno de los proyectos y
un intercambio constructivo entre todos los interesados.
Este, además, se ve obstaculizado por los grandes intereses económicos y políticos que moviliza la minería.

Lecturas sugeridas
KUMP LR, KASTING JF & CRANE RG, 2009,
The Earth System, 3a edición, Prentice Hall,
San Francisco CA.

La pregunta clave a responder a propósito de lo anterior es si es posible realizar explotación minera con resguardo ecológico. Conozco muchos colegas que piensan
honestamente que ello es factible. En tales circunstancias,
hay que distinguir entre el beneficio total de la minería
para la sociedad y el beneficio monetario para la empresa explotadora, sea estatal o privada. Es posible que, por
comparación con una minería exenta de controles ambientales, en la sujeta a esos controles el primero sea incluso mayor, porque preservar el medio es un beneficio
real para todos, pero dichos controles tienen un costo que
debe ser pagado, por lo menos en parte, con la reducción
del beneficio empresario. Mi opinión personal es que la
población merece un debate realizado con altura.
En suma, la geología argentina está en condiciones
de realizar investigación académica de calidad internacionalmente reconocida y de formar profesionales para
satisfacer la demanda previsible de aplicación de los conocimientos geológicos a las muchas actividades que los
requieren. Al mismo tiempo, registra atraso relativo o
desarrollo insuficiente en algunas de sus especialidades
avanzadas, que incluye deficiencias de equipamiento de
alta tecnología o la necesidad de inversiones no menores,
como las requeridas por la geología marina para operar
embarcaciones de investigación en mar abierto.

Carlos W Rapela
Doctor en ciencias naturales, Universidad Nacional de La Plata.
Profesor emérito, UNLP.
Investigador superior del Conicet.
Director del Centro de Investigaciones Geológicas, Conicet-UNLP.
Miembro de número de la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Físicas
y Naturales y correspondiente de la Academia Nacional de Ciencias.

50


Rapela 2013 CIENCIA HOY.pdf - página 1/4
Rapela 2013 CIENCIA HOY.pdf - página 2/4
Rapela 2013 CIENCIA HOY.pdf - página 3/4
Rapela 2013 CIENCIA HOY.pdf - página 4/4

Documentos relacionados


Documento PDF rapela 2013 ciencia hoy
Documento PDF investigadores fac derecho 1
Documento PDF tesis doctoral agust n paviolo web
Documento PDF ficha de inscripcion geohidrlogia ambiental
Documento PDF tesis doctoral ver nica quiroga 2013 jaguar y puma en chaco
Documento PDF 2la etnobotanica tres puntos


Palabras claves relacionadas